PIERRE CORNEILLE

PROLOGUE

POUR L'ANNIVERSAIRE DE SA NAISSANCE LE 6 JUIN 1851.

1882. Tous droits rservs..

Thophile GAUTIER

PARIS, G. CHARPENTIER, DITEUR, 13 rue de Grenelle-Saint-Germain, 13.

Reprsent pour la premire fois la Comdie Franaise le 6 juin 1851.


© Thtre classique - Version du texte du 30/11/2022 22:54:00.


PERSONNAGES

LE NARRATEUR.

Extrait de "Thtre, Mystre, Comdies et Ballets, Nouvelle dition revue, corrige et augmente d'une grand nombre de documents indits" , Paris, G. Charpentier, diteur, 1882. pp 215-217


PIERRE CORNEILLE

Par une rue troite, au coeur du vieux Paris,

Au milieu des passants, du tumulte et des cris,

La tte dans le ciel et le pied dans la fange,

Cheminait pas lents une figure trange :

5   C'tait un grand vieillard, svrement drap,

Noble et sainte misre, en son manteau rp.

Son oeil d'aigle, son front argent vers les tempes,

Rappelaient les fierts des plus mles estampes,

Et l'on et dit voir ce masque souverain,

10   Une tte romaine frapper en airain.

Chaque pli de sa joue austrement creuse

Semblait continuer un sillon de pense,

Et dans son regard noir, qu'teint un sombre ennui,

On sentait que l'clair autrefois avait lui.

15   Le vieillard s'arrta dans une pauvre choppe.

Le Roi-soleil alors illuminait l'Europe,

Et les peuples baissaient leurs regards blouis,

Devant cet Apollon qui s'appelait Louis.

le chanter Boileau passait ses doctes veilles ;

20   Pour le loger, Mansard entassait ses merveilles;

Au coin d'un carrefour, auprs d'un savetier,

Pied nu, le grand Corneille attendait son soulier

Sur la poussire d'or de sa terre bnie

Homre sans chaussure, aux chemins d'Ionie

25   Pouvait marcher jadis avec l'antiquit,

Beau comme un marbre grec par Phidias sculpt ;

Mais Homre Paris, sans crainte du scandale,

Un jour de pluie, et fait recoudre sa sandale.

Ainsi faisait l'auteur d'Horace et de Cinna,

30   Celui que de ses mains la Muse couronna,

Le fier dessinateur, Michel-Ange du drame,

Qui peignit les Romains si grands, ? d'aprs son me !

pauvret sublime ! sacr dnuement,

Par ce coeur hroque accept simplement !

35   Louis, ce vil dtail que le bon got ddaigne,

Ce soulier recousu me gte tout ton rgne.

ton sicle vant de lui-mme amoureux,

Je ne pardonne pas Corneille malheureux ;

Ton dais fleurdelis cache mal cette choppe.

40   De la pourpre, o ton faste grands plis s'enveloppe.

Je voudrais prendre un pan pour Corneille vieilli,

S'teignant loin des cours dans l'ombre et dans l'oubli.

Sur le rayonnement de toute ton histoire,

Sur l'or de tes soleils, c'est une tache noire,

45   roi ! D'avoir laiss, toi qu'ils ont peint si beau,

Corneille sans souliers, Molire sans tombeau.

Mais pourquoi s'indigner ? - Que viennent les annes,

L'quilibre se fait entre ces destines :

Le roi rentre dans l'ombre, et le pote en sort,

50   Et chacun sa place est remis par la mort.

Pour courtisans Versailles a gard ses statues,

Les adulations et les eaux se sont tues :

Versailles est la Palmyre o dort la royaut.

Qui des deux survivra, gnie ou majest ?

55   L'aube monte pour l'un, le soir descend sur l'autre.

Le spectre de Louis aux jardins de Le Ntre

Erre seul, et Corneille, ternel comme un dieu,

Toujours sur son autel voit reluire le feu

Que font briller plus vif ses ftes natales

60   Les gnrations, immortelles vestales !

Quand en poudre est tomb le diadme d'or,

Son vivace laurier pousse et verdit encor ;

Dans la postrit, perspective inconnue,

Le pote grandit et le roi diminue !

1851.

 



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Notes

[1] Au moment o le travail de cette dition tait entirement achev, nous avons retrouv des documents curieux relatifs au Prologue qu'on vient de lire; nous les avons placs on appendice (Voir page 413).

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