QUELQUES LIVRES

de GEORGES COURTELINE.

PARIS, ERNEST FLAMMARION, ÉDITEUR, 58 RUE RACINE, PRÈS L'ODÉON.

ÉMILE COLIN, Imp. de Lagny.


Texte établi par Paul FIÈVRE, mars 2020

Publié par Paul FIEVRE, avril 2020

© Théâtre classique - Version du texte du 31/03/2021 à 22:46:38.


PERSONNAGES..

LE LIBRAIRE.

LA DAME.

Extrait de "Ombres parisiennes", Paris, Ernest Flammarion, 1894. pp 65-71


QUELQUES LIVRES

LE LIBRAIRE, reconduisant une cliente.

Madame !...

Salut cérémonieux.

La cliente sort.

Vrai, on a beau être édifié sur l'ignorance du public, il y a toujours des surprises et il est des gens tellement bêtes que ce serait à leur fiche des gifles. Ainsi vous voyez bien cette dame, n'est-ce pas ? Elle arrive il y a cinq minutes et me déclare avec la même tranquillité que je mets à vous le redire :

- Monsieur, je désirerais avoir Trois gueules de bois.

Tout d'abord je crus à une folle et je l'allais de très bonne foi envoyer chez l'orthopédiste, quand elle m'avoua que, peut-être, elle ne prononçait pas très bien, ayant ouï parler de cet ouvrage, la veille, dans le vague brouhaha des conversations, à je ne sais plus quel five o'clock. Ceci m'ouvrit des horizons... Devinez ce qu'elle désirait. Non, devinez un peu, pour voir ? Tragaldabas !!! Hein ? Joli ? Trois gueules de bois pour Tragaldabas, c'est un comble. Oh ! Et puis ce n'est pas tout. Sans doute qu'il avait été fort littéraire, ce five, car elle me demanda successivement une demi-douzaine de volumes, tous plus invraisemblables les uns que les autres : Les fils d'Ophélie pour Méphistophéla ; le Vieux pipelet pour le Dieu Bibelot ; Le Bâton de Léon Mollard pour Le Bâtard de Mauléon... et caetera et caetera. À la fin, elle me questionna pour savoir lequel elle devait choisir du Guide-Conty ou du Guide-Maupassant. Cette grue, trompée par le prénom de l'illustre auteur d'Une Vie, l'avait pris pour un simple indicateur à l'usage des Englishs en villégiature. Comment trouvez-vous le brouillon ?   [ 2 Méphistophéla (1890) est un roman de de Catulle-Menès, Le Dieu bibelot (1888) est un roman de Paul Ginisty, Le Bâtard de Mauléon (1846-1847) est un roman d'Alexandre Dumas.]

Haussement d'épaules.

À leur fiche des gifles, je vous dis !

La porte se rouvre.

Elle !... Elle aura oublié quelque chose.

Très empressé.

Madame désire ?

LA DAME, avec un petit sourire gêné.

Monsieur, je vous demande pardon de venir vous déranger une seconde fois, mais voilà... Je n'ai pas osé... tout à l'heure... Un embarras bien naturel... Enfin, Monsieur, - j'ai affaire à un galant homme, n'est-ce pas ? - je voudrais que vous me compreniez à demi-mot...

LE LIBRAIRE.

Parlez, Madame ! - Un libraire est un confesseur.

LA DAME.

Hé ! Bien, voici. Hier, toujours au même five o'clock, on a également parlé, et en termes fort élogieux, d'un ouvrage qui...

Sourire libidineux du libraire.

Oh ! Vous vous méprenez, Monsieur ! Ce n'est pas ce que vous pensez ! Je suis une honnête femme et une mère de famille !

LE LIBRAIRE, frappé d'une idée.

Vous êtes mariée, Madame.

LA DAME, qui baisse les yeux.

Oui.

LE LIBRAIRE.

Je comprends.

À mi-voix.

Le Traité de l'Amour conjugal, n'est-ce pas ?

LA DAME.

Ce n'est pas cela, mais c'est quelque chose d'analogue et traitant du même sujet.

LE LIBRAIRE.

Parfaitement. L'Hygiène du mariage.   [ 3 Sans doute, Hygiène et physiologie du Mariage (1850) par Auguste Debray (1802-1890). Il y eut plus de cinquante éditions.]

LA DAME.

Non.

LE LIBRAIRE.

Le Catéchisme des jeunes époux ?

LA DAME.

Point cela encore, mais vous brûlez. D'ailleurs c'est d'Alphonse Daudet.

LE LIBRAIRE, qui bondit

D'Alphonse Daudet !!! Un livre de... Ce n'est pas possible, Madame ; vous devez faire confusion.

LA DAME.

Oh non ! Pour ce qui est de cela !... Est-ce bête que je ne puisse me rappeler le titre...

Elle cherche.

Le... Le... Le...

Soudain elle s'enlumine en tons de pivoine, puis d'une voix qu'on entend à peine.

Ah ! Je sais. C'est... Le Petit chose...

 


Notes

[1] Tragaldabas est drame bouffon en cinq actes (1848) d'Auguste Vaquerie (1819-1895)

[2] Méphistophéla (1890) est un roman de de Catulle-Menès, Le Dieu bibelot (1888) est un roman de Paul Ginisty, Le Bâtard de Mauléon (1846-1847) est un roman d'Alexandre Dumas.

[3] Sans doute, Hygiène et physiologie du Mariage (1850) par Auguste Debray (1802-1890). Il y eut plus de cinquante éditions.

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