LES SOUHAITS

COMÉDIE en UN ACTE

1700

par Régnard


Publié par Paul Fièvre © Théâtre classique - Version du texte du 01/05/2017 à 20:21:43.


PERSONNAGES

MERCURE.

UNE NOUVELLE MARIÉE.

UNE SUISSESSE.

UNE FILLE, en cavalier gascon.

UN NAIN, en vieillard.

UN HOMME de bonne chère.

POISSON, comédien de campagne.

LA THORILLIÈRE, comédien de campagne.

MARS, joué par La Thorillière..

VULCAIN, joué par Poisson.

VÉNUS.

SUITE DE CYCLOPES.

Le théâtre représente une foire, ou une assemblée de différentes nations. Mercure entre, suivi de tous ceux qui viennent lui demander l'accomplissement de leurs souhaits.


MARCHE.

MERCURE, chantant.

Venez, venez, peuples divers ;

Accourez à ma voix des bouts de l'univers :

Le dieu qui lance le tonnerre

Remet aujourd'hui dans mes mains

5   Le bonheur de la terre,

Et le sort de tous les humains.

Ne vous plaignez donc plus des malheurs de la vie,

Mortels ; je veux vous rendre heureux :

Formez tous des souhaits au gré de votre envie ;

10   Je comblerai vos voeux,

Si pour votre repos ils sont avantageux.

SCÈNE I.
Une Nouvelle mariée, Mercure.

LA MARIÉE.

Je m'offre la première, étant la plus pressée.

En vous disant d'abord que je suis mariée,

Vous devinez assez que je viens vous prier

15   De vouloir me démarier.

Ne rendez point ma demande frivole,

Et, pour le bien commun, changez tous les maris ;

Je vous porte ici la parole

Pour tout le corps des femmes de Paris.

MERCURE.

20   Je le crois aisément ; mais je me persuade

Que, de leur côté, les époux,

Pour obtenir même grâce que vous,

Vont m'envoyer même ambassade.

LA MARIÉE.

Ils n'en ont pas tant de raisons que nous.

MERCURE.

25   Comptez-vous bien du temps depuis que l'hyménée

Au sort de votre époux joint votre destinée ?

LA MARIÉE.

Quinze jours ; mais, avant ce choix si malheureux,

J'étais, en moins d'un mois, déjà veuve de deux :

Sitôt que l'un fut mort, par grâce singulière,

30   Un autre à succéder aussitôt fut admis ;

Celui-ci mort, un autre en sa place fut mis,

Croyant mieux trouver et mieux faire :

Mais, Hélas ! J'ai toujours été de pis en pis.

Le premier se trouva brutal jusqu'à l'extrême ;

35   Le second plus brutal, et très jaloux, de plus ;

L'autre est jaloux, brutal, ivrogne au par-dessus :

Je veux voir si le quatrième

Pourrait avoir quelques vertus,

Sauf à recourir au cinquième.

MERCURE.

40   Mais pour vous fournir de maris

Seulement pendant une année,

De l'humeur dont vous êtes née,

Vous épuiseriez tout Paris.

LA MARIÉE.

Je veux, pour en trouver un à ma fantaisie,

45   En changer, si je puis, tous les jours de ma vie.

MERCURE.

Je rebute vos voeux, et j'ai pitié de vous ;   [ 1 Rabuter : Rejeter avec dureté. [L]]

Il vous arriverait, dans votre rage extrême,

Si vous preniez un quatrième,

Qu'il aurait à lui seul tous les défauts de tous,

50   Et qu'il pourrait encor vous assommer de coups,

Et ferait bien, cela ne soit dit qu'entre nous,

Pour vous ôter l'espoir de songer au cinquième.

LA MARIÉE.

De mon sort, en un mot, vous plaît-il d'ordonner ?

MERCURE.

Votre voeu n'est pas impétrable.   [ 2 Impétrable : Terme de droit. Qu'on peut impétrer. Bénéfice impétrable, bénéfice vacant par mort, ou qu'on peut obtenir par dévolu. [L] Que l'on peut obtenir par une requête.]

55   Faisant place à quelqu'un qui soit plus raisonnable,

Écoutez le conseil que je vais vous donner.

Air.

Le mariage

Est un hommage

Que chacun à son tour

60   Peut rendre à l'Amour.

Mais quand un doux veuvage

Assure un heureux sort,

Ce n'est pas être sage

D'affronter de nouveau l'orage,

65   Quand on est au port.

SCÈNE II.
Une Suissesse, Un Nain, en vieillard, Mercure.

LA SUISSESSE, à Mercure.

Vous voyez deux amants dont la taille diffère :

La nature dans l'un prodigua sa matière,

Et dans l'autre elle fut avare de ses biens ;

Cependant, ne pouvant mieux faire,

70   Nous voulons de l'hymen contracter les liens.

Mais chacun, par avance,

Rit de cette alliance ;

Et je viens vous prier, par un souhait nouveau,

De vouloir bien tous deux nous mettre de niveau.

MERCURE.

75   Voilà du dieu d'amour l'ordinaire injustice ;

Il se plaît sous un joug d'airain,

D'asservir bien souvent deux amants de sa main,

Fort différents d'humeur, de taille et de caprice ;

Puis il en rit le lendemain.

LE NAIN.

80   Je ne sais pas pourquoi dans mon choix on me blâme.

Un grand homme souvent épouse un avorton :

Je puis, par la même raison,

Épouser une grande femme,

Sans crainte du qu'en dira-t-on.

85   Je sais qu'elle n'est pas sur ma forme taillée ;

Mais je ne suis pas le premier

Qui prend pour femme, et sans s'en méfier,

Une fille dépareillée.

LA SUISSESSE.

Nous craignons fort que nos enfants

90   N'aient pas la forme ordinaire :   [ 3 "N'ayent" est corrigé, de ce fait, il manque un pied au vers 90.]

Si la nature un jour les mesure à leur mère,

Ils pourront être des géants ;

Si d'ailleurs ils tiennent du père,

Les risques n'en sont pas moins grands ;

95   Ce ne seront que des idées,

Ou du moins des nains étonnants,

Et qui n'auront pas deux coudées.

Mais, pour nous égaler, dans un tel différend,

Faites-moi plus petite, ou le faites plus grand.

MERCURE.

100   La raison est choquée aux souhaits que vous faites :

Mariez-vous tels que vous êtes.

À porter des géants ses flancs sont destinés :   [ 4 Après ce vers on lit les trois suivants dans l'édition de 1731 : Vous aurez des enfants bien conditionnés. Votre taille est courte et bizarre, La matière en vous est très rare. (G. A. C.) ]

Et de là, je conclus, sans être philosophe,

Que sa fécondité doit vous fournir assez

105   Ce qui, de votre part, pourra manquer d'étoffe,

Et vos enfants seront bien proportionnés.

LE NAIN.

Mais cependant, sans vous déplaire,

Cela gâterait-il quelque chose à l'affaire,

Si j'avais sur ma tête encore un pied de plus ?

MERCURE.

110   Sur ce point laisse agir ta femme :

Si j'en juge aux regards de cette bonne dame,

Tes voeux ne seront point déçus ;

Quand tu seras époux, tu deviendras peut-être

Plus grand que tu ne voudrais être.

À la Suissesse.

115   Pour vous, écoutez bien ma chanson là-dessus.

Air.

Un mari toujours embarrasse :

Heureuse celle qui s'en passe !

On n'en a pas comme on les veut.

Vous en pourrez trouver qui seront plus de mise :

120   Mais de mauvaise marchandise

Il ne s'en faut charger que le moins que l'on peut.

SCÈNE III.
Un Homme de bonne chère, ou un buveur, Mercure.

L'HOMME DE BONNE CHÈRE.

Vous voyez un garçon qui du bien fait usage,

Assez bien nourri pour son âge ;

Je n'ai pas encore vingt ans,

125   Et j'espère dans peu profiter davantage.

Cet embonpoint des plus brillants,

Qui fidèlement m'accompagne,

Est pétri de mets succulents,

Et broyé de vin de Champagne.

MERCURE.

130   La teinture en est bonne, et durera longtemps.

L'HOMME DE BONNE CHÈRE.

Cependant, croiriez-vous ce que je vais vous dire ?

Avec cet embonpoint des autres souhaité,

Souvent je manque de santé.

MERCURE.

Bon ! Je crois que vous voulez rire :

135   Vous n'avez point d'affaire avec la Faculté.

L'HOMME DE BONNE CHÈRE.

Mon plaisir unique est la table ;

Je m'y plais à passer les nuits :

Mais, lorsque trop longtemps j'y suis,

Un désir de dormir m'accable.

140   En vain, pour le chasser, je fais ce que je puis.

Quand j'ai seulement bu mes neuf ou dix bouteilles,

Certain mal de tête me prend,

Sous moi mon pied est chancelant,

Et j'ai des vapeurs sans pareilles ;

145   Il me prend un dégoût pour tout ce qu'on me sert,

Plus de faim, plus de soif, plus d'appétit ouvert.

Dans cette affreuse maladie,

Je me traîne à mon lit sans me déshabiller :

Là, je dors sans donner aucun signe de vie ;

150   Et je demeure en cette léthargie

Jusques au lendemain, sans pouvoir m'éveiller.

MERCURE.

S'il est ainsi, vous êtes bien malade.

Et ce mal vous prend-il bien ordinairement ?

L'HOMME DE BONNE CHÈRE.

Une fois par jour réglément.   [ 5 Réplément : avec règle, d'une manière réglée. [L] Régulièrement.]

MERCURE.

155   Oui ! Vous êtes plus mal qu'on ne se persuade.

L'HOMME DE BONNE CHÈRE.

Je viens vous demander, pour vivre heureusement,

Un meilleur estomac, un ventre plus capable,

Une faim qui s'irrite à table,

Et qui puisse porter l'effroi dans tous les plats,

160   Et surtout une soif que rien ne puisse éteindre.

MERCURE.

Homme, ou tonneau, je ne t'écoute pas ;

Serait-ce t'obliger qu'avancer ton trépas ?

Eh ! De moi tu devrais te plaindre.

Ton souhait est impertinent ;

165   Cherche une demande meilleure.

Tu crèveras avant qu'il soit un an ;

Et, si j'étais à tes voeux complaisant,

Tu crèverais avant qu'il fût une heure.

L'HOMME DE BONNE CHÈRE.

Quoi ! Je n'aurai donc point de vous d'autre raison ?

MERCURE.

170   À ce propos, écoute ma chanson.

Air.

Ami, je condamne l'usage

De ceux qui mettent tous leurs soins

À voir dans un repas qui boira davantage,

Et qui vivra le moins.

175   Buvez tant que d'Iris vous perdiez la mémoire,   [ 6 Iris : Divinité fabuleuse des Anciens, que les poètes ont feint être messagère de Junon. [T]]

Vous gagnerez beaucoup ;

Alors je vous permets de boire,

Pour célébrer votre victoire,

Encore un coup.

SCÈNE IV.
Une Fille en cavalier gascon, Mercure.

LE GASCON.

180   Cadédis, monsieur de Mercure,   [ 7 Cadédis : Jurement qu'on met habituellement dans la bouche des Gascons. [L]]

Je ne viens point faire de voeux,

Comme font tous ces malheureux ;

J'ai tout reçu de la nature.

Je suis plus noble que le roi,

185   Et je ne le cède à personne ;

Ma noblesse est plus vieille et plus pure, je crois,

Que les sources de la Garonne.   [ 8 Garonne : fleuve du sud de la France qui prend sa source dans les Pyrénées, arrose Toulouse et Bordeaux et dont le large estuaire débouche dans le golfe de Gascogne.]

J'ai plus d'esprit cent fois qu'il ne me faut ;

Ma taille est des plus à la mode ;

190   Je ne vois en moi nul défaut ;

Mais trop de valeur m'incommode.

MERCURE.

Oh ! Oh ! Cet homme a le sang chaud.

En ce temps de désordre, où l'on voit sur la terre

Régner le démon de la guerre,

195   Vous avez de quoi batailler.

LE GASCON.

D'accord : mais les hivers on ne peut chamailler.

Ce repos m'ennuie et me gêne :

Le sang me bout de veine en veine ;

Je voudrais qu'il me fût permis,

200   Pour me tenir bien en haleine,

De me battre en duel contre mes ennemis,

Trois fois seulement par semaine.

MERCURE.

Vous êtes-vous battu parfois ?   [ Ce vers manque dans l'édition de 1731 que j'ai consultée. Suivant l'éditeur de 1820, il se trouve dans l'autre édition de cette même année 1731. (G. A. C.) ]

LE GASCON.

Non, ou je mens ;

Mais, certes, je m'en meurs d'envie.

MERCURE.

205   Ce métier à la longue ennuie,

Lasse, et ne nourrit pas son maître bien longtemps.

LE GASCON.

Lorsque je l'aurai fait dix ans,

Je me reposerai le reste de ma vie.

MERCURE.

Ce souhait est vraiment nouveau,

210   Et je ne vois rien de si beau

D'aller à tout venant offrir la carte blanche :   [ 10 Carte blanche : Plein pouvoir. J'ai carte blanche là-dessus. Anciennement, offrir la carte blanche, provoquer en duel. [L]]

Mais, si vous commenciez un lundi

Ce jeu digne d'un étourdi,

À peine iriez-vous au dimanche.

LE GASCON.

215   Vous vous raillez, je crois. Remplissez mon souhait :

Ce m'est un jeu quand je m'exerce

À pousser la quarte et la tierce,

Et faire une passe au collet :

Du sort d'un ennemi je suis toujours le maître ;

220   Et, dans un combat singulier,

Je force à demander quartier,

Quelque brave que ce puisse être.

MERCURE.

Quelque mortels que soient vos coups,

Je connais, à votre visage,

225   Que bien des gens voudraient posséder l'avantage

D'en venir aux mains avec vous.

Malgré l'habit qui me cache vos charmes,

Vous ne sauriez m'imposer en ce jour :

Vous vous imaginez être fait pour les armes,

230   Et vous êtes fait pour l'amour.

LE GASCON.

Il faut donc que je me retranche

Aux exploits que ce dieu m'offrira désormais,

Et que je prenne ma revanche

Sur des coeurs qui n'en pourront mais.   [ 11 Mais : qui signifie plus, et qui, usité en ce sens dans l'ancienne langue, ne se conserve plus aujourd'hui que dans la locution suivante : pouvoir mais, avec une négation ou une interrogation, n'être pas cause de, n'être pas responsable de. [L]]

SCÈNE V.
Poisson, La Thorillière, comédien de campagne, Mercure.

LA THORILLIÈRE.

235   Avec tous les respects que la divinité   [ 12 La Thorillière : nom d'une famille de comédiens. Il s'agit certainement du père Pierre décédé en 1731. Il commença à jouer les valets dès 1693 à la mort de Raisin.]

Exige de l'humanité,

Nous venons rendre notre hommage,

Et profiter de l'avantage

Qui par vous nous est présenté.

POISSON.

240   Seigneur Mercure, en vérité,   [ 13 Poisson : Nom d'une famille de comédien dont Raymond qui joua à Paris à l'Hôtel de Bourgogne dès 1650. On lui doil la création du personnage de Crispin. Il quitta le théâtre en 1685.]

En voyant ce noble équipage

Qui vous sert à faire voyage,

On ne vous prendra pas, à moins d'être hébété,

Pour un messager de village ;

245   Mais cette noble majesté

Qui... je n'en dis pas davantage,

De crainte de prolixité.

MERCURE.

Venons au fait, et point tant de langage.

LA THORILLIÈRE.

Des bords fameux du Pô, jusqu'aux rives du Rhin,   [ 15 Rhin : fleuve du nord de l'Europe qui se jette dans la mer du Nord après avoir servi de frontière entre l'Allemagne et la France et traversé les Pays-Bas.]  [ 14 Pô : fleuve du nord de l'Italie qui se jette dans la mer Adriatique.]

250   Dans les troupes toujours cherchant un beau destin,

De lauriers éclatants nous avons ceint nos têtes,

Et près du sexe même étendu nos conquêtes.

Le sceptre est souvent en nos mains ;

Et vous voyez en nous, par le fruit de nos peines,

255   Ce que les Grecs et les Romains

Ont eu de plus grands capitaines.

MERCURE.

Oui ! Mais, s'il est ainsi, comme on n'en peut douter,

Que vous peut-il encor rester à souhaiter ?

LA THORILLIÈRE.

Rassasiés de gloire et de ses dons frivoles,

260   Comme sont enfin les héros,

Ayant dans l'univers joué les premiers rôles,

Nous cherchons un peu de repos.

L'honneur partout nous accompagne ;

Mais nous sommes d'ailleurs fort dénués de biens,

265   Car nous sommes comédiens.

POISSON.

Et comédiens de campagne.

MERCURE.

J'aime les gens de cet emploi :

Parlez, que voulez-vous de moi ?

LA THORILLIÈRE.

Vous savez que notre espérance,

270   Le but de nos travaux, est d'être un jour admis

Dans cette troupe de Paris,

Où l'on vit avec abondance :

On emploie à cela l'argent et les amis.

POISSON.

C'est pour nous le bâton de maréchal de France.

LA THORILLIÈRE.

275   C'est donc où se bornent nos voeux,

Et ce qui peut nous rendre heureux.

MERCURE.

Pour m'assurer si le voeu que vous faites

Vous est avantageux, ou non,

Il faudrait de ce que vous êtes

280   Me donner quelque échantillon.

Quel rôle faites-vous ?

POISSON.

Jadis dans le comique

Mon camarade et moi nous avions du crédit ;

Mais, pour faire en tout genre admirer notre esprit,

Nous chaussons maintenant le cothurne tragique,

285   Et je fais le héros des mieux, à ce qu'on dit.

LA THORILLIÈRE.

Pour peu que vous vouliez en passer votre envie,

Nous jouerons un fragment pris d'une tragédie,

Dont les vers, faits par moi, furent très bien reçus :

Elle a nom, «les Amours de Mars et de Vénus»,

290   Et ce n'est proprement qu'un trait de parodie

D'une scène d'«Iphigénie»,   [ 16 Iphigénie : tragédie de Jean Racine (1674).]

Quand Achille en fureur insulte Agamemnon.

Pour moi, quand je travaille,

J'aime mieux imiter certains auteurs de nom,

295   Qu'en produisant de moi, ne faire rien qui vaille.

MERCURE.

Vous avez fort bonne raison.

POISSON.

Ordonnez donc, seigneur Mercure,

Que les musiciens, avec leurs violons,

Vous fredonnent une ouverture,

300   Et dans peu nous commencerons.

SCÈNE VI.
Vénus, Vulcain, Suite de Cyclopes.

PARODIE.

VULCAIN.

Assez et trop longtemps ma lâche complaisance

De vos déportements entretient la licence,   [ 17 Déportements : Conduite, moeurs, manière de vie. Il se prend ordinairement en mauvaise part, et ne se dit qu'au pluriel. [FC]]

Madame ; je ne puis les souffrir plus longtemps ;

Et Mars fait voir pour vous des feux trop éclatants.

VÉNUS.

305   Ne cesserez-vous point, dans votre humeur farouche,

De m'immoler sans cesse à vos transports jaloux ?

VULCAIN.

Vous immolez ma tête aux malheurs d'un époux,

Et le mal d'assez près me touche.

VÉNUS.

Vous ne méritez pas l'amour qu'on a pour vous.

VULCAIN.

310   On ne m'abuse point par de fausses caresses ;

Je sais ce que je dois croire de vos discours.

VÉNUS.

Que manque-t-il à vos tendresses ?

Vous avez épousé la mère des Amours.

VULCAIN.

Et c'est là ma douleur amère !

315   Des Amours vous êtes la mère ;

Et moi, Vulcain, qui suis par malheur votre époux,

J'en devrais être aussi le père, ce me semble :

Cependant, au dire de tous,

De tant d'enfants aucun ne me ressemble ;

320   Et les mortels, dans leurs discours,

Ne m'appellent jamais le père des Amours.

VÉNUS.

Il serait beau, vraiment, que de votre visage

Mes enfants eussent quelques traits ;

Vous n'avez pas assez d'attraits

325   Pour leur souhaiter votre image.

Que dirait tout le genre humain,

Si, de notre couche féconde,

Il voyait voler dans le inonde

Des Amours forgés par Vulcain ?

VULCAIN.

330   C'est trop insulter à ma peine.

À son appartement, gardes, qu'on la remène,   [ 18 Remener : Transporter quelqu'un, ou le reconduire au lieu d'où il était venu. [F]]

Et qu'on l'empêche d'en sortir.

Deux Cyclopes s'emparent de Vénus.

VÉNUS.

Quoi ! Voulez-vous, par cette violence,

335   Forcer mon coeur à vous haïr !

VULCAIN.

Vous avez trop longtemps lassé ma patience.

Je parle, j'ai parlé ; c'est à vous d'obéir.

Les deux Cyclopes emmènent Vénus.

SCÈNE VII.

VULCAIN, seul.

Faut-il cruel hymen, que, tout dieux que nous sommes,

340   Nous ressentions tes coups comme les autres hommes ?

SCÈNE VIII.
Mars, Vulcain.

MARS.

Un bruit assez étrange est venu jusqu'à moi,

Seigneur ; je l'ai jugé trop peu digne .de foi.

On dit, et sans horreur je ne puis le redire,

Qu'exerçant sur Vénus un rigoureux empire,

345   Et vous-même étouffant tout sentiment d'époux,

Vous voulez l'immoler à vos transports jaloux.

Contre ses volontés, par vos soins retenue,

Vous la faites, dit-on, ici garder a vue.

On dit plus ; on prétend que cette dure loi

350   N'est donnée en ces lieux, n'est faite que pour moi.

Qu'en dites-vous, seigneur ? Que faut-il que j'en pense ?

Ne ferez-vous point taire un bruit qui nous offense ?

VULCAIN.

Seigneur, je ne rends point compte de mes desseins :

Ma femme ignore encor mes ordres souverains ;

355   Et, quand il sera temps qu'elle soit enfermée,

Vous en serez instruit avec la renommée.

MARS.

Et vous pourriez, cruel, la maltraiter ainsi !

VULCAIN.

De vos secrets complots je suis trop éclairci :

Vos discours me font voir ce que j'avais à craindre,

360   Et vos lâches amours ne sauraient se contraindre.

MARS.

Seigneur, je ne rends point compte de mes amours :

Vénus ignore encor quel en sera le cours ;

Et, quand il sera temps, par vous ou par un autre

Elle apprendra son sort, et vous saurez le vôtre.

VULCAIN.

365   Ah ! Je sais trop le sort que vous me réservez.

MARS.

Pourquoi le demander, puisque vous le savez ?

VULCAIN.

Pourquoi je le demande ! Ô ciel ! Le puis-je croire,

Qu'on ose des ardeurs avouer la plus noire ?

Vous pensez qu'approuvant vos feux injurieux,

370   Je vous laisse achever ce complot à mes yeux ;

Que ma foi, mon honneur, mon amour y consente ?

MARS.

Mais vous, qui me parlez d'une voix menaçante,

Oubliez-vous ici qui vous interrogez ?

VULCAIN.

Oubliez-vous qui j'aime, et qui vous outragez ?

MARS.

375   C'est pour le bien commun qu'ici mon zèle brille.

VULCAIN.

Et qui vous a chargé du soin de ma famille ?

Avez-vous sur ma femme acquis des droits d'époux ?

Et ne pourrai-je...

MARS.

Non, elle n'est pas à vous.

En épousant Vénus, cette belle déesse,

380   Vous saviez que son coeur, sensible à la tendresse,

Ne se refusait pas aux transports les plus doux :

À ces conditions vous fûtes son époux.

Si, depuis, des amants la troupe favorite

A pris chez vous des droits dont votre coeur s'irrite,

385   Accusez-en le sort et le ciel tout entier,

Jupiter, Apollon, et vous tout le premier.

VULCAIN.

Moi !

MARS.

Vous, qui, dès longtemps, mari doux et docile,

Pour moi seul aujourd'hui devenez difficile :

Vous vous avisez tard de devenir jaloux ;

390   Et Mars peut, comme un autre, être reçu chez vous.

VULCAIN.

Juste ciel ! Puis-je entendre et souffrir ce langage ?

Est-ce ainsi qu'au mépris on ajoute l'outrage ?

Moi, pour le bien commun, j'aurais pris femme exprès,

Et serais seulement époux ad honores !   [ 19 Ad honores : Cette expression Latine, adoptée par notre Langue, peut s'expliquer par une autre qu'elle a reçue aussi. Ad honores, c'est-à-dire, pour garder le decorum, pour observer les loix de la bienséance. [T]]

395   Des plaisirs du public lâche dépositaire,

Je ferais de l'hymen un trafic mercenaire !

Je ne connais ni dieux, ni mortels favoris ;

Ma femme est à moi seul, et n'en veux qu'à ce prix.

MARS.

Fuyez donc ; retournez dans vos grottes ardentes,

400   Forger à Jupiter des armes foudroyantes ;

Fuyez. Mais si Vénus ne paraît aujourd'hui,

Malheur à qui verra tomber mon bras sur lui !

VULCAIN.

Je tiens à Jupiter par un noeud qui l'engage

À me mettre à l'abri de votre vaine rage :

405   Mais, lorsque je voudrai la cacher à vos yeux,

Je percerai le sein des antres les plus creux.

Là, bravant vos efforts, et nageant dans la joie,

Je saurai de vos mains arracher cette proie.

MARS.

Rendez grâce au seul noeud qui retient mon courroux ;

410   De votre femme encor je respecte l'époux.

Je ne dis plus qu'un mot ; c'est à vous de m'entendre.

J'ai mon amour ensemble et ma gloire à défendre :

Pour aller jusqu'aux lieux que vous voulez percer,

Voilà par quel chemin il vous faudra passer.

SCÈNE IX.

VULCAIN, seul.

415   Et voilà ce qui doit avancer ma vengeance.

Ton insolent amour aura sa récompense.

Holà, gardes, à moi. Mais tout beau, mon courroux !

Aux Cyclopes.

Ne précipitons rien. Venez, suivez-moi tous.

SCÈNE X.
Mercure, Poisson, La Thorillière.

LA THORILLIÈRE.

Vous voyez maintenant si c'est nous faire grâce

420   De nous accorder une place

Que le mérite seul peut nous faire espérer.

MERCURE.

Messieurs, je ne sais que vous dire :

Vos talents n'ont pas su sur moi trop opérer.

Le métier d'un tragique est de faire pleurer ;

425   Et chacun, vous voyant, s'est éclaté de rire.

Retournez en province, et suivez mon avis ;

Là, vous serez admirés et chéris :

Vous n'auriez pas peut-être ici cet avantage.

Il vaut mieux être enfin le premier au village,

430   Qu'être le dernier à Paris.

POISSON.

Après une telle injustice,

Paris de mes talents ne profitera pas ;

Et je m'en vais, tout de ce pas,

Me faire comédien suisse.

MERCURE.

435   Mortels, jusqu'à présent nul n'a demandé rien

Que je lui puisse accorder pour son bien.

Je vois bien que chacun s'empresse

De requérir, avec grand soin,

Les plaisirs, le bon vin, les honneurs, la richesse :

440   Mais nul n'a souhaité la vertu, la sagesse ;

Et c'est dont vous avez tous le plus de besoin.

Ne formez donc plus tant de souhaits inutiles :

Les dieux vous trahiraient, s'ils étaient trop faciles.

Sans redouter le sort, mettez tout en sa main :

445   Riez, chantez, dansez, livrez-vous à la joie ;

Profitez chaque jour des biens qu'il vous envoie ;

Laissez à Jupiter le soin du lendemain.

Les suivants de Mercure forment une contredanse qui finit la comédie.

 


Notes

[1] Rabuter : Rejeter avec dureté. [L]

[2] Impétrable : Terme de droit. Qu'on peut impétrer. Bénéfice impétrable, bénéfice vacant par mort, ou qu'on peut obtenir par dévolu. [L] Que l'on peut obtenir par une requête.

[3] "N'ayent" est corrigé, de ce fait, il manque un pied au vers 90.

[4] Après ce vers on lit les trois suivants dans l'édition de 1731 : Vous aurez des enfants bien conditionnés. Votre taille est courte et bizarre, La matière en vous est très rare. (G. A. C.)

[5] Réplément : avec règle, d'une manière réglée. [L] Régulièrement.

[6] Iris : Divinité fabuleuse des Anciens, que les poètes ont feint être messagère de Junon. [T]

[7] Cadédis : Jurement qu'on met habituellement dans la bouche des Gascons. [L]

[8] Garonne : fleuve du sud de la France qui prend sa source dans les Pyrénées, arrose Toulouse et Bordeaux et dont le large estuaire débouche dans le golfe de Gascogne.

[9] Ce vers manque dans l'édition de 1731 que j'ai consultée. Suivant l'éditeur de 1820, il se trouve dans l'autre édition de cette même année 1731. (G. A. C.)

[10] Carte blanche : Plein pouvoir. J'ai carte blanche là-dessus. Anciennement, offrir la carte blanche, provoquer en duel. [L]

[11] Mais : qui signifie plus, et qui, usité en ce sens dans l'ancienne langue, ne se conserve plus aujourd'hui que dans la locution suivante : pouvoir mais, avec une négation ou une interrogation, n'être pas cause de, n'être pas responsable de. [L]

[12] La Thorillière : nom d'une famille de comédiens. Il s'agit certainement du père Pierre décédé en 1731. Il commença à jouer les valets dès 1693 à la mort de Raisin.

[13] Poisson : Nom d'une famille de comédien dont Raymond qui joua à Paris à l'Hôtel de Bourgogne dès 1650. On lui doil la création du personnage de Crispin. Il quitta le théâtre en 1685.

[14] Pô : fleuve du nord de l'Italie qui se jette dans la mer Adriatique.

[15] Rhin : fleuve du nord de l'Europe qui se jette dans la mer du Nord après avoir servi de frontière entre l'Allemagne et la France et traversé les Pays-Bas.

[16] Iphigénie : tragédie de Jean Racine (1674).

[17] Déportements : Conduite, moeurs, manière de vie. Il se prend ordinairement en mauvaise part, et ne se dit qu'au pluriel. [FC]

[18] Remener : Transporter quelqu'un, ou le reconduire au lieu d'où il était venu. [F]

[19] Ad honores : Cette expression Latine, adoptée par notre Langue, peut s'expliquer par une autre qu'elle a reçue aussi. Ad honores, c'est-à-dire, pour garder le decorum, pour observer les loix de la bienséance. [T]

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