LE TRIUMVIRAT

ou LA MORT DE CICÉRON

TRAGÉDIE

M. DCC. LIV.

P. J. Crébillon


Publié par Paul Fièvre © Théâtre classique - Version du texte du 01/03/2017 à 19:05:15.


ÉPITRE à madame Mme Bignon, Maîtresse des Requêtes.

Madame,

Vous dédier le Triumvirat, c'est offrir un enfant à sa mère ; heureux, si vous vous en fussiez moins rapportée à moi pour son éducation, plus heureux encore si vous eussiez [n.p.] pu le douer d'une portion de ce génie si sage et si éclairé qui fut votre partage, mais qu'une modestie portée jusqu'à l'excès vous force trop souvent de condamner à un silence injurieux pour vos amis : y en a-t-il qui se lassent de vous entendre ? Quand on sait si bien penser et si bien parler, je crois, Madame, qu'il est honteux de se taire ; je souhaite que ce reproche fasse plus d'effet sur vous que n'en ont fait sur moi vos judicieux avis ; mais on n'est pas poète impunément : malgré un grand nombre de fautes que j'aurais pu éviter si je n'eusse consulté que vous, je me flatte que vous daignerez accepter sans répugnance l'hommage que je vous rends, avec serment d'être plus docile dans le nouvel ouvrage que vous me forcez d'entreprendre. Vouloir bien devenir à votre âge le précepteur d'un homme de quatre-vingt et un ans est un trait digne de vous.

Je suis avec le plus profond respect, MADAME, Votre très humble et très obéissant serviteur.

Jolyot de Crébillon.


PRÉFACE

Il y a peu d'exemples qu'un homme de quatre-vingt et un ans, âge qui semble inviter à l'indulgence, se voit vu aussi cruellement traité par la cabale que je le fus à la première apparition de cet ouvrage : il est rare en même temps que le public se soit jamais déclaré si vivement et si promptement contre des manoeuvres odieuses qui l'avaient indigné, puisqu'à la seconde représentation de cette tragédie il me prodigua plus d'applaudissements que je n'en reçus de ma vie à aucune de mes pièces : on eût dit qu'il se faisait un point d'honneur de protéger un vieux nourrisson qu'il a paru adopter dès ses premières productions. Malgré les bontés dont il m'a honoré, la cabale n'en a pas moins répandu d'absurdités contre cet ouvrage, jusqu'à dire que c'était un réchauffé de Cromwel ; si j'aimais la vengeance, rien ne pourrait plus contribuer à la satisfaire qu'une méchanceté si stupide : je laisse à penser quel rapport il peut y avoir entre le Triumvirat et Cromwel. Si j'avais un peu plus d'amour-propre, ce déchaînement me [n.p.] ferait croire que je puis encore exciter l'envie ; mais je n'en aurai jamais d'autre que celle de mériter les suffrages du public, et de lui donner des marques de ma reconnaissance ; je ne puis mieux le lui prouver, qu'en continuant d'augmenter la mauvaise humeur de mes ennemis par de nouveaux ouvrages.


Coquilles ou variantes

II, 3, v. 651 : Devenez de la paix et le lien et le gage, [au lieu de (?) : Devenez de la paix le lien et le gage (Tr.2, Tr.3, Tr.4, Tr.5, Tr.6, Tr.7, Tr.8, Tr.9)]

II, 4, v. 718 : Divisés sous leurs chefs autour de ces remparts, [au lieu de (?) : Dispersés (Tr.2, Tr.3, Tr.4, Tr.5, Tr.6, Tr.7, Tr.8, Tr.9)]

V, 2, v. 1451 : Avoit besoin de toi pour calmer ma douleur ! [au lieu de (?) : sa (Tr.6)]


ACTEURS

OCTAVE CÉSAR, triumvir.

LÉPIDE, triumvir.

CICÉRON, consul.

TULLIE, fille de Cicéron.

SEXTUS, fils de Pompée, et déguisé sous le nom de Clodomir, chef des Gaulois.

MÉCÈNE, favori d'Octave.

PHILIPPE, affranchi du grand Pompée.


ACTE I

SCÈNE PREMIÈRE.

TULLIE, seule.

Où vais-je, infortunée, et quel espoir me luit ?

Que de cris, que de pleurs, et quelle affreuse nuit !

Effroyable séjour des horreurs de la guerre,

Lieux inondés du sang des maîtres de la terre,

5   Lieux, dont le seul aspect fit trembler tant de rois,

Palais, où Cicéron triompha tant de fois,

Désormais trop heureux de cacher ce grand homme,

Sauvez le seul Romain qui soit encor dans Rome !

Apercevant le tableau des proscrits.

Que vois-je, à la lueur de ce cruel flambeau ?

10   Ah, que de noms sacrés proscrits sur ce tableau !

Rome, il ne manque plus, pour combler ta misère,

Que d'y tracer le nom de mon malheureux père,

Qu'on peut sans t'offenser nommer aussi le tien ;

Hélas ! après les dieux il est ton seul soutien.

À la statue de César.

15   Toi, qui fis en naissant honneur à la nature,

Sans avoir des vertus que l'heureuse imposture,

Trop aimable tyran, illustre ambitieux,

Qui triompha du sort, de Caton et des dieux,  [ 1 Caton d'Utique : Né en -93. Lors de la conjuration de Catilina , il appuya les mesures de rigueur proposées par Cicéron. Tout en se défiant de Pompée, il s'opposa de tout son pouvoir à l'ambition de César. Il était attaché à la doctrine du stoïcisme, qui s'accordait aussi bien l'austérité de son caractère.[B]]

Brutus, s'il est ton fils, a plus fait pour ta gloire

20   Que ce tigre adopté pour flétrir ta mémoire.

César, vois à quel titre il prétend t'égaler,

Mais c'est en proscrivant qu'il sait se signaler,

Sacrifie à nos pleurs ce successeur profane,

Si ton coeur l'a choisi ta gloire le condamne ;

25   Ce n'est pas sous son nom qu'un glorieux burin

Enchaînera jamais et la Seine et le Rhin ;

Sous un joug anobli par l'éclat de tes armes

Nous respirions du moins sans honte et sans alarmes,

Loin de rougir des fers qu'illustrait ta valeur,

30   On se croyait paré des lauriers du vainqueur ;

Mais sous le joug honteux et d'Antoine et d'Octave,

Rome arbitre des rois va gémir en esclave.

Quel spectacle nouveau vient me remplir d'effroi ?

À la statue de Pompée.

Ah ! Pompée, est-ce là ce qui reste de toi ?  [ 2 Pompée [-106 - -48] : général et homme politique romain, marié, entre autres, à Julia fille de Jules César. synonyme d'homme victorieux et brave.]

35   Misérables débris de la grandeur humaine,

Douloureux monument de vengeance et de haine !

Plus on dispersera vos restes immortels

Et plus vous trouverez et d'encens et d'autels ;

Et toi digne héritier d'un nom que Rome adore,

40   Héros qu'en ses malheurs chaque jour elle implore,

Pour nous venger d'Octave, accours, vaillant Sextus,

À ce nouveau César, sois un nouveau Brutus.

Octave est si cruel qu'il rendrait légitime

Ce qui même à ses yeux pourrait paraître un crime...

45   Mais dans l'obscurité qu'est-ce que j'entrevois ?

Hélas, que je le plains ! c'est le chef des Gaulois ;

Tandis que pour mon père il expose sa vie,

Mon père pour jamais va lui ravir Tullie.

SCÈNE II.
Tullie, Clodomir.

TULLIE.

Que cherchez-vous ici, généreux Clodomir ?

CLODOMIR.

50   Ce que les malheureux cherchent tous, à mourir ;

Madame, c'en est fait, la colère céleste

Va bientôt des Romains détruire ce qui reste ;

Le jour n'éclaire plus que des objets affreux,

Et l'air ne retentit que de cris douloureux,

55   Les autels ne sont plus qu'un refuge effroyable

Que souille impunément le glaive impitoyable,

Un tribun massacré par ses propres soldats

Ne sert que de signal pour d'autres attentats ;

Un fils, presque à mes yeux, vient de livrer son père ;

60   J'ai vu ce même fils égorgé par sa mère :

On ne voit que des corps mutilés et sanglants,

Des esclaves traîner leurs maîtres expirants,

Le carnage assouvi réchauffe le carnage ;

J'ai vu des furieux dont la haine et la rage

65   Se disputaient des coeurs encor tout palpitants,

On dirait à les voir l'un l'autre s'excitant

Déployer à l'envi leur fureur meurtrière,

Que c'est le dernier jour de la nature entière,

Et pour comble de maux dans ces cruels instants

70   Rien ne m'annonce ici les secours que j'attends :

D'infortunés proscrits, une troupe choisie

Va bientôt par mes soins se trouver dans Ostie,  [ 3 Ostie : Port de Rome.]

J'ai sauvé Messala, Metellus et Pison,

Mais ce n'est rien pour moi si je n'ai Cicéron ;

75   C'est à ce tendre soin que mon amour s'applique

Pour sauver à la fois vous et la République.

Fuyez, belle Tullie, et daignez un moment

Vous attendrir aux pleurs d'un malheureux amant ;

C'est pour vous, digne objet qui causez mes alarmes

80   Que le plus fier des coeurs a pu verser des larmes.

TULLIE.

Moi, fuir ! Ah, Clodomir, c'est en moi, dans mon sein

Que Rome doit trouver son salut ou sa fin ;

Les pleurs, pour m'ébranler, sont de trop faibles armes,

La vie a ses attraits, mais la mort a ses charmes.

CLODOMIR.

85   N'accablez point, Tullie, une âme au désespoir ;

Si ma douleur n'a rien qui vous puisse émouvoir

Écoutez-moi du moins en ce moment funeste :

De ce père si cher, le seul bien qui vous reste,

L'implacable Fulvie a juré le trépas,

90   Vous la verrez bientôt l'arracher de vos bras,

Et couvrir de son sang cette auguste retraite

Qui n'est pour Cicéron ni sûre ni secrète ;

Octave a découvert qu'il était en ces lieux,

Rien n'échappe aux regards de cet ambitieux ;

95   Dangereux et prudent, plus adroit que sincère,

Il ne s'attachera qu'à tromper votre père ;

Mécène est avec lui. Ce sage courtisan

Peu digne du malheur de servir un tyran

Vient flatter Cicéron d'une faveur ouverte,

100   Sans savoir que peut-être, il travaille à sa perte.

Octave vous adore, et prétend à son tour

Que votre père et vous couronniez son amour.

Et moi qui vous aimais plus qu'on n'aime la vie,

Je vous perds avec elle, adorable Tullie ;

105   Votre hymen mettra fin à leur division,

Et c'est mon sang qui va sceller leur union.

TULLIE.

Votre sang ? Ah ! croyez qu'il n'est point de puissance

Que je n'ose braver ici pour sa défense ;

Eh, quel sang fut jamais si précieux pour nous ?

110   Est-il quelque Romain qui le soit plus que vous ?

Clodomir, il est temps de vous ouvrir mon âme :

J'ai vu sans m'offenser éclater votre flamme,

J'ai souffert sans courroux qu'un amour malheureux,

Malgré ma dignité, m'entretînt de ses feux ;

115   Et cédant sans effort au penchant invincible

Qui triomphait d'un coeur si longtemps insensible,

Mon devoir contre vous n'a jamais combattu.

L'amour pour vos pareils devient une vertu,

Et la vôtre d'accord avec mon innocence

120   Ne m'a point fait rougir de ma reconnaissance.

Je ne vous cache point que mes voeux les plus doux

Se bornaient à l'espoir de vous voir mon époux,

Mais vous n'ignorez pas que la fierté romaine

Jamais dans ses hymens n'admet ni roi ni reine,

125   Qu'étranger, et surtout sorti du sang des rois

Notre union ne peut dépendre de mon choix ;

Parmi tant de malheurs que nous avons à craindre,

De celui-ci mon coeur n'aurait osé se plaindre ;

Si ce coeur pénétré de vos soins généreux

130   N'avait cru vous devoir de si tendres aveux.

C'en est fait, Clodomir, la fortune inhumaine

Vient de briser les noeuds d'une innocente chaîne ;

Plaignez-moi, plaignez-vous, mais respectez mon coeur,

Ses regrets, son devoir, sa gloire et sa candeur.

135   Un rival... À ces mots, ne craignez rien d'Octave,

Un tyran à mes yeux ne vaut pas un esclave ;

Un rival plus heureux va causer nos malheurs

Et ne n'oserai plus vous donner que des pleurs.

Pour la dernière fois, écoutez leur langage,

140   Votre amour n'en doit pas exiger davantage.

Le fils du grand Pompée, hélas ! que n'est-ce vous,

Que j'eusse avec plaisir accepté mon époux !

C'est vous en dire assez, et j'en dis trop peut-être ;

Adieu. Bientôt Sextus en ces lieux va paraître,

145   Consultez mon devoir... Ah ! fuyez, Clodomir,

Quelqu'un vient, et je crois que c'est un triumvir :

Mon père vous attend.

SCÈNE III.
>Lépide, Tullie.

LÉPIDE.

Vertueuse Tullie,

Arrêtez un moment, c'est moi qui vous en prie ;

Confondez-vous Lépide avec des furieux,

150   Opprobres à la fois des hommes et des dieux ?

Triumvir malgré moi, tyran sans barbarie,

Je venais avec vous pleurer sur la patrie

Et dire à votre père un éternel adieu ;

Ma vertu souffre trop en ce funeste lieu,

155   Dont je ne puis chasser mes collègues impies,

Monstres dans les Enfers nourris par les Furies,

Et le Sénat en proie à ces deux inhumains,

Me charge des forfaits réservés à leurs mains.

Tandis que nos malheurs sont leur unique ouvrage,

160   La haine et le mépris vont être mon partage ;

Sur un honteux soupçon et si peu mérité,

Du coeur de Cicéron j'attends plus d'équité ;

Mais de ces lieux cruels il faut que je m'exile

Dans l'Espagne, où j'ai su me choisir un asile,

165   Je vais chercher, Madame, un ciel moins corrompu

Pour sauver mon honneur, mon nom, et ma vertu.

TULLIE.

Ah ! la vertu qui fuit ne vaut pas le courage

Du crime audacieux qui sait braver l'orage ;

Que peut craindre un Romain des caprices du sort,

170   Tant qu'il lui reste un bras pour se donner la mort ?

Avez-vous oublié que Rome est votre mère ?

Demeurez, imitez l'exemple de mon père,

Et de votre vertu ne nous vantez l'éclat

Qu'après une victoire ou du moins un combat.

175   On n'encensa jamais la vertu fugitive

Et celle d'un Romain doit être plus active ;

On ne le reconnaît qu'à son dernier soupir,

Son honneur est de vaincre, et vaincu de mourir ;

De toute autre vertu rejetez le mensonge,

180   La mort pour un Romain n'est que la fin d'un songe ;

Mais Cicéron qui vient vous dira mieux que moi

Qu'un grand homme n'est rien, s'il ne l'est que pour soi.

SCÈNE IV.
Lépide, Cicéron.

CICÉRON.

Prêt de voir consommer mon destin déplorable

Et parer de mon nom cette odieuse table,

Montrant le tableau des proscrits.

185   Je ne m'attendais pas qu'un lâche triumvir

Vînt m'apporter lui-même un ordre de mourir ;

Hélas ! c'est aujourd'hui tout ce que je désire,

Vous n'aurez pas besoin, cruel, de me proscrire.

LÉPIDE.

Rendez plus de justice aux soins d'un tendre ami.

CICÉRON.

190   Eh ! quel autre dessein peut vous conduire ici ?

Lépide, est-ce bien vous ? Quoi ! ce même Lépide

Qui s'enorgueillissait d'une vertu rigide,

De nos derniers malheurs sacrilège artisan,

À mes yeux indignés n'offre plus qu'un tyran.

LÉPIDE.

195   Cicéron, respectez l'amitié qui nous lie,

La mienne vous révère, et la vôtre s'oublie :

Quoi, si savant dans l'art de lire au fond des coeurs,

C'est vous qui des tyrans m'imputez les fureurs ?

Ah ! de leur cruauté loin que je sois complice,

200   Il n'est point de moments où mon coeur n'en gémisse.

CICÉRON.

Faites moins éclater une feinte douleur

Qui ne sert qu'à prouver que vous manquez de coeur ;

Pourquoi donc vous unir à la toute-puissance

Dès que vous n'en pouvez réprimer la licence,

205   Ni soutenir un rang qui doit régler vos pas ?

Si votre coeur est pur, vos mains ne le sont pas ;

Le sang coule à vos yeux, vous n'osez le défendre,

C'est vous qui le versez en le laissant répandre ;

D'Antoine et de César collègue sans honneur,

210   Lorsque vous en pourriez devenir la terreur

À peine vous osez disputer votre tête,

Trop heureux en fuyant d'éviter la tempête ;

Inutile tyran d'un peuple malheureux,

Soyez du moins pour nous un tyran courageux ;

215   Et si c'est à régner que votre coeur aspire,

Sauvez donc les sujets qui forment votre empire ;

Unissons nos efforts et notre désespoir,

Du Sénat expirant ranimons le pouvoir :

Lorsque de Rome en feu, ses cris se font entendre,

220   Attendez-vous sa fin pour pleurer sur sa cendre ?

Ouvrez les yeux, Lépide, et revenez à vous,

Rome en pleurs avec moi vous implore à genoux.

Devenons tour à tour pères de la patrie,

Et rendons aux Romains une nouvelle vie ;

225   Dussions-nous à la mort nous livrer sans succès

Nous revivrons tous deux pour ne mourir jamais.

LÉPIDE.

Pour le salut de Rome inutile espérance,

Abandonnez aux dieux le soin de sa défense ;

Il n'est plus de Romains, ni de lois, ni d'État,

230   C'est votre nom lui seul qui fait tout le Sénat ;

Romain trop vertueux, dans ce malheur extrême

Ne songez qu'à sauver votre fille et vous-même ;

Tout l'univers en vain s'intéresse à vos jours,

Si la fureur d'Antoine en veut trancher le cours ;

235   Échauffé par les cris d'une femme inhumaine,

Que des fleuves de sang satisferaient à peine,

Ce cruel veut vous mettre au nombre des proscrits,

Et vous pouvez juger quel en sera le prix :

Je crains qu'à vos dépens Octave ne se venge

240   Et que de Lucius vous ne soyez l'échange ;

Octave qui poursuit l'oncle du triumvir

Ne se rendra jamais qu'on ne l'ait fait mourir,

Et l'on n'apaisera la haine de Fulvie

Que de tout votre sang on ne l'ait assouvie ;

245   Il est vrai que contre eux Octave vous défend,

Mais de ses intérêts son amitié dépend ;

La seule ambition gouverna sa jeunesse,

Et le gouvernera jusques dans sa vieillesse ;

Ainsi n'attendez rien de ce volage appui

250   Que vous perdrez demain, si ce n'est aujourd'hui :

J'ai fixé mon séjour sur les rives du Tage,

C'est sur ces bords heureux devenus mon partage,

D'un pouvoir usurpé restes injurieux,

Que je veux transporter Cicéron et mes dieux ;

255   Venez y partager l'empire et ma fortune,

Qu'une tendre amitié doit nous rendre commune.

CICÉRON.

Qu'entends-je ?

LÉPIDE.

Et dans ces lieux quel est donc votre espoir ?

CICÉRON.

J'y veux avec le mien remplir votre devoir,

J'y veux faire moi seul, ce qu'y doit faire un homme

260   Qui veut mourir pour Rome, ou mourir avec Rome :

Vous croyez, je le vois, parler au Cicéron

De qui la fermeté n'illustra point le nom,

Mais je vous ferai voir que ma seule sagesse

Me fit sur ma douceur soupçonner de faiblesse.

265   Dans les temps orageux où mon autorité

N'avait dans le Sénat qu'un pouvoir limité,

Je laissai de Sylla triompher l'insolence ;

Le respect, sur César m'imposa le silence,

Et ce même César prouve que la douceur

270   Peut ainsi que la gloire habiter un grand coeur :

Quand par des soins prudents j'ai conjuré l'orage

Si l'on m'a reproché de manquer de courage

Les désordres présents, ma mort, et mes revers

Vont me justifier aux yeux de l'univers.

LÉPIDE.

275   Et sur quoi voulez-vous que l'on vous justifie ?

Vivez pour illustrer encor plus votre vie,

Je crains un désespoir. Ah ! mon cher Cicéron,

Le ciel ne vous fit point pour imiter Caton.

CICÉRON.

L'exemple de Caton serait honteux à suivre :

280   Plus le malheur est grand, plus il est grand de vivre.

LÉPIDE.

Voilà les sentiments qu'a dû vous inspirer

Cette gloire où vous seul avez droit d'aspirer ;

Mais laissez-moi le soin d'une tête si chère,

Daignez me confier et la fille et le père,

285   Que je puisse, en sauvant des jours si précieux,

Me flatter avec vous d'un retour en ces lieux ;

Conservons au Sénat un ami si fidèle,

À Rome, un magistrat qui fût si digne d'elle,

Dans notre exil commun venez me consoler,

290   Voulez-vous qu'à mes yeux je vous voie immoler ?

D'Octave prévenant redoutez les finesses,

Mais craignez encor moins son art que ses promesses ;

Je vais guider vos pas en des lieux écartés

Où l'on ne peut jamais vous découvrir.

CICÉRON.

Partez ;

295   J'aurai moins à rougir de me donner un maître

Que de suivre un ami si peu digne de l'être :

Que César me soutienne ou me manque de foi,

Antoine, vous, et lui, tout est égal pour moi.

Si le destin me garde une fin malheureuse

300   La fuite ne pourrait que la rendre honteuse.

Je n'ai connu qu'un bien, c'était la liberté ;

Je l'ai perdu. Grands dieux, qui me l'avez ôté,

Que ne m'arrachiez-vous une importune vie

Qu'en vain votre courroux réserve à l'infamie !

LÉPIDE.

305   Je ne vous presse plus, mais avant mon départ

D'un secret important je veux vous faire part :

Sextus, que l'on croyait au rivage d'Ostie,

Est depuis quelque temps caché dans l'Italie ;

Je soupçonne de plus qu'il pourrait être ici ;

310   Gardez-vous d'embrasser ce dangereux parti,

Celui des conjurés serait moins sûr encore,

Ce sont des assassins que l'univers abhorre ;

Et si jamais César peut découvrir Sextus,

Vous vous perdez tous deux ainsi que Metellus.

CICÉRON.

315   Que m'importe Sextus, et que voulez-vous dire ?

LÉPIDE.

Ce que pour vous sauver mon amitié m'inspire.

En vain vous prétendez, sous le nom d'un Gaulois,

Nous cacher un guerrier connu par tant d'exploits :

Cicéron, mon dessein n'est pas de vous surprendre,

320   Je sais tout, j'ai tout vu, cessez de vous défendre ;

J'ai trop aimé Pompée et trop connu ses fils

Pour croire qu'à Sextus mes yeux se soient mépris ;

Je viens de l'entrevoir.

CICÉRON.

Eh bien, si de son père

La mémoire aujourd'hui peut vous être encor chère,

325   Loin de rougir des biens qu'il répandit sur vous,

Qu'un noble souvenir vous les rappelle tous ;

De ce nom si vanté ranimons la puissance

Et d'un fils malheureux embrassez la défense ;

Détruisons les tyrans et le triumvirat,

330   Ou formons-en un autre appuyé du Sénat ;

Qu'aux transports d'un ami votre vertu réponde,

Devenons les soutiens et les maîtres du monde,

Mais ne le soumettons à notre autorité

Que pour donner aux lois toute leur liberté.

LÉPIDE.

335   De ce rare projet j'admire la noblesse,

J'en conçois la grandeur encor mieux la faiblesse ;

Je vois des généraux qui n'auront pour soldats

Que des proscrits errant de climats en climats ;

Croyez-moi, Cicéron, votre unique espérance

340   Est de pouvoir d'Antoine éviter la vengeance :

Fuyez avec Sextus, ou fuyez avec moi,

Choisissez l'un de nous, et comptez sur ma foi ;

Mais pour jamais de Rome il faut que je m'exile,

Pour la dernière fois, je vous offre un asile ;

345   Adieu.

CICÉRON, seul.

  Faible tyran, garde pour tes pareils

Ton amitié, tes soins, ta honte, et tes conseils ;

Lâche, plus digne encor de mépris que de haine,

Déjà le jour plus grand m'annonce que Mécène,

Qui dans ce trouble affreux s'intéresse à la paix,

350   Doit être dès longtemps rentré dans ce palais.

Allons ; mais il est temps que j'instruise ma fille

D'un secret qui peut perdre ou sauver ma famille ;

Sur nos desseins communs craignons moins d'alarmer

Un grand coeur qui sait plus que de savoir aimer :

355   De ses frayeurs pour moi, Sextus qui se défie,

Ne connaît pas encor tout le coeur de Tullie ;

Non, ne lui laissons plus ignorer un secret

Que ma tendre amitié lui cachait à regret ;

Clodomir devenu le fils du grand Pompée

360   Ne pourra me blâmer de l'avoir détrompée ;

Unissons-les, donnons à César un rival

Dont le nom seul pourra lui devenir fatal ;

Essayons cependant de fléchir un barbare

Pour suspendre les coups que sa main nous prépare ;

365   Mais s'il veut s'emparer du pouvoir souverain,

À son ambition nous pourrons mettre un frein.

Dieu puissant des Romains, indomptable génie,

Aujourd'hui dieu du meurtre et de la tyrannie,

Si je ne puis changer tes décrets immortels,

370   Fais-moi du moins mourir aux pieds de tes autels.

ACTE II

SCÈNE PREMIÈRE.
Octave, Mécène.

OCTAVE.

Oui, Mécène, je sais qu'une ardente vengeance

A souvent confondu le crime et l'innocence,

Qu'à des yeux prévenus le mal paraît un bien,

Que la haine est injuste et n'examine rien ;

375   Mais je sais encor mieux qu'une aveugle clémence

Loin d'arrêter le crime en nourrit la licence ;

Plus on doit épargner les hommes vertueux,

Plus il faut des méchants faire un exemple affreux ;

Quel que soit mon courroux, il est si légitime

380   Qu'il ne me permet pas le choix d'une victime :

Le seul infortuné digne de mes regrets,

Dont la mort flétrirait à jamais nos décrets

C'est l'orateur fameux pour qui Rome m'implore,

Et qu'un funeste amour me rend plus cher encore,

385   Le divin Cicéron, dont le nom glorieux

Triomphera toujours dans ces augustes lieux :

Je veux le rendre aux pleurs de l'aimable Tullie

Et le sauver des coups de l'indigne Fulvie ;

Tu l'as vu cette nuit ; conçois-tu quelque espoir

390   Qu'il veuille en ma faveur employer son pouvoir ?

Il est bon qu'en public il prenne ma défense

Pour disposer le peuple à plus d'obéissance,

Et que par ses amis il inspire au Sénat

De réunir en moi tout le triumvirat.

395   César, pour rétablir l'État en décadence,

Crut devoir s'emparer de la toute-puissance ;

Il sentit, et j'ai dû le sentir comme lui,

Qu'il ne faut aux Romains qu'un seul maître aujourd'hui.

MÉCÈNE.

Cicéron désormais n'a qu'un désir unique,

400   C'est de vous voir, Seigneur, sauver la République,

D'Antoine qu'il méprise abaisser la grandeur,

Devenir du Sénat l'âme et le protecteur ;

Sur tout autre projet il sera peu flexible,

Cependant, à vos soins il m'a paru sensible ;

405   Essayez d'engager ce fier Républicain

À vous laisser jouir du pouvoir souverain :

C'est sur ce point qu'il faut le vaincre ou le séduire :

Cicéron, dès qu'il peut vous servir ou vous nuire

Ne vous laisse qu'un choix, le perdre ou le sauver :

410   Le plus digne de vous est de le conserver.

Son amitié, son nom, ses conseils, sa prudence,

Son crédit au Sénat, surtout son éloquence,

Deviendraient votre appui dans un péril pressant.

OCTAVE.

Rien n'est si dangereux dans un État naissant

415   Que ces hommes de bien que le public admire,

Qui sur le préjugé d'un vertueux délire

N'embrassent le parti des autels ou des lois

Que pour tyranniser les peuples ou les rois.

J'aperçois Cicéron ; laisse-nous seuls, Mécène ;

420   Que sa douleur me trouble et me cause de peine !

SCÈNE II.
Octave, Cicéron.

OCTAVE.

À votre nom célèbre on doit trop de respect

Pour croire que le mien vous puisse être suspect ;

Quoique des triumvirs il ait lieu de se plaindre

Cicéron près de moi sait qu'il n'a rien à craindre ;

425   Comme il s'agit de Rome, à ce nom si chéri

Je suis sûr de trouver votre coeur attendri,

Et que vous me verrez ici sans répugnance.

CICÉRON.

Comment avez-vous pu désirer ma présence ?

César, en quel état vous offrez-vous à moi ?

430   Ah ! ce n'est ni son fils, ni César que je vois ;

Vos mains n'en ont que trop souillé la ressemblance,

Et Rome n'en peut trop pleurer la différence :

Malheureux, pouvez-vous, sans l'inonder de pleurs,

Sur son sein déchiré déployer vos fureurs ?

435   Ô, César, ce n'est pas ton sang qui l'a fait naître,

Brutus qui l'a versé méritait mieux d'en être ;

Le meurtre des vaincus ne souillait point tes pas,

Ta valeur subjuguait, mais ne proscrivait pas ;

Si tu versais du sang pour soutenir ta gloire

440   De ta clémence en pleurs tu parais la victoire,

Et vous, sans redouter l'exemple de sa mort,

Vous semblez n'envier que son funeste sort ;

Peu jaloux d'hériter de ses sages maximes,

Cruel, vous ne songez qu'à parer des victimes.

OCTAVE.

445   D'un reproche odieux qui blesse mon honneur,

Cicéron, modérez l'indiscrète rigueur,

Mais pour justifier un discours qui m'étonne

Et que mon amitié cependant vous pardonne,

César, que vous venez de placer dans les cieux,

450   Et que pour m'abaisser vous égalez aux dieux,

En quels lieux, répondez, a-t-il perdu la vie ?

Fut-ce aux bords de la Seine ou dans Alexandrie ?

Est-ce aux champs de Pharsale où pour votre bonheur

La victoire à genoux couronnait sa valeur ?

455   Non, ce fut au Sénat, et dans le sein de Rome,

Que l'on osa trancher les jours de ce grand homme.

Et vous m'osez blâmer de répandre le sang

De ceux dont la fureur lui déchira le flanc !

Quel autre ai-je proscrit, orateur téméraire ?

460   Je voudrais en pouvoir couvrir toute la terre :

Quelque sang qu'à sa mort j'ose sacrifier

Je n'en connais aucun digne de l'expier :

Du meurtre de César condamner la vengeance,

C'est des plus noirs forfaits consacrer la licence.

CICÉRON.

465   Un meurtre, quel qu'en soit le prétexte ou l'objet,

Pour les coeurs vertueux fut toujours un forfait,

Mais les Républicains ne se font pas un crime

D'immoler un tyran même digne d'estime ;

Ils ne regardent point leur tyran comme un roi

470   Qu'élève au-dessus d'eux la naissance ou la loi,

Et sans avoir pour lui les lois ni la naissance

César osa des rois s'arroger la puissance ;

Non que des conjurés j'approuve la fureur :

Je déteste leur crime, encor plus son vengeur ;

475   Car vous multipliez à tel point les supplices,

À Brutus, vous cherchez tant de nouveaux complices,

Qu'il semble que César renaisse chaque jour

Et que chacun de nous l'assassine à son tour.

Contre un peuple à genoux armer la tyrannie,

480   De l'univers entier détruire l'harmonie,

Et de ses ennemis se défaire à son choix,

Rendre le glaive seul l'interprète des lois,

Employer pour venger le meurtre de son père

Des flammes ou du fer l'odieux ministère,

485   Donner à ses proscrits pour juges ses soldats,

Du neveu de César voilà les magistrats.

Qui vous a confié l'autorité suprême ?

OCTAVE.

Le besoin de l'État, mon épée, et moi-même.

Et de quel droit enfin osez-vous aujourd'hui

490   Interroger César, et César votre appui ?

Revenez d'une erreur qui vous serait fatale :

Un homme tel que moi, ne veut rien qui l'égale ;

Dès que César n'est plus et qu'il revit en moi,

Qui d'entre les Romains, doit me donner la loi ?

495   Croyez-vous rétablir par votre politique

D'un peuple et d'un Sénat l'union chimérique ?

Ce n'était qu'un vain nom dès le temps de Sylla,

Qui s'est évanoui depuis Catilina.

Si de nos Scipions les jours pouvaient renaître,

500   Ce n'est que sous moi seul qu'on les verrait paraître ;

Mais vous voyez assez qu'il n'est aucun espoir

De remettre les lois dans leur premier pouvoir ;

Le glaive qui vous fit gagner tant de victoires,

Et qui de nos exploits embellit tant d'histoires,

505   Le glaive qui vous fit triompher tant de fois,

Vous subjugue à son tour et triomphe des lois ;

Dès qu'il faut obéir, le parti le plus sage

Est de savoir se faire un heureux esclavage ;

La liberté n'est plus qu'un bien d'opinion,

510   Le nom de République, une autre illusion,

Dont il faut rejeter l'orgueilleuse chimère,

Source de trop de maux pour vous être encor chère.

Qu'espérez-vous enfin quand tout est renversé,

Quand le Sénat n'est plus qu'un troupeau dispersé ?

515   Où sont vos légions pour soutenir la gloire

De ce corps, dont sans vous on perdrait la mémoire ?

En vain vous prétendez affranchir les Romains

Du joug qu'ils imposaient au reste des humains ;

L'univers nous demande une forme nouvelle,

520   Et Rome un empereur qui commande avec elle ;

Trop heureux les Romains, si pour ce haut emploi,

Ils n'avaient désormais à redouter que moi ;

Mon collègue insolent vous fait assez connaître

Que d'un emploi si noble il se rendrait le maître,

525   Si vous pouviez souffrir qu'il osât s'en saisir ;

Mais vous me choisirez, si vous savez choisir.

Le cruel triumvir demande votre tête,

Son crédit l'obtiendra, si le mien ne l'arrête ;

Un intérêt si cher doit nous concilier,

530   Pour mieux détruire Antoine il nous faut allier :

Vos vertus, vos malheurs, mon amour pour Tullie,

Mon honneur, tout m'engage à vous sauver la vie.

Vous fûtes autrefois mon premier protecteur,

Votre bouche longtemps s'ouvrit en ma faveur,

535   Je vous dois mes grandeurs, une amitié sincère :

Aimez-moi, Cicéron, et devenez mon père.

CICÉRON.

Abdique, je t'adopte, et ma fille est à toi,

Pourvu qu'elle consente à te donner sa foi,

Qu'elle daigne accepter l'époux de Scribonie,

540   Et qu'au sort d'un César elle veuille être unie.

Je doute cependant qu'élevée en mon sein,

Un tyran quel qu'il soit puisse obtenir sa main :

Elle vient, tu pourras t'expliquer avec elle,

Si tu l'aimes, tu dois la prendre pour modèle ;

545   Rentre dans ton devoir, sois romain : à ce prix

Tu deviendras bientôt son époux et mon fils :

Mais si tu veux toujours tenir Rome asservie,

Tu peux quand tu voudras me livrer à Fulvie.

OCTAVE, seul.

L'excès où Cicéron vient de s'abandonner,

550   M'éclaire et d'un complot me le fait soupçonner ;

C'est lui qui doit trembler, et c'est lui qui menace ?

Sans Brutus ou Sextus il aurait moins d'audace.

SCÈNE III.
Tullie, Octave.

TULLIE.

Tandis que pour lui seul je venais en ces lieux,

Cicéron tout à coup disparaît à mes yeux ;

555   Je n'en ai pas moins vu qu'une peine mortelle,

Accablait son grand coeur d'une douleur nouvelle.

Se peut-il qu'un objet si digne de pitié,

Ne puisse triompher de votre inimitié ?

Languissant, malheureux, sans amis, sans défense,

560   Aurait-il de César essuyé quelque offense ?

J'ai vu que tout en pleurs il s'éloignait de vous,

Et vos yeux sont encor enflammés de courroux.

OCTAVE.

Si les vôtres daignaient lire au fond de mon âme,

Ils seraient peu troublés du courroux qui l'enflamme,

565   Et vous jugeriez mieux des sentiments d'un coeur

Digne de s'enflammer d'une plus noble ardeur.

Quelque haine que fasse éclater votre père,

Pour oser le haïr sa fille m'est trop chère :

Je n'oublierai jamais qu'en vous donnant le jour,

570   C'est à lui que je dois l'objet de mon amour ;

Ah ! loin de l'outrager, c'est Cicéron lui-même,

Qui venge ses chagrins sur un coeur qui vous aime :

Plus il est malheureux, plus je m'attache à lui,

Surtout depuis qu'il n'a que moi seul pour appui ;

575   C'est pour lui conserver et les biens et la vie,

Que j'arme contre moi la cruelle Fulvie ;

Lorsque César enfin s'offre pour votre époux,

Cicéron est encor plus injuste que vous.

TULLIE.

Je vous croyais toujours l'époux de Scribonie,

580   Mais avec vos pareils, malheur à qui s'allie :

À vous voir d'un hymen nous imposer la loi,

On croirait que César peut disposer de moi,

Et qu'au mépris des lois, au défaut du divorce,

Il peut quand il voudra m'obtenir par la force ;

585   Et qu'enfin au-dessus d'un citoyen romain,

Il veut de ses amours traiter en souverain :

Encor, si vous aviez abdiqué la puissance,

Ou plutôt d'un tyran abdiqué l'arrogance,

Vous pourriez à vos voeux permettre quelque espoir.

OCTAVE.

590   Si j'osais abdiquer le souverain pouvoir,

Quel rang pourrais-je offrir désormais à Tullie ?

TULLIE.

Le rang d'un citoyen, père de la patrie,

D'un Romain, qui ne sait briguer d'autres honneurs,

Que ceux dont la vertu couronne les grands coeurs.

OCTAVE.

595   Prévenu comme vous des chimères romaines,

Si de l'autorité j'abandonnais les rênes,

Pour régler ma fortune au gré de mon amour,

Antoine voudra-t-il abdiquer à son tour ?

TULLIE.

Eh ! que peut m'importer que le cruel abdique,

600   Dès que nous n'avons plus ni lois ni République ?

Impérieux amant qui me parlez en roi,

Savez-vous que Brutus est moins romain que moi ?

Régnez, si vous l'osez, mais croyez que Tullie

Saura bien se soustraire à votre tyrannie ;

605   Si du sort des tyrans vous bravez les hasards,

Il naîtra des Brutus autant que de Césars.

OCTAVE.

De la part de Tullie un dédaigneux silence

Eût été plus séant que tant de violence ;

Je ne m'attendais pas qu'un si cruel mépris

610   De tout ce que j'ai fait dût être un jour le prix :

De l'ingrat Cicéron j'ai souffert les caprices,

Sans me plaindre de lui ni de ses injustices ;

Votre père au Sénat m'a cent fois outragé,

Dans ses emportements il n'a rien ménagé ;

615   Avec mes ennemis son coeur d'intelligence

N'a jamais respiré que haine et que vengeance ;

Tandis qu'avec ardeur je combattais les siens,

Cicéron à me perdre encourageait les miens ;

Je viens d'en essuyer la plus sanglante injure,

620   Sans qu'elle ait excité le plus léger murmure,

Et l'on m'outrage, moi ; je suis un inhumain

Dont sans crime, à son gré, l'on peut percer le sein ;

Pourquoi ? Parce qu'on veut arracher aux supplices

Du meurtre de César l'auteur et les complices,

625   Et que le furieux qui lui perça le flanc

S'abreuve dans le mien du reste de son sang.

César, qui jusqu'au ciel vit élever sa gloire,

Immortel ornement du temple de mémoire,

César, indignement traîné dans le Sénat,

630   N'est point encor vengé d'un si noir attentat ;

Et si je veux vous plaire, il faut que je l'oublie ;

Que je laisse un champ libre au père de Tullie,

Qui veut que de César les lâches meurtriers,

Rentrent dans le Sénat couronnés de lauriers ;

635   Et que sacrifiant à Brutus son idole,

J'aille de son poignard orner le Capitole.

TULLIE.

Auriez-vous prétendu qu'à vos ordres soumis,

Cicéron à vos coups dût livrer ses amis ;

Que de vos cruautés, spectateur immobile,

640   Son coeur désespéré vous laisserait tranquille ?

OCTAVE.

D'autres soins le devraient occuper aujourd'hui ;

Antoine avec fureur soulevé contre lui,

Me demande à grands cris le sang de votre père ;

Notre hymen peut sauver une tête si chère ;

645   Quoique d'un triumvir tout soit à redouter,

À peine sur ce point on daigne m'écouter ;

Le péril cependant redouble, et le temps presse :

Au sort de Cicéron, Rome qui s'intéresse,

Sans doute avec plaisir verrait notre union,

650   Le terme spécieux de la proscription :

Devenez de la paix le lien et le gage,

C'est l'unique moyen de dissiper l'orage.

Je vois ce qui vous flatte en ce cruel instant,

C'est le frivole honneur d'un refus éclatant ;

655   Mais ne présumez pas que je me détermine

À me priver du rang que le ciel me destine ;

Si je m'en dépouillais ce serait me livrer

Au premier assassin qui voudrait s'illustrer.

TULLIE.

Après ce fier aveu, je crois pour vous confondre,

660   N'avoir à votre amour que deux mots à répondre :

Je ne vous aime point. J'aimerais mieux la mort,

Que de me voir un jour unie à votre sort ;

Cependant si César veut déposer l'empire,

À son fatal hymen je suis prête à souscrire ;

665   Dût mon coeur indigné n'y consentir jamais,

Je me sacrifierai pour le bien de la paix ;

Mais si vous usurpez l'autorité suprême,

Vous pouvez de mon sang teindre le diadème.

Que ne peut ma mort seule en relever le prix,

670   Et sauver de vos coups tant d'illustres proscrits ?

OCTAVE.

Ah, c'en est trop ! Songez, orgueilleuse Tullie,

Que c'est vous qui livrez votre père à Fulvie.

TULLIE, seule.

Barbare que mon coeur ne peut trop dédaigner,

Nous saurons mieux mourir que tu ne sais régner.

675   Dieux cruels, épuisez sur moi votre colère,

Ou de son désespoir daignez sauver mon père !

Ô Romains, que l'honneur de mériter ce nom

Coûte cher, si l'on veut imiter Cicéron !

Tout est perdu pour moi.

SCÈNE IV.
Clodomir, Tullie.

CLODOMIR.

Je vous cherchais, Madame ;

680   Quel trouble à mon aspect s'empare de votre âme ?

Quoi, vous levez au ciel vos yeux baignés de pleurs !

N'ai-je donc pas assez éprouvé de malheurs ?

Les premiers n'ont que trop exercé ma constance ;

Ah ! Tullie, autrefois ma plus chère espérance,

685   Pardonnez à mon coeur quelques transports jaloux :

L'heureux César va-t-il devenir votre époux ?

TULLIE.

Eh ! plût au ciel n'avoir d'autre malheur à craindre,

Vous et moi nous serions peut-être moins à plaindre !

Offrez à ma douleur de plus dignes objets ;

690   Accablé de ses maux, consumé de regrets,

Mon père avant sa mort veut que notre hyménée

Éclaire de ses feux cette horrible journée.

Eh, que lui servira d'unir des malheureux,

Menacés comme lui du sort le plus affreux !

695   Quel temps a-t-on choisi pour me faire connaître

Un époux qui n'aura qu'un seul moment à l'être ?

Sextus, mon cher Sextus, renoncez à ma main,

Ce n'est pas moi qui dois borner votre destin ;

Lorsque j'ai désiré que vous fussiez Pompée,

700   Hélas, qu'en ce souhait mon âme s'est trompée !

À peine mon amour voit combler ce désir,

Que je perds à la fois Sextus et Clodomir :

Pourquoi de votre nom m'a-t-on fait un mystère ?

SEXTUS.

J'ai cru devoir moi-même y forcer votre père ;

705   Je craignais de jeter dans un coeur généreux

Trop d'effroi s'il avait à trembler pour nous deux :

D'ailleurs convenait-il au fils du grand Pompée,

De se montrer ici sans éclat, sans armée,

Lui qui ne prétendait s'offrir à vos regards,

710   Qu'en protecteur de Rome, et vainqueur des Césars ?

Et que ne veut-on pas quand l'amour est extrême ?

Clodomir désirait d'être aimé pour lui-même ;

Sextus, sans votre amour pouvait-il être heureux ?

Mais en d'autres climats venez combler mes voeux.

715   Vous pleurez ! Depuis quand votre coeur intrépide,

N'oppose-t-il au sort qu'un désespoir timide ?

Je viens de rassembler quelques soldats épars,

Divisés sous leurs chefs autour de ces remparts ;

Vous les trouverez tous ardents à vous défendre ;

720   Et si de la valeur le succès doit dépendre,

J'espère que la mienne y pourra concourir,

Ne dût-il m'en rester que l'honneur de mourir.

Dès que pour vous dans Rome il n'est plus d'espérance,

Allons de la Sicile implorer l'assistance :

725   Ma flotte nous attend, je règne sur les eaux,

Engageons votre père à fuir sur mes vaisseaux ;

Il est honteux pour lui de se laisser proscrire ;

Vous avez sur son coeur un souverain empire,

Venez, faisons-lui voir qu'un glorieux retour,

730   Peut le mettre en état de proscrire à son tour.

S'il veut m'accompagner je réponds de sa vie,

Et l'amour couronné répondra de Tullie.

ACTE III

SCÈNE PREMIÈRE.
Cicéron, Tullie, Sextus.

CICÉRON.

Héritier des vertus du plus grand des Romains,

Si digne de mémoire et des honneurs divins,

735   Adoré dans la paix, redouté dans la guerre,

Qui vit parer son char du globe de la terre,

Fils de Pompée enfin, à cet auguste nom,

Vous daignez allier celui de Cicéron :

Je ne vous ceindrai point le front d'un diadème ;

740   Je n'ai plus de trésors que cet autre moi-même ;

Ô mon fils, puisse-t-il faire votre bonheur,

Et vous être aussi cher qu'il le fut à mon coeur ;

Et vous, unique bien, que le destin me laisse,

Délices de ma vie, espoir de ma vieillesse,

745   Qui n'avez plus pour dot que mon âme et mes pleurs,

Puissiez-vous n'hériter jamais de mes malheurs.

Je veux avant ma mort que ma main vous unisse ;

J'ai promis à Sextus ce tendre sacrifice,

Mais après cet hymen qui va combler vos voeux,

750   Fuyez, éloignez-vous d'un père malheureux :

Je ne veux plus vous voir dans une triste ville,

Où les morts même ont peine à trouver un asile.

Approchez, mes enfants, venez, embrassez-moi,

Jurez-vous dans mon sein une constante foi,

755   De nos derniers adieux scellons une alliance

Que nous désirions tous avec impatience.

Que vois-je ? On se refuse à mes embrassements.

TULLIE.

Qu'exigez-vous de nous dans ces cruels moments ?

Quoi ! lorsqu'avec bonté votre amour nous assemble,

760   Ne nous unissez-vous que pour mourir ensemble ?

Et comment sans frémir pouvez-vous ordonner,

À Sextus comme à moi de vous abandonner ?

Quel nouveau désespoir contre nous vous anime ?

De nos soins mutuels nous feriez-vous un crime ?

765   C'est vous-même, Seigneur, qui dans ce triste jour,

Me faites malgré moi douter de votre amour.

Quoi ! ce père, l'objet de toute ma tendresse,

Qui me cherchait encor quoiqu'il me vît sans cesse,

Ce père qui semblait ne vivre que pour moi,

770   Ne pourra désormais me voir qu'avec effroi ?

Quel transport imprévu de votre âme s'empare ?

Apprenez-vous d'Octave à devenir barbare ?

La flotte de Sextus nous attend tous au port,

Faites-vous sur vous-même un généreux effort.

775   C'est votre fille en pleurs, cette même Tullie,

Du père le plus tendre, autrefois si chérie,

Qui, la mort dans le sein, vous demande à genoux,

De ne lui point ravir ce qu'elle tient de vous.

Ma vie est dans vos mains et ne tient qu'à la vôtre,

780   Daignez en ce moment nous suivre l'un et l'autre :

Ce lieu n'est point encor entouré de soldats

Qui puissent observer ou retenir vos pas ;

Nous pouvons en secret gagner les bords du Tibre.

Mon père, suivez-nous, puisque vous êtes libre,

785   Et que vous n'êtes pas au nombre des proscrits.

CICÉRON.

Ah ! c'est moins par respect pour moi, que par mépris,

Ne pouvant m'effrayer, Antoine m'humilie.

C'est pour flétrir mon nom que le cruel m'oublie ;

Si sa main m'eût proscrit, l'univers aurait su

790   Que parmi ces héros, du moins j'aurais vécu.

Pour braver mes tyrans, je veux mourir dans Rome ;

En implorant ses dieux, c'est moi seul qu'elle nomme.

Je ne priverai point de mes derniers soupirs,

Ce lieu, qui fut l'objet de mes premiers désirs.

795   J'ai tant vécu pour moi, si peu pour ma patrie,

Que je veux dans son sein du moins finir ma vie ;

Si je fuyais, César qui me redoute encor,

À ses projets bientôt donnerait plus d'essor.

SEXTUS.

Cessez de vous flatter d'une espérance vaine,

800   César aime Tullie, et craint peu votre haine,

Dans ses murs malheureux, Rome va succomber ;

Croyez-vous qu'avec elle, il soit beau de tomber,

Lorsqu'en lui conservant un ami si fidèle,

Nous pouvons espérer de renaître avec elle ?

805   N'avons-nous pas ailleurs des secours assurés ?

La Sicile, Brutus, Rhodes, les conjurés.

CICÉRON.

Qui moi, mon fils, que j'aille errant dans la Sicile,

Allumer le flambeau d'une guerre civile ?

SEXTUS.

Eh, comment pouvez-vous désormais l'éviter ?

810   Ce n'est pas vous d'ailleurs qui l'allez susciter.

Il n'est point aujourd'hui de climat sur la terre,

Qui puisse être à l'abri des fureurs de la guerre ;

Traversez l'univers de l'un à l'autre bout,

Vous trouverez la guerre et des Romains partout.

815   Enfants infortunés d'une ville déserte,

Qui ne peut plus sentir vos soins ni votre perte,

Pourquoi vous obstiner à mourir dans ses murs ?

Donnons-lui des secours plus brillants et plus sûrs.

Croyez-vous qu'il sera pour vous plus honorable,

820   D'être aux yeux de César traîné comme un coupable,

Pour servir de risée au soldat furieux,

Qui fera peu de cas d'un nom si glorieux ?

Rome n'est plus qu'un spectre, une ombre en Italie,

Dont le corps tout entier est passé dans l'Asie ;

825   C'est là que notre honneur nous appelle aujourd'hui ;

Rendons-nous à sa voix et marchons avec lui.

Ce n'est pas le climat qui lui donna la vie,

C'est le coeur du Romain qui forme sa patrie.

Qui doit s'intéresser à Rome plus que moi ?

Il montre la statue de Pompée renversée.

830   Voyez ces monuments de douleur et d'effroi,

Ces marbres mutilés dont le morne silence,

N'en demande pas moins de sang pour leur vengeance ;

Il ne leur reste plus que le nom précieux,

D'un héros que l'on vit marcher égal aux dieux.

835   Votre sort est écrit sous ce nom redoutable,

À tout mortel fameux exemple formidable,

Et pour le prévenir, vous n'avez qu'à vouloir :

La honte suit toujours un lâche désespoir.

Il vaut mieux se flatter d'un espoir téméraire,

840   Que de céder au sort, dès qu'il nous est contraire.

Il faut du moins mourir les armes à la main,

Le seul genre de mort digne d'un vrai Romain ;

Mais, mourir pour mourir, n'est qu'une folle ivresse,

Triste enfant de l'orgueil que nourrit la paresse ;

845   Ranimez-vous, mon père, et soyez plus jaloux,

De la haute vertu, que j'admirais en vous.

CICÉRON.

S'il est vrai que Sextus la respecte et l'admire,

Qu'il règle donc ses soins sur ceux qu'elle m'inspire.

SEXTUS.

C'est-à-dire, Seigneur, que pour vous imiter,

850   Il faut mourir ensemble et ne nous point quitter ?

CICÉRON.

Ah, Sextus ! Quoi, c'est vous qui voulez que je fuie ?

Non, ne vous flattez pas que je passe en Asie,

Ni que des conjurés empruntant le secours,

De mes jours malheureux, j'aille flétrir le cours ;

855   Rien ne peut m'engager à quitter l'Italie ;

Cependant je suis prêt pour contenter Tullie,

De sortir avec vous de ce triste palais ;

La nuit, à Tusculum, nous nous joindrons après,

Au bois le plus prochain, ma fille ira m'attendre,

860   Dans deux heures, Sextus, ayez soin de vous rendre,

Avec quelques soldats, au pont Sublicien ;

Le temps ne permet pas un plus long entretien.

Adieu ; mais avant tout, je veux revoir Mécène.

Il sort.

TULLIE.

Ah ! Sextus, notre fuite est encore incertaine ;

865   Mécène, à Cicéron, fera changer d'avis,

Et les plus généreux, ne seront point suivis ;

On vient ; éloignez-vous, c'est César qui s'avance.

SEXTUS.

Il serait dangereux d'éviter sa présence,

Le tyran nous a vus ; je me rendrais suspect,

870   Si je disparaissais à son premier aspect.

Il croit que sur ses bords, la Seine m'a vu naître ;

Et d'ailleurs je crains peu César, quel qu'il puisse être.

SCÈNE II.
Octave, Sextus, Tullie.

OCTAVE.

Je cherchais Cicéron, je veux encor le voir,

Quoique sa dureté me laisse peu d'espoir ;

875   Mais que fait près de vous ce Gaulois dont l'audace

Semble vouloir ici me disputer la place ?

TULLIE.

Quel rang près de Tullie auriez-vous prétendu,

Pour croire qu'à tout autre, il serait défendu ?

OCTAVE.

En des lieux où je crois pouvoir parler en maître,

880   Sans mes ordres exprès, on ne doit point paraître,

Et surtout un Gaulois ; qu'il retourne en son camp :

C'est parmi ses soldats qu'il trouvera son rang.

SEXTUS.

Depuis quand sommes-nous sous ton obéissance,

Pour oser me parler avec tant d'arrogance ?

885   Le sort de mes pareils ne dépend point de toi,

Je ne relève ici que des dieux, et de moi.

Aux lois du grand César, nous rendîmes hommage,

Mais ce ne fut jamais à titre d'esclavage ;

Comme de la valeur il connaissait le prix,

890   Il estimait en nous ce qui manque à son fils.

Sans le fer des Gaulois, le César qui me brave,

Eût vu borner sa gloire, au simple nom d'esclave.

OCTAVE.

Qu'entends-je ? Holà, licteurs !

TULLIE.

César, modère-toi.

Apprends que ce guerrier est ici sur ma foi,

895   Sur celle des Romains, dont tu n'es pas le maître,

Malgré tous les projets que tu formes pour l'être,

Si tu te plains de lui, pourquoi l'outrageais-tu ?

Penses-tu n'outrager que des coeurs sans vertu ?

S'il te faut des garants, je réponds de la sienne ;

900   Commence à nous donner des preuves de la tienne ;

Si de l'humanité tu méconnais la voix,

Des peuples alliés, respecte au moins les droits.

Sois humain, généreux, et cesse de proscrire,

Si tu veux sur les coeurs t'établir un empire.

905   L'art de se faire aimer, et celui de régner,

Sont deux arts que ton père aurait dû t'enseigner.

Mais en vain tu prétends livrer à ta vengeance,

Un guerrier qui n'est point soumis à ta puissance.

Jusqu'au dernier soupir je défendrai ses jours.

OCTAVE.

910   Ingrate, qui des miens voulez trancher le cours

Et de mes ennemis me rendre la victime,

Vous justifiez trop le courroux qui m'anime ;

Ce n'est pas d'aujourd'hui que cet audacieux,

Qui veut ne relever que de vous et des dieux,

915   Dans ses divers complots, plus ardent que vous-même,

Brave des triumvirs l'autorité suprême ;

Je sais qu'il a sauvé Messala, Metellus,

Lucilius, Pison, les fils de Lentulus ;

Mais malgré son orgueil, je lui ferai connaître

920   Que je puis à mes lois l'immoler comme un traître.

SEXTUS.

En sauvant tes proscrits, j'ai fait ce que j'ai dû ;

Ton père en pareil cas, eût loué ma vertu.

Toi-même applaudissant à mes soins magnanimes,

Tu devrais me louer de t'épargner des crimes,

925   Et rougir, quand tu crois être au-dessus de moi,

Qu'un Gaulois, à tes yeux, soit plus romain que toi.

Viole nos traités, punis-moi d'aimer Rome,

Et d'oser de nous deux être le plus grand homme.

OCTAVE.

Téméraire étranger, tu m'apprends mon devoir,

930   Et ta mort...

TULLIE.

  Si ma voix est sur toi sans pouvoir,

De ce rival des dieux interroge l'image :

Elle lui montre la statue de César.

Que sa clémence au moins devienne ton partage.

Du grand nom de César, si tu veux hériter,

Dans ses soins vertueux commence à l'imiter,

935   Épargne ce guerrier, je demande sa vie :

Ose me refuser.

OCTAVE.

Imprudente Tullie,

Qui voulez de régner me donner des leçons,

Que ne me donnez-vous de plus nobles soupçons !

De la vertu du moins, empruntez le langage ;

940   J'aurais trop à rougir d'en dire davantage.

Mais je ne crois pouvoir mieux vous humilier

Qu'en vous abandonnant le soin de ce guerrier,

Que je crois en effet plus digne de clémence

Qu'il ne se croit encor digne de ma vengeance.

945   Adieu.

Aux licteurs.

Vous, suivez-moi.

SCÈNE III.
Sextus, Tullie.

TULLIE.

  Sextus, qu'avez-vous fait ?

SEXTUS.

Trop peu pour mon courroux, puisqu'il est sans effet.

Tout César n'est ici qu'un objet de colère,

Héritier de l'ingrat qui détruisit mon père ;

Octave n'est pour moi qu'un rival odieux

950   Dont l'orgueilleux mépris m'a rendu furieux,

Tenté plus d'une fois d'en punir l'insolence...

Qu'il rende de ses jours grâce à votre présence.

TULLIE.

Sextus, ce fier rival n'en est pas un pour vous,

Un amant méprisé ne fait point de jaloux ;

955   Mais un grand coeur doit-il céder sans espérance

Au dangereux appas d'une aveugle vengeance ?

Ah ! quand même à César on donnerait la mort,

Son trépas seul peut-il relever votre sort ?

Tout vous promet ailleurs de hautes destinées,

960   Qui sans gloire en ces lieux se verraient terminées.

Fuyons, mon cher Sextus : fuir n'est un déshonneur

Que pour ceux dont on peut soupçonner la valeur.

Fuyons, loin de tenter des efforts inutiles

Tandis qu'en ce palais on nous laisse tranquilles ;

965   Allons sans plus tarder rejoindre Cicéron ;

La vertu de Mécène exempte de soupçon,

Ne nous en doit pas moins alarmer sur son zèle.

Je vois, sur son départ, que mon père chancelle ;

Courons le raffermir ; Octave est violent :

970   Pour nous perdre tous trois, il ne faut qu'un moment.

SEXTUS.

Ah ! ne redoutez rien : je connais la prudence,

De ce nouveau tyran peu sûr de sa puissance ;

Comme il me croit Gaulois, et qu'il a besoin d'eux,

Il craint trop d'irriter ces peuples dangereux.

TULLIE.

975   Jugez de ses frayeurs à l'objet qui s'avance :

C'est l'affranchi chargé du soin de sa vengeance,

Qui vient vous immoler ou s'assurer de vous.

Ah, Sextus, laissez-moi m'offrir seule à ses coups !

SEXTUS.

Vous exposer pour moi, c'est m'outrager, Tullie ;

980   M'enviez-vous l'honneur de défendre ma vie ?

SCÈNE IV.
Sextus, Tullie, Philippe.

SEXTUS.

Approche, digne chef des infâmes humains,

Que César entretient pour ses lâches desseins.

PHILIPPE, à part.

Quel trouble dans mon coeur élève sa présence !

Ô mes yeux, contemplez : voilà sa ressemblance,

985   Le port majestueux de cet homme divin,

Qui tout percé de coups vint mourir sur mon sein.

Hélas ! si c'était lui... Mais puis-je méconnaître,

Et les traits et la voix de mon auguste maître ?

Quelle horreur en ces lieux règne de toutes parts ?

990   Dieux, quel spectacle affreux vient frapper mes regards !

Il s'appuie sur les débris de la statue de Pompée.

Chers débris, monuments de la fureur d'Octave,

Arrosez-vous des pleurs d'un vertueux esclave,

Ou plutôt revivez, triste objet de mes voeux,

Et venez recevoir l'âme d'un malheureux.

995   Je me meurs.

TULLIE.

  Que dit-il ? et qu'est-ce qui l'arrête ?

SEXTUS.

Avance, à m'immoler ta main est-elle prête ?

Que vois-je ? Quel mortel se présente à mes yeux ?

Grands dieux ! n'est-il donc plus de vertus sous les cieux ?

L'erreur qui me flattait malgré moi se dissipe :

1000   Qui m'eût dit qu'à regret je reverrais Philippe ?

Ce fidèle affranchi du plus grand des mortels,

Qui semblait avec lui partager ses autels,

Que ses derniers soupirs avaient couverts de gloire,

Ce Philippe autrefois si cher à ma mémoire,

1005   Qui sut de la vertu m'aplanir les chemins,

Philippe est devenu chef de mes assassins.

Tu pleures, coeur ingrat ! Que de torrents de larmes,

Il faudrait pour laver tes parricides armes !

Va, comble tes forfaits ; si tes barbares mains

1010   N'ont point assez trempé dans le sang des Romains,

Viens, cruel, dans le mien anoblir ton épée ;

Plonge-la dans le sein du malheureux Pompée.

PHILIPPE.

Ah ! Sextus !

SEXTUS.

Serais-tu capable d'un remords ?

PHILIPPE.

Écoutez-moi, mon maître, où me donnez la mort ;

1015   Daignez vous rappeler l'histoire de ma vie,

D'aucun crime jamais elle ne fut flétrie.

SEXTUS.

Lève-toi.

PHILIPPE.

Non, Seigneur, souffrez qu'à vos genoux,

Avant que de mourir, je m'explique avec vous.

SEXTUS.

Lève-toi.

PHILIPPE.

Se peut-il que mon illustre élève,

1020   Contre un infortuné s'indigne et se soulève ?

A-t-il pu soupçonner un coeur tel que le mien,

De vouloir enfoncer un poignard dans le sien ?

Il montre la statue de Pompée.

Hélas ! depuis la mort de ce maître adorable,

Je n'ai fait que gémir de son sort déplorable.

1025   Octave, prévenu que j'avais mérité

Qu'un maître pût compter sur ma fidélité,

Me prévint, et bientôt m'accorda son estime ;

On sait que ce tyran s'est fait une maxime,

D'attacher à son sort les hommes généreux,

1030   Qui par quelques vertus se sont rendus fameux ;

C'est ainsi que j'ai su gagner sa confiance ;

Mais dans l'art de tromper imitant sa science,

Philippe n'a jamais trempé dans ses forfaits,

Et Rome n'a de moi reçu que des bienfaits ;

1035   Mais c'est par d'autres soins qu'un esclave fidèle,

Doit vous justifier son amour et son zèle.

Octave ne croit plus que vous soyez Gaulois ;

Votre noble fierté, les accents de la voix,

Vos soins pour les proscrits, échappés vers Ostie,

1040   Et l'ardeur que pour vous fait éclater Tullie,

Alarment à tel point ce coeur né soupçonneux,

Qu'il voudrait vous pouvoir sacrifier tous deux ;

Et sans bien pénétrer quelle est votre origine,

Il veut que cette nuit ma main vous assassine,

1045   Sans croire cependant que vous soyez Sextus ;

Mais il vous croit du moins un ami de Brutus.

Il vient de me quitter pour passer chez Fulvie :

Je crains qu'à Cicéron il n'en coûte la vie.

Les moments vous sont chers, et c'est fait de vos jours,

1050   Si de ceux du tyran je n'abrège le cours.

Pour sauver l'un de vous, il faut immoler l'autre :

Choisissez du trépas de César ou du vôtre.

Rien n'est sacré pour moi, dès qu'il s'agit de vous.

SEXTUS.

L'assassinat, Philippe, est indigne de nous ;

1055   Avant que d'éclater, tu pouvais l'entreprendre ;

Mais instruit du projet, je dois te le défendre :

Je m'en ferais un crime, après l'avoir appris,

Et l'on t'eût pardonné de l'avoir entrepris.

PHILIPPE.

On ne peut trop louer un soin si magnanime ;

1060   Mais je vois d'un autre oeil l'autel et la victime ;

Le destin n'a point mis des sentiments égaux

Dans l'âme de l'esclave et celle du héros :

Mon devoir le plus saint, c'est de sauver mon maître :

Qui, d'Octave ou de vous, aujourd'hui le doit être ?

1065   César ne fut jamais ni mon dieu, ni mon roi,

Et le plus fier tyran n'est qu'un homme pour moi.

Si, pour vous soutenir, une égale fortune,

Rendait entre vous deux la puissance commune,

Et que de l'immoler vous eussiez le dessein,

1070   Sextus pourrait ailleurs chercher un assassin ;

Mais s'armer du poignard qu'un lâche nous destine,

Ce n'est que le punir, alors qu'on l'assassine.

Se laisser prévenir est moins une vertu,

Que l'imbécillité d'un courage abattu.

1075   Il ne vous reste plus qu'une fuite douteuse ;

Pour le fils de Pompée elle serait honteuse :

Bientôt de toutes parts vous serez observé ;

Prévenez donc le coup qui vous est réservé.

TULLIE.

Rejetez les conseils que Philippe vous donne ;

1080   Mais fuyons, puisqu'ainsi votre honneur nous l'ordonne.

Allons trouver mon père, et remettons aux dieux,

Le soin de nous sauver de ces funestes lieux.

PHILIPPE.

Moi, je vais retrouver César ; daignez attendre

Que je sois en état du moins de vous défendre ;

1085   Vous verriez, si mon bras ne peut vous secourir,

Que Philippe avec vous est digne de mourir.

ACTE IV

SCÈNE PREMIÈRE.

CICÉRON, seul.

Orgueilleux monuments d'une grandeur passée,

Qui par celles des dieux n'était point effacée,

Et vous, marbres sacrés de nos premiers aïeux,

1090   Qui faisiez l'ornement de ces superbes lieux,

En vain de vos travaux célébrant la mémoire,

Rome a cru de vos noms éterniser la gloire :

Bientôt vous ne serez qu'un horrible débris,

Et de nouveaux objets de larmes et de cris ;

1095   Déjà les rejetons de vos tiges fameuses,

D'Antoine et de César victimes malheureuses,

N'offrent plus à nos yeux qu'un mélange confus

De morts et de mourants dans la fange étendus.

Il jette les yeux sur le tableau des proscriptions et il y voit son nom.

Mais parmi tant d'horreurs, quelle gloire imprévue

1100   Vient ranimer mon coeur et briller à ma vue ?

Mon nom ne sera plus étouffé dans l'oubli,

Et dans ses dignités le voilà rétabli.

Enfin je suis proscrit ; que mon âme est ravie !

Je renais au moment qu'on m'arrache la vie.

1105   Héros infortunés, souffrez que ce tableau,

Me serve, ainsi qu'à vous, de trône et de tombeau ;

Je mourrai dans ton sein, ô ma chère patrie,

Et que ne peut mon sang épuiser la furie

Des cruels triumvirs qui s'abreuvent du tien ?

1110   Qu'avec plaisir pour toi j'aurais donné le mien !

Au milieu des tourments, je serais mort tranquille,

Je vivais pour toi seule, et je meurs inutile.

Quelqu'un vient, c'en est fait : voici l'heureux instant

Qui va livrer ma tête au glaive qui l'attend.

1115   Mais je l'espère en vain, c'est le sage Mécène,

Qu'une pitié cruelle en tremblant me ramène,

Et qui me croit peut-être accablé de douleur,

À l'aspect du seul bien qui peut toucher mon coeur.

SCÈNE II.
Cicéron, Mécène.

MÉCÈNE.

Malgré les soins divers dont vous étiez la proie,

1120   Je lis dans vos regards une secrète joie,

Qui dissipe ma crainte et flatte mon espoir ;

César l'augmente encor dès qu'il veut vous revoir.

Ah ! Cicéron, souffrez que je vous concilie,

Pour triompher d'Antoine, et pour braver Fulvie,

1125   Accordez votre fille aux soins officieux

D'un ami qui voudrait pouvoir l'unir aux dieux ;

Renoncez à l'orgueil de ces vertus austères,

Qu'en des temps moins cruels se prescrivaient nos pères.

Ce n'est qu'en se pliant à la nécessité,

1130   Que l'on peut des tyrans tromper l'autorité ;

Un torrent n'a jamais causé plus de ravage,

Que lorsqu'à son courant on ferme le passage ;

Laissez-le s'écouler, et nous donnez la paix,

Couronnez par ce don tous vos autres bienfaits.

CICÉRON.

1135   César vous aurait-il chargé de la conclure,

Rebuté d'outrager les dieux et la nature ?

Moins pressé de la soif de grossir ses trésors,

Vous aurait-il promis de respecter les morts ?

De ne point dépouiller leurs enfants et leurs femmes,

1140   Des biens que ce cruel prodigue à des infâmes ?

Ignorez-vous encor que des édits nouveaux,

Ordonnent de fouiller jusque dans les tombeaux ?

Que son avidité, par des lois inhumaines,

Impose des tributs jusqu'aux dames romaines ?

1145   Vous fait-il espérer que de notre union,

L'instant sera la fin de la proscription ?

MÉCÈNE.

C'est pour vous que d'hier César l'a suspendue.

CICÉRON.

Eh bien, sur ce tableau daignez jeter la vue,

Il lui montre le tableau de la proscription.

Pour mieux me distinguer ; c'est mon funeste nom

1150   Qui seul en fait le prix.

MÉCÈNE.

  Dieux, quelle trahison !

César aurait dicté cet arrêt sanguinaire !

Mais non, je reconnais la main du téméraire,

Qui seul aura tracé cet horrible décret :

Eh, quel autre qu'Antoine eût commis ce forfait ?

1155   César, jusqu'à ce point, eût-il flétri sa gloire ?

Si je l'en soupçonnais, ou si j'osais le croire,

Loin de tenter encor de le justifier,

Je serais le premier à le sacrifier ;

S'il est vrai que César ait voulu vous proscrire,

1160   Sur ce même tableau je vais me faire inscrire.

Adieu, si je ne puis vous sauver de ses coups,

Vous me verrez combattre et mourir avec vous.

CICÉRON, seul.

Eh ! qu'importe à César que nous mourions ensemble,

Et qu'un même supplice aux Enfers nous rassemble !

1165   Que je plains ton erreur, aveugle courtisan,

Si tu crois par ta mort attendrir un tyran !

Je le vois, terminons ma course infortunée,

Par l'emploi que m'avait commis ma destinée :

Parlons, fassent les dieux que mes derniers accents,

1170   Ne se réduisent point à des cris impuissants !

SCÈNE III.
Octave, Cicéron.

OCTAVE.

Cicéron, en ces lieux, n'a-t-il point vu Mécène ?

CICÉRON.

Je ne l'ai que trop vu pour accroître ma peine ;

Mais sur un autre point, César écoute-moi,

C'est l'unique faveur que j'exige de toi.

1175   Je vois avec pitié que ta rigueur extrême

Attirera bientôt la foudre sur toi-même ;

Si pour nous accabler de maux et de douleurs,

La terre a ses tyrans, le ciel a ses vengeurs.

Crains, malgré ton pouvoir, que quelque main hardie

1180   Ne te punisse un jour de tant de barbarie.

Quels monstres ont jamais immolé des enfants ?

Peut-on trop respecter ces êtres innocents ?

Hélas, de tes fureurs, victimes lamentables,

Leurs mères ne sont pas pour toi plus redoutables,

1185   Et cependant tu veux les priver de leurs biens,

César leur eût plutôt prodigué tous les siens.

C'était par des bienfaits qu'il vengeait une injure,

Son fils, pour se venger, détruirait la nature :

Est-ce ainsi que tu veux succéder à César,

1190   Ce héros, qui traînait tous les coeurs à son char ?

Imite sa bonté, crois-moi, fais-nous connaître,

Que tu peux l'égaler, le surpasser peut-être.

OCTAVE.

Et pourquoi n'imputer qu'à moi seul ces décrets,

Dont Rome a ressenti de si cruels effets ?

1195   Antoine est-il pour eux un dieu plus favorable ?

CICÉRON.

Et qui pourrait fléchir ce tigre inexorable,

Dans l'ivresse, l'orgueil, et le luxe allaité ?

Monstre que le destin n'a que trop bien traité,

Et qui, pour ton malheur, nourri dans le carnage,

1200   N'a pour toute vertu qu'une valeur sauvage.

César, dès qu'il s'agit d'avoir recours aux dieux,

Qui d'Antoine ou de toi leur ressemble le mieux ?

Le ciel de ses bienfaits t'enrichit sans mesure,

Respecte les faveurs que te fit la nature.

1205   Que n'as-tu pas reçu de ta prodigue main,

Tous les dons d'un génie au-dessus de l'humain !

Lorsqu'il ne tient qu'à toi d'être adoré dans Rome,

Te sied-il d'être Antoine, ou de n'être qu'un homme ?

Sois César, sois un dieu, tu le peux, tu le dois,

1210   Trop heureux que le sort te laisse un si beau choix.

OCTAVE.

Tu n'auras pas en vain recours à ma clémence,

Ni d'un sexe timide embrassé la défense :

Je souscris à tes soins, je veux en ta faveur,

Abolir ces décrets qui te font tant d'horreur ;

1215   Au sort des malheureux une âme si sensible,

Pour moi seul aujourd'hui sera-t-elle inflexible ?

Je viens sur ta fierté faire un dernier effort,

Qu'avec mon amitié la tienne soit d'accord.

Je ne refuse rien lorsque ta voix m'implore,

1220   Laisse-moi triompher du fiel qui te dévore,

Réunissons deux coeurs divisés trop longtemps,

Pour des coeurs vertueux, j'ose dire aussi grands.

CICÉRON.

Octave, tu me fis admirer ton enfance,

J'attendais encor plus de ton adolescence :

1225   Tu m'as trompé. Les coeurs remplis d'ambition,

Sont sans foi, sans honneur, et sans affection.

Occupés seulement de l'objet qui les guide,

Ils n'ont de l'amitié que le masque perfide ;

Prodigues de serments, avares des effets,

1230   Le poison est caché même sous leurs bienfaits.

La gloire d'un grand homme est pour eux un supplice,

Et pour lui, tôt ou tard, devient un précipice :

Je n'espère plus rien et je crains encor moins,

Garde pour tes amis tes bontés et tes soins :

1235   Pour en être, il faudrait aimer la tyrannie.

OCTAVE.

Déchire le bandeau d'une aveugle manie,

Erreur dont ton orgueil s'est laissé prévenir,

Et rougis des discours que tu m'oses tenir.

Que peut me reprocher ton injuste colère ?

1240   Qu'ai-je fait qu'avant moi n'eût fait ici mon père ?

N'obéissait-on pas lorsque César vivait ?

CICÉRON.

Sois seulement son ombre, et je suis ton sujet.

Du bonheur des humains sage dépositaire,

En faisant toujours bien, ne songe qu'à bien faire ;

1245   Sois clément, vertueux, et rétablis les lois,

Je serai le premier à te donner ma voix ;

Mais tant que je verrai des tigres en furie,

Déchirer les enfants de ma triste patrie,

Je ferai de mes cris retentir l'univers,

1250   Et je les porterai jusque dans les Enfers.

OCTAVE.

Pour me livrer la guerre avec plus d'assurance,

Des hommes et des temps pèse la circonstance :

Mon père n'eut jamais que sa gloire à venger,

Ainsi César pouvait pardonner sans danger ;

1255   Pour un autre César il n'eut point à proscrire.

Qui d'ailleurs eût osé lui disputer l'empire ?

Je ne suis entouré que de vils sénateurs,

Opprobres des humains, lâches perturbateurs,

Que se fût immolés la justice ordinaire,

1260   Dont Brutus a voulu lui-même se défaire,

Et que ce meurtrier n'a laissés dans ces lieux

Que pour m'assassiner ou me rendre odieux.

Car de mes ennemis l'indigne politique,

Ne tend qu'à me charger de la haine publique.

1265   Mais en de vains discours, c'est trop nous engager,

Je ne suis pas venu pour me faire juger :

Pour la dernière fois je demande Tullie.

CICÉRON.

Faut-il que jusque-là ta grandeur s'humilie ?

D'un amour simulé laissons là les attraits ;

1270   Va, je t'ai pénétré plus que tu ne voudrais,

Les doux liens du coeur, étrangers dans ton âme,

Ne triompheront point de l'ardeur qui t'enflamme ;

C'est la soif de régner, voilà ce que tu veux.

Mais comme il faut voiler ce projet dangereux,

1275   Tu veux en imposer par l'hymen de Tullie,

Faire croire aux Romains, puisqu'à toi je m'allie,

Que j'épouse à mon tour ta haine et ta fureur,

En faveur d'un hymen qui me comble d'honneur ;

Si je t'ouvre un chemin à la grandeur suprême,

1280   Que je l'aplanis moins pour toi que pour moi-même,

Et qu'enfin, c'est moi seul qui dicte tes arrêts,

Prétexte précieux pour m'immoler après.

OCTAVE.

Si j'avais de te perdre une secrète envie,

Qui pourrait m'engager à retenir Fulvie ?

1285   Imprudent orateur, songe que ton orgueil

A de tes intérêts toujours été l'écueil ;

S'il me faut pour régner l'appui d'une famille,

Qu'ai-je besoin, dis-moi, de toi ni de ta fille ?

Ingrat, si tu jouis de la clarté du jour,

1290   Apprends que tu ne dois ce bien qu'à mon amour ;

Vois ton nom.

CICÉRON.

Je l'ai vu, César, je t'en rends grâce.

Mais il ne s'agit pas du sort qui me menace :

Il s'agit des Romains. Pour la dernière fois,

D'un ami malheureux daigne écouter la voix.

OCTAVE.

1295   Je n'écoute plus rien d'un ami si perfide ;

Ce n'est pas l'intérêt de Rome qui te guide.

Ce fameux Clodomir, ce rival odieux,

Qu'avec tant de secret tu cachais en ces lieux,

Injurieux objet d'une lâche tendresse,

1300   Est le seul où ton coeur aujourd'hui s'intéresse.

C'est l'amant de Tullie, ose me le nier.

CICÉRON.

Je ne chercherai pas à m'en justifier.

Pourquoi de ce rival te ferais-je un mystère ?

A-t-il trempé ses mains dans le sang de ton père ?

1305   Ou si c'est un forfait que d'aimer les Romains,

Implacable tyran, détruis tous les humains.

C'est dans la cruauté que brille ton courage.

OCTAVE.

Ah, c'est pousser trop loin le mépris et l'outrage !

Adieu, je t'abandonne à mon inimitié.

CICÉRON.

1310   Va, fuis, je l'aime mieux encor que ta pitié ;

Celle de tes pareils à la fois déshonore,

Et celui qu'elle épargne et celui qui l'implore.

Seul.

Mais que sont devenus mes enfants malheureux,

Depuis l'instant fatal qui m'a séparé d'eux ?

1315   Ma fille dans sa fuite a-t-elle été surprise,

Ou Sextus aurait-il manqué son entreprise ?

Hélas ! De Tusculum s'ils ont pris le chemin,

Dans mes tristes foyers ils m'attendront en vain,

Je ne reverrai plus ce couple que j'adore.

1320   Eh puis-je désirer de les revoir encore ?

J'obtiens le seul honneur que j'avais tant souhaité ;

Et du moins je pourrai mourir en liberté...

SCÈNE IV.
Cicéron, Sextus, Tullie.

CICÉRON.

Mais je vois mes enfants ; chers témoins de ma joie,

C'est pour la partager que le ciel vous envoie ;

1325   Le destin va bientôt terminer mes malheurs,

Et mon sort est trop beau pour mériter des pleurs.

Viens, ma fille, jouis des honneurs de ton père ;

Vois, lis sur ce tableau la fin de ma misère ;

Sextus, vous m'avez vu le front humilié,

1330   Que parmi ces grands noms, le mien fut oublié,

Je me plaignais à tort des mépris d'un barbare,

Pardonnons-lui tous deux un affront qu'il répare.

TULLIE.

Seigneur, est-ce donc là ce destin glorieux,

Qui doit être pour nous si grand, si précieux ?

1335   Mourir dans les tourments, victime de Fulvie,

C'est mourir dans l'opprobre, et dans l'ignominie.

Eh comment, sans rougir d'un si cruel transport,

Pouvez-vous avec joie annoncer votre mort ?

Changerez-vous toujours d'avis et de conduite ?

1340   Un grand coeur doit avoir plus d'ordre et plus de suite ;

À peine vous formez un généreux dessein,

Qu'à l'instant même il est banni de votre sein.

À l'amour paternel un faux honneur succède,

Et plus le mal est grand plus on fuit le remède ;

1345   César ne vous a point encore abandonné,

Si nous mourons, c'est vous qui l'aurez ordonné ;

Vous le savez, la mort n'a rien qui m'épouvante :

Des coeurs infortunés, c'est la plus douce attente ;

Ce qui me fait gémir, c'est de voir votre coeur

1350   S'honorer d'un trépas qui n'est qu'un déshonneur.

Mais de ce même fer dont l'amour de Tullie

S'est armé pour défendre une si belle vie,

Si vous vous obstinez à rester en ces lieux,

Je saurai malgré vous m'immoler à vos yeux.

CICÉRON.

1355   Ah, ma fille, étouffez ce transport téméraire !

SEXTUS.

Mon père, il vous apprend ce que vous devez faire.

Se peut-il qu'un grand coeur se montre si jaloux,

Des honneurs qu'un esclave obtiendrait comme vous ?

Quel misérable orgueil pour une âme romaine !

1360   Ah, loin de nous vanter une gloire si vaine,

Rougissez de vous voir proscrit sur ce tableau ;

C'est dans le ciel qu'il faut inscrire un nom si beau ;

Des plus nobles proscrits je viens d'armer l'élite,

C'est à mourir entre eux que l'honneur nous invite ;

1365   Laisserez-vous périr ces guerriers généreux,

Qui s'exposent pour vous au sort le plus affreux ?

Un Romain tant qu'il veut peut rétablir sa gloire,

C'est en cherchant la mort qu'il trouve la victoire ;

Lorsqu'il faut terminer ses déplorables jours,

1370   Est-ce au fer des bourreaux qu'il faut avoir recours ?

CICÉRON.

Ah, je n'aspire point aux honneurs de la guerre,

Le ciel ne m'a point fait pour désoler la terre,

Ni pour briller dans l'art des travaux meurtriers ;

Ainsi que ses vertus, chacun a ses lauriers.

1375   Et que peut m'importer, dès qu'il faut que je meure,

Quelle main me viendra marquer ma dernière heure ?

Lorsqu'on ne peut plus vivre, il faut savoir mourir,

Et se rendre quand rien ne peut nous secourir.

À quoi me servira votre valeur suprême,

1380   Plus terrible cent fois pour moi que la mort même ?

Tullie est un héros au-dessus du trépas,

Qui viendra se lancer à travers les soldats.

Voulez-vous qu'à mes yeux on égorge ma fille,

Et l'héritier qui peut relever ma famille ?

1385   Et comment osez-vous hasarder vos amis,

Dès que le moindre espoir ne nous est plus permis ?

Dans l'ardeur de tenter une vaine défense,

Les ferez-vous périr pour toute récompense ?

SEXTUS.

Eh bien, si rien ne peut nous sauver de la mort,

1390   Nous mourrons tous du moins dignes d'un meilleur sort.

CICÉRON.

C'est parler en soldat, dont l'ardente manie,

Méprise également et la mort et la vie ;

Je suis père, et je dois penser mieux qu'un amant,

Qui ne consulte plus que son emportement.

1395   On n'en veut qu'à moi seul en ce moment funeste :

Faut-il imprudemment sacrifier le reste ?

Mon sang apaisera la fureur des tyrans,

Ah, laissez-lui l'honneur de sauver mes enfants !

Calmez les fiers transports de ce coeur indomptable,

1400   Ma mort est désormais un mal inévitable :

Ma fille, qui n'a plus d'autre soutien que vous,

Aura-t-elle à pleurer son père et son époux ?

Adieu, mon cher Sextus ; adieu, chère Tullie ;

Pour m'aimer plus longtemps, conservez votre vie.

1405   On vient. Ah ! c'en est fait ; dieux, quel moment affreux !

Hélas ! pour ma défense ils se perdront tous deux.

SCÈNE V.
Cicéron, Sextus, Tullie, Philippe.

PHILIPPE, à Sextus.

Vos amis assemblés sous diverses cohortes,

Pour vous accompagner, sont déjà loin des portes.

À Tullie.

Madame, en ce moment, daignez suivre ses pas ;

1410   Du sort de Cicéron ne vous alarmez pas :

Octave qui ne veut que semer l'épouvante,

A cru, pour ébranler votre âme trop constante,

Devoir ranger son nom au nombre des proscrits ;

Mais, malgré le courroux dont son coeur est épris,

1415   Il ne peut consentir à livrer votre père :

Ainsi ne craignez rien de sa feinte colère.

À Cicéron.

Il vient de m'ordonner de veiller sur vos jours,

Même aux dépens des miens d'en défendre le cours.

Marchons à Tusculum, tandis qu'avec Tullie,

1420   Sextus ira se rendre au rivage d'Ostie.

CICÉRON.

Adieu, tristes témoins de mes voeux superflus,

Palais infortuné, je ne vous verrai plus.

ACTE V

SCÈNE PREMIÈRE.

OCTAVE, seul.

Je le connais enfin ce rival trop heureux,

Que pour nous son seul nom, rendait si dangereux.

1425   L'audacieux Sextus, que César trop facile,

Laissa vivre, ou plutôt régner, dans la Sicile,

Et dont il n'est sorti que dans le noir dessein

De me plonger peut-être un poignard dans le sein ;

Le traître n'a que trop attenté sur ma vie,

1430   En séduisant le coeur de l'ingrate Tullie ;

Que de soins différents m'agitent tour à tour !

Un peuple mutiné, l'ambition, l'amour :

Sont-ce donc là les biens que tu cherchais, Octave,

Et dont pour ton honneur, tu n'es que trop esclave ?

1435   Règne, puisque tu veux soumettre l'univers,

Mais en l'en accablant, partage moins ses fers.

Sextus qui te bravait échappe à ta vengeance,

Avec une valeur égale à sa naissance.

Que n'ai-je point encore à redouter de lui ?

1440   Voilà ce qui me doit occuper aujourd'hui.

Sans être secouru que de sa seule épée,

Sextus, par ses exploits, fait revivre Pompée :

Nous le verrons bientôt disputer avec nous

Un fardeau dont le poids ne paraît que trop doux ;

1445   Mais je saurai bientôt prévenir son attente ;

Immolons à la fois Sextus et son amante.

Heureusement Tullie est encor dans nos mains,

Et de Rome, son père a repris les chemins ;

Bientôt Herennius qui devait l'y conduire,

1450   De son sort, quel qu'il soit, aura soin de m'instruire ;

Mais Mécène paraît.

SCÈNE II.
Octave, Mécène.

OCTAVE.

Cher ami, que mon coeur

Avait besoin de toi pour calmer ma douleur !

Philippe m'a trahi : cet esclave infidèle,

Que je croyais si sûr et si rempli de zèle,

1455   Par ses fausses vertus abusant mes esprits,

Était d'intelligence avec tous les proscrits ;

C'est lui qui les a tous sauvés de ma poursuite,

Et qui seul de Sextus a préparé la fuite.

MÉCÈNE.

Philippe n'a jamais mieux rempli son devoir,

1460   Qu'en trompant votre haine et votre fol espoir ;

Et d'ailleurs devait-il vous livrer son élève ?

À ce nom si chéri, déjà l'on se soulève.

Si par malheur Sextus fût resté dans vos mains,

Vous eussiez contre vous armé tous les Romains.

1465   Mais n'êtes-vous point las de tant de barbarie,

Et d'exercer ici l'empire des Furies ?

OCTAVE.

Qu'entends-je ?

MÉCÈNE.

Les discours d'un ami vertueux,

Dont vous approuveriez le zèle impétueux,

Si de quelque retour votre âme était capable ;

1470   Mais aux cris comme aux pleurs, elle est impénétrable.

Vous ne serez que trop entouré de flatteurs,

Et que trop inspiré par de vils délateurs :

C'est l'unique entretien où vous trouviez des charmes.

Je ne puis plus vous voir sans répandre des larmes.

1475   L'ami que j'avais cru digne d'être adoré,

C'est le même par qui je suis déshonoré ;

Tandis que c'est lui seul qui détruit, persécute,

Aux pleurs qu'il fait verser c'est moi qui suis en butte.

Vos soldats rebutés de servir d'assassins,

1480   M'ont déjà reproché vos ordres inhumains.

On dirait qu'en effet votre coeur sanguinaire,

Fait du sang des mortels sa substance ordinaire,

Qu'il ne voit qu'à regret des hommes innocents ;

Car vous les croyez tous criminels ou méchants,

1485   Et bientôt à vos yeux dans son sein déplorable,

Rome n'offrira plus qu'un gouffre abominable,

Que vous achèverez de combler de forfaits ;

Mais comme je suis las d'en supporter le faix,

Adieu.

OCTAVE.

Quoi, c'est ainsi que Mécène me quitte ?

1490   D'où peut naître, dis-moi, le transport qui t'agite ?

Ah ! loin de redoubler mon trouble et ma terreur,

De l'état où je suis, adoucis la rigueur ;

Tu sais que dès hier, j'ai cessé de proscrire.

Antoine qui jouit avec moi de l'empire,

1495   Pour me perdre d'honneur, par ses détours secrets,

Fait passer sous mon nom ses horribles décrets.

MÉCÈNE.

Est-ce à vous de ramper sous les lois d'un infâme,

Asservi lâchement aux fureurs d'une femme ?

Triumvir comme lui, libre de tout oser,

1500   Au plus cruel trépas il fallait s'exposer,

Et laver dans son sang une pareille injure.

Un affront vit toujours sur le front qui l'endure ;

Qui ne s'en venge pas est fait pour le souffrir.

On croirait, à vous voir tour à tour vous flétrir,

1505   Par l'odieux trafic des plus illustres têtes,

Que vous vous partagez le fruit de vos conquêtes.

Il abandonne un oncle, et vous, un protecteur,

Dont vous avez longtemps recherché la faveur,

À qui seul vous devez votre grandeur suprême,

1510   Et qu'il fallait sauver aux dépens de vous-même.

OCTAVE.

Cesse de m'effrayer, et me nomme l'objet

Qui fait couler tes pleurs.

MÉCÈNE.

Ingrat, qu'avez-vous fait ?

Hélas ! hier encore il existait un homme,

Qui fit par ses vertus les délices de Rome,

1515   Mémorable à jamais par ses talents divers,

Dont le génie heureux éclairait l'univers ;

Il n'est plus... Son salut vous eût couvert de gloire,

Et de vos cruautés effacé la mémoire.

Qu'ai-je besoin encor de vous dire son nom ?

1520   Ah ! laissez-moi vous fuir et pleurer Cicéron.

OCTAVE.

Qui moi ? J'aurais livré ce mortel admirable,

Et c'est de ce forfait toi qui me crois coupable.

MÉCÈNE.

C'est en l'abandonnant que vous l'avez livré :

De sang et de fureur votre coeur enivré,

1525   Soigneux de me cacher la moitié de ses crimes,

Laisse au Tibre le soin de compter ses victimes.

OCTAVE.

Ah Mécène, un moment du moins écoute-moi !

Je ne veux entre nous d'autre juge que toi.

Moi-même, pour sauver le père de Tullie,

1530   J'ai disposé sa fuite à l'insu de Fulvie,

Et chargé de ce soin Léna, Salvidius,

Soutenus par Philippe et par Herennius ;

C'est par eux qu'en secret je le faisais conduire,

Sans prévoir que peut-être on pouvait les séduire ;

1535   Comment s'en défier, et surtout de Léna,

Tribun, que j'ai reçu de la main d'Agrippa ?

D'ailleurs à Cicéron Léna devait la vie.

MÉCÈNE.

C'est à son défenseur, lui seul qui l'a ravie.

L'intrépide orateur a vu sans s'ébranler,

1540   Lever sur lui le bras qui l'allait immoler.

C'est toi, Léna, dit-il, que rien ne te retienne ;

J'ai défendu ta vie, arrache-moi la mienne,

Je ne me repens point d'avoir sauvé tes jours,

Puisque des miens, c'est toi qui dois trancher le cours.

1545   À ces mots, Cicéron lui présente la tête,

En s'écriant : Léna, frappe, la voilà prête.

Léna, tandis que l'air retentissait de cris,

L'abat, court chez Fulvie en demander le prix.

Un objet si touchant loin d'attendrir son âme,

1550   N'a fait que redoubler le courroux qui l'enflamme ;

Les yeux étincelants de rage et de fureur,

Elle embrasse Léna, sans honte et sans pudeur ;

Saisit avec transport cette tête divine,

Qui semble avec les dieux disputer d'origine,

1555   En arrache... Épargnez à ma vive douleur,

La suite d'un récit qui vous ferait horreur.

Nous ne l'entendrons plus du feu de son génie,

Répandre dans nos coeurs le charme et l'harmonie ;

Fulvie a déchiré de ses indignes mains,

1560   Cet objet précieux, l'oracle des humains.

Mais on ne m'a point dit après ce coup funeste,

Ce que sa barbarie a pu faire du reste.

OCTAVE.

Eh bien, sur Cicéron suis-je justifié ?

MÉCÈNE.

Si ce n'est pas César, qui l'a sacrifié,

1565   Que de sa mort du moins, la plus haute vengeance,

De César soupçonné fasse voir l'innocence.

OCTAVE.

Si je m'en vengerai ? Quoi, tu peux en douter ?

Ta douleur sur ce point n'a rien à redouter ;

Ma haine désormais ne peut être assouvie,

1570   Qu'en noyant dans son sang l'exécrable Fulvie.

Ce n'est pas Lucius qui m'en fera raison :

C'est Antoine qui doit payer pour Cicéron.

Si tu m'aimes encor va me chercher sa fille ;

Je veux de ce grand homme adopter la famille.

1575   De tes cris, de tes pleurs tu m'as importuné,

Rends-moi de Cicéron le reste infortuné.

Pardonne à mon dépit une fatale feinte,

Qui porte à ma tendresse une si rude atteinte ;

En croyant l'effrayer, hélas ! je l'ai perdu ;

1580   Par pitié rends sa fille à mon coeur éperdu ;

Je ne me connais plus, que mon sort t'attendrisse.

MÉCÈNE.

C'est vouloir de vos maux accroître le supplice ;

Et comment osez-vous souhaiter de la voir ?

Pourrez-vous soutenir ses pleurs, son désespoir ?

1585   Peignez-vous les tourments où Tullie est en proie.

OCTAVE.

Ah ! n'importe, Mécène, il faut que je la voie.

MÉCÈNE.

Il est vrai que Tullie est rentrée en ces lieux,

Et j'ai cru qu'il fallait la soustraire à vos yeux ;

Sans vouloir cependant la voir ni la contraindre,

1590   De son juste courroux que ne doit-on pas craindre ?

J'ai pris soin seulement qu'en ces moments affreux,

On ne l'instruisît point de son sort rigoureux.

N'allez point irriter une âme impérieuse,

Dont rien n'arrêterait la haine audacieuse ;

1595   Quels efforts aujourd'hui n'a point tentés son bras,

Pour Sextus, entraîné par ses propres soldats ?

La dignité des moeurs, la vertu la plus pure,

Ne sont pas les seuls dons que lui fit la nature.

Tullie en a reçu la valeur de Sextus,

1600   Les charmes de son sexe et le coeur d'un Brutus.

Et vous la renverrez si vous daignez m'en croire ;

Tant d'amour convient-il avec autant de gloire ?

Qu'espérez-vous d'un coeur épris d'un autre amant ?

Faites-en à Sextus un généreux présent.

OCTAVE.

1605   C'en est fait, j'y consens, renvoyons-la, Mécène,

Mes fureurs n'ont que trop justifié sa haine ;

Puisqu'il faut s'occuper de soins plus glorieux...

Je la vois... Juste ciel... Cachons-nous à ses yeux.

SCÈNE III.
Octave, Tullie, Mécène.

TULLIE.

Pourquoi me fuyez-vous, César ? Je suis vaincue.

1610   Les soldats de Sextus l'ont soustrait à ma vue.

Vous avez triomphé de moi comme de lui.

Hélas ! dans mes malheurs où trouver un appui ?

Ne redoutez plus rien de la fière Tullie :

Il n'est point de fierté que le sort n'humilie.

1615   Loin de vous refuser à mes tristes regards,

Faites revivre en vous la bonté des Césars.

Si j'ai porté trop loin les mépris et l'audace,

Elle lui montre la statue de César.

Au nom de ce héros daignez me faire grâce.

Ah ! Seigneur, par pitié rendez-moi Cicéron,

1620   Honorez-nous tous deux d'un généreux pardon.

En des temps plus heureux votre haine endurcie,

Eût été désarmée au seul nom de Tullie.

OCTAVE.

Ce nom n'est point encore effacé de mon coeur,

Un seul jour n'éteint point une si vive ardeur ;

1625   Et des feux que Tullie allume dans une âme,

Elle ne sait que trop éterniser la flamme ;

Et malgré le mépris dont vous payez mes voeux,

J'oublie, en vous voyant, que je suis malheureux ;

Et j'ose me flatter que moins préoccupée,

1630   Vous eussiez respecté César devant Pompée.

Le ciel ne le fit point pour être mon égal,

Il n'est pas même fait pour être mon rival.

TULLIE.

Ah, César ! est-il temps de me chercher des crimes ?

Daignez vous occuper de soins plus légitimes :

1635   Vous avez trop connu le coeur de Cicéron,

Pour en avoir conçu le plus léger soupçon ;

Si de quelque refus vous avez à vous plaindre,

Son austère vertu ne laisse rien à craindre ;

A-t-il des conjurés emprunté le secours,

1640   Ou versé dans les coeurs le poison des discours ?

Il a toujours gardé le plus profond silence,

Sa fuite ne peut être un motif de vengeance,

Puisque vous-même avez ordonné son départ ;

Philippe était d'ailleurs chargé de votre part,

1645   Avec Herennius, du soin de le défendre.

OCTAVE.

Mais si vous n'aviez point dessein de me surprendre,

Auriez-vous de Sextus accompagné les pas,

Et pour le soutenir corrompu mes soldats ?

TULLIE.

Quel peut être l'effroi que Sextus vous inspire,

1650   Ce n'est pas en fuyant qu'on dispute un empire ;

L'a-t-on vu contre vous soulever les esprits,

Ou d'un nom redouté ranimer les débris ?

Il en eût recouvré la puissance usurpée,

S'il se fût un moment fait voir comme Pompée.

1655   Ah ! du sort de Sextus, ne soyez point jaloux,

Philippe n'a voulu que l'éloigner de vous :

Son maître infortuné qui n'a plus d'autre asile,

Va sans doute avec lui regagner la Sicile ;

Faites-vous un ami de ce jeune héros,

1660   Il est digne de vous par ses nobles travaux ;

César, vous ignorez qu'une main meurtrière

Vous aurait sans Sextus privé de la lumière :

Tandis que votre haine éclate contre lui,

C'est sa seule vertu qui vous sauve aujourd'hui ;

1665   Pour l'en récompenser, permettez que mon père

Aille près de Sextus terminer sa misère ;

Prenez en leur faveur des sentiments plus doux.

OCTAVE.

Mais Madame, Sextus est-il donc votre époux ?

Sitôt qu'à votre hymen, je ne dois plus prétendre,

1670   Aux voeux de mon rival, je consens de vous rendre.

TULLIE.

Ah, César ! vos détours sont trop ingénieux :

Plus sincère que vous, je m'expliquerai mieux.

De Sextus, il est vrai, je dois être l'épouse ;

Loin de vouloir tromper votre flamme jalouse,

1675   J'avouerai sans rougir que nous avons tous deux,

Malgré tant de malheurs brûlé des mêmes feux.

Mais quel que soit l'amour qu'il inspire à Tullie,

Si vous m'aimez encor, je vous le sacrifie ;

Vous pouvez d'un seul mot rendre mon sort heureux.

1680   Parlez, me voilà prête à contenter vos voeux,

Un si grand sacrifice est le prix de mon père,

Rendez à ma douleur une tête si chère,

Apprenez-moi du moins ce qu'il est devenu.

OCTAVE.

Herennius ici n'a point encor paru.

1685   Mécène, en attendant prenez soin de Tullie ;

Je vais sur Cicéron interroger Fulvie.

TULLIE.

Non, César, demeurez... mais quel objet nouveau,

Vient frapper mes regards sous ce triste tableau ?

Hélas ! je reconnais la céleste tribune,

1690   Que mon père occupait avant son infortune ;

C'est de là, que rempli d'un feu toujours divin,

Il semblait prononcer les arrêts du destin ;

Plus j'ose l'observer, plus ma frayeur augmente.

Mécène... la tribune... elle est toute sanglante !

1695   Ce voile encor fumant cache quelque forfait.

N'importe, je veux voir : dieux ! quel affreux objet !

Elle monte à la tribune et lève le voile.

La tête de mon père... Ah ! monstre impitoyable,

À quels yeux offres-tu ce spectacle effroyable ?

OCTAVE.

L'horreur qui me saisit à ce terrible aspect,

1700   Pourrait justifier l'homme le plus suspect.

On n'en peut accuser que la main de Fulvie.

TULLIE.

La tienne a-t-elle moins fait voir de barbarie ?

Ne lui conteste point un coup digne de toi.

Ô Sextus ! tout est mort et pour vous et pour moi.

1705   Traître, pour assouvir la fureur qui t'anime,

Elle se tue.

Tourne les yeux : voilà ta dernière victime.

 


Notes

[1] Caton d'Utique : Né en -93. Lors de la conjuration de Catilina , il appuya les mesures de rigueur proposées par Cicéron. Tout en se défiant de Pompée, il s'opposa de tout son pouvoir à l'ambition de César. Il était attaché à la doctrine du stoïcisme, qui s'accordait aussi bien l'austérité de son caractère.[B]

[2] Pompée [-106 - -48] : général et homme politique romain, marié, entre autres, à Julia fille de Jules César. synonyme d'homme victorieux et brave.

[3] Ostie : Port de Rome.

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