LA VEUVE OU LE TRAÎTRE TRAHI

COMÉDIE

M. DC. XXXIV. Avec Privilège du Roi.

À PARIS, Chez FRANÇOIS TARGA, au premier pilier de la grand-salle du Palais devant la Chapelle, au Soleil d'Or.


Publié par Paul Fièvre © Théâtre classique - Version du texte du 17/04/2017 à 00:57:13.


À MADAME DE LA MAISON-FORT.

Madame,

Le bon accueil qu'autrefois cette Veuve a reçu de vous l'oblige à vous remercier, et l'enhardit à vous demander la faveur de votre protection. Étant exposée aux coups de l'envie et de la médisance, elle n'en peut trouver de plus assurée que celle d'une personne sur qui ces deux monstres n'ont jamais de prise. Elle espère que vous ne la méconnaîtrez pas pour être dépouillée de tous autres ornements que les siens, et que vous la traiterez aussi bien qu'alors que la grâce de la représentation la mettait en son jour. Pourvu qu'elle vous puisse divertir encore une heure, elle trop contente, et se bannira sans regret du théâtre pour avoir une place dans votre cabinet. Elle honteuse de vous ressembler si peu, et a de grands sujets d'appréhender qu'on ne l'accuse de peu de jugement de se présenter devant vous, dont les perfections la feront paraître d'autant plus imparfaite ; mais quand elle considère qu'elles en sont en un si haut point, qu'on n'en peut avoir de légères teintures sans des privilèges tout particuliers du ciel, elle se rassure entièrement, et n'ose plus craindre qu'il se rencontre des esprits assez injustes pour lui imputer à défaut le manque des choses qui sont au dessus des forces de la nature : en effet, MADAME, quelque difficulté que vous fassiez de croire aux miracles, il faut que vous en reconnaissiez en vous même, ou que vous ne vous connaissiez pas, puisqu'il est tout vrai que des vertus et des qualités si peu commune que les vôtres ne sauraient avoir d'autre nom. Ce n'est pas mon dessein d'en faire ici les éloges ; outre qu'il serait superflu de particulariser ce que tout le monde sait, la bassesse de mon discours profanerait des choses si relevées. Ma plume est trop faible pour entreprendre de voler si haut ; c'est assez pour elle de vous rendre mes devoirs, et de vous protester, avec plus de vérité que d'éloquence, que je serai toute ma vie,

MADAME,

Votre très humble et très obéissant serviteur, Corneille.


AU LECTEUR.

Si tu n'es homme à te contenter de la naïveté du style et de la subtilité de l'intrigue, je ne t'invite point à la lecture de cette pièce: son ornement n'est pas dans l'éclat des vers. C'est une belle chose que de les faire puissants et majestueux: cette pompe ravit d'ordinaire les esprits, et pour le moins les éblouit; mais il faut que les sujets en fassent naître les occasions; autrement c'est en faire parade mal à propos, et pour gagner le nom de poète, perdre celui de judicieux. La comédie n'est qu'un portrait de nos actions et de nos discours, et la perfection des portraits consiste en la ressemblance. Sur cette maxime je tâche de ne mettre en la bouche de mes acteurs que ce que diraient vraisemblablement en leur place ceux qu'ils représentent, et de les faire discourir en honnêtes gens, et non pas en auteurs. Ce n'est qu'aux ouvrages où le poète parle qu'il faut parler en poète; Plaute n'a pas écrit comme Virgile, et ne laisse pas d'avoir bien écrit. Ici donc tu ne trouveras en beaucoup d'endroits qu'une prose rimée, peu de scènes toutefois sans quelque raisonnement assez véritable, et partout une conduite assez industrieuse. Tu y reconnaîtras trois sortes d'amours aussi extraordinaires au théâtre qu'ordinaires dans le monde: celle de Philiste et Clarice, d'Alcidon et Doris, et celle de la même Doris avec Florange, qui ne paraît point. Le plus beau de leurs entretiens est en équivoques, et en propositions dont ils te laissent les conséquences à tirer. Si tu en pénètres bien le sens, l'artifice ne t'en déplaira point. Pour l'ordre de la pièce, je ne l'ai mis ni dans la sévérité des règles, ni dans la liberté qui n'est que trop ordinaire sur le théâtre français: l'une est trop rarement capable de beaux effets, et on les trouve à trop bon marché dans l'autre, qui prend quelquefois tout un siècle pour la durée de son action, et toute la terre habitable pour le lieu de sa scène. Cela sent un peu trop son abandon, messéant à toutes sortes de poèmes, et particulièrement aux dramatiques, qui ont toujours été les plus réglés. J'ai donc cherché quelque milieu pour la règle du temps, et me suis persuadé que la comédie étant disposée en cinq actes, cinq jours consécutifs n'y seraient point mal employés. Ce n'est pas que je méprise l'antiquité; mais comme on épouse malaisément des beautés si vieilles, j'ai cru lui rendre assez de respect de lui partager mes ouvrages; et de six pièces de théâtre qui me sont échappées, en ayant réduit trois dans la contrainte qu'elle nous a prescrite, je n'ai point fait de conscience d'allonger un peu les vingt et quatre heures aux trois autres. Pour l'unité de lieu et d'action, ce sont deux règles que j'observe inviolablement; mais j'interprète la dernière à ma mode; et la première, tantôt je la resserre à la seule grandeur du théâtre, et tantôt je l'étends jusqu'à toute une ville, comme en cette pièce. Je l'ai poussée dans le Clitandre jusques aux lieux où l'on peut aller dans les vingt et quatre heures; mais bien que j'en pusse trouver de bons garants et de grands exemples dans les vieux et nouveaux siècles, j'estime qu'il n'est que meilleur de se passer de leur imitation en ce point. Quelque jour je m'expliquerai davantage sur ces matières; mais il faut attendre l'occasion d'un plus grand volume: cette préface n'est déjà que trop longue pour une comédie.


POUR LE VEUVE DE MONSIEUR CORNEILLE.

AUX DAMES

Le Soleil est levé, retirez-vous Étoiles :

Remarquez son éclat, à travers de voiles,

Petits feux de la nuit qui luisez en ces lieux,

Souffrez le même affront que les autres cieux.

Orgueilleuses beautés que tout le monde estime,

Qui prenez un pouvoir qui n'est pas légitime,

Clarice vient au jour ; votre lustre s'éteint ;

Il faut céder le place, à celui de son teint :

Et voir dedans ces vers, une double merveille,

La beauté de la Veuve, est l'Esprit de Corneille.

DE SCUDERY


MONSIEUR CORNEILLE Poète comique sur sa Veuve

ÉPIGRAMME

Rare écrivain de notre France

Qui le premier des beaux esprits

As fait revivre en ses écrits,

L'Esprit de Plaute et de Térence,

Sans rien dérober des douceurs,

De Mélite, ni de ses soeurs.

Ô ! Dieu que ta Clarice est belle

Et que de Veuves à Paris

Souhaiteraient d'être comme elle,

Pour ne manquer pas de maris.

MAIRET.


À MONSIEUR CORNEILLE sur sa Clarice.

Corneille, que ta veuve a des charmes puissants !

Ses yeux remplis d'amour, ses discours innocents,

Joints à sa majesté plus divine qu'humaine,

Paraissent au Théâtre avec tant de splendeur,

Que Mélite, admirant cette belle Germaine,

Confesse qu'elle doit l'hommage à sa grandeur.

Mais ce n'est pas assez, sa parlante peinture

A tant de ressemblance avec la nature,

Qu'enlisant tes écrits l'on croit voir des amants

Dont la mourante voix naïvement propose

Ou l'extrême bonheur, ou les rudes tourments,

Qui furent le sujet de métamorphose.

Fais la donc imprimer, fais que sa Déité,

Jour et nuit entretienne avecques privauté

Ceux qui n'ont le moyen de la voir au théâtre :

Car si Mélite a plu pour ses divins appas,

Tout le monde sera de Clarice idolâtre

Qui jouit de beautés que Mélite n'a pas.

GUERENTE.


MADRIGAL pour le comédie de La Veuve de Monsieur Corneille.

À CLARICE.

Clarice la plus douce veine,

Qui sache le métier des vers,

Donne un portrait à l'Univers,

De tes beautés et de ta peine.

Et les traits du pinceau, qui te font admirer,

Te dépeignent au vif si constante et si belle,

Que ce divin portrait, bine que tu sois mortelle,

Demande des autels pour te faire adorer.

J.G.A.E.P.


À MONSIEUR CORNEILLE.

ÉLÉGIE.

Pour te rendre justice, autant que pour te plaire,

Je jeux parler (Corneille) et ne me puis plus taire,

Juge de ton mérite (à qui rien n'est égal)

Par la confession de son propre rival.

Pour un même sujet, même désir nous presse,

Nous poursuivions tous deux une même maîtresse,

La gloire, cet objet des belles volontés

Préside également dessus nos libertés,

Comme toi, je la sers, et personne ne doute

Des veilles et des soins que cette ardeur me coûte,

Mon espoir toutefois est décru chaque jour

Depuis que je t'ai vu prétendre à son amour

Je n'ai point le trésor de ses douces paroles

Dont tu lui fait la cour, et dont tu la cajoles

Je vois que ton esprit unique de son art

A des naïvetés plus belle[s] que le fard,

Que tes inventions ont des charmes étranges

Que leur moindre incident attire des louanges,

Que par toute la France on parle de ton nom,

Et qu'il n'est plus d'estime égale à ton renom,

Depuis, ma muse tremble, et n'est plus si hardie

Une jalouse peur, l'a longtemps refroidie,

Et depuis (cher rival) je serais rebuté

De ce bruit spécieux dont Paris ma flatté,

Si cet ange mortel, qui fait tant de miracles,

Et dont tous les discours passent pour des oracles,

Ce fameux Cardinal, l'honneur de l'univers,

N'aimait ce que je fis, et n'écoutais mes vers :

Se saveur m'a rendu mon humeur ordinaire,

La gloire où je prétends est l'honneur de lui plaire

Et lui seul réveillant mon génie endormi

Et cause qu'il te reste un si faible ennemi :

Mais;la gloire n'est pas de ces chastes maîtresses

Qui n'osent en deux lieux répandre leurs caresses,

Cet objet de nos voeux, nous peut obliger tous,

Et faire mille amants, sans en faire un jaloux ;

Tel, on me voit partout adorer ta Clarice :

Aussi rien n'est égal à ses moindres attraits,

Tout ce que j'ai produit cède à ses moindre traits

Toute Veuve qu'elle est, de quoi que tu l'habilles,

Elle ternit l'éclat de nos plus belles filles,

j'ai vu trembler Sylvie n Amaranthe, et Philis,

Célimène a changé, ses attraits sont palis ?

Et tant d'autres beautés que l'on a tant vantés

Sitôt qu'elle a paru se sont épouvantées ;

Adieu, fais nous souvent des enfants si parfaits

Et que ta bonne humeur ne se lasse jamais.


À MONSIEUR CORNEILLE.

De mille adorateurs Mélite est poursuivie?

Ces autres belle soeurs le sont également,

Clarice quoi que Veuve a surmonté l'envie

Et fait de tout le monde un parti seulement.


À MONSIEUR CORNEILLE sur sa Veuve.

Épigramme

Ta Veuve s'est assez cachée,

Ne crois point de la mettre au jour

Tu sais bien qu'elle est recherchée,

Par les mieux sensés de la Cour :

Déjà des plus grands de rance,

Dont elle est l'heureuse espérance,

Les coeurs lui sont assujettis,

Et leur amour est nue preuve,

Qu'une si glorieuse Veuve

Ne peut manquer de bons parties.

DU RYER, Parisien.


AU MÊME.

Par le même.

Que pour louer ta belle Veuve

Chacun de son esprit donne une riche preuve,

Qu'on voit en cent façons ses mérites tracés,

Pour moi je pense dire assez

Quand je dis de cette merveille,

Qu'elle est soeur de Mélite et fille de Corneille.


À MONSIEUR CORNEILLE.

Beelle Veuve adorée,

Tu n'es pas demeurée,

Sans supports et sans gloire en la fleur de tes ans

Puisque ton cher Corneille

À ta conduite veille

Tu ne peux redouter les traits des médisants.

BOISROBERT.


À MONSIEUR CORNEILLE sur sa Veuve

Cette belle Clarice à qui l'on porte envie,

Peut elle être ta Veuve, et que tu sois en vie ?

Quel accident étrange à ton bonheur est joint ?

Si jamais un auteur a vécu par son livre

En dépit de l'envie elle te fera vivre :

Elle sera ta Veuve et tu ne mourras point.

DOUVILLE


À MONSIEUR CORNEILLE sur sa Veuve

ÉPIGRAMME.

La renommée est si ravie,

Des mignardises de tes vers,

Qu'elle chante par l'univers

L'immortalité de ta vie :

Mais elle se trompe en un point,

Et voici comme je l'épreuve ;

Un homme qui ne mourra point,

Ne peut jamais faire une Veuve.

Quoi que chacun en soit d'accord,

Il faut bien que du ciel ce beau renom te vienne,

Car je sais que tu n'est pas mort,

Et toutefois j'adore et recherche la tienne.

CLAVERET


MADRIAGAL du même.

Philiste en ces amours à du craindre un rival,

Puisque ta Veuve est la copie

De ce charmant original,

À qui ta plume la dédie.

Ton bel art nous peint l'une adorable à la Cour,

La nature a fait l'aute un miracle d'amour.

Je sais bien que l'on vous figure

L'art moins parfait que la nature

Mais laissant ces raisons à part,

Je ne sais qui l'emporte ou la nature ou l'art,

Ta Veuve toutefois par sa douceur extrême

Sais si bine celui de charmer

Qu'à la voir on la peut nommer,

Un original elle-même

Et toutes deux des ravissants accords

D'une belle esprit et d'un beau corps.


À MONSIEUR MONLIÈRE sur l'impression de la Veuve.

La Veuve qui n'a d'autres soins

Que de se tenir renfermée

Et de qui l'on parle le moins,

Et plus chatse et plus estimée,

Mais celle que tu mets au jour

Accroît son lustre et notre amour,

Alors qu'elle se communique,

Bien loin de se faire blâmer,

Tant plus elle se rend publique,

Plus elle se fait estimer.

I . COLLARDEAU


POUR LE VEUVE DE MONSIEUR CORNEILLE.

Bien que les amours des filles

Soient vives, et sans fard, florissantes, gentilles,

Et que le pucelage ait des goûts si charmants ;

Cette veuve en dépit d'elles,

Va posséder plus d'amants

Qu'un million de pucelles.

L.M.P.


À MONSIEUR CORNEILLE.

SONNET.

Tous ces présomptueux, dont les faibles esprits

S'efforcent vainement de te suivre à la trace,

Se trouvent à la fin des Corneilles d'Horace,

Quant ils mettent au jour leurs comiques écrits.

Ce style familier non encor entrepris,

Ni connu de personne, à de si bonne grâce,

Du Théâtre Français changé le vielle face,

Que la scène tragique en a perdu le prix.

Saint-Amand ne craint plus d'avouer ta patrie,

Puisque ce Dieu des vers est né dans la Neustrie,

Qui pour se rendre illustre à la postérité.

Accomplit de nos jours l'incroyable merveille

De cet oiseau fameux parmi l'antiquité,

Nous donnant un Phénix sous le nom de Corneille.

DU PETIT VAL.


À MONSIEUR CORNEILLE.

SONNET.

Mélite qu'un miracle a fait venir des Cieux,

Les choeurs charmes à soi comme l'aimant attire

Mais c'est avec raison que tout le monde admire,

La Veuve qui n'a pas moins d'attraites [sic] dans les yeux.

Fasse parler les Rois le langage des Dieux,

Faire régner l'amour accroître son empire

Peindre avec tant d'adresse un gracieux martyre

Fermer si puissamment la bouche aux envieux.

Faire honneur à son temps, enseigner à notre âge,

A polie doucement son voeu et son langage

Corneille, c'est assez pour avoir des lauriers.

Dessus le mont sacré toujours tranquille, et calme,

Mais pour dire en un mot devenir des derniers,

Et les surpasser tous c'est emporter la palme.


AU MÊME.

SIXAIN.

Ce n'est rien d'avoir peint une vierge beauté

Mélite, vrai portrait de la divinité,

La grâce de l'objet embellit la peinture,

Et conduit le pinceau qui ne s'égare pas,

Mais de peintre une Veuve avec tant d'appas

C'est une effet de l'art qui passe la nature.

PILLASTRE, Avocat en parlement.


À MONSIEUR CORNEILLE.

ÉPIGRAMME.

Toi que le Parnasse idolâtre,

Et dont le vers doux, et coulant

Ne fait point voir sur le Théâtre

Les effets d'un bras violent,

Esprit de qui les rares veilles

Tous les ans font voir des merveille,

Au dessus de l'humain pouvoir,

Reçois ces vers dont Villeneuve,

Ravi des beautés de ta Veuve,

A fait hommage à ton savoir.


À MONSIEUR CORNEILLE.

Corneille, je suis amoureux

De ta Veuve et de ta Mélite,

Et leurs beautés et leur mérite,

Font naître tes vers et mes feux,

Je veux que l'une soit pucelle,

L'autre ici me semble si belle

Qu'elle captive mes esprit,

Et ce qui me plaît davantage

C'est que les traits de son visage,

Viennent de ceux de tes écrits.

DE MARBEUF.


À MONSIEUR CORNEILLE, sur sa Veuve.

SIXAIN.

On vante les exploits de ces mains valeureuses,

Qui font dans les combats des veuves malheureuses,

Mais j'estime pour moi qu'il t'es plus glorieux

D'avoir fait en nos cours une veuve sans larmes

Et que l'on ne saurais sans t'être injurieux,

Donne moins de lauriers à tes vers qu'à leurs armes.

DE CANON.


À MONSIEUR CORNEILLE, sur sa Veuve.

SONNET

Corneille que ta Veuve est pleine de beauté

Que tu l'as d'Ornements et de grâce pourvue

Le plaisir de la voir touts mes sens diminué

Et traîne tant d'appas ce serait lâcheté.

Quoi que puisse à nos yeux offrir la nouveauté

Rien ne les peut toucher à l'égale de sa vue

Il n'est point de mortel après l'avoir connue

qui puisse vanter de voir sa liberté.

Admire le pourvoir qu'elle a sur mon esprit

Ne cherche point le nom de celui qui t'écrit,

Qui jamais ne connut Applon ni sa lyre.

Ton mérite l'oblige à te donner ces vers,

Et la douceur des tiens le forcent de ta dire

Qu'il n'est rien de si beau dedans tout l'univers.

L. N.


À MONSIEUR CORNEILLE en faveur de sa Veuve.

Corneille que ton chant est doux,

Que ta plume a trouvé de gloire,

Il n'est plus d'esprit parmi nous

Dont tu m'emportes la victoire,

Ce que tu feins a tant d'attraits,

Que les ouvrages plus parfaits

N'ont tien d'égal à son mérite

Et la Veuve que tu fais voir,

Plus ravissante que Mélite,

Montre l'excès de ton savoir.

BURNEL.


À MONSIEUR CORNEILLE.

Clarice est sans doute si belle,

Que Philiste n'a le pouvoir

De goûter le bien de la voir,

Sans devenir amoureux d'elle :

Ses discours me font estimer

Qu'on a plus de gloire de l'aimer

Que de raison à s'en défendre ;

Et que les argus les plus grand

Pour y trouver de quoi reprendre

N'ont point d'yeux assez pénétrants.

Appolon que par ses Oracles

A plus d'éclat qu'il n'eut jamais,

Tient sus les deux sacrés sommets

Tes vers pour autant de miracles :

Et les plaisirs que ces neuf soeurs

Trouvent dans les rares douceurs

Que parfaitement tu leurs donnes ;

Sont purs témoignages de foi,

Qu'au partage de leur couronnes

La plus digne sera pour toi.

MARCEL.


À MONSIEUR CONEILLE sur sa Veuve.

STANCES.

Divin esprit puissant génie

Tu vas produire en moi de miracles divers

Je n'ai jamais donné de louange infinie,

Et je ne croyait plus pouvoir faire des vers.

Il te fallait pour m'y contraindre

Faire une belle Veuve et lui donner des traits,

Dont mon coeur amoureux peut se laisser atteindre,

L'amour me fait rimer et louer les attraits.

Digne sujet de mille flammes

Incomparable Veuve ornement de ce temps,

Tu vas mettre du trouble et du feu dans les âmes,

Faisant moins d'ennemis que de coeurs inconstants.

Qui vit jamais tant de merveilles

Mes sens faot aujourd'hui l'un de l'autre envieux,

Ton discours me ravit l'âme par les oreilles,

Et ta beauté la veut arracher par les yeux.

Quand on te voit les plus barbares,

À tes charmes sans fard, et tes naïfs appas

Donneraient mille coeurs, et des choses plus rares,

S'ils en pouvaient avoir ; pour ne te prendre pas.

Lorsqu'on entend les plus critiques,

Remarquent tes discours, et font tous un serment

De les faire observer pour des lois authentiques,

Et de condamner ceux qui parlent autrement.

Cher ami pardon si ma muse,

Pour plaire à mon amour manque à notre amitié,

Donnant tout à ta fille elle a bine cette ruse,

De juger que tu dois en avoir la moitié.

Prends donc en gré tant de franchise,

Et ne t'étonne pas si ceci ne vaut rien,

Par son désordre seul tu sauras ma surprise,

Un coeur qui sait aimer ne s'exprime pas bien.

Il me suffit que je me trouve

Dans ce soin qui n'est pas à tout chacun permis,

Des humbles serviteurs de ton aimable veuve,

Et de ceux que tu tiens pour tes meilleurs amis.

VOILLE.


STANCES sur les Oeuvres de Monsieur CORNEILLE.

Corneille occupant nos esprits,

Fait voir par ces divins écrits,

Que nous vivions dans l'ignorance,

Et je crois que tout l'univers,

Saura bientôt que notre France,

N'a que lui seul qui fait des vers.

La nature tout à loisir,

A pris un extrême plaisir

À créer ta veine animée,

Et parlant ainsi que les Dieux,

Le temps veut que la renommée

T'aille publier en tous lieux.

Apollon forma ton esprit,

Et d'un soin merveilleux t'apprit,

Le moyen de charmer des hommes,

Il t'a rendu par son métier,

L'oracle du siècle où nous sommes,

Comme son unique héritier.

Beaulieu.


À La Veuve de Monsieur Corneille.

SONNET.

Clarice, un temps si long sans te montrer au jour,

M'a fait appréhender que le deuil du veuvage,

Ayant terni l'éclat des traits de ton visage,

T'empêchât d'établir parmi nous ton séjour.

Mais tant de grands esprits ravis de ton amour,

Parlent de tes appas dans un tel avantage,

Qu'après eux, tout l'orgueil des beautés de cet age

Parais donc librement sans craindre que te charmes

Te suscitent de nouvelles alarmes,

Exposée aux efforts d'un second ravisseur.

Puisque de la façon que tu te fais paraître,

Chacun sans t'offenser peut se rendre ton maître,

Comme depuis un an chacun l'est de ta soeur.


ACTEURS

PHILISTE, amant de Clarice.

ALCIDON, ami de Philiste et amant de Doris.

CÉLIDAN, ami d'Alcidon et amoureux de Doris.

CLARICE, veuve d'Alcandre et maîtresse de Philiste.

CHRYSANTE, mère de Doris.

DORIS, soeur de Philiste.

LA NOURRICE de Clarice.

GÉRON, agent de Florange, amoureux de Doris.

LYCAS, domestique de Philiste.

POLIMAS, domestique de Clarice.

DORASTE, domestique de Clarice.

LISTOR, domestique de Clarice.

La scène est à Paris.


ACTE I

SCÈNE PREMIÈRE.
Philiste, Alcidon.

PHILISTE.

Dis ce que tu voudras, chacun a sa méthode.

ALCIDON.

Mais la tienne pour moi serait trop incommode :

Mon coeur ne pourrait pas conserver tant de feu,

S'il fallait que ma bouche en témoignât si peu :

5   Depuis près de deux ans tu brûles pour Clarice

Et plus ton amour croît, moins elle en a d'indice.

Il semble qu'à languir tes désirs sont contents,

Et que tu n'as pour but que de perdre ton temps,

Quel fruit espères-tu de ta persévérance

10   À la traiter toujours avec indifférence ?

Auprès d'elle assidu, sans lui parler d'amour,

Veux-tu qu'elle commence à te faire la cour ?

PHILISTE.

Non pas, mais pour le moins je veux qu'elle devine.

ALCIDON.

C'en est trop présumer, cette beauté divine

15   Avec juste raison prend pour stupidité

Ce qui n'est qu'un effet de ta timidité.

PHILISTE.

Mais as-tu remarqué que Clarice me fuie ;

Qu'indifférent qu'il est mon entretien l'ennuie,

Que je lui sois à charge, et lorsque je la vois,

20   Qu'elle use d'artifice à s'échapper de moi ?

Sans te mettre en souci du feu qui me consomme,

Apprends comme l'amour se traite en honnête homme,

Aussitôt qu'une dame en ses rets nous a pris  [ 1 Rest : Filet pour prendre du poisson, du gibier. Fig. Tout ce qui sert à saisir, à prendre l'esprit, le coeur, comme fait un rets. [L]]

Offrir notre service au hasard d'un mépris,

25   Et nous laissant conduire à nos brusques saillies,  [ 2 Saillie : Trait d'esprit brillant et imprévu. [L]]

Au lieu de notre amour lui montrer nos folies,

Qu'un superbe dédain punisse au même instant :

Il n'est si maladroit qui n'en fît bien autant.

Il faut s'en faire aimer avant qu'on se déclare,

30   Notre submission à l'orgueil la prépare.

Lui dire incontinent son pouvoir souverain

C'est mettre à sa rigueur les armes à la main :

Usons pour être aimés d'un meilleur artifice,

Sans en rien protester rendons-lui du service,

35   Réglons sur son humeur toutes nos actions,

Ajustons nos desseins à ses intentions,

Tant que par la douceur d'une longue hantise

Comme insensiblement elle se trouve prise.

C'est par là que l'on sème aux dames des appas

40   Qu'elles n'évitent point ne les prévoyant pas.

Leur haine envers l'amour pourrait être un prodige

Que le seul nom les choque et l'effet les oblige.

ALCIDON.

Suive qui le voudra ce nouveau procédé,

Mon feu me déplairait d'être ainsi gourmandé.

45   Ne parler point d'amour ! Pour moi je me défie

Des fantasques raisons de ta Philosophie.

Ce n'est pas là mon jeu ; le joli passe-temps,

D'être auprès d'une dame et causer du beau temps,

Lui jurer que Paris est toujours plein de fange,

50   Qu'un certain parfumeur vend de fort bonne eau d'ange,

Qu'un cavalier regarde un autre de travers,

Que dans la comédie on dit d'assez bons vers,

Qu'un tel dedans le mois d'une telle s'accorde !

Touche, pauvre abusé, touche la grosse corde,

55   Conte ce qui te mène, et ne t'amuse pas

À perdre sottement tes discours et tes pas.

PHILISTE.

Je les aurais perdus auprès de ma maîtresse,

Si je n'eusse employé que la commune adresse,

Puisqu'inégal de biens et de condition,

60   Je ne pouvais prétendre à son affection.

ALCIDON.

Mais si tu ne les perds, je le tiens à miracle,

Vu que par là ton feu rencontre un double obstacle,

Et que ton froid silence et l'inégalité,

S'opposent à la fois à ta témérité.

PHILISTE.

65   Crois que de la façon dont j'ai su me conduire

Mon silence n'est pas en état de me nuire,

Mille petits devoirs ont trop parlé pour moi,

Ses regards chaque jour m'assurent de sa foi,

Ses soupirs et les miens font un secret langage

70   Par où son coeur au mien à tous moments s'engage,

Nos voeux, quoi que muets, s'entendent aisément,

Et quand quelques baisers sont dûs par compliment.

ALCIDON.

Je m'imagine alors qu'elle en t'en dénie ?

PHILISTE.

Mais ils tiennent bien peu de la cérémonie ;

75   Parmi les bienséance il m'est aisé de voir

Que l'amour me les donne autant que le devoir.

En cette occasion c'est un plaisir extrême

Lorsque de part et d'autre un couple qui s'entr-aime,

Abuse dextrement de cette liberté,

80   Que permettent les lois de la civilité,

Et que le peu souvent que ce bonheur arrive

Piquant notre appétit rend sa pointe plus vive :

Notre flamme irrité en croît de jour en jour.

ALCIDON.

Tout cela cependant sans lui parler d'amour ?

PHILISTE.

85   Sans lui parler d'amour.

ALCIDON.

  J'estime ta science ;

Mais j'aurais à l'épreuve un peu d'impatience.

PHILISTE.

Le ciel qui bien souvent nous choisis des partis

À tes feux et les miens prudemment assortis,

Et comme à ces longueurs t'ayant fait indocile

90   Il te donne en ma soeur un naturel facile,

Ainsi pour cette veuve il voulut m'enflammer

Après m'avoir donné par où m'en faire aimer.

ALCIDON.

Mais il lui faut enfin découvrir ton courage.

PHILISTE.

C'est ce qu'en ma faveur sa nourrice ménage,

95   Cette vieille subtile a mille inventions

Pour m'avancer au but de mes intentions,

Elle m'avertira du temps que je dois prendre,

Le reste une autre fois se pourra mieux apprendre,

Adieu.

ALCIDON.

La confidence avec un bon ami

100   Jamais sans l'offenser ne s'exerce à demi.

PHILISTE.

Un intérêt d'amour me prescrit ces limites,

Ma maîtresse m'attend pour faire des visites

Où je lui promis hier de lui prêter la main.

ALCIDON.

Adieu donc cher Philiste.

PHILISTE.

Adieu jusqu'à demain.

SCÈNE II.
Alcidon, La nourrice.

ALCIDON, seul.

105   Vit-on jamais amant de pareille imprudence

Avecque son rival traiter de confidence [?]

Simple, apprends que ta soeur n'aura jamais de quoi

Asservir sous ses lois des gens faits comme moi,

Qu'Alcidon feint pour elle, et brûle pour Clarice,

110   Ton agente est à moi, n'est-il pas vrai nourrice.

LA NOURRICE.

La belle question ! Quoi ?

ALCIDON.

Que Philiste...

LA NOURRICE.

Et bien ?

ALCIDON.

C'est en toi qu'il espère.

LA NOURRICE.

Oui, mais il ne tient rien.

ALCIDON.

Tu lui promets pourtant ?

LA NOURRICE.

C'est par où je l'amuse,

Tant que tes bons succès lui découvre ma ruse.

ALCIDON.

115   Je viens de le quitter.

LA NOURRICE.

  Eh bien que t'a-t-il dit ?

ALCIDON.

Que tu veux employer pour lui tout ton crédit

Et que rendant toujours quelque petit service

Il s'est fait une entrée en l'âme de Clarice.

LA NOURRICE.

Moindre qu'il ne présume, et toi ?

ALCIDON.

Je l'ai poussé

120   À s'enhardir un peu plus que par le passé,

Et découvrir son mal à celle qui le cause.

LA NOURRICE.

Pourquoi ?

ALCIDON.

Pour deux raisons, l'une qu'il me propose

Ce qu'il a dans le coeur beaucoup plus librement,

L'autre que ta maîtresse après ce compliment

125   Le chassera peut-être ainsi qu'un téméraire.

LA NOURRICE.

Ne l'enhardis pas tant j'aurais peur du contraire

Que malgré tes raisons quelque mal ne t'en prît

Car enfin ce rival est bien dans son esprit,

Mais non pas tellement qu'avant que le mois passe

130   Nous ne le sachions mettre en sa mauvaise grâce.

ALCIDON.

Et lors ?  [ 3 Lors : alors.]

LA NOURRICE.

Je te réponds de ce que tu chéris,

Cependant continue à caresser Doris,

Que son frère ébloui par cette accorte feinte  [ 4 Accort : Qui est de gentil esprit, qui est à la fois avisé et gracieux. Insinuant et quelquefois flatteur. [L]]

De ce que nous brassons n'ait ni soupçon ni crainte.

ALCIDON.

135   À m'en ouïr conter, l'amour de Céladon

N'eut jamais rien d'égal à celui d'Alcidon,

Tu rirais trop de voir comme je la cajole.

LA NOURRICE.

Et la dupe qu'elle est croit tout sur ta parole ?

ALCIDON.

Cette jeune étourdie est si folle de moi

140   Qu'elle prend chaque mot pour article de foi,

Et son frère pipé du fard de mon langage  [ 5 Piper : Fig. Tromper, séduire, enjôler. [L]]

Qui croit que je soupire après son mariage

Pensant bien m'obliger, m'en parle tous les jours,

Mais quand il en vient là je sais bien mes détours,

145   Tantôt vu l'amitié qui tous deux nous assemble

J'attendrai son hymen pour être heureux ensemble,

Tantôt il faut du temps pour le consentement

D'un oncle dont j'espère un haut avancement,

Tantôt je sais trouver quelque autre bagatelle.  [ 6 Bagatelle : chose de peu d'importance, et qui ne mérite presque pas d'être considérée ; petite production de l'esprit. [F] ]

LA NOURRICE.

150   Séparons-nous, de peur qu'il entrât en cervelle  [ 7 Entrer en cervelle : Mettre, tenir en cervelle, en inquiétude, dans l'embarras. [L]]

S'il avait découvert un si long entretien,

Joue aussi bien ton jeu que je jouerai le mien.

ALCIDON.

Nourrice, ce n'est pas ainsi qu'on se sépare.

LA NOURRICE.

Monsieur, vous me jugez d'un naturel avare.

ALCIDON.

155   Tu veilleras pour moi d'un soin plus diligent.

LA NOURRICE.

Ce sera donc pour vous plus que pour votre argent[.]

SCÈNE III.
Chrysante, Doris.

CHRYSANTE.

C'est trop désavouer une si belle flamme

Qui n'a rien de honteux, rien de sujet au blâme,

Confesse-le ma fille, Alcidon a ton coeur ;

160   Ses rares qualités l'en ont rendu vainqueur

Ne vous entr'appeler que mon âme et ma vie,

C'est montrer que tous deux vous n'avez qu'une envie,

Et que d'un même trait vos esprits sont blessés.

DORIS.

Madame, il n'en va pas ainsi que vous pensez.

165   Mon frère aime Alcidon, et sa prière expresse

M'oblige à lui répondre en termes de maîtresse.

Je me fais, comme lui, souvent toute de feux,

Mais mon coeur se conserve, au point où je le veux

Toujours libre, et qui garde une amitié sincère

170   À celui que voudra me prescrire une mère.

CHRYSANTE.

Oui, pourvu qu'Alcidon te soit ainsi prescrit.

DORIS.

Madame, pussiez-vous lire dans mon esprit,

Vous verriez jusqu'où va ma pure obéissance.

CHRYSANTE.

Ne crains pas que je veuille user de ma puissance,

175   Je croirais en produire un trop cruel effet

Si je te séparais d'un amant si parfait.

DORIS.

Vous le connaissez mal, son âme a deux visages,

Et ce dissimulé n'est qu'un conteur à gages,

Il a beau m'accabler de protestations

180   Je démêle aisément toutes ses fictions,

Ainsi qu'il me les baille, ainsi je les renvoie,

Nous nous entre-payons d'une même monnaie,

Et malgré nos discours mon vertueux désir

Attend toujours celui que vous voudrez choisir :

185   Votre vouloir du mien absolument dispose.

CHRYSANTE.

L'épreuve en fera foi. Mais parlons d'autre chose,

Nous vîmes hier au bal entre autres nouveautés,

Tout plein d'honnêtes gens caresser les beautés.

DORIS.

Oui Madame, Alindor en voulait à Célie ;

190   Lysandre à Célidée, Oronte à Rosélie.

CHRYSANTE.

Et nommant celles-ci tu caches finement

Qu'un certain t'entretint assez paisiblement.

DORIS.

Ce visage inconnu qu'on appelait Florange ?

CHRYSANTE.

Lui-même.

DORIS.

Ah Dieu ! Que c'est un cajoleur étrange ;

195   Ce fut paisiblement de vrai qu'il m'entretint.

Soit que quelque raison en secret le retînt,

Soit que son bel esprit me jugeât incapable

De lui pouvoir fournir un entretien sortable,

Il m'épargna si bien, que ses plus longs propos

200   À peine en plus d'une heure étaient de quatre mots,

Il me mena danser deux fois sans me rien dire.

CHRYSANTE.

Oui, mais après ?

DORIS.

Après ? C'est bien le mot pour rire,

Mon baladin muet se retire en un coin,  [ 8 Baladin : Anciennement, danseur, danseuse de théâtre. Farceur, bouffon. Arlequin et Scaramouche sont des noms de baladins. Sot, homme ridicule. C'est un franc baladin. Ce sens a vieilli. [L]]

Pour faire mieux m'envoyer des oeillades de loin ;

205   Enfin après m'avoir longtemps considérée,

Après m'avoir de l'oeil mille fois mesurée,

Il m'aborde en tremblant avec ce compliment [:]

Vous m'attirez à vous ainsi que fait l'aimant.

(Il pensait m'avoir dit le meilleur mot du monde.)

210   Entendant ce haut style aussitôt je seconde,

Et réponds brusquement sans beaucoup m'émouvoir [:]

Vous êtes donc de fer, à ce que je puis voir.

Après cette réponse, il eut don de silence,

Surpris (comme je crois) par quelque défaillance.

215   Depuis il s'avisa de me serrer les doigts

Et retrouvant un peu l'usage de la voix

Il prit un de mes gants [:] La mode en est nouvelle

(Me dit-il) et jamais je n'en vis de si belle,

Vous portez sur la gorge un mouchoir fort carré,

220   Votre éventail me plaît d'être ainsi bigarré,

L'amour je vous assure est une belle chose ;

Vraiment vous aimez fort cette couleur de rose,

La ville est en hiver tout autre que les champs,

Les charges à présent n'ont que trop de marchands,

225   On n'en peut approcher.

CHRYSANTE.

  Mais enfin que t'en semble ?

DORIS.

Je n'ai jamais connu d'homme qui lui ressemble,

Ni qui mêle en discours tant de diversités.

CHRYSANTE.

Il est nouveau venu des universités,

Mais après tout fort riche, et que la mort d'un père,

230   Sans deux successions que de plus il espère,

Comble de tant de biens, qu'il n'est fille aujourd'hui

Qui ne lui rie au nez, et n'ait dessein sur lui.

DORIS.

Aussi me contez-vous de beaux traits de visage.

CHRYSANTE.

Eh bien, avec ces traits est-il à ton usage ?

DORIS.

235   Je douterais plutôt si je serais au sien.

CHRYSANTE.

Je sais qu'assurément il te veut force bien,

Mais il te le faudrait plus sage et plus accorte,

Recevoir désormais un peu d'une autre sorte.

DORIS.

Commandez seulement Madame, et mon devoir

240   Ne négligera rien qui soit en mon pouvoir.

CHRYSANTE.

Ma fille te voilà telle que je souhaite,

Pour ne te rien celer, c'est chose qui vaut faite.

Géron qui depuis peu fait ici tant de tours

Au désçu d'un chacun a traité ces amours ;  [ 9 Au désçu : À l'insu de. (corrigé plus tard en : à l'insu). Cette locution vieillit, cependant elle est bonne. [L]]

245   Et puisqu'à mes désirs je te vois résolue,

Je veux qu'avant deux jours l'affaire soit conclue.

Au regard d'Alcidon tu dois continuer,

Et de ton beau semblant ne rien diminuer :

DORIS.

Mon frère qui croira sa poursuite abusée.

250   SanS doute en sa faveur brouillera la fusée.  [ 10 Fusée : La masse de fil enroulé sur le fuseau et qui provient de la filasse de la quenouille. Fig. Démêler une fusée, pénétrer un mystère, une intrigue, toute espèce d'affaire embrouillée. [L]]

CHRYSANTE.

Il n'est pas si mauvais que l'on n'en vienne à bout.

DORIS.

Madame, avisez-y : je vous remets le tout.

CHRYSANTE.

Rentre, voici Géron, de qui la conférence

Doit rompre, ou nous donner une entière assurance.

SCÈNE IV.
Chrysante, Géron.

CHRYSANTE.

255   Ils se sont vus enfin ?

GÉRON.

  Je l'avais déjà su,

Madame, et les effets ne m'en ont point déçu,

Du moins quant à Florange.

CHRYSANTE.

Eh bien, mais qu'est-ce encore,

Que dit-il de ma fille ?

GÉRON.

Ah ! Madame, il l'adore,

Il n'a point encore vu de miracles pareils,

260   Ses yeux à son avis sont autant de soleils,

L'enflure de son sein un double petit monde,

C'est le seul ornement de la machine ronde.

L'amour à ses regards allume son flambeau,

Et souvent pour la voir il ôte son bandeau,

265   Diane n'eut jamais une si belle taille ;

Auprès d'elle Vénus ne serait rien qui vaille,

Ce ne sont rien que lis, et roses que son teint,

Enfin de ses beautés il est si fort atteint...

CHRYSANTE.

Atteint ! Ah mon ami ce sont des rêveries

270   Il s'en moque en disant de telles niaiseries.

GÉRON.

Madame, je vous jure, il pèche innocemment,

Et s'il savait mieux dire, il dirait autrement,

C'est un homme tout neuf, que voulez-vous qu'il fasse ?

Il dit ce qu'il a lu. Jugez pour Dieu de grâce

275   Plus favorablement de son intention,

Et pour mieux vous montrer où va sa passion,

Vous savez les deux points (mais aussi je vous prie,

Vous ne lui direz pas cette supercherie.)

CHRYSANTE.

Non, non.

GÉRON.

Vous savez donc les deux difficultés

280   Qui jusqu'à maintenant vous tiennent arrêtés.

CHRYSANTE.

Il veut son avantage, et nous cherchons le nôtre.

GÉRON.

Va, Géron (m'a-t-il dit) et pour l'une et pour l'autre,

Si par dextérité tu n'en peux rien tirer,

Accorde tout plutôt que de plus différer ;

285   Doris est à mes yeux de tant d'attraits pourvue,

Qu'il faut bien qu'il m'en coûte un peu pour l'avoir vue,

Mais qu'en dit votre fille ?

CHRYSANTE.

Ainsi que je voulois,

Elle se montre prête à recevoir mes lois.

Non qu'elle en fasse état plus que de bonne sorte,

290   Il suffit qu'elle voit ce que le bien apporte,

Et qu'elle s'accommode aux solides raisons

Qui forment à présent les meilleures maisons.

GÉRON.

À ce compte, c'est fait, quand voulez vous qu'il vienne

Dégager ma parole, et vous donner la sienne ?

CHRYSANTE.

295   Deux jours me suffiront ménagés dextrement,

Pour disposer mon fils à son contentement.

Durant ce peu de temps si son ardeur le presse

Il peut hors du logis rencontrer sa maîtresse,

Assez d'occasions s'offrent aux amoureux.

GÉRON.

300   Madame, que d'un mot je le vais rendre heureux !

SCÈNE V.
Philiste, Clarice.

PHILISTE.

Le bonheur conduisait aujourd'hui vos vi[si]tes,

Et semblait rendre hommage à vos rares mérites,

Vous avez rencontré tout ce que vous cherchiez.

CLARICE.

Oui, mais n'estimez pas qu'ainsi vous m'empêchiez

305   De vous dire, à présent que nous faisons retraite,

Combien de chez Daphnis je sors mal satisfaite.

PHILISTE.

Madame toutefois elle a fait son pouvoir,

Du moins en apparence, à vous bien recevoir.

CLARICE.

Aussi ne pensez pas que je me plaigne d'elle.

PHILISTE.

310   Sa compagnie était ce me semble assez belle ?

CLARICE.

Que trop belle à mon goût, et que je pense au tien.

Deux filles possédaient seules ton entretien,

Et ce que nous étions de femmes méprisées,

Nous servons cependant d'objets à vos risées.

PHILISTE.

315   C'est maintenant, Madame, aux vôtres que j'en sers,

Avec tant de beautés, et tant d'esprits divers,

Je ne valus jamais qu'on me trouvât à dire.

CLARICE.

Avec ces bons esprits je n'étais qu'en martyre :

Leur discours m'assassine, et n'a qu'un certain jeu

320   Qui m'étourdit beaucoup, et qui me plaît fort peu.

PHILISTE.

Celui que nous tenions me plaisait à merveilles.

CLARICE.

Tes yeux s'y plaisaient bien autant que tes oreilles ?

PHILISTE.

Je ne le peux nier, puisqu'en parlant de vous

Sur les vôtres mes yeux se portaient à tous coups

325   Et s'en allaient chercher sur ce visage d'Ange

Mille sujets nouveaux d'éternelle louange.

CLARICE.

Ô la subtile ruse ! Ô l'excellent détour,

Sans doute une des deux te donne de l'amour ?

Mais tu le veux cacher.

PHILISTE.

De l'amour ! Moi, Madame

330   Que pour une des deux l'amour m'entrât dans l'âme ?

Croyez-moi s'il vous plaît que mon affection

Voudrait pour s'enflammer plus de perfection.

CLARICE.

Tu tranches du fâcheux, Bélinde et Chrysolite

Manquent donc à ton gré d'attraits, et de mérite,

335   Elles dont les beautés captivent mille amants ?

PHILISTE.

Quelqu'autre trouverait leurs visages charmants,

Et j'en ferais état si le ciel m'eût fait naître

D'un malheur assez grand pour ne vous pas connaître ;

Mais l'honneur de vous voir que vous me permettez

340   Fait que je n'y remarque aucunes raretés,

Vu que ce qui serait de soi-même admirable,

À peine auprès de vous demeure supportable.

CLARICE.

On ne m'éblouit pas à force de flatter,

Revenons aux propos que tu veux éviter,

345   Je veux savoir des deux laquelle est ta maîtresse,

Ne dissimule plus, Philiste, et me confesse.

PHILISTE.

Que Chrysolite et l'autre égales toutes deux

N'ont rien d'assez puissant pour attirer mes voeux.

Si blessé des regards de quelque beau visage

350   Mon coeur de sa franchise avait perdu l'usage.

CLARICE.

Tu serais assez fin pour bien cacher ton jeu.

PHILISTE.

C'est ce qui ne se peut, l'amour est tout de feu,

Il éclaire en brûlant et se trahit soi-même :

L'esprit d'un amoureux absent de ce qu'il aime

355   Par sa mauvaise humeur fait trop voir ce qu'il est,

Toujours morne, rêveur, triste, tout lui déplaît,

À tout autre propos qu'à celui de sa flamme

Le silence à la bouche, et le chagrin en l'âme ;

Son oeil semble à regret nous donner ses regards,

360   Et les jette à la fois souvent de toutes parts,

Qu'ainsi sa fonction confuse ou mal guidée

Se ramène en soi-même, et ne voit qu'une idée.

Mais auprès de l'objet qui possède son coeur,

Ses esprits ranimés reprennent leur vigueur :

365   Gai, complaisant, actif.

CLARICE.

  Enfin que veux-tu dire ?

PHILISTE.

Que par ces actions que je viens de décrire

Vous de qui j'ai l'honneur chaque jour d'approcher,

Jugiez pour quels objets l'amour m'a su toucher.

CLARICE.

Pour faire un jugement d'une telle importance

370   Il faudrait plus de temps adieu, la nuit s'avance,

Te verra-t-on demain ?

PHILISTE.

Madame en doutez-vous ?

Jamais commandements ne me furent si doux,

Puisque loin de vos yeux, je n'ai rien qui me plaise,

Tout me devient fâcheux, tout s'oppose à mon aise,

375   Un chagrin éternel triomphe de mes sens.

CLARICE.

Si (comme tu disais) dans le coeur des absents

C'est l'amour qui fait naître une telle tristesse,

Ce compliment n'est bon que vers une maîtresse.

PHILISTE.

Souffrez-le d'un respect qui produit chaque jour

380   Pour un sujet si haut les effets de l'amour.

SCÈNE VI.

CLARICE.

Las ! Il m'en dit assez, si je l'osais entendre

Et ses désirs aux miens se font assez comprendre.

Mais pour nous déclarer une si belle ardeur

L'un est muet de crainte, et l'autre de pudeur.

385   Que mon rang me déplaît ! Que mon trop de fortune

Au lieu de m'obliger me choque et m'importune !

Égale à mon Philiste ; il m'offrirait ses voeux

Je m'entendrais nommer le sujet de ses feux.

Et ses discours pourraient forcer ma modestie

390   À l'assurer bientôt de notre sympathie,

Mais le peu de rapport de nos conditions

Ôte le nom d'amour à ses submissions,

Et sous l'injuste loi de cette retenue

Le remède me manque et mon mal continue.

395   Il me sert en esclave, et non pas en amant,

Tant mon grade s'oppose à mon contentement.

Ah ! Que ne devient-il un peu plus téméraire !

Que ne s'expose-t-il au hasard de me plaire !

Amour gagne à la fin ce respect ennuyeux,

400   Et rends-le moins timide, ou l'ôte de mes yeux.

ACTE II

SCÈNE PREMIÈRE.

PHILISTE.

STANCES.

Secrets tyrans de ma pensée,

Respect, amour, de qui les lois

D'un juste et fâcheux contrepoids

La tiennent toujours balancée,

405   Vos mouvements irrésolus,

Ont trop de flux et de reflux,

L'un m'élève, et l'autre m'atterre,

L'un nourrit mon espoir et l'autre ma langueur !

N'avez vous point ailleurs où vous faire la guerre,

410   Sans ainsi vous combattre aux dépens de mon coeur ?

     

Moi-même je fais mon supplice

À force de leur obéir ;

Mais le moyen de vous haïr,

Vous venez vous deux de Clarice ?

415   Vous m'entretenez tous deux,

Et formez ma crainte et mes voeux

Pour ce bel oeil qui vous fait naître,

Et de deux flots divers mon esprit agité,

Plein de glace et d'un feu qui n'oserait paraître,

420   Blâme sa retenue et sa témérité.

     

Mon âme dans cet esclavage

Fait des voeux qu'elle n'ose offrir

J'aime seulement pour souffrir,

J'ai trop, et trop peu de courage :

425   Je vois bien que je suis aimé,

Et que l'objet qui m'a charmé,

Vit en de pareilles contraintes,

Mon silence à ses feux fait tant de trahison

Qu'impertinent captif de mes frivoles craintes,

430   Pour accroître son mal je fuis ma guérison.

     

Elle brûle, et par quelque signe

Quelle me découvre son coeur,

Je le prends pour un trait moqueur,

D'autant que je m'en trouve indigne.

435   Espoir à Dieu c'est trop flatté

Ne crois pas que cette beauté.

Avouât des flammes si basses,

Et par le soin exact qu'elle a de les cacher

Apprends que si Philiste est en ses bonnes grâces

440   Sa bouche à son esprit n'ose le reprocher.

     

Pauvre amant, vois par son silence

Qu'elle t'en commande un égal,

Et que le récit de ton mal

Te convaincrait d'une insolence.

445   Quel fantasque raisonnement,

Et qu'au milieu de mon tourment

Je deviens subtil à ma peine !

Pourquoi m'imaginer qu'un discours amoureux.

Par un contraire effet change un amour en haine,

450   Et malgré mon bonheur me rendre malheureux ?

     

Mais j'aperçois Clarice. ô dieux ? Si cette belle

Parlait autant de moi que je m'entretiens d'elle !

Du moins si sa nourrice a soin de nos amours

C'est de moi qu'à présent doit être leur discours.

455   Je ne sais quelle humeur curieuse m'emporte

À me couler sans bruit dans le prochaine porte,

Pour écouter de là sans en être aperçu,

En quoi mon fol espoir me peut avoir déçu.

Suivrons nous cette ardeur ? Suivons à la bonne heure,

460   Jamais l'occasion ne s'offrira meilleure,

Et peut-être qu'enfin nous en pourrons tirer

Celle que notre amour cherche à se déclarer.

SCÈNE II.
Clarice, La nourrice.

CLARICE.

Tu me veux détourner d'une seconde flamme,

Dont je ne pense pas qu'autre que toi me blâme,

465   Être veuve à mon âge, et toujours déplorer

La perte d'un mari que je puis réparer !

Refuser d'un amant ce doux nom de maîtresse !

N'avoir que des mépris pour les voeux qu'il m'adresse !

Le voir toujours languir dessous ma dure loi !

470   Cette vertu, Nourrice, est trop haute pour moi.

LA NOURRICE.

Madame, mon avis au vôtre ne résiste

Qu'en tant que votre ardeur se porte vers Philiste,

Aimez, aimez quelqu'un, mais comme à l'autrefois,

Qu'un lieu digne de vous arrête votre choix.

CLARICE.

475   Brise là ce discours dont mon amour s'irrite,

Philiste n'en voit point qui le passe en mérite.

LA NOURRICE.

Je ne remarque en lui rien que de fort commun

Sinon que plus qu'un autre il se rend importun.

CLARICE.

Que ton aveuglement en ce point est extrême !

480   Et que tu connais mal et Philiste et moi-même,

Si tu crois que l'excès de sa civilité.

Passe jamais chez moi pour importunité !

LA NOURRICE.

Ce cajoleur rusé qui toujours vous assiège

A tant fait qu'à la fin vous tombez dans son piège.

CLARICE.

485   Ce cavalier parfait, de qui je tiens le coeur

A tant fait que du mien il s'est rendu vainqueur.

LA NOURRICE.

N'aime votre bien et non votre personne.

CLARICE.

Son vertueux amour l'un et l'autre lui donne,

Ce m'est trop d'heur encore dans le peu que je vaux.

490   Qu'un peu de bien que j'ai supplée à mes défauts.

LA NOURRICE.

La mémoire d'Alcandre, et le rang qu'il vous laisse,

Voudraient un successeur de plus haute noblesse.

CLARICE.

S'il précéda Philiste en vaines dignités

Philiste le devance en rares qualités,

495   Il est né gentilhomme, et sa vertu répare

Tout ce dont la fortune envers lui fut avare

Elle et moi nous avons trop de quoi l'agrandir.

LA NOURRICE.

Hélas ! Si vous pouviez, un peu vous refroidir

Pour le considérer avec indifférence,

500   Sans prendre pour mérite une fausse apparence,

La raison ferait voir à vos yeux insensés

Que Philiste n'est pas tout ce que vous pensez.

Madame croyez-moi j'ai vieilli dans le monde.

J'ai de l'expérience, et c'est où je me fonde,

505   Éloignez s'il vous plaît quelque temps ce charmeur,

Faites en son absence essai d'un[e] autre humeur,

Pratiquez-en quelque autre, et désintéressée

Comparez-lui l'objet dont vous êtes blessée,

Comparez-en l'esprit, la façon, l'entretien,

510   Et lors vous trouverez qu'un autre le vaut bien.

CLARICE.

Exercer contre moi de si noirs artifices !

Donner à mon amour de si cruels supplices !

Trahir ainsi mon aise ! Éteindre un feu si beau !

Qu'on m'enferme plutôt toute vive au tombeau.

515   Fais venir cet amant, dussé-je la première

Lui faire de mon coeur une ouverture entière,

Je ne permettrai pas qu'il sorte d'avec moi

Sans avoir l'un à l'autre engagé notre foi.

LA NOURRICE.

Ne précipitez point ce que le temps ménage,

520   Vous pourrez à loisir éprouver son courage.

CLARICE.

Ne m'importune plus de tes conseils maudits,

Et sans me répliquer fais ce que je te dis.

SCÈNE III.
Philiste, La nourrice.

PHILISTE.

Je te ferai cracher cette langue traîtresse,

Est-ce ainsi qu'on me sert auprès de ma maîtresse,

525   Détestable sorcière ?

LA NOURRICE.

  Eh bien, quoi ? Qu'ai-je fait ?

PHILISTE.

Et tu doutes encore si j'ai vu ton forfait ?

Monstre de trahisons, horreur de la nature.

Viens ça que je t'étrangle.

LA NOURRICE.

Ah, ah.

PHILISTE.

Crache, parjure,

Ton âme abominable, et que l'enfer attend.

LA NOURRICE.

530   De grâce quatre mots, et tu seras content.

PHILISTE.

Et je serai content ! Qui te fait si hardis

D"jouter l'impudence à tant de perfidie ?

LA NOURRICE.

Tenir ce qu'on promet est-ce une trahison ?

PHILISTE.

Est-ce ainsi qu'on le tient ?

LA NOURRICE.

Parlons avec raison,

535   Que t'avais-je promis ?

PHILISTE.

  Que de tout ton possible

Tu rendrais ta maîtresse à mes désirs sensible,

Et la disposerais à recevoir mes voeux.

LA NOURRICE.

Et quoi ? N'est-elle pas au point où tu la veux ?

PHILISTE.

Malgré toi mon bonheur à ce point l'a réduite.

LA NOURRICE.

540   Mais tu dois ce bonheur à ma sage conduite,

Jeune et simple novice en matière d'amour,

Qui ne saurais comprendre encore un si bon tour,

Flatter de nos discours les passions des dames,

C'est aider lâchement à leurs naissantes flammes,

545   C'est traiter lourdement un délicat effet,

C'est n'y savoir enfin que ce que chacun sait.

Moi qui de ce métier ai la haute science,

Et qui pour te servir brûle d'impatience,

Par un chemin plus court qu'un propos complaisant

550   J'ai su croître sa flamme en la contredisant,

J'ai su faire éclater avecques violence,

Un amour étouffé sous un honteux silence,

Et n'ai pas tant choqué que piqué ses désirs

Dont la soif irritée avance tes plaisirs.

PHILISTE.

555   À croire ton babil, la ruse est merveilleuse,  [ 11 Babil : Abondance de paroles sur des choses de néant ou superflues ; un parler continuel et importun. [F]]

Mais l'épreuve à mon goût en est fort périlleuse.

LA NOURRICE.

Jamais il ne s'est vu de tours plus assurés.

La raison et l'amour sont ennemis jurés.

Et lorsque ce dernier dans un esprit commande,

560   Il ne peut endurer que l'autre le gourmande,

Plus la raison l'attaque et plus il se raidit ;

Plus elle l'intimide et plus il s'enhardit.

Mais je vous parle en vain, vos yeux et vos oreilles

Vous de bons témoins de toutes ces merveilles

565   Vous-même avez tout vu que voulez-vous de plus,

Entrez, on vous attend, ces discours superflus

Reculent votre bien et font languir Clarice.

Allez, allez cueillir les fruits de mon service,

Usez bien de votre heur et de l'occasion.  [ 12 Heur : rencontre avantageuse. (...) [F] [antonyme de malheur]]

PHILISTE.

570   Soit une vérité, soit une illusion,

Que ton esprit adroit emploie à ta défense,

Le mien de tes discours plus outre ne s'offense,

Et j'en estimerai mon bonheur plus parfait,

Si d'un mauvais dessein je tire un bon effet.

LA NOURRICE.

575   Que de propos perdus ! Voyez l'impatiente

Qui ne peut plus souffrir une si longue attente.

SCÈNE IV.
Clarice, Philiste, La Nourrice.

CLARICE.

Paresseux, qui tardez si longtemps à venir,

Devinez la façon dont je veux vous punir.

PHILISTE.

M'interdiriez-vous bien l'honneur de votre vue ?

CLARICE.

580   Vraiment vous me jugez de sens fort dépourvue,

Vous bannir de mes yeux ! Une si dure loi

Ferait trop retomber le châtiment sur moi,

Et je n'ai pas failli, pour me punir moi-même.

PHILISTE.

L'absence ne fait mal que de ceux que l'on aime.

CLARICE.

585   Aussi, que savez-vous si vos perfections,

Ne vous ont rien acquis sur mes affections ?

PHILISTE.

Madame, excusez-moi, je sais mieux reconnaître

Mes défauts, et le peu que le ciel m'a fait naître.

CLARICE.

N'oublierez-vous jamais ces termes ravalés

590   Pour vous priser de bouche autant que vous valez ;

Seriez-vous bien content qu'on crût ce que vous dites ?

Demeurez avec moi d'accord de vos mérites,

Laissez-moi me flatter de cette vanité

Que j'ai quelque pouvoir sur votre liberté,

595   Et qu'une humeur si froide, à toute autre invincible,

Ne perd qu'auprès de moi le titre d'insensible,

Une si douce erreur tâche à s'autoriser,

Quel plaisir prenez-vous à m'en désabuser ?

PHILISTE.

Ce n'est point une erreur ; pardonnez-moi, Madame,

600   Ce sont les mouvements les plus sains de mon âme.

Il est vrai, je vous aime, et mes feux indiscrets

Se donnent leur supplice en demeurant secrets ;

Je reçois sans contrainte une ardeur téméraire,

Mais si j'ose brûler, aussi je sais me taire.

605   Et près de votre objet mon unique vainqueur,

Je puis tout sur ma langue, et rien dessus mon coeur.

En vain j'avais appris que la seule espérance

Entretenait l'amour dans la persévérance,

J'aime sans espérer, et je ne me promets

610   Aucun loyer d'un feu qu'on n'éteindra jamais.

L'amour devient servile alors qu'il se propose

Le seul espoir d'un prix pour son but et sa cause.

Ma flamme est toute pure et sans rien présumer

Je ne cherche en aimant, que le seul bien d'aimer.

CLARICE.

615   Et celui d'être aimé sans que tu le prétendes.

Préviendra tes désirs et tes justes demandes.

Ne déguisons plus rien, mon Philiste : il est temps

Qu'un aveu mutuel rende nos voeux contents.

Donnons-leur je te prie, une entière assurance,

620   Vengeons-nous à loisir de notre indifférence,

Vengeons-nous à loisir de toutes ces langueurs

Où sa fausse couleur avait réduit nos coeurs.

PHILISTE.

Vous me jouez, Madame, et cette accorte feinte

Ne donne à mon amour qu'une railleuse atteinte.

CLARICE.

625   Quelle façon étrange ! En me voyant brûler,

Tu t'obstines encore à le dissimuler,

Tu veux qu'encor un coup je devienne effrontée

Pour te dire à quel point mon ardeur est montée,

Tu le vois cependant en son extrémité.

630   Et tu doutes encore de cette vérité ?

PHILISTE.

Oui j'en doute et l'excès du bonheur de ma béatitude

Est le seul fondement de mon incertitude,

Ma Reine, est-il possible, et me puis-je assurer

D'un bien à quoi mes voeux n'oseraient aspirer ?

CLARICE.

635   Cesse de me tuer par cette défiance,

Qui pourrait des mortels troubler notre alliance ?

Quelqu'un a-t-il à voir dessus mes actions,

Qui prescrive une règle à mes affections ?

Veuve, et qui ne dois plus de respect à personne,

640   Puis-je pas disposer de ce que je te donne ?

PHILISTE.

N'ayant jamais été digne d'un tel honneur

J'ai de la peine encore à croire mon bonheur.

CLARICE.

Pour t'obliger enfin à changer de langage,

Si ma foi ne suffit, que je te donne en gage,

645   Un bracelet, exprès tissu de mes cheveux,

T'attend pour enchaîner et ton bras et tes voeux,

Viens le quérir et prendre avec moi, la journée

Qui termine bientôt notre heureux hyménée.

PHILISTE.

C'est dont vos seuls avis se doivent consulter.

650   Trop heureux quant à moi de les exécuter.

LA NOURRICE, seule.

Vous comptez sans votre hôte, et vous pourrez apprendre

Que ce n'est pas sans moi que ce jour se doit prendre,

Alcidon averti de ce que vous brassé

Va rendre en un moment vos desseins renversés.

655   Je lui vais bien donner de plus sûres adresses

Que d'amuser Doris par de fausses caresses,

Aussi bien (m'a-t-on dit) à beau jeu beau retour,

Au lieu de la duper avec ce feint amour

Elle-même le dupe, et par un contre-échange,

660   En écoutant ses voeux reçoit ceux de Florange,

Ainsi de tous côtés primé par un rival

Ses affaires sans moi se porteraient fort mal.

SCÈNE V.
Alcidon, Doris.

ALCIDON.

Adieu mon cher souci sois sûre que mon âme,

Jusqu'au dernier soupir conservera sa flamme.

DORIS.

665   Alcidon, cet adieu me prend au dépourvu

Tu ne fais que d'entrer, à peine t'ai-je vu,

C'est m'envier trop tôt le bien de ta présence,

Hé de grâce ma vie, un peu de complaisance ?

Et puisque je te tiens souffre qu'avec loisir

670   Je puisse m'en donner un peu plus de plaisir.

ALCIDON.

En peux-tu recevoir de l'entretien d'un homme,

Qui t'explique si mal le feu qui le consomme.

Dont le discours est plat, et pour tout compliment

n'a jamais que ce mot, je t'aime infiniment.

675   J'ai honte auprès de toi que ma langue grossière

Manque d'expression, et non pas de matière,

Et ne répondant point aux mouvements du coeur

Te découvrent si peu le fond de ma langueur,

Doris, si tu pouvais lire dans ma pensée

680   Et voir jusqu'au milieu de mon âme blessée,

Que tu verrais un feu bien autre et bien plus grand

Qu'en ces faibles devoirs que ma bouche te rend.

DORIS.

Si tu pouvais aussi pénétrer mon courage

Et voir jusqu'à quel point ma passion m'engage,

685   Ce que dans mes discours tu prends pour des ardeurs

Ne te semblerait plus que de tristes froideurs,

Ton amour et le mien ont faute de paroles,

Par un malheur égal ainsi tu me consoles,

Et de mille défauts me sentant accabler

690   Ce m'est trop d'heur qu'un d'eux me faire ressembler.

ALCIDON.

Mais quelque ressemblance entre nous qui survienne,

Ta passion n'a rien qui ressemble à la mienne,

Et tu ne m'aimes pas de la même façon.

DORIS.

Quitte, mon cher souci, quitte un si faux soupçon ,

695   Tu douterais à tort d'une chose si claire,

L'épreuve fera foi comme j'aime à te plaire,

Je meurs d'impatience, attendant l'heureux jour

Qui te montre quel est envers toi mon amour,

Ma mère en ma faveur brûle de même envie.

ALCIDON.

700   Hélas ! Ma volonté sous un autre asservie

Dont je ne puis encore à mon gré disposer

Fait que d'un tel bonheur je ne saurais user

Je dépends d'un vieil oncle, et s'il ne m'autorise,

Je ne te fais qu'en vain le don de ma franchise,

705   Tu sais que ses grands biens ne regarde que moi,

Et qu'attendant sa mort je vis dessous sa loi :

Mais nous le gagnerons et mon humeur accorte

Sait comme il faut avoir les hommes de sa sorte,

Un peu de temps fait tout.

DORIS.

Ne précipite rien.

710   Je connais ce qu'au monde aujourd'hui vaut le bien.

Conserve ce vieillard pourquoi te mettre en peine

À force de m'aimer, de t'acquérir sa haine ?

Ce qui te plaît m'agrée, et ce retardement,

Parce qu'il vient de toi m'oblige infiniment.

ALCIDON.

715   De moi ! C'est offenser une pure innocence,

Si l'effet de mes voeux n'est pas en ma puissance,

Leur obstacle me gêne autant ou plus que toi.

DORIS.

C'est prendre mal mon sens, je sais quelle est ta foi.

ALCIDON.

Qu'un baiser de nouveau t'en donne l'assurance.

DORIS.

720   Elle m'assure assez de ta persévérance

Et je lui ferais tort d'en recevoir d'ailleurs

Une preuve plus ample ou des garants meilleurs.

ALCIDON.

Que cette feinte est belle, et qu'elle a d'industrie !

DORIS.

On a les yeux sur nous, laisse moi je te prie.

ALCIDON.

725   Crains-tu que cette vieille en ose babiller ?

DORIS.

Adieu, va désormais où tu voulais aller.

Si pour te retenir j'ai trop peu de mérite

Qu'il te souvienne au moins que c'est moi qui te quitte.

ALCIDON.

Quoi donc, sans un baiser ? Je m'en passerai bien.

SCÈNE VI.
Alcidon, La Nourrice.

LA NOURRICE.

730   Je te prends au sortir d'un plaisant entretien.

ALCIDON.

Plaisant de vérité, vu que mon artifice

Lui raconte les voeux que j'envoie à Clarice,

Et de tous mes soupirs, qui se portent plus loin

Elle se croit l'objet, et n'en est que témoin.

LA NOURRICE.

735   Ainsi ton feu se joue ?

ALCIDON.

  Ainsi quand je soupire

Je la prends pour une autre, et lui dis mon martyre,

Et sa réponse au point que je peux souhaiter

Dans cette illusion a droit de me flatter.

LA NOURRICE.

Elle t'aime ?

ALCIDON.

Et de plus, un discours équivoque

740   Lui fait aisément croire un amour réciproque,

Elle se pense belle, et cette vanité

L'assure imprudemment de ma captivité,

Et comme si j'étais des amants ordinaires

Elle prend sur mon coeur des droits imaginaires,

745   Cependant que le sien ressent ce que je feins

Et vit dans les langueurs dont à faux je me plains.

LA NOURRICE.

Je te réponds que non, si tu n'y mets remède

Par avant qu'il soit peu, Florange la possède.

ALCIDON.

Et qui t'en a tant dit ?

LA NOURRICE.

Géron m'a tout conté ;

750   C'est lui qui sourdement a conduit ce traité.

ALCIDON.

Ce n'est pas grand dommage aussi bine tant de feintes.

M'allaient bientôt donner d'ennuyeuses contraintes,

Ils peuvent achever quand ils trouveront bon,

Rien ne les troublera du côté d'Alcidon.

755   Cependant m'apprend moi ce que fait ta maîtresse ?

LA NOURRICE.

Elle met la nourrice au bout de sa finesse,

Philiste assurément tient son esprit charmé,

Je n'eusse jamais cru qu'elle l'eût tant aimé.

ALCIDON.

C'est à faire à du temps.

LA NOURRICE.

Quitte cette espérance,

760   Ils ont pris l'un de l'autre une entière assurance,

Jusqu'à s'entre-donner la parole et la foi.

ALCIDON.

Que tu demeures froide en te moquant de moi.

LA NOURRICE.

Il n'est rien de si vrai, ce n'est point raillerie.

ALCIDON.

C'est donc fait d'Alcidon, Nourrice, je te prie...

LA NOURRICE.

765   Tu m'as beau supplier, mon esprit épuisé

Pour divertir ce coup n'est point assez rusé,

Je n'en sais qu'un moyen, mais je ne l'ose dire.

ALCIDON.

Dépêche, ta longueur m'est un second martyre.

LA NOURRICE.

Clarice tous les soirs rêvant à ses amours,

770   Seule dans son jardin fait trois ou quatre tours.

ALCIDON.

Et qu'a cela de propre à reculer ma perte ?

LA NOURRICE.

Je te puis en tenir la fausse porte ouverte,

Aurais-tu du courage assez pour l'enlever ?

ALCIDON.

Oui, mais il faut retraite après où me sauver,

775   Et je n'ai point d'ami si peu jaloux de gloire

Que d'être partisan d'une action si noire

Si j'avais un prétexte, alors je ne dis pas

Que quelqu'un abusé n'accompagnât mes pas.

LA NOURRICE.

Tu n'en saurais manquer, aveugle, considère

780   Qu'on t'enlève Doris, va quereller son frère,

Fais éclater partout un faux ressentiment.

Trop d'amis s'offriront à venger promptement

L'affront qu'en apparence aura reçu ta flamme,

Et lors (mais sans ouvrir les secrets de ton âme)

785   Tâche à te servir d'eux.

ALCIDON.

  Ainsi tout ira bien.

Ce prétexte est si beau que je ne crains plus rien.

LA NOURRICE.

Pour ôter tout soupçon de notre intelligence,

Ne faisons plus ensemble aucune conférence,

Et viens quand tu pourras, je t'attends dès demain.

ALCIDON.

790   Adieu je tiens le coup, autant vaut, dans ma main.

ACTE III

SCÈNE PREMIÈRE.
Célidan, Alcidon.

CÉLIDAN.

Ce n'est pas que j'excuse, ou la soeur, ou le frère,

Dont l'infidélité fait naître ta colère,

Mais, à ne point mentir, ton dessein à l'abord

N'a gagné mon esprit qu'avec un peu d'effort :

795   Lorsque tu m'as parlé d'enlever sa maîtresse

L'honneur a quelque temps combattu ma promesse.

Ce mot d'enlèvement me faisait de l'horreur

Mes sens embarrassés dans cette vaine erreur,

N'avaient plus la raison de leur intelligence,

800   En plaignant ton malheur je blâmais ta vengeance,

Et l'ombre d'un forfait amusant ma pitié

Retardait les effets dûs à notre amitié.

ALCIDON.

Voilà grossièrement chercher à te dédire,

Avec leurs trahisons ta lâcheté conspire;

805   Puisque tu sais leur crime et consens leur bonheur.

Mais c'est trop désormais survivre à mon honneur.

C'est trop porter en vain par leur perfide trame

La rougeur sur le front et la fureur en l'âme,

Va va n'empêche plus mon désespoir d'agir.

810   Souffre qu'après mon front ce flanc puisse en rougir,

Et qu'un bras impuissant à venger cet outrage

Reporte dans mon coeur les effets de ma rage.

ALCIDON.

Bien loin de révoquer ce que je t'ai promis,

Je t'offre avec mon bras celui de cent amis.

815   Prends puisque tu le veux ma maison pour retraite,

Dispose absolument d'une amitié parfaite,

Je vois trop que Philiste en te volant ton bien.

N'a que trop mérité qu'en le prive du sien,

Après son action la tienne est légitime,

820   On venge honnêtement un crime par un crime.

ALCIDON.

Tu vois comme il me trompe, et me promet sa soeur

dont il fait sourdement Florange possesseur,

Ah ciel ! Fut-il jamais un si noir artifice ?

Il lui fait recevoir mes offres de service

825   Cette belle m'accepte, et dessous cet aveu,

Je me vante partout du bonheur de mon feu

Cependant il me l'ôte et par cette pratique,

Plus mon amour est su, plus ma honte est publique.

CÉLIDAN.

Après sa trahison, vois ma fidélité.

830   Il t'enlève un objet que je t'avais quitté,

Ta Doris fut toujours la reine de mon âme,

J'ai toujours eu pour elle une secrète flamme,

Sans jamais témoigner que j'en étais épris

Tant que tes feux ont pu te promettre ce prix :

835   Mais je te l'ai quittée et non pas à Florange,

Quand je t'aurai vengé, contre lui je me venge,

Et je lui fais savoir que devant mon trépas

Tout autre qu'Alcidon ne l'emportera pas.

ALCIDON.

Pour moi donc à ce point ta contrainte est venue !

840   Que je te veux de mal de cette retenue !

Est-ce ainsi qu'entre amis on vit à coeur ouvert ?

CÉLIDAN.

Mon feu, qui t'offensait, est demeuré couvert ;

Et si cette beauté malgré moi l'a fait naître,

J'ai su pour ton respect l'empêcher de paraître.

ALCIDON.

845   Hélas ! Tu m'as perdu, me voulant obliger ;

Notre vieille amitié m'en eût fait dégager.

Je souffre maintenant la honte de sa perte,

Et j'aurais eu l'honneur de te l'avoir offerte,

De te l'avoir cédée, et réduit mes désirs

850   Au glorieux dessein d'avancer tes plaisirs.

Faites, dieux tout-puissants, que Philiste se change,

Et l'inspirant bientôt de rompre avec Florange,

Donnez-moi le moyen de montrer qu'à mon tour

Pour un ami je sais étouffer mon amour.

CÉLIDAN.

855   Tes souhaits arrivés, nous t'en verrions dédire ;

Doris sur ton esprit reprendrait son empire :

Nous donnons aisément ce qui n'est plus à nous.

ALCIDON.

Si j'y manquais, grands dieux, je vous conjure tous

D'armer contre Alcidon vos dextres vengeresses.

CÉLIDAN.

860   Un ami tel que toi m'est plus que cent maîtresses,

Il n'y va pas de tant, résolvons seulement

Du jour, et des moyens, de cet enlèvement.

ALCIDON.

Mon secret n'a besoin que de ton assistance,

Je n'ai point lieu de craindre aucune résistance,

865   La beauté dont mon traître adore les attraits

Chaque soir au jardin va prendre un peu de frais,

J'en ai su de lui-même ouvrir la fausse porte.

Étant seule, et de nuit, le moindre effort l'emporte.

Allons-y dès ce soir, le plus tôt vaut le mieux,

870   Et surtout déguisés dérobons à ses yeux,

Et de nous, et du coup, l'entière connaissance.

CÉLIDAN.

Si Clarice une fois est en notre puissance,

Crois que c'est un bon gage à moyenner l'accord,

Et rendre en ce faisant ton parti le plus fort.

875   Mais pour la sûreté d'une telle entreprise

Aussitôt que chez moi nous pourrons l'avoir mise,

Retournons sur nos pas, et soudain effaçons

Ce que pourrait l'absence engendrer de soupçons.

ALCIDON.

Ton salutaire avis est la même prudence ;

880   Et déjà je prépare une froide impudence

À m'informer demain avec étonnement,

De l'heure et de l'auteur de cet enlèvement.

CÉLIDAN.

Adieu, j'y vais mettre ordre.

ALCIDON.

Estime qu'en revanche

Je n'ai goutte de sang que pour toi je n'épanche.

SCÈNE II.

ALCIDON.

885   Bons dieux ! Que d'innocence et de simplicité ;

Ou pour la mieux nommer que de stupidité

Dont le manque de sens se cache et se déguise

Sous le front spécieux d'une sotte franchise ?

Que Célidan est bon ! Que j'aime sa candeur !

890   Et que son peu d'adresse oblige mon ardeur !

Ô qu'il n'est pas de ceux dont l'esprit à la mode

À l'humeur d'un ami jamais ne s'accommode,

Et qui nous font souvent cent protestations

Et contre les effets ont mille inventions !

895   Lui quand il a promis il meurt qu'il n'effectue,

Et l'attente déjà de me servir le tue.

J'admire cependant par quel secret ressort

Sa fortune et la mienne ont cela de rapport,

Que celle qu'un ami, nomme, ou tient sa maîtresse

900   Est l'objet qui tous deux au fond du coeur nous blesse,

Et qu'ayant comme moi caché sa passion,

Nous n'avons différé que de l'intention ;

Puisqu'il met pour autrui son bonheur en arrière,

Et pour moi.

SCÈNE III.
Philiste, Alcidon.

PHILISTE.

Je t'y prends, rêveur.

ALCIDON.

Oui, par derrière.

905   C'est d'ordinaire ainsi que les traîtres en font.

PHILISTE.

Je te vois accablé d'un chagrin si profond

Que j'excuse aisément ta réponse un peu crue.

Mais que fais-tu si triste au milieu d'une rue ?

Quelque penser fâcheux te servait d'entretien ?

ALCIDON.

910   Je rêvais que le monde en l'âme ne vaut rien,

Du moins pour la plupart, que le siècle où nous sommes

À bien dissimuler met la vertu des hommes,

Qu'à grand peine deux mots se peuvent échapper

Sans quelque double sens afin de nous tromper,

915   Et que souvent de bouche un dessein se propose

Cependant que l'esprit songe à toute autre chose.

PHILISTE.

Et cela t'affligeait ? Laissons courir le temps

Et malgré ses abus vivons toujours contents,

Le monde est un chaos, et son désordre excède,

920   Tout ce qu'on y voudrait apporter de remède.

N'ayons l'oeil, cher ami, que sur nos actions,

Aussi bien s'offenser de ses corruptions

À des gens comme nous ce n'est qu'une folie.

Or pour te retirer de la mélancolie,

925   Je te veux faire part de mes contentements.

Si l'on peut en amour s'assurer aux serments,

Dans trois jours au plus tard par un bonheur étrange,

Clarice est à Philiste.

ALCIDON.

Et Doris à Florange.

PHILISTE.

Quelque soupçon frivole en ce point te déçoit,

930   J'aurai perdu la vie avant que cela soit.

ALCIDON.

Voilà faire le fin de fort mauvaise grâce,

Philiste vois-tu bien, je sais ce qui se passe.

PHILISTE.

Ma mère en a reçu de vrai quelque propos,

Et voulut hier au soir m'en toucher quelques mots,

935   Les femmes de son âge ont ce mal ordinaire,

De ne régler qu'aux biens une pareille affaire,

Un si honteux motif leur fait tout décider,

Et l'or qui les aveugle, a droit de les guider,

Moi dont ce faux éclat n'éblouit jamais l'âme,

940   Qui connaît ton mérite autant comme ta flamme,

Je lui fis bien savoir que mon consentement

Ne dépendrait jamais de son aveuglement,

Et que jusqu'au tombeau quant à cet hyménée

Je maintiendrais sa foi que je t'avais donnée.

945   Ma soeur accortement feignait de l'écouter,  [ 13 Accortement : D'une manière accorte. Qui est de gentil esprit, qui est à la fois avisé et gracieux. [L]]

Non pas que son amour n'osât lui résister,

Mais fine, elle voulait qu'un ver de jalousie

Sur quelque bruit léger piquât ta fantaisie,

Ce petit aiguillon quelquefois en passant

950   Réveille puissamment un amour languissant.

ALCIDON.

Fais à qui tu voudras ce conte ridicule,

Soit que ta soeur l'accepte ou qu'elle dissimule,

Le peu que j'y perdrai ne vaut pas m'en fâcher :

Rien de mes sentiments ne saurait approcher

955   Comme alors qu'au théâtre on nous fait voir Mélite  [ 14 Mélite est une pièce de Pierre Corneille (1633). ]

Le discours de Cloris, quand Philandre la quitte :

Ce qu'elle dit de lui, je le dis de ta soeur,

Et je la veux traiter avec même douceur.

Pourquoi m'aigrir contre elle ! En cet indigne change

960   Le choix de ce lourdaud la punit et me venge,

Et ce sexe imparfait de son mieux ennemi,

Ne posséda jamais la raison qu'à demi,

J'aurais tort de vouloir qu'elle en eût davantage,

Sa faiblesse la force à devenir volage,

965   Je n'ai que pitié d'elle en ce manque de foi,

Et mon courroux entier se réserve pour toi,

Toi qui trahis ma flamme après l'avoir fait naître

Toi qui ne m'es ami qu'afin d'être plus traître,

Et que tes lâchetés tirent de leur excès

970   Par ce damnable appas un facile succès,

Déloyal, ainsi donc de ta vaine promesse

Je reçois mille affronts au lieu d'une maîtresse,

Et ton perfide coeur, masqué jusqu'à ce jour,

Pour assouvir ta haine alluma mon amour.

975   Ces soupçons dissipés par des effets contraires,

Nous renouerons bientôt une amitié de frères :

Puisse dessus ma tête éclater à tes yeux

Ce qu'a de plus mortel la colère des Cieux,

Si jamais ton rival a ma soeur sans ma vie,

980   À cause de ses biens ma mère en meurt d'envie,

Mais malgré.

ALCIDON.

Laisse là ces propos superflus

Ces protestations ne m'éblouissent plus,

Et ma simplicité lasse d'être dupée

N'admet plus de raisons qu'au bout de mon épée.

PHILISTE.

985   Étrange impression d'une jalouse erreur

Dont ton esprit atteint ne suit que sa fureur !

Eh bien, tu veux ma vie, et je te l'abandonne,

Ce courroux insensé qui dans ton coeur bouillonne

Contente-le par là, pousse, mais n'attends pas

990   Que par le tien je veuille éviter mon trépas,

Trop heureux que mon sang puisse te satisfaire

Je le veux tout donner au seul bien de te plaire,

Toujours pour les duels on m'a vu sans effroi,

Mais je n'ai point d'épée à trancher contre toi.

ALCIDON.

995   Voilà bien déguiser un manque de courage.

PHILISTE.

Si jamais quelque part ton intérêt m'engage,

Tu pourras voir alors si je suis un moqueur,

Et si pour te servir j'aurai manque de coeur.

Mais pour te mieux ôter tout sujet de colère,

1000   Sitôt que l'aurai pu me rendre chez ma mère,

Dût mon peu de respect offenser tous les Dieux

J'affronterai Géron et Florange à ses yeux.

Je souffre jusques là ton humeur violente.

Mais ces devoirs rendus si rien ne te contente,

1005   Sache alors que voici de quoi nous apaisons,

quiconque ne veut pas se payer de raisons.

ALCIDON, seul.

Je crains son amitié plus que cette menace,

Sans doute il va chasser Florange de ma place :

Mon prétexte est perdu, s'il ne quitte ces soins,

1010   Dieux ! Qu'il m'obligerait de m'aimer un peu moins !

SCÈNE IV.
Chrysante, Doris.

CHRYSANTE.

Je meure, mon enfant, si tu n'es admirable,

Et ta dextérité me semble incomparable ;

Tu mérites de vivre après un si beau tour.

DORIS.

Croyez-moi qu'Alcidon n'en sait guère en amour

1015   Vous n'eussiez pu m'entendre et vous tenir de rire,

Je me tuais moi-même à tous coups de lui dire

Que mon âme pour lui n'a que de la froideur,

Et que je lui ressemble en ce que notre ardeur

Ne s'explique à tous deux nullement par la bouche,

1020   Enfin que je le quitte.

CHRYSANTE.

  Il est donc une souche,

S'il ne peut rien comprendre en ces naïvetés.

Peut-être y mêlais-tu quelques obscurités ?

DORIS.

Pas une, en mots exprès je lui rendais son change,

Et n'ai couvert mon jeu qu'au regard de Florange.

CHRYSANTE.

1025   De Florange ? Et comment en osais-tu parler ?

DORIS.

Je ne me trouvais pas d'humeur à rien celer,

Mais nous nous sûmes lors jeter sur l'équivoque.

CHRYSANTE.

Tu vaux trop, c'est ainsi qu'il faut quand on se moque,

Que le moqué toujours sorte fort satisfait,

1030   Ce n'est plus autrement qu'un plaisir imparfait,

Qui souvent malgré nous se termine en querelle.

DORIS.

Je lui prépare encore une ruse nouvelle

Pour la première fois qu'il m'en viendra conter.

CHRYSANTE.

Mais pour en dire trop tu pourrais tout gâter.

DORIS.

1035   N'en ayez pas de peur.

CHRYSANTE.

  Quoi que l'on se propose,

Assez souvent l'issue.

DORIS.

On vous veut quelque chose,

Madame, je vous laisse.

CHRYSANTE.

Oui, va-t'en, il vaut mieux

Que l'on ne traite point cette affaire à tes yeux.

SCÈNE V.
Chrysante, Géron.

CHRYSANTE.

Je devine à peu près le sujet qui t'amène

1040   Mais sans mentir mon fils me donne un peu de peine,

Et s'emporte si fort en faveur d'un ami

Que je n'ai su gagner son esprit qu'à demi.

Encore une remise, et que tandis Florange

Ne craigne aucunement qu'on lui donne le change,

1045   Moi-même j'ai tant fait que ma fille aujourd'hui

(Le croirais-tu, Géron ?) a de l'amour pour lui.

GÉRON.

Florange impatient de n'avoir pas encore

L'entier et libre accès vers l'objet qu'il adore

Ne pourra consentir à ce retardement.

CHRYSANTE.

1050   Le tout en ira mieux pour son contentement,

Quel plaisir aura-t-il auprès de sa maîtresse

Si mon fils ne l'y voit que d'un oeil de rudesse,

Si sa mauvaise humeur ne daigne lui parler,

Ou ne lui parle enfin que pour le quereller ?

GÉRON.

1055   Madame, il ne faut point tant de discours frivoles,

Je ne fus jamais homme à porter des paroles

Depuis que j'ai connu qu'on ne les peut tenir.

Si monsieur votre fils...

CHRYSANTE.

Je l'aperçois venir.

GÉRON.

Tant mieux, nous allons voir s'il dédira sa mère.

CHRYSANTE.

1060   Sauve-toi, ses regards ne sont que de colère.

SCÈNE VI.
Chrysante, Philiste, Géron, Lycas.

PHILISTE.

Te voilà donc ici, peste du bien public,

Qui réduis les amours en un sale trafic,

Va pratiquer ailleurs tes commerces infâmes.

Ce n'est pas où je suis que l'on surprend des femmes.

GÉRON.

1065   Monsieur, vous m'offensez, loin d'être un suborneur,

Je ne sortis jamais des termes de l'honneur,

Madame a trouvé bon de prendre cette voie.

PHILISTE, lui donnant des coups de plats d'épée.

Tiens, porte ce revers à celui qui t'envoie,

Ceux-ci seront pour toi.

SCÈNE VII.
Chrysante, Philiste, Lycas.

CHRYSANTE.

Mon fils, qu'avez-vous fait ?

PHILISTE.

1070   J'ai mis, grâces aux Dieux, ma promesse en effet.

CHRYSANTE.

Ainsi vous m'empêchez d'exécuter la mienne.

PHILISTE.

Je ne puis empêcher que la vôtre ne tienne,

Mais si jamais je trouve ici ce courratier  [ 15 Courratier : courtier.]

Je lui saurai, Madame, apprendre son métier.

CHRYSANTE.

1075   Il vient sous mon aveu.

PHILISTE.

  Votre aveu ne m'importe,

C'est un fou me voyant s'il ne gagne la porte,

Autrement, il saura ce que pèsent mes coups.

CHRYSANTE.

Est-ce là le respect que j'attendais de vous ?

PHILISTE.

Commandez que le coeur à vos yeux je m'arrache

1080   Pourvu que mon honneur ne souffre aucune tache,

Je suis prêt d'expier avec mille tourments,

Ce que je mets d'obstacle à vos contentements.

CHRYSANTE.

Souffrez que la raison règle votre courage,

Considérez, mon fils, quel heur, quel avantage

1085   L'affaire qui se traite, apporte à votre soeur :

Le bien est en ce siècle une grande douceur

Étant riche on est tout : ajoutez qu'elle-même

N'aime point qu'Alcidon, et ne croit pas qu'il l'aime.

Quoi ? Voulez-vous forcer son inclination ?

PHILISTE.

1090   Vous la forcez vous-même à cette élection,

Je suis de ses amours le témoin oculaire.

CHRYSANTE.

Elle se contraignait seulement pour vous plaire.

PHILISTE.

Elle doit donc encore se contraindre pour moi.

CHRYSANTE.

Et pourquoi lui prescrire une si dure loi ?

PHILISTE.

1095   Puisqu'elle m'a trompé, qu'elle en porte la peine.

CHRYSANTE.

Voulez-vous l'attacher à l'objet de sa haine ?

PHILISTE.

Je veux tenir parole à mes meilleurs amis,

Et qu'elle tienne aussi ce qu'elle m'a promis.

CHRYSANTE.

Mais elle ne vous doit aucune obéissance.

PHILISTE.

1100   Sa promesse me donne une entière puissance.

CHRYSANTE.

Sa promesse, sans moi, ne la peut obliger.

PHILISTE.

Que deviendra ma foi, qu'elle a fait engager ?

CHRYSANTE.

Il la faut révoquer, comme elle sa promesse.

PHILISTE.

Il faudrait donc comme elle avoir l'âme traîtresse,

1105   N'en parlons plus. Lycas ?

LYCAS.

Monsieur.

PHILISTE.

  Sus, de ma part

Va Florange avertir que s'il ne se départ,

D'une place chez nous par surprise occupée,

Je ne le trouve point sans une bonne épée.

CHRYSANTE.

Attends un peu, mon fils...

PHILISTE, à Lycas.

Marche, mais promptement.

CHRYSANTE, seule.

1110   Dieux ! Que cet emporté me donne de tourment !

Que je te plains, ma fille ! Hélas pour ta misère

Les destins ennemis t'ont fait naître ce frère,

Déplorable ! Le Ciel te veut favoriser,

D'une bonne fortune, et tu n'en peux user.

1115   Rejoignons toutes deux ce naturel sauvage,

Et tâchons par nos pleurs d'amollir son courage.

SCÈNE VIII.

CLARICE, dans son jardin.

Chers confidents de mes désirs,

Beaux lieux secrets témoins de mon inquiétude,

Ce n'est plus avec des soupirs

1120   Que je viens abuser de votre solitude :

Mes tourments sont passés,

Mes voeux sont exaucés,

La joie aux maux succède,

Mon sort en ma faveur change sa dure loi,

1125   Et pour dire en un mot le bien que je possède,

Mon Philiste est à moi.

     

En vain nos inégalités

M'avaient avantagée à mon désavantage,

L'amour confond nos qualités,

1130   Et nous réduit tous deux sous un même esclavage,

L'aveugle outrecuidé

Se croirait mal guidé

Par l'aveugle fortune,

Et son aveuglement par miracle fait voir

1135   Que quand il nous saisit, l'autre nous importune,

Et n'a plus de pouvoir.

     

Cher Philiste, à présent tes yeux,

Que j'entendais si bien sans les vouloir entendre,

Et tes propos mystérieux,

1140   Par leurs rusés détours n'ont plus rien à m'apprendre

Notre libre entretien

Ne dissimule rien

Et ces respects farouches

N'exerçant plus sur nous de secrètes rigueurs,

1145   L'amour est maintenant le maître de nos bouches

Ainsi que de nos coeurs.

     

Qu'il fait bon avoir enduré !

Que le plaisir se goûte au sortir des supplices !

Et qu'après avoir tant duré,

1150   La peine qui n'est plus augmente nos délices !

Qu'un si doux souvenir

M'apprête à l'avenir

D'amoureuses tendresses !

Que mes malheurs finis auront de volupté !

1155   Et que j'estimerai chèrement ces caresses

Qui m'auront tant coûté.

     

Mon heur me semble nonpareil

Depuis que notre amour déclaré m'en assure,

Je ne crois pas que le Soleil.

     

SCÈNE IX.
Célidan, Alcidon, Clarice, La nourrice.

CÉLIDAN, dit ces mots derrière le théâtre.

1160   Cocher, attends-nous là.

CLARICE.

  D'où provient ce murmure ?

ALCIDON.

Il est temps d'avancer, baissons le tapabord,  [ 16 Tapabord : Terme vieilli. Nom d'une sorte de bonnet pour la campagne, dont on peut rabattre les bords, pour se garantir de la pluie et du vent. [L]]

Moins nous ferons de bruit, moins il faudra d'effort.

CLARICE.

Aux voleurs, au secours.

LA NOURRICE.

Quoi ? Des voleurs, Madame !

CLARICE.

Oui, des voleurs, Nourrice.

LA NOURRICE, se jetant à genoux.

Ah, de frayeur je pâme.

CLARICE.

1165   Laisse-moi, misérable.

CÉLIDAN.

  Allons, il faut marcher,

Madame, vous viendrez.

CLARICE, à qui Célidan met la main sur la bouche.

Aux vo...

CÉLIDAN, derrière le théâtre.

Touche, cocher.

SCÈNE X.
La nourrice, Doraste, Polymas, Listor.

LA NOURRICE, seule.

Sortons de pâmoison, reprenons la parole,

Il nous faut à grands cris jouer un autre rôle,

Ou je n'y connais rien, ou j'ai bien pris mon temps,

1170   Ils n'en seront pas tous également contents,

Et Philiste demain cette nouvelle sue,

Sera de belle humeur, ou je suis fort déçue.

Mais par où vont nos gens ? Voyons, qu'en sûreté

Je fasse aller après par un autre côté,

1175   À présent il est temps que ma voix s'évertue,

Aux armes, Aux voleurs, on m'égorge, on me tue,

On enlève Madame, amis, secourez-nous,

À la force, aux brigands, au meurtre, accourez tous,

Doraste, Polymas, Listor.

POLYMAS.

Qu'as-tu, nourrice ?

LA NOURRICE.

1180   Des voleurs.

POLYMAS.

Qu'ont-ils fait ?

LA NOURRICE.

  Ils ont ravi Clarice.

POLYMAS.

Comment ! Ravi Clarice ?

LA NOURRICE.

Oui suivez promptement.

Bons dieux ! Que j'ai reçu de coups en un moment.

DORASTE.

Suivons-les, mais dis-nous la route qu'ils ont prise.

LA NOURRICE.

Ils vont tout droit par là, le ciel vous favorise.

1185   Ô qu'ils en vont abattre ! Ils sont morts, c'en est fait,

Et leur sang autant vaut, a lavé leur forfait,

Pourvu que le bonheur à leurs souhaits réponde

Ils les rencontreront s'ils font le tour du monde.

Quant à nous cependant subornons quelques pleurs,

1190   Qui servent de témoins à nos fausses douleurs.

ACTE IV

SCÈNE PREMIÈRE.
Philiste, Lycas.

PHILISTE.

Des voleurs cette nuit ont enlevé Clarice ?

Quelle preuve en as-tu ? Quel témoin ? Quel indice ?

Ton rapport n'est fondé que sur quelque faux bruit.

LYCAS.

Je n'en suis par les yeux (hélas) que trop instruit,

1195   Les cris de sa nourrice en sa maison déserte,

M'ont trop suffisamment assuré de sa perte,

Seule en ce grand logis elle court haut et bas,

Elle renverse tout ce qui s'offre à ses pas,

Et sur ceux qu'elle voit frappe sans reconnaître :

1200   À peine devant elle oserait-on paraître

De furie elle écume, et fait sans cesse un bruit

Que le désespoir forme, et que la rage suit,

Et parmi ses transports son hurlement farouche

Ne laisse distinguer que Clarice en sa bouche.

PHILISTE.

1205   Ne t'a-t-elle rien dit ?

LYCAS.

  Soudain qu'elle m'a vu,

Ces mots ont éclaté d'un transport impourvu,  [ 17 Impourvu : Terme vieilli. Non prévu. [L]]

Va lui dire qu'il perd sa maîtresse et la nôtre ;

Et puis incontinent me prenant pour un autre,

Elle m'allait traiter en auteur du forfait,

1210   Mais ma fuite a rendu sa fureur sans effet.

PHILISTE.

Elle nomme du moins celui qu'elle en soupçonne ?

LYCAS.

Ses confuses clameurs n'en accusent personne,

Et même les voisins n'en savent que juger.

PHILISTE.

Tu m'apprends seulement ce qui peut m'affliger,

1215   Traître, sans que je sache où pour mon allégeance,

Adresser ma poursuite et porter ma vengeance

Tu fais bien d'échapper, dessus toi ma douleur

Faute d'un autre objet, eût vengé ce malheur ;

Malheur d'autant plus grand que sa source ignorée

1220   Ne laisse aucun espoir à mon âme éplorée,

Ne laisse à ma douleur, qui va finir mes jours

Qu'une plainte inutile, au lieu d'un prompt secours,

Vain et faible soulas en un coup si funeste.  [ 18 Soulas : Terme vieilli. Soulagement, consolation, joie, plaisir. [L]]

Mais il s'en faut servir, puisque seul il nous reste :

1225   Plains Philiste, plains-toi, mais avec des accents

Plus remplis de fureur qu'ils ne sont impuissants,

Fais qu'à force de cris poussés jusqu'en la nue,

Ton mal soit plus connu que sa cause inconnue,

Fais que chacun le sache, et que par tes clameurs

1230   Clarice, où qu'elle soit, apprenne que tu meurs.

Clarice, unique objet qui me tiens en servage,

Reçois donc de mes feux ce dernier témoignage,

Vois comme en te perdant je vais perdre le jour,

Et par mon désespoir juge de mon amour.

1235   Aussi pour en juger peut-être est-ce ta feinte

Qui me porte à dessein cette cruelle atteinte,

Et ton amour qui doute encore de mes serments

Cherche à s'en assurer par mes ressentiments.

Soupçonneuse beauté, contente ton envie,

1240   Et prends cette assurance aux dépens de ma vie,

Si ton feu dure encore, par mes derniers soupirs

Reçois ensemble, et perds, l'effet de tes désirs.

Alors ta flamme en vain pour Philiste allumée

Tu lui voudras du mal de t'avoir trop aimée,

1245   Et sûre de sa foi tu viendras regretter

Sur sa tombe le temps, et le bien d'en douter,

Que ce penser flatteur me dérobe à moi-même !

Qu'il m'est doux en mourant de penser qu'elle m'aime,

Et dans ce désespoir que causent mes malheurs

1250   Espérer que ma mort lui coûtera des pleurs !

Simple, qu'espères-tu ? Sa perte est volontaire,

Et pour mieux te punir d'un amour téméraire ;

Elle veut tes regrets, tous autres châtiments

Ne lui semblent pour toi de légers tourments,

1255   Elle en rit maintenant, cette belle inhumaine,

Elle se pâme d'aise au récit de ta peine,

Et choisit pour objet de son affection

Un amant plus sortable à sa condition.

Pauvre désespéré ; que ta raison s'égare !

1260   Et que tu traites mal une amitié si rare !

Après tant de serments de n'aimer rien que toi

Tu la veux faire heureuse aux dépens de sa foi,

Tu veux seul avoir part à la douleur commune,

Tu veux seul te charger de toute l'infortune,

1265   Comme si tu pouvais en croissant tes malheurs

Diminuer les siens et l'ôter aux voleurs.

N'en doute plus, Philiste, un ravisseur infâme

A mis en son pouvoir la Reine de ton âme,

Et peut-être déjà ce corsaire effronté

1270   Triomphe insolemment de sa pudicité

Hélas ! Qu'à ce penser ma vigueur diminue.

SCÈNE II.
Philiste, Doraste, Polymas, Listor.

PHILISTE.

Mais voici de ses gens. Qu'est-elle devenue ?

Amis le savez-vous ? N'avez-vous rien trouvé

Qui nous puisse éclaircir du malheur arrivé ?

DORASTE.

1275   Nous avons fait, monsieur, une vaine poursuite.

PHILISTE.

Du moins vous avez vu des marques de leur fuite ?

DORASTE.

Si nous avions pu voir les traces de leurs pas

Des brigands ou de nous vous sauriez le trépas.

Mais hélas quelque soin, et quelque diligence.

PHILISTE.

1280   Ce sont là des effets de votre intelligence,

Traîtres ; ces feints hélas ne sauraient m'abuser.

POLYMAS.

Vous ne devez, Monsieur, en rien nous accuser.

PHILISTE.

Perfides vous prêtez épaule à leur retraite,

Et c'est ce qui vous fait me la tenir secrète :

1285   Mais voici. Vous fuyez ? Vous avez beau courir

Il faut me ramener ma maîtresse, ou mourir.

DORASTE, cependant que Philiste est derrière le théâtre.

Cédons à sa fureur, évitons-en l'orage.

POLYMAS.

Ne nous présentons plus aux transports de sa rage,

Mais plutôt derechef allons si bien chercher

1290   Qu'il n'ait plus au retour sujet de se fâcher.

LISTOR, voyant revenir Philiste, et s'enfuyant avec ses compagnons.

Le voilà.

PHILISTE, l'épée à la main, et seul.

Qui les ôte à ma juste colère ?

Venez de vos forfaits recevoir le salaire,

Infâmes scélérats, venez, qu'espérez-vous

Votre fuite ne peut vous sauver de mes coups.

SCÈNE III.
Alcidon, Célidan, Philiste.

ALCIDON.

1295   Philiste, à la bonne heure, un miracle visible

T'a rendu maintenant à l'honneur plus sensible,

Puisqu'ainsi tu m'attends les armes à la main.

Quoi ? Ta poltronnerie a changé bien soudain ?

Et vais...

CÉLIDAN.

Modère cette ardeur, tout beau.

ALCIDON.

Laisse-nous faire

1300   C'est en homme de coeur qu'il me va satisfaire,

Crains-tu d'être témoin d'une bonne action ?

PHILISTE.

Dieux ! Ce comble manquait à mon affliction,

Que j'éprouve en mon sort une rigueur cruelle !

Ma maîtresse perdue, un ami me querelle.

ALCIDON.

1305   Ta maîtresse perdue !

PHILISTE.

  Hélas ! Hier, des voleurs.

ALCIDON.

Je n'en veux rien savoir, va le conter ailleurs,

Je ne prends point de part aux intérêts d'un traître,

Et puisqu'il est ainsi, le ciel fait bien paraître

Que son juste courroux a voulu me venger.

PHILISTE.

1310   Quel plaisir, Alcidon, prends-tu de m'outrager ?

Mon amitié se lasse, et ma fureur m'emporte.

Mon âme pour sortir ne cherche qu'une porte.

Ne me presse donc plus dedans mon désespoir :

J'ai déjà fait pour toi par delà mon devoir,

1315   Te peux-tu plaindre encor de ta place occupée ?

J'ai renvoyé Géron à coups de plat d'épée

J'ai menacé Florange et rompu les accords

Qui causaient jadis ces violents transports.

ALCIDON.

Entre des cavaliers une offense reçue

1320   Ne se contente point d'une si lâche issue.

Va m'attendre.

CÉLIDAN, à Alcidon.

Arrêtez, je ne permettrai pas

Qu'un si funeste mot termine vos débats.

PHILISTE.

Faire ici du fendant tandis qu'on nous sépare  [ 19 Fendant : Celui qui veut se faire passer pour brave, se faire craindre. Faire le fendant. [L]]

C'est montrer un esprit lâche autant que barbare,

1325   Adieu, mauvais, adieu, nous nous pourrons trouver,

Et si le coeur t'en dit, au lieu de t'en braver,  [ 20 Braver : Faire le brave à l'égard de quelqu'un ou de quelque chose. Se braver, Se défier, se provoquer l'un l'autre. [L]]

J'apprendrai seul à seul, dans peu, de tes nouvelles.

Mon honneur souffrirait des taches éternelles

À craindre encore de perdre une telle amitié.

SCÈNE IV.
Célidan, Alcidon.

CÉLIDAN.

1330   Mon coeur à ses douleurs me saigne de pitié ;

Il montre une franchise ici trop naturelle

Pour ne te pas ôter tout sujet de querelle,

L'affaire se traitait sans doute à son désçu,

Et quelque faux soupçon en ce point t'a déçu,

1335   Va retrouver Doris, et rendons-lui Clarice.

ALCIDON.

Tu te laisses donc prendre à ce lourd artifice ?

À ce piège, qu'il dresse afin de m'attraper ?

CÉLIDAN.

Romprait-il ces accords à dessein de tromper ?

Que vois-tu là qui sente une supercherie ?

ALCIDON.

1340   Je n'y vois qu'un effet de sa poltronnerie,

Qu'un lâche désaveu de cette trahison,

De peur d'être obligé de m'en faire raison :

Je l'en pressai dès hier, mais son peu de courage

Aima mieux pratiquer ce rusé témoignage,

1345   Par où m'éblouissant il pût un de ces jours

Renouer sourdement ces muettes amours.

Il en donne en secret des avis à Florange,

Tu ne le connais pas, c'est un esprit étrange.

CÉLIDAN.

Quelque étrange qu'il soit si tu prends bien ton temps

1350   Malgré lui tes désirs se trouveront contents.

Ses offres acceptés, que rien ne se diffère,

Après un prompt hymen, tu le mets à pis faire.

ALCIDON.

Cet ordre est infaillible à procurer mon bien;

Mais ton contentement m'est plus cher que le mien :

1355   Longtemps à mon sujet tes passions contraintes

Ont souffert et caché leurs plus vives atteintes,

Il me faut à mon tour en faire autant pour toi :

Hier devant tous les dieux je t'en donnai ma foi,

Et pour la maintenir j'éteindrai bine ma braise.

CÉLIDAN.

1360   Mais je ne veux point d'heur aux dépends de ton aise,

Et j'aurais un regret trop sensible de voir

Que mon hymen laissât Alcidon à pourvoir.

ALCIDON.

Eh bien, pour t'arracher ce scrupule de l'âme,

(Quoique je n'eus jamais pour elle aucune flamme),

1365   J'épouserai Clarice : ainsi, puisque mon sort

Veut qu'à mes amitiés je fasse un tel effort

Que d'un de mes amis j'épouse la maîtresse,

C'est là que par devoir il faut que je m'adresse,

Philiste m'est parjure, et moi ton obligé :

1370   Il m'a fait un affront et tu m'en as vengé.

Ma raison en ce choix n'a point d'incertitude

Puisque l'un est justice, et l'autre d'ingratitude.

CÉLIDAN.

Mais te priver pour moi de ce que tu chéris !

ALCIDON.

C'est faire mon devoir, te quittant ma Doris,

1375   Et me venger d'un traître épousant sa Clarice.

Mes discours ni mon coeur n'ont aucun artifice,

Je vais pour confirmer tout ce que je t'ai dit,

Employer vers Doris mon reste de crédit :

Si je la puis gagner, je te réponds du frère

1380   Trop heureux à ce prix d'apaiser ma colère !

CÉLIDAN.

C'est ainsi que tu veux m'obliger doublement :

Vois ce que je pourrai pour ton contentement.

ALCIDON.

L'affaire à mon avis deviendrait plus aisée

Si Clarice apprenait une mort supposée.

CÉLIDAN.

1385   De qui, de son amant ? Va, tiens pour assuré

Qu'elle croira dans peu ce perfide expiré.

ALCIDON.

Quand elle en aura su la nouvelle funeste

Nous aurons moins de peine à la résoudre au reste

On a beau nous aimer, des pleurs sont tôt séchés,

1390   Et les morts soudain mis au rang des vieux péchés.

SCÈNE V.

CÉLIDAN.

Il me cède à mon gré Doris de bon courage,

Et ce nouveau dessein d'un autre mariage

Pour être fait sur l'heure et tout nonchalamment

Ne me semble conduit, qu trop accortement.

1395   Qu'il en sait de moyens ! Qu'il a ses raisons prêtes !

Et qu'il trouve à l'instant de prétextes honnêtes

Pour ne point rapprocher de son premier amour !

Quant à moi, plus j'y songe, et moins j'y vois de jour.

M'aurait-il bien caché le fond de sa pensée ?

1400   Oui, sans doute, Clarice a son âme blessée ;

Il se venge en parole, et s'oblige en effet.

Cela se juge à l'oeil, rien ne le satisfait,

Quand on lui rend Doris il s'aigrit davantage.

Je jouerais à ce compte un joli personnage,

1405   Il s'en faut éclaircir, Alcidon ruse en vain

Tandis que le succès est encore en ma main.

Si mon soupçon est vrai, je lui ferai connaître

Que je ne suis jamais homme à servir un traître.

Ce n'est point avec moi qu'il faut faire le fin,

1410   Et qui me veut duper en doit craindre la fin.

Il ne voulait que moi pour lui servir d'escorte,

Et si je ne me trompe, il n'ouvrit point la porte,

Nous étions attendus, on secondait nos coups,

La nourrice parut en même temps que nous,

1415   Et se pâma soudain avec tant de justesse

Que cette pâmoison nous livra sa maîtresse.

Qui lui pourrait un peu tirer les vers du nez.

Que nous verrions demain des gens bien étonnés !

SCÈNE VI.
Célidan, La nourrice.

LA NOURRICE.

Ah !

CÉLIDAN.

J'entends des soupirs.

LA NOURRICE.

Destins.

CÉLIDAN.

C'est la nourrice,

1420   Qu'elle vient à propos !

LA NOURRICE.

  Ou rendez-moi Clarice.

CÉLIDAN.

Il la faut aborder.

LA NOURRICE.

Ou me donnez la mort.

CÉLIDAN.

Qu'est-ce ? Qu'as-tu Nourrice à t'affliger si fort ?

Quel funeste accident ? Quelle perte arrivée ?

LA NOURRICE.

Perfide, c'est donc toi qui me l'as enlevée ?

1425   En quel lieu la tiens-tu ? Dis-moi? Qu'en as-tu fait ?

CÉLIDAN.

Ta douleur sans raison m'impute ce forfait.

LA NOURRICE.

Où l'as tu mise enfin ?

CÉLIDAN.

Tu cherches ta maîtresse ?

LA NOURRICE.

Oui, je te la demande, âme double et traîtresse.

CÉLIDAN.

Je ne trempai jamais en cet enlèvement ;

1430   Mais je t'en dirai bien l'heureux événement.

Il ne faut plus avoir un visage si triste,

Elle est en bonne main.

LA NOURRICE.

De qui ?

CÉLIDAN.

De son Philiste.

LA NOURRICE.

Le coeur me le disait que ce rusé flatteur

Devait être du coup le véritable auteur.

CÉLIDAN.

1435   Je ne dis pas cela, Nourrice, du contraire

Sa rencontre à Clarice était fort nécessaire.

LA NOURRICE.

Quoi ? L'a-t-il délivrée ?

CÉLIDAN.

Oui.

LA NOURRICE.

Bons dieux !

CÉLIDAN.

Sa valeur

Ôte ensemble la vie et Clarice, au voleur.

LA NOURRICE.

Vous ne parlez que d'un.

CÉLIDAN.

L'autre ayant pris la fuite,

1440   Philiste a négligé d'en faire la poursuite.

LA NOURRICE.

Leur carrosse roulant, comme est-il advenu.

CÉLIDAN.

Tu m'en veux informer en vain par le menu,

Peut-être un mauvais pas, une branche, une pierre,

Fit verser leur carrosse, et les jeta par terre,

1445   Et Philiste eut tant d'heur que de les rencontrer

Comme eux et ta maîtresse étaient prêts d'y rentrer.

LA NOURRICE.

Cette heureuse nouvelle a mon âme ravie.

Mais le nom de celui qu'il a privé de vie ?

CÉLIDAN.

C'est, je l'aurais nommé mille fois en un jour.

1450   Que ma mémoire ici me fait un mauvais tour !

C'est un des bons amis que Philiste eût au monde.

Rêve un peu comme moi, Nourrice, et me seconde.

LA NOURRICE.

Donnez-m'en quelque adresse.

CÉLIDAN.

Il se termine en don.

C'est, j'y suis peu s'en faut, attends, c'est...

LA NOURRICE.

1455   Alcidon ?

CÉLIDAN.

T'y voilà justement.

LA NOURRICE.

  Est-ce lui ? Quel dommage ?

Qu'un brave gentilhomme en la fleur de son âge...

Toutefois il n'a rien qu'il n'ait bien mérité,

Et grâces aux bons Dieux, son dessein avorté.

Mais du moins en mourant il nomma son complice.

CÉLIDAN.

1460   C'est là le pis pour toi.

LA NOURRICE.

Pour moi ?

CÉLIDAN.

  Pour toi, Nourrice.

LA NOURRICE.

Ah le traître !

CÉLIDAN.

Sans doute il te voulait du mal.

LA NOURRICE.

Et m'en pourrait-il faire.

CÉLIDAN.

Oui, son rapport fatal.

LA NOURRICE.

Ne peut rien contenir que je ne le dénie.

CÉLIDAN.

En effet, ce rapport n'est qu'une calomnie,

1465   Écoute cependant : il a dit qu'à ton sçu

Ce malheureux dessein avait été conçu,

Et que pour empêcher la fuite de Clarice,

Ta feinte pâmoison lui fit un bon office,

Qu'il trouva le jardin par ton moyen ouvert !

LA NOURRICE.

1470   De quels damnables tours cet imposteur se sert ?

Non, Monsieur, à présent il faut que je le die,

Le ciel ne vit jamais de telle perfidie,

Ce traître aimait Clarice, et brûlant de ce feu

Ne caressait Doris que pour couvrir son jeu,

1475   Depuis près de six mois il a tâché sans cesse

D'acheter ma faveur auprès de ma maîtresse,

Il n'a rien épargné qui fût en son pouvoir

Mais me voyant toujours ferme dans le devoir,

Et que pour moi ses dons n'avaient aucune amorce,

1480   Enfin il a voulu recourir à la force.

Vous savez le surplus, vous voyez son effort

À se venger de moi pour le moins en sa mort.

Piqué de mes refus, il me fait criminelle,

Et mon crime ne vient que d'être trop fidèle.

1485   Mais, monsieur, le croit-on ?

CÉLIDAN.

  N'en doute aucunement.

Le bruit est qu'on t'apprête un rude châtiment.

LA NOURRICE.

Las ! Que me dites-vous ?

CÉLIDAN.

Ta maîtresse en colère

Jure que tes forfaits recevront leur salaire,

Surtout elle s'aigrit contre ta pâmoison :

1490   Si tu veux éviter une infâme prison

N'attends pas son retour.

LA NOURRICE.

Où me vois-je réduite !

Mon salut dépend donc d'une soudaine fuite,

Et mon esprit confus ne peut où l'adresser !

CÉLIDAN.

J'ai pitié des malheurs qui te viennent presser

1495   Nourrice, j'ai chez moi, si tu veux, ta retraite,

Autant qu'en lieu du monde elle y sera secrète.

LA NOURRICE.

Oserais-je espérer que la compassion.

CÉLIDAN.

Je prends ton innocence en ma protection.

Va ne perds point de temps, être ici davantage

1500   Ne pourrait à la fin tourner qu'à ton dommage,

Je te suivrai de l'oeil, et ne dis encore rien,

Comme après je saurai m'employer pour ton bien,

Durant l'éloignement ta paix se pourra faire.

LA NOURRICE.

Vous me serez, Monsieur, comme un Dieu tutélaire.

CÉLIDAN.

1505   Trêve, pour le présent de ces remerciements,

Va tu n'as pas loisir de tant de compliments.

SCÈNE VII.

CÉLIDAN.

Voilà mon homme pris, et ma vieille attrapée.

Vraiment un mauvais conte aisément l'a dupée.

Je la croyais plus fine, et n'eusse pas pensé

1510   Qu'un discours sur-le-champ par hasard commencé,

Dont la suite non plus n'allait qu'à l'aventure,

Peut se donner à son âme une telle torture,

La jeter en désordre, et brouiller ses ressorts

Mais la raison le veut, c'est l'effet des remords.

1515   Le cuisant souvenir d'une action méchante

Soudain au moindre mot nous donne l'épouvante.

Mettons-la cependant en lieu de sûreté

D'où nous ne craignions rien de sa subtilité ;

Après nous ferons voir qu'il me faut d'une affaire

1520   Ou du tout ne rien dire, ou du tout ne rien taire,

Et que depuis qu'on joue à surprendre un ami

Un trompeur en moi trouve un trompeur et demi.

SCÈNE VIII.
Alcidon, Doris.

DORIS.

C'est donc pour un ami que tu veux que mon âme

Allume à ta prière une nouvelle flamme ?

ALCIDON.

1525   Oui, de tout mon pouvoir je t'en viens conjurer.

DORIS.

À ce coup, Alcidon, voilà te déclarer,

Ce compliment fort beau pour des âmes glacées

M'est un aveu bien clair de tes feintes passées.

ALCIDON.

Ne parle point de feinte ; il n'appartient qu'à toi

1530   D'être dissimulée et de manquer de foi.

L'effet l'a trop montré.

DORIS.

L'effet a dû t'apprendre,

Quand on feint avec moi que je sais bien le rendre.

Mais je reviens à toi, tu fais donc tant de bruit

Afin qu'après un autre en recueille le fruit ?

1535   Et c'est à ce dessein que ta fausse colère

Abuse insolemment de l'esprit de mon frère ?

ALCIDON.

Ce qu'il a pris de part en mes ressentiments

Seul apporte du trouble à tes contentements,

Et pour moi qui vois trop ta haine par ce change

1540   Ou tu m'a préféré de lourdaud de Florange,

Je n'ose plus t'offrir un service odieux.

DORIS.

Tu ne fais pas tant mal, mais pour faire encore mieux,

Puisque tu reconnais ma véritable haine,

De moi, ni de mon choix, ne te mets point en peine

1545   C'est trop manquer de sens, je te prie, est-ce à toi

À l'objet de ma haine, à disposer de moi ?

ALCIDON.

Non, mais puisque je vois à mon peu de mérite

De ta possession, l'espérance interdite,

Je sentirais mon mal puissamment soulagé

1550   Si du moins un ami m'en était obligé.

Ce cavalier au reste a tous les avantages

Que l'on peut remarquer aux plus braves courages,

Beau de corps et d'esprit, riche, adroit, valeureux,

Et surtout de Doris à l'extrême amoureux.

DORIS.

1555   Toutes ces qualités n'ont rien qui me déplaise

Mais il en a de plus une autre fort mauvaise,

C'est qu'il est ton ami cette seule raison,

Me le ferait haïr si j'en savais le nom.

ALCIDON.

Donc pour le bien servir il faut ici le taire ?

DORIS.

1560   Et de plus lui donner cet avis salutaire

Que s'il est vrai qu'il m'aime et qu'il veuille être aimé

Quand il m'entretiendra tu ne sois point nommé,

Qu'il n'espère autrement de réponse que triste,

J'ai dépit que le sang me lie avec Philiste

1565   Et qu'ainsi malgré moi j'aime un de tes amis.

ALCIDON.

Tu seras quelque jour d'un esprit plus remis,

Je m'en vais, cependant souviens-toi, rigoureuse,

Que tu hais Alcidon qui te veut rendre heureuse.

DORIS.

Va, je ne veux point d'heur qui parte de ta main.

SCÈNE IX.

DORIS.

1570   Qu'aux filles comme moi le sort est inhumain.

Que leur condition se trouve déplorable !

Une mère aveuglée, un frère inexorable,

Chacun de son côté, prennent sur mon devoir

Et sur mes volontés un absolu pouvoir,

1575   Chacun me veut forcer à suivre son caprice,

L'un a ses amitiés, l'autre a son avarice,

Ma mère veut Florange, et mon frère Alcidon.

Dans leurs divisions mon coeur à l'abandon.

N'attend que leur accord pour souffrir, et pour feindre,

1580   Je n'ose qu'espérer et je ne sais que craindre,

Ou plutôt je crains tout et je n'espère rien,

Je n'ose fuir mon mal, ni rechercher mon bien.

Dure sujétion ! Étrange tyrannie !

Toute liberté donc à mon choix se dénie !

1585   On ne laisse à mes yeux rien à dire à mon coeur,

Et par force un amant n'a de moi que rigueur :

Cependant il y va du reste de ma vie,

Et je n'ose écouter tant soit peu mon envie

Il faut que mes désirs toujours indifférents

1590   Aillent sans résistance au gré de mes parents,

Qui m'apprêtent peut-être un brutal, un sauvage,

Et puis cela s'appelle une fille bien sage,

Ciel, qui vois ma misère et qui sais mon besoin,

Pour le moins par pitié prends de moi quelque soin.

ACTE V

SCÈNE PREMIÈRE.
Célidan, Clarice.

CÉLIDAN.

1595   N'espérez pas, Madame, avec cet artifice

Apprendre du forfait l'auteur ni le complice,

Je chéris l'un et l'autre, et crois qu'il m'est permis

De conserver l'honneur de mes plus chers amis,

L'un aveuglé d'amour ne jugea point de blâme

1600   À ravir la beauté qui lui ravissait l'âme

Et l'autre l'assista par importunité ;

C'est ce que vous saurez de leur témérité.

CLARICE.

Puisque vous le voulez, Monsieur, je suis contente

De voir qu'un bon succès a trompé mon attente,

1605   Et me résolvant même à perdre à l'avenir

De mon affliction le triste souvenir,

J'estime que la perte en sera plus aisée

Si j'ignore les noms de ceux qui l'ont causée,

C'est assez que je sais qu'à votre heureux secours

1610   Je dois ma liberté, mon honneur, mes amours.

Philiste autant que moi vous en est redevable,

S'il a su mon malheur il est inconsolable,

Et dans son désespoir sans doute qu'aujourd'hui

Vous lui rendez la vie en me rendant à lui,

1615   Disposez de tous deux, et ce que l'un et l'autre

Aurons en leur pouvoir, tenez-le comme au vôtre,

Tandis permettez moi de la faire avertir

Qu'il lui faut en plaisirs ses douleurs convertir.

CÉLIDAN.

C'est à moi qu'appartient l'honneur de ce message,

1620   Trop heureux en ce point de vous servir de page,

Mon secours sans cela comme de nul effet

Ne vous aurait rendu qu'un service imparfait.

CLARICE.

Après avoir rompu les fers d'une captive,

C'est tout de nouveau prendre une peine excessive,

1625   Et l'obligation que j'en vais vous avoir

Met la revanche hors de mon peu de pouvoir,

si bine que désormais, quelque espoir qui me flatte

Il faudra malgré moi que j'en demeure ingrate.

CÉLIDAN.

En quoi que mon service oblige votre amour,

1630   Vos seuls remerciements me mettent à retour.

SCÈNE II.

CÉLIDAN.

Qu'Alcidon maintenant soit de feu pour Clarice,

Qu'il ait de son parti sa traîtresse nourrice,

Que d'un ami trop simple il fasse un ravisseur,

Qu'il querelle Philiste, et néglige sa soeur,

1635   Enfin qu'il aime, dupe, enlève, feigne, abuse,

Je trouve mieux que lui mon compte dans sa ruse.

Son artifice m'aide, et succède si bien

Qu'il me donne Doris et ne lui laisse rien.

Il semble n'enlever qu'à dessein que je rende,

1640   Et que Philiste après une faveur si grande

N'ose me refuser celle dont ses transports

Et ses faux mouvements font rompre les accords.

Ne m'offre plus Doris, elle m'est toute acquise,

Je ne la veux devoir, traître, qu'à ma franchise,

1645   Il suffit que ta ruse ait dégagé sa foi,

Cesse tes compliments, je l'aurai bien sans toi.

Mais pour voir ces effets allons trouver le frère,

Notre heur incompatible avecque sa misère

Et se peut avancer qu'en lui disant le sien.

SCÈNE III.
Alcidon, Célidan.

CÉLIDAN.

1650   Ah ! Je cherchais une heure avec toi d'entretien,

Ta rencontre jamais ne fut plus opportune.

ALCIDON.

En quel point as-tu mis l'état de ma fortune ?

CÉLIDAN.

Tout va le mieux du monde, il ne se pouvait pas

Avec plus de succès supposer un trépas

1655   Clarice au désespoir croit Philiste sans vie.

ALCIDON.

Et l'auteur de ce coup ?

CÉLIDAN.

Celui qui l'a ravie,

Un amant inconnu dont je lui fais parler.

ALCIDON.

Elle a donc bien jeté des injures en l'air ?

CÉLIDAN.

Mais dedans sa fureur, quoi que rien ne l'apaise,

1660   Si je t'avais tout dit, c'est pour ne mourir d'aise.

ALCIDON.

Je n'en veux point qui porte une si dure loi.

CÉLIDAN.

Dedans son désespoir elle parle de toi.

ALCIDON.

Elle parle de moi ?

CÉLIDAN.

J'ai perdu ce que j'aime,

(Dit-elle) mais du moins si cet autre lui-même,

1665   Son fidèle Alcidon, m'en consolait ici !

Qu'en la voyant mon mal deviendrait adouci.

ALCIDON.

Je ne me pensais pas si fort dans sa mémoire.

Mais non, cela n'est point, tu m'en donnes à croire.

CÉLIDAN.

Il n'en tiendra qu'à toi d'en voir la vérité.

ALCIDON.

1670   Quand ?

CÉLIDAN.

Même avant demain.

ALCIDON.

  Ma curiosité

Accepte ce parti, ce soir si bon te semble

Nous nous déroberons pour l'aller voir ensemble

Dérobons-nous ce soir pour lui rendre visite.

CÉLIDAN.

Tu verras à quel point elle met ton mérite.

ALCIDON.

1675   Si l'occasion s'offre, on peut la disposer,

Mais comme sans dessein...

CÉLIDAN.

J'entends, à t'épouser.

ALCIDON.

Nous pourrons feindre alors que par ma diligence

Le concierge, rendu de mon intelligence

Me donne un accès libre aux lieux de sa prison,

1680   Que déjà quelque argent m'en a fait la raison

Et que s'il en faut croire une juste espérance

Les pistoles dans peu feront sa délivrance

Pourvu qu'un prompt hymen succède à mes désirs.

CÉLIDAN.

Que cette invention t'assure de plaisirs !

1685   Une subtilité si dextrement tissue

Ne peut jamais avoir qu'une admirable issue.

ALCIDON.

Mais l'exécution ne s'en doit pas surseoir.

CÉLIDAN.

Ne diffère donc point, je t'attends vers le soir,

Adieu, pour le présent j'ai quelque affaire en ville.

ALCIDON, seul.

1690   Ô l'excellent ami ! Qu'il a l'esprit docile !

Pouvais-je faire un choix plus commode pour moi ?

Je trompe tout le monde avec sa bonne foi ;

Et quant à sa Doris, si sa poursuite est vaine,

C'est de quoi maintenant, je ne suis guère en peine :

1695   Puisque j'aurai mon compte, il m'importe fort peu

Si la coquette agrée, ou néglige son feu.

Mais je ne songe pas que ma joie imprudente

Laisse en perplexité ma chère confidente,

Avant que de partir, il faudra sur le tard

1700   De mes consentements lui faire quelque part.

SCÈNE IV.
Chrysante, Philiste, Doris.

CHRYSANTE.

Je ne le puis celer, bien que j'y compatisse,

Je trouve en ton malheur quelque peu de justice,

Le ciel venge ta soeur ; ton brusque aveuglement

A rompu sa fortune, et chasse son amant,

1705   Et tu vois aussitôt la tienne renversée,

Ta maîtresse par force, et peut-être forcée.

Cependant, Alcidon te querelle toujours,

Au lieu de renouer ses premières amours.

PHILISTE.

Madame, c'est à vous qu'en tombe le reproche

1710   Le moyen que jamais Alcidon en rapproche.

L'affront qu'il a reçu ne lui peut plus laisser

De souvenir de nous que pour nous offenser.

Ainsi mon mauvais sort m'a bien ôté Clarice

Mais du reste accusez votre seule avarice,

1715   Madame, nous perdons par votre aveuglement

Votre fils un ami, votre fille, un amant.

DORIS.

Ôtez ce nom d'amant, le fard de son langage

Ne m'empêcha jamais de voir dans son courage

Et nous étions tous deux semblables en ce point,

1720   Que nous feignions d'aimer ce que nous n'aimions point.

PHILISTE.

Ce que vous n'aimiez point ! Petite écervelée,

Fallait-il donc souffrir d'en être cajolée ?

DORIS.

Il le fallait souffrir, ou vous désobliger.

PHILISTE.

Dites qu'il vous fallait un esprit moins léger.

CHRYSANTE.

1725   Célidan vient d'entrer, fais un peu de silence,

Et du moins à ses yeux cache ta violence.

SCÈNE V.
Philiste, Chrysante, Célidan, Doris.

PHILISTE, à Célidan.

Eh bien que dit, que fait, notre amant irrité ?

Persiste-t-il encore dans sa brutalité ?

CÉLIDAN.

Quitte pour aujourd'hui le soin de tes querelles,

1730   J'ai bien à te conter de meilleures nouvelles,

Les ravisseurs n'ont plus Clarice en leur pouvoir.

PHILISTE.

Ami, que me dis-tu ?

CÉLIDAN.

Ce que je viens de voir.

PHILISTE.

Et de grâce, où voit-on le sujet que j'adore ?

Dis-moi le lieu.

CÉLIDAN.

Le lieu ne se dit pas encore.

1735   Celui qui te la rend te veut faire une loi.

PHILISTE.

Après cette faveur qu'il dispose de moi,

Mon possible est à lui.

CÉLIDAN.

Donc sous cette promesse

Tu peux dans son logis aller voir ta maîtresse.

Ambassadeur exprès...

SCÈNE VI.
Chrysante, Célidan, Doris.

CHRYSANTE.

Son feu précipité

1740   Lui fait faire envers vous une incivilité,

Excusez s'il vous plaît sa passion trop forte,

Qui sans vous dire adieu vers son objet l'emporte.

CÉLIDAN.

C'est comme doit agir un véritable amour,

Un feu moindre eût souffert quelque plus long séjour,

1745   Et nous voyons assez par cette expérience

Que le sien est égal à son impatience.

Mais puisqu'ainsi le ciel rejoint ces deux amants,

Et que tout se dispose à vos contentements,

Pour m'avancer aux miens, oserais-je, Madame,

1750   Offrir à cette belle un coeur qui n'est que flamme,

Un coeur sur qui ses yeux de tout temps absolus

Ont imprimé des traits qui ne s'effacent plus ?

J'ai cru par le passé qu'une ardeur mutuelle

Unissait les esprits et d'Alcidon, et d'elle,

1755   Et qu'en ce cavalier son désir arrêté

Prendrait tous autres voeux pour importunité.

Cette seule raison m'obligeant à me taire,

Je trahissais mon feu de peur de lui déplaire.

Mais à présent qu'un autre en sa place reçu,

1760   Me fait voir clairement combien j'étais déçu,

Et que ce malheureux l'a si peu conservée,

Mon âme que ses yeux ont toujours captivée

Dans le malheur d'autrui, vient chercher son bonheur.

CHRYSANTE.

Votre offre avantageux nous fait beaucoup d'honneur,

1765   Mais vous voyez le point où me réduit Philiste,

Et comme sa boutade à mes souhaits résiste,

Trop chaud ami qu'il est, il s'emporte aujourd'hui

Pour un qui nous méprise, et se moque de lui :

Honteuse qu'il me force à manquer de promesse,

1770   Je n'ose vous donner une réponse expresse,

Tant je crains de sa part un désordre nouveau.

CÉLIDAN.

Vous me tuez Madame, et cachez le couteau,

Sous ce détour discret un refus se colore.

CHRYSANTE.

Non, Monsieur, croyez-moi, votre offre nous honore,

1775   Aussi dans le refus j'aurais peu de raison,

Je connais votre bien, je sais votre maison ;

Votre père jadis (hélas que cette histoire

Encor sur mes vieux ans m'est douce en la mémoire ! ),

Votre feu père, dis-je, eut de l'amour pour moi,

1780   J'étais son cher objet, et maintenant je vois

Que comme par un droit successif de famille

L'amour qu'il eut pour moi, vous l'avez pour ma fille.

S'il m'aimait je l'aimais, et les seules rigueurs

De ses cruels parents divisèrent nos coeurs,

1785   On l'éloigna de moi vu le peu d'avantage

Qui se trouva pour dedans mon mariage.

Et jamais le retour ne lui fut accordé

Qu'il ne visse mon lit d'Acaste possédé,

En vain à cet hymen j'opposai ma constance,

1790   La volonté des miens vainquit ma résistance.

Mais je reviens à vous, en qui je vois portraits

De ses perfections les plus aimables traits,

Afin de vous ôter désormais toute crainte

Que dessous mes discours se cache aucune feinte,

1795   Allons trouver Philiste, et vous verrez alors

Comme en votre faveur je ferai mes efforts.

CÉLIDAN.

Il faudrait de ma belle une même assurance,

Et rien ne pourrait plus troubler mon espérance.

DORIS.

Monsieur, ou Madame est, je n'ai point de vouloir.

CÉLIDAN.

1800   Employer contre vous un absolu pouvoir !

Ma flamme d'y penser deviendrait criminelle.

CHRYSANTE.

Je connais bien ma fille, et je vous réponds d'elle,

Dépêchons seulement d'aller vers ces amants.

CÉLIDAN.

Allons, mon heur dépend de vos commandements.

SCÈNE VII.
Philiste, Clarice.

PHILISTE.

1805   Ma douleur, qui s'obstine à combattre ma joie

Pousse encore des soupirs, bien que je vous revoie,

Et l'excès des plaisirs qui me viennent charmer

Mêle dans ces douceurs je ne sais quoi d'amer.

Mon âme en est ensemble et ravie, et confuse,

1810   D'un peu de lâcheté votre retour m'accuse,

Et votre liberté me reproche aujourd'hui,

Que mon amour la doit à la pitié d'autrui,

Elle me comble d'aise et m'accable de honte,

Celui qui vous la rend en m'obligeant m'affronte,

1815   Un coup si glorieux n'appartenait qu'à moi.

CLARICE.

Vois-tu dans mon esprit des doutes de ta foi ?

Y vois-tu des soupçons qui blessent ton courage

Et dispensent ta bouche à ce fâcheux langage ?

Ton amour et tes soins trompés par mon malheur,

1820   Ma prison inconnue a bravé ta valeur ;

Que t'importe à présent qu'un autre m'en délivre,

Puisque c'est pour toi seul que Clarice veut vivre,

Et que d'un tel orage en bonace réduit  [ 21 Bonace : Calme de la mer, qui se dit quand le vent est abattu, ou a cessé. La bonace trompe souvent le Pilote. [F]]

Célidan a la peine, et Philiste le fruit ?

PHILISTE.

1825   Mais vous ne dites pas que le point qui m'afflige

C'est la reconnaissance où l'honneur vous oblige,

Il vous faut être ingrate, ou bien à l'avenir

Lui garder en votre âme un peu de souvenir,

La mienne en est jalouse, et trouve ce partage,

1830   Quelque inégal qu'il soit, à son désavantage,

Je ne puis le souffrir, nos pensers à tous deux

Ne devraient à mon gré parler que de nos feux,

Tout autre objet que moi dans votre esprit me pique.

CLARICE.

Ton humeur, à ce compte est un peu tyrannique,

1835   Penses-tu que je veuille un amant si jaloux ?

PHILISTE.

Je tâche d'imiter ce que je vois en vous,

Mon esprit amoureux, qui vous tient pour sa Reine

Fait de vos actions sa règle souveraine.

CLARICE.

Je ne puis endurer ces propos outrageux,

1840   Où m'as tu vu jalouse afin d'être ombrageux ?

PHILISTE.

Ce fut (vous le savez) l'autre jour qu'en visite

J'entretins quelque temps Bélinde et Chrysolite.

CLARICE.

Ne me reproche point l'excès de mon amour.

PHILISTE.

Mais permettez-moi donc cet excès à mon tour,

1845   Est-il rien de plus juste, ou de plus équitable.

CLARICE.

Encore pour un jaloux tu seras fort traitable,

Et tu sais dextrement dedans nos entretiens

Accuser mes défauts en excusant les tiens.

Par cette liberté tu me fais bien paraître

1850   Que tu crois que l'hymen t'ait déjà rendu maître,

Puisque laissant les voeux et les submissions

Tu me dis seulement mes imperfections.

Philiste, c'est douter trop peu de ta puissance,

Et prendre avant le temps un peu trop de licence ;

1855   Nous avions notre hymen à demain arrêté

Mais pour te bien punir de cette liberté,

De plus de quatre jours ne crois pas qu'il s'achève.

PHILISTE.

Mais si durant ce temps quelque autre vous enlève,

Pensez-vous mon souci, que pour votre secours

1860   Le même Célidan se rencontre toujours ?

CLARICE.

Il faut savoir de lui s'il prendrait cette peine,

Vois ta mère, et ta soeur que vers nous il amène,

Sa réponse rendra nos débats terminés.

PHILISTE.

Ah ! Mère, soeur, ami, que vous m'importunez [!]

SCÈNE VIII.
Chrysante, Doris, Célidan, Clarice, Philiste.

CHRYSANTE, à Clarice.

1865   Je viens après mon fils vous rendre une assurance

De la part que je prends en votre délivrance,

L'aise que j'en reçois ne savait endurer

Que mes humbles devoirs se pussent différer.

CLARICE, à Chrysante.

N'usez point de ce mot vers celle dont l'envie

1870   Est de vous obéir le reste de sa vie,

Que son retour rend moins à soi-même qu'à vous.

Ce brave cavalier accepté pour époux

C'est à moi désormais entrant dans sa famille

À vous rendre un devoir de servante, et de fille,

1875   Pourvu qu'en mes défauts j'aie tant de bonheur

Que vous me réputiez digne d'un tel honneur,

Et que sa passion en ce choix vous contente.

CHRYSANTE, à Clarice.

Dans ce bien excessif qui passe mon attente

Je soupçonne mes sens d'une infidélité

1880   Tant la raison s'oppose à ma crédulité :

Surprise que je suis d'une telle merveille

Mon esprit tout confus doute encore si je veille,

Mon âme en est ravie, et ces ravissements

M'ôtent la liberté de tous remerciements.

DORIS, à Clarice.

1885   Souffrez qu'en ce bonheur mon aise m'enhardisse

À vous offrir Madame, un fidèle service.

CLARICE, à Doris.

Et moi, sans compliment qui vous farde mon coeur

Je vous offre et demande une amitié de soeur.

PHILISTE, à Célidan.

Toi sans qui mon malheur était inconsolable,

1890   Ma douleur sans espoir, ma perte irréparable,

Qui m'as seul obligé plus que tous mes amis,

Puisque je te dois tout, que je t'ai tout promis,

Cesse de me tenir dedans l'incertitude,

Dis-moi par où je puis sortir d'ingratitude,

1895   Donne-moi le moyen, après un tel bienfait

De réduire pour toi ma parole en effet.

CÉLIDAN, à Philiste.

S'il est vrai que ta flamme et celle de Clarice

Doivent leur bonne issue à mon peu de service,

Qu'un bon succès par moi réponde à tous vos voeux,

1900   J'ose t'en demander un pareil à mes feux.

J'ose te demander (sous l'aveu de Madame)

Celle qui de tout temps a possédé mon âme,

Une soeur qui reçue en mon lit pour moitié

D'un lien plus étroit serre notre amitié.

PHILISTE, à Célidan.

1905   Ta demande m'étonne ensemble et m'embarrasse

Sur ton meilleur ami tu brigues cette place,

Et tu sais que ma foi la réserve pour lui.

CHRYSANTE, à Philiste.

Si tu n'as entrepris de m'accabler d'ennui,

Ne te fais point ingrat pour une âme si double.

PHILISTE, à Célidan.

1910   Mon esprit divisé de plus en plus se trouble,

Dispense-moi de grâce, et songe qu'avant toi

Ce colère Alcidon tient en gage ma foi.

CHRYSANTE, à Philiste.

Voilà de ta parole un manque trop visible.

PHILISTE, à Célidan.

Je t'ai bien tout promis ce qui m'étais possible,

1915   Mais une autre promesse ôte de mon pouvoir

Ce qu'aux plaisirs reçus je me sis trop devoir.

CHRYSANTE, à Philiste.

Ne te ressouviens plus d'une vieille promesse,

Et juge en regardant cette belle maîtresse

Si celui qui pour toi l'ôte à son ravisseur

1920   N'a pas bine mérité l'échange de ta soeur.

CLARICE, à Chrysante.

Je ne saurais souffrir qu'en ma présence on die

Qu'il doive m'acquérir par une perfidie,

Et pour un tel ami lui voir si peu de foi,

Me ferait redouter qu'il en eût moins pour moi.

1925   Mais Alcidon survient ; nous l'allons voir lui-même

Disputer maintenant contre vous ce qu'il aime.

SCÈNE IX.
Clarice, Alcidon, Philiste, Chrysante, Célidan, Doris.

CLARICE, à Alcidon.

Mon abord t'a surpris ? Tu changes de couleur ?

Tu me croyais sans doute encore dans le malheur :

Voici qui m'en délivre, et n'était que Philiste

1930   À ses nouveaux desseins en ta faveur résiste,

Cet ami si parfait qu'entre tous tu chéris

T'aurait pour récompense enlevé ta Doris.

ALCIDON.

Le désordre qu'on lit en mon âme étourdie

Vient moins de votre aspect que de sa perfidie,

1935   Je forcène de voir que sur votre retour  [ 22 Forcener : Devenir forcené, perdre la raison. [L]]

Ce traître assure ainsi ma perte et son amour,

Ô honte ! Ô crève-coeur ! Ô désespoir ! Ô rage !

Qui venez à l'envi déchirer mon courage,

Au lieu de vous combattre unissez vos efforts

1940   Afin de désunir mon âme de mon corps,

Je tiens le plus cruels pour les plus favorables.

CÉLIDAN, à Alcidon.

Quoi ! J'ai su jusqu'ici cacher tes lâchetés,

Et tu m'oses couvrir de ces indignités !

Cesse de m'outrager, ou le respect des dames

1945   N'est plus pour contenir celui que tu diffames.

PHILISTE, à Alcidon.

Cher ami, ne crains rien, et demeure assuré

Que je sais maintenir ce que je t'ai juré :

Pour t'enlever ma soeur, il faut m'arracher l'âme.

ALCIDON, à Philiste.

Non, non, il n'est plus temps de déguiser ma flamme.

1950   Il te faut, malgré moi, faire un honteux aveu

Que si mon coeur brûlait, c'était d'un autre feu.

Ami, ne cherche plus qui t'a ravi Clarice :

Voici l'auteur du coup, et voilà le complice.

Adieu : ce mot lâché, je te suis en horreur.

CHRYSANTE, à Philiste.

1955   Et bien rebelle, enfin sortiras-tu d'erreur ?

CÉLIDAN, à Philiste.

Puisque son désespoir vous découvre un mystère

Que ma discrétion vous avait voulu taire,

C'est à moi de montrer quel était mon dessein.

Il est vrai qu'en ce coup je lui prêtai la main,

1960   La peur que j'eus alors qu'après ma résistance

Il ne trouvât ailleurs trop fidèle assistance...

PHILISTE, à Célidan.

Quittons là ce discours, puisqu'en cette action

La fin m'éclaircit trop de ton intention,

Et ta sincérité se fait assez connaître.

1965   Je m'obstinais tantôt dans le parti d'un traître,

Mais au lieu d'affaiblir vers toi mon amitié

Un tel aveuglement te doit faire pitié,

Plains-moi, plains mon malheur, plains mon trop de franchise

Qu'un ami déloyal a tellement surprise,

1970   Vois par là comme j'aime, et perds le souvenir

Qu'un traître contre toi tu m'as vu maintenir.

Bien que ma flamme au point d'avoir sa récompense

De me venger de lui pour l'heure me dispense,

Il jouira fort peu de cette vanité

1975   Fais malgré mon erreur que ton feu persévère,

Ne punis point la soeur de la faute du frère,

Et reçois de ma main que ton désir

Par avant cette offense avait voulu choisir.

CLARICE, à Célidan.

Une pareille erreur me rend toute confuse,

1980   Mais ici mon amour me servira d'excuse,

Il serre nos esprits d'un trop étroit lien,

Pour permettre à mon sens de s'éloigner du sien.

CÉLIDAN.

Si vous croyez encore que cette erreur me touche

Un mot me satisfait de cette belle bouche ;

1985   Mais hélas, mon souci, je n'ose avoir pensé,

Que sans avoir servi je sois récompensé.

DORIS.

Ici votre mérite est joint à leur puissance,

Et la raison s'accorde à mon obéissance,

En secondant vos feux je fais par jugement,

1990   Ce qu'ailleurs je ferais par le commandement.

CÉLIDAN.

À ces mots enchanteurs mon martyre s'apaise,

Et je ne conçois rien de pareil à mon aise.

Pourvu que ce propos soit suivi d'un baiser.

CHRYSANTE, à Doris.

Ma fille ton devoir ne le peut refuser.

1995   Leur exemple mon coeur t'oblige à la pareille.

CLARICE, à Philiste.

Mais je n'ai point de mère ici qui me conseille,

Tu prends toujours d'avance.

CHRYSANTE.

Ô que sur mes vieux ans

Le pitoyable Ciel me fait de doux présents !

Qu'il conduit mon bonheur par un ressort étrange !

2000   Qu'à propos sa faveur m'a fait perdre Florange !

Ainsi me donne-t-il pour comble de mes voeux

Bientôt des deux côtés quelques petits neveux,

Rendant par les doux fruits de ce double hyménée

Ma débile vieillesse a jamais fortunée !

CLARICE, à Crysante.

2005   Cependant pour ce soir ne me refusez pas

L'heur de vous voir ici prendre un mauvais repas,

Afin qu'à ces plaisirs ensemble on se prépare,

Tant qu'un mystère saint deux à deux nous sépare.

CHRYSANTE, à Clarice.

Vous quitter par avant ce bienheureux moment

2010   Ce serait me priver de tout contentement.

 


Extrait du Privilège du Roi.

Par grâce et Privilège du Roi, il est permis à François Targa, Marchand Libraire à Paris d'imprimer u faire imprimer un livre intitulé, La Veuve, ou le Traître trahi, faisant défenses à tous libraires, imprimeurs et autres de quelque qualité que ce soient, d'imprimer ou faire imprimer ledit livre, le vendre, faire vendre, débiter ni distribuer par notre dit Royaume, durant la temps de six ans, sur peine aux contrevenants de cinq cent livres d'amende, de confiscation des exemplaires, et tous dépens dommages et intérêts, comme il est contenu es lettres, données à Paris le 9 mars, mille six cent trente quatre.

FARDOIL.

Achevé d'imprimer le treizième jour de Mars mille six cent trente quatre.

Notes

[1] Rest : Filet pour prendre du poisson, du gibier. Fig. Tout ce qui sert à saisir, à prendre l'esprit, le coeur, comme fait un rets. [L]

[2] Saillie : Trait d'esprit brillant et imprévu. [L]

[3] Lors : alors.

[4] Accort : Qui est de gentil esprit, qui est à la fois avisé et gracieux. Insinuant et quelquefois flatteur. [L]

[5] Piper : Fig. Tromper, séduire, enjôler. [L]

[6] Bagatelle : chose de peu d'importance, et qui ne mérite presque pas d'être considérée ; petite production de l'esprit. [F]

[7] Entrer en cervelle : Mettre, tenir en cervelle, en inquiétude, dans l'embarras. [L]

[8] Baladin : Anciennement, danseur, danseuse de théâtre. Farceur, bouffon. Arlequin et Scaramouche sont des noms de baladins. Sot, homme ridicule. C'est un franc baladin. Ce sens a vieilli. [L]

[9] Au désçu : À l'insu de. (corrigé plus tard en : à l'insu). Cette locution vieillit, cependant elle est bonne. [L]

[10] Fusée : La masse de fil enroulé sur le fuseau et qui provient de la filasse de la quenouille. Fig. Démêler une fusée, pénétrer un mystère, une intrigue, toute espèce d'affaire embrouillée. [L]

[11] Babil : Abondance de paroles sur des choses de néant ou superflues ; un parler continuel et importun. [F]

[12] Heur : rencontre avantageuse. (...) [F] [antonyme de malheur]

[13] Accortement : D'une manière accorte. Qui est de gentil esprit, qui est à la fois avisé et gracieux. [L]

[14] Mélite est une pièce de Pierre Corneille (1633).

[15] Courratier : courtier.

[16] Tapabord : Terme vieilli. Nom d'une sorte de bonnet pour la campagne, dont on peut rabattre les bords, pour se garantir de la pluie et du vent. [L]

[17] Impourvu : Terme vieilli. Non prévu. [L]

[18] Soulas : Terme vieilli. Soulagement, consolation, joie, plaisir. [L]

[19] Fendant : Celui qui veut se faire passer pour brave, se faire craindre. Faire le fendant. [L]

[20] Braver : Faire le brave à l'égard de quelqu'un ou de quelque chose. Se braver, Se défier, se provoquer l'un l'autre. [L]

[21] Bonace : Calme de la mer, qui se dit quand le vent est abattu, ou a cessé. La bonace trompe souvent le Pilote. [F]

[22] Forcener : Devenir forcené, perdre la raison. [L]

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