LA PLACE ROYALE

ou L'AMOUREUX EXTRAVAGANT

COMÉDIE

M. DC XXXVIII. AVEC PRIVILÈGE DU ROI.

Pierre Corneille

À PARIS, Chez AUGUSTIN COURBÉ, Imprimeur et Libraire de Monseigneur frère du Roi, dans le petite Salle du Palais, à la Palme.


Publié par Paul Fièvre © Théâtre classique - Version du texte du 29/12/2016 à 19:48:20.


À MONSIEUR ***

MONSIEUR,

J'observe religieusement la loi que vous m'avez prescrite, et vous rend mes devoirs avec le même secret que je traiterais un Amour, si j'étais homme à bonne fortune. Il me suffit que vous sachiez que je m'acquitte, sans le faire connaître à tout le monde, et sans que par cette publication je vous mette en mauvaise odeur auprès d'un sexe, dont vous conservez les bonnes grâces avec tant de soin. Le héros de cette pièce ne traite pas bien les dames, et tâche d'établir des maximes qui leur sont trop désavantageuses, pour nommer son protecteur ; elles s'imagineraient que vous ne pourriez l'approuver sans avoir grande part à ses sentiments, et que toute sa Morale serait plutôt un portrait de votre conduite, qu'un effort de mon imagination ; Et véritablement, MONSIEUR, cette possession de vous-même, que vous conserverez si parfaite parmi tant d'intrigues ou vous semblez embarrassé, en approche beaucoup. C'est de vous que j'ai appris que l'Amour d'un honnête homme doit être toujours volontaire, qu'on ne doit jamais aimer en un point qu'on ne puisse n'aimer pas ; que si on en vient jusque là, c'est une tyrannie dont il faut secouer le joug, et qu'enfin la personne aimée nous a beaucoup plus d'obligation de notre amour, alors qu'elle est toujours l'effet de notre choix, et de son mérite, que quand elle vient d'une inclination aveugle, et forcée par quelque ascendant de naissance à qui nous ne pouvons résister. Nous ne sommes point redevables à celui de qui nous recevons un bienfait par contrainte, et on ne nous donne point ce qu'on ne saurait nous refuser. Mais je vais trop avant pour une épître ; il semblerait que j'entreprendrais la justification de mon Alidor, et ce n'est pas mon dessein de mériter par cette défense la haine de la plus belle moitié du monde, et qui domine si puissamment sur les volontés de l'autre. Un poète n'est jamais garant des fantaisies qu'il donne à ses acteurs, et si les dames trouvent ici quelque discours qui les blessent, je les supplie de se souvenir que j'appelle extravagant celui dont ils partent, et que par d'autres poèmes j'ai assez relevé leur gloire, et soutenu leur pouvoir pour effacer les mauvaises idées que celui-ci leur pourra faire concevoir de mon esprit. Trouvez bon que j'achève par là, et que je n'ajoute à cette prière que je leur fait, que la protestation d'être éternellement,

MONSIEUR,

Votre très humble, et très obéissant serviteur,

CORNEILLE.


ACTEURS

ALIDOR, amant d'Angélique.

CLÉANDRE, ami d'Alidor.

DORASTE, amoureux d'Angélique.

LYSIS, amoureux de Philis.

ANGÉLIQUE, maîtresse d'Alidor et de Doraste.

PHILIS, soeur de Doraste.

POLYMAS, domestique d'Alidor.

LYCANTE, domestique de Doraste.

La scène est à la Place Royale.


ACTE I

SCÈNE PREMIÈRE.
Angélique, Philis.

ANGÉLIQUE.

Ton frère, je l'avoue, a beaucoup de mérite,

Tu reçois aujourd'hui ma dernière visite,

Si tu m'entretiens plus des feux qu'il a pour moi.

PHILIS.

Vraiment tu me prescris une fâcheuse loi,

5   Je ne puis sans forcer celles de la nature,

Dénier mon secours aux tourments qu'il endure,

Tu m'aimes, il se meurt, et tu peux le guérir,

Et sans t'importuner je le lairrais périr !

Ne défendras-tu point à la fin de le plaindre ?

ANGÉLIQUE.

10   Le mal est bien léger qu'un feu qu'on peut éteindre.

PHILIS.

Il le devrait du moins, mais avec tant d'appas

Le moyen qu'il te voie et ne t'adore pas ?

Ses yeux ne souffrent point que son cour soit de glace,

Aussi ne pourrait-on m'y résoudre, en sa place,

15   Et tes regards, sur moi plus forts que tes mépris,

Te sauraient conserver ce que tu m'aurais pris.

ANGÉLIQUE.

S'il vit dans une humeur tellement obstinée,

Je puis bien m'empêcher d'en être importunée,

Feindre un peu de migraine, ou me faire celer,

20   C'est un moyen bien court de ne lui plus parler ;

Mais ce qui m'en déplaît, et qui me désespère,

C'est de perdre la soeur pour éviter le frère,

Et me violenter à fuir ton entretien,

Puisque te voir encore c'est m'exposer au sien,

25   Que s'il me faut quitter cette douce pratique,

Ne mets point en oubli l'amitié d'Angélique,

Sûre que ses effets auront leur premier cours

Aussitôt que ton frère éteindra ses amours.

PHILIS.

Tu vis d'un air étrange et presque insupportable.

ANGÉLIQUE.

30   Que toi-même pourtant trouverais équitable,

Mais la raison sur toi ne saurait l'emporter,

Dans l'intérêt d'un frère on ne peut l'écouter.

PHILIS.

Et par quelle raison négliger son martyre ?

ANGÉLIQUE.

Vois-tu, j'aime Alidor, et c'est assez tout dire ;

35   Le reste des mortels pourrait m'offrir des voeux,

Je suis aveugle, sourde, insensible pour eux,

La pitié de leurs maux ne peut toucher mon âme

Que par des sentiments dérobés à ma flamme,

On ne doit point avoir des amants par quartier,

40   Alidor a mon cour et l'aura tout entier ;

En aimer deux, c'est être à tous deux infidèle.

PHILIS.

Qu'Alidor seul te rende à tout autre cruelle !

C'est avoir pour le reste un cour trop endurci.

ANGÉLIQUE.

Pour aimer comme il faut, il faut aimer ainsi.

PHILIS.

45   Dans l'obstination où je te vois réduite

J'admire ton amour et ris de ta conduite.

Fasse état qui voudra de ta fidélité,

Je ne me pique point de cette vanité,

On a peu de plaisirs quand un seul les fait naître,

50   Au lieu d'un serviteur c'est accepter un maître,

Dans les soins éternels de ne plaire qu'à lui,

Cent plus honnêtes gens nous donnent de l'ennui,

Il nous faut de tout point vivre à sa fantaisie,

Souffrir de son humeur, craindre sa jalousie,

55   Et de peur que le temps n'emporte ses ferveurs,

Le combler chaque jour de nouvelles faveurs ;

Notre âme, s'il s'éloigne, est chagrine, abattue ;

Sa mort nous désespère et son change nous tue,

Et de quelque douceur que nos feux soient suivis,

60   On dispose de nous sans prendre notre avis ;

C'est rarement qu'un père à nos goûts s'accommode,

Et lors juge quels fruits on a de ta méthode.

Pour moi, j'aime un chacun, et sans rien négliger,

Le premier qui m'en conte a de quoi m'engager :

65   Ainsi tout contribue à ma bonne fortune ;

Tout le monde me plaît, et rien ne m'importune.

De mille que je rends l'un de l'autre jaloux,

Mon cour n'est à pas un, et se promet à tous :

Ainsi tous à l'envi s'efforcent à me plaire ;

70   Tous vivent d'espérance, et briguent leur salaire ;

L'éloignement d'aucun ne saurait m'affliger,

Mille encore présents m'empêchent d'y songer.

Je n'en crains point la mort, je n'en crains point le change ;

Un monde m'en console aussitôt ou m'en venge.

75   Le moyen que de tant et de si différents

Quelqu'un n'ait assez d'heur pour plaire à mes parents ?

Et si quelque inconnu m'obtient d'eux pour maîtresse,

Ne crois pas que j'en tombe en profonde tristesse :

Il aura quelques traits de tant que je chéris,

80   Et je puis avec joie accepter tous maris.

ANGÉLIQUE.

Voilà fort plaisamment tailler cette matière,

Et donner à ta langue une libre carrière.

Ce grand flux de raisons dont tu viens m'attaquer

Est bon à faire rire, et non à pratiquer.

85   Simple, tu ne sais pas ce que c'est que tu blâmes,

Et ce qu'a de douceurs l'union de deux âmes ;

Tu n'éprouvas jamais de quels contentements

Se nourrissent les feux des fidèles amants.

Qui peut en avoir mille en est plus estimée,

90   Mais qui les aime tous de pas un n'est aimée ;

Elle voit leur amour soudain se dissiper :

Qui veut tout retenir laisse tout échapper.

PHILIS.

Défais-toi, défais-toi de tes fausses maximes ;

Ou si ces vieux abus te semblent légitimes,

95   Si le seul Alidor te plaît dessous les cieux,

Conserve-lui ton cour, mais partage tes yeux :

De mon frère par là soulage un peu les plaies ;

Accorde un faux remède à des douleurs si vraies ;

Feins, déguise avec lui, trompe-le par pitié,

100   Ou du moins par vengeance et par inimitié.

ANGÉLIQUE.

Le beau prix qu'il aurait de m'avoir tant chérie,

Si je ne le payais que d'une tromperie !

Pour salaire des maux qu'il endure en m'aimant,

Il aura qu'avec lui je vivrai franchement.

PHILIS.

105   Franchement, c'est-à-dire avec mille rudesses,

Le mépriser, le fuir, et par quelques adresses

Qu'il tâche d'adoucir... Quoi ! Me quitter ainsi !

Et sans me dire adieu ! Le sujet ?

SCÈNE II.
Doraste, Philis.

DORASTE.

Le voici.

Ma soeur, ne cherche plus une chose trouvée :

110   Sa fuite n'est l'effet que de mon arrivée ;

Ma présence la chasse, et son muet départ

A presque devancé son dédaigneux regard.

PHILIS.

Juge par là quels fruits produit mon entremise.

Je m'acquitte des mieux de la charge commise ;

115   Je te fais plus parfait mille fois que tu n'es :

Ton feu ne peut aller au point où je le mets ;

J'invente des raisons à combattre sa haine ;

Je blâme, flatte, prie, et perds toujours ma peine,

En grand péril d'y perdre encore son amitié,

120   Et d'être en tes malheurs avec toi de moitié.

DORASTE.

Ah ! Tu ris de mes maux.

PHILIS.

Que veux-tu que je fasse ?

Ris des miens, si jamais tu me vois en ta place.

Que serviraient mes pleurs ? Veux-tu qu'à tes tourments

J'ajoute la pitié de mes ressentiments ?

125   Après mille mépris qu'a reçus ta folie,

Tu n'es que trop chargé de ta mélancolie ;

Si j'y joignais la mienne, elle t'accablerait,

Et de mon déplaisir le tien redoublerait ;

Contraindre mon humeur me serait un supplice

130   Qui me rendrait moins propre à te faire service.

Vois-tu ? Par tous moyens je te veux soulager ;

Mais j'ai bien plus d'esprit que de m'en affliger.

Il n'est point de douleur si forte en un courage

Qui ne perde sa force auprès de mon visage ;

135   C'est toujours de tes maux autant de rabattu :

Confesse, ont-ils encore le pouvoir qu'ils ont eu ?

Ne sens-tu point déjà ton âme un peu plus gaie ?

DORASTE.

Tu me forces à rire en dépit que j'en aie ;

Je souffre tout de toi, mais à condition

140   D'employer tous tes soins à mon affection.

Dis-moi par quelle ruse il faut...

PHILIS.

Rentrons, mon frère :

Un de mes amants vient, qui pourrait nous distraire.

SCÈNE III.

CLÉANDRE.

Que je dois bien faire pitié

De souffrir les rigueurs d'un sort si tyrannique !

145   J'aime Alidor, j'aime Angélique ;

Mais l'amour cède à l'amitié,

Et jamais on n'a vu sous les lois d'une belle

D'amant si malheureux, ni d'ami si fidèle.

     ***

Ma bouche ignore mes désirs,

150   Et de peur de se voir trahi par imprudence,

Mon cour n'a point de confidence

Avec mes yeux ni mes soupirs :

Tous mes voeux sont muets, et l'ardeur de ma flamme

S'enferme toute entière au dedans de mon âme.

     ***

155   Je feins d'aimer en d'autres lieux,

Et pour en quelque sorte alléger mon supplice,

Je porte du moins mon service

À celle qu'elle aime le mieux.

Philis, à qui j'en conte, a beau faire la fine ;

160   Son plus charmant appas, c'est d'être sa voisine.

     ***

Esclave d'un oeil si puissant,

Jusque-là seulement me laisse aller ma chaîne,

Trop récompensé, dans ma peine,

D'un de ses regards en passant.

165   Je n'en veux à Philis que pour voir Angélique,

Et mon feu, qui vient d'elle, auprès d'elle s'explique.

     ***

Ami, mieux aimé mille fois,

Faut-il pour m'accabler de douleurs infinies

Que nos volontés soient unies

170   Jusqu'à faire le même choix ?

Viens quereller mon cour, puisqu'en son peu d'espace

Ta maîtresse après toi peut trouver quelque place.

     ***

Mais plutôt vois te préférer

À celle que le tien préfère à tout le monde,

175   Et ton amitié sans seconde

N'aura plus de quoi murmurer.

Ainsi je veux punir ma flamme déloyale ;

Ainsi...

     ***

SCÈNE IV.
Alidor, Cléandre.

ALIDOR.

Te rencontrer dans la place Royale,

Solitaire, et si près de ta douce prison,

180   Montre bien que Philis n'est pas à la maison.

CLÉANDRE.

Mais voir de ce côté ta démarche avancée

Montre bien qu'Angélique est fort dans ta pensée.

ALIDOR.

Hélas ! C'est mon malheur : son objet trop charmant,

Quoi que je puisse faire, y règne absolument.

CLÉANDRE.

185   De ce pouvoir peut-être elle use en inhumaine ?

ALIDOR.

Rien moins, et c'est par là que redouble ma peine :

Ce n'est qu'en m'aimant trop qu'elle me fait mourir,

Un moment de froideur, et je pourrais guérir ;

Une mauvaise oeillade, un peu de jalousie,

190   Et j'en aurais soudain passé ma fantaisie ;

Mais las ! Elle est parfaite, et sa perfection

N'approche point encore de son affection ;

Point de refus pour moi, point d'heures inégales ;

Accablé de faveurs à mon repos fatales,

195   Sitôt qu'elle voit jour à d'innocents plaisirs,

Je vois qu'elle devine et prévient mes désirs ;

Et si j'ai des rivaux, sa dédaigneuse vue

Les désespère autant que son ardeur me tue.

CLÉANDRE.

Vit-on jamais amant de la sorte enflammé,

200   Qui se tînt malheureux pour être trop aimé ?

ALIDOR.

Comptes-tu mon esprit entre les ordinaires ?

Penses-tu qu'il s'arrête aux sentiments vulgaires ?

Les règles que je suis ont un air tout divers :

Je veux la liberté dans le milieu des fers.

205   Il ne faut point servir d'objet qui nous possède ;

Il ne faut point nourrir d'amour qui ne nous cède :

Je le hais, s'il me force ; et quand j'aime, je veux

Que de ma volonté dépendent tous mes voeux,

Que mon feu m'obéisse au lieu de me contraindre,

210   Que je puisse à mon gré l'enflammer et l'éteindre,

Et toujours en état de disposer de moi,

Donner quand il me plaît et retirer ma foi.

Pour vivre de la sorte Angélique est trop belle :

Mes pensers ne sauraient m'entretenir que d'elle ;

215   Je sens de ses regards mes plaisirs se borner ;

Mes pas d'autre côté n'oseraient se tourner ;

Et de tous mes soucis la liberté bannie

Me soumet en esclave à trop de tyrannie.

J'ai honte de souffrir les maux dont je me plains,

220   Et d'éprouver ses yeux plus forts que mes desseins.

Je n'ai que trop langui sous de si rudes gênes :

À tel prix que ce soit, il faut rompre mes chaînes,

De crainte qu'un hymen, m'en ôtant le pouvoir,

Fît d'un amour par force un amour par devoir.

CLÉANDRE.

225   Crains-tu de posséder un objet qui te charme ?

ALIDOR.

Ne parle point d'un noeud dont le seul nom m'alarme.

J'idolâtre Angélique : elle est belle aujourd'hui,

Mais sa beauté peut-elle autant durer que lui ?

Et pour peu qu'elle dure, aucun me peut-il dire

230   Si je pourrai l'aimer jusqu'à ce qu'elle expire ?

Du temps, qui change tout, les révolutions

Ne changent-elles pas nos résolutions ?

Est-ce une humeur égale et ferme que la nôtre ?

N'a-t-on point d'autres goûts en un âge qu'en l'autre ?

235   Juge alors le tourment que c'est d'être attaché,

Et de ne pouvoir rompre un si fâcheux marché.

Cependant Angélique, à force de me plaire,

Me flatte doucement de l'espoir du contraire ;

Et si d'autre façon je ne me sais garder,

240   Je sens que ses attraits m'en vont persuader.

Mais puisque son amour me donne tant de peine,

Je la veux offenser pour acquérir sa haine,

Et mériter enfin un doux commandement

Qui prononce l'arrêt de mon bannissement.

245   Ce remède est cruel, mais pourtant nécessaire :

Puisqu'elle me plaît trop, il me faut lui déplaire.

Tant que j'aurai chez elle encore le moindre accès,

Mes desseins de guérir n'auront point de succès.

CLÉANDRE.

Étrange humeur d'amant !

ALIDOR.

Étrange, mais utile.

250   Je me procure un mal pour en éviter mille.

CLÉANDRE.

Tu ne prévois donc pas ce qui t'attend de maux,

Quand un rival aura le fruit de tes travaux ?

Pour se venger de toi, cette belle offensée

Sous les lois d'un mari sera bientôt passée ;

255   Et lors, que de soupirs et de pleurs répandus

Ne te rendront aucun de tant de biens perdus !

ALIDOR.

Dis mieux, que pour rentrer dans mon indifférence,

Je perdrai mon amour avec mon espérance,

Et qu'y trouvant alors sujet d'aversion,

260   Ma liberté naîtra de ma punition.

CLÉANDRE.

Après cette assurance, ami, je me déclare.

Amoureux dès longtemps d'une beauté si rare,

Toi seul de la servir me pouvais empêcher ;

Et je n'aimais Philis que pour m'en approcher.

265   Souffre donc maintenant que pour mon allégeance

Je prenne, si je puis, le temps de sa vengeance ;

Que des ressentiments qu'elle aura contre toi

Je tire un avantage en lui portant ma foi,

Et que cette colère en son âme conçue

270   Puisse de mes désirs faciliter l'issue.

ALIDOR.

Si ce joug inhumain, ce passage trompeur,

Ce supplice éternel, ne te fait point de peur,

À moi ne tiendra pas que la beauté que j'aime

Ne me quitte bientôt pour un autre moi-même.

275   Tu portes en bon lieu tes désirs amoureux ;

Mais songe que l'hymen fait bien des malheureux.

CLÉANDRE.

J'en veux bien faire essai ; mais d'ailleurs, quand j'y pense,

Peut-être seulement le nom d'époux t'offense,

Et tu voudrais qu'un autre...

ALIDOR.

Ami, que me dis-tu ?

280   Connais mieux Angélique et sa haute vertu ;

Et sache qu'une fille a beau toucher mon âme,

Je ne la connais plus dès l'heure qu'elle est femme.

De mille qu'autrefois tu m'as vu caresser,

En pas une un mari pouvait-il s'offenser ?

285   J'évite l'apparence autant comme le crime ;

Je fuis un compliment qui semble illégitime ;

Et le jeu m'en déplaît, quand on fait à tous coups

Causer un médisant et rêver un jaloux.

Encore que dans mon feu mon cour ne s'intéresse,

290   Je veux pouvoir prétendre où ma bouche l'adresse,

Et garder, si je puis, parmi ces fictions,

Un renom aussi pur que mes intentions.

Ami, soupçon à part, et sans plus de réplique,

Si tu veux en ma place être aimé d'Angélique,

295   Allons tout de ce pas ensemble imaginer

Les moyens de la perdre et de te la donner,

Et quelle invention sera la plus aisée.

CLÉANDRE.

Allons. Ce que j'ai dit n'était que par risée.

ACTE II

SCÈNE PREMIÈRE.
Angélique, Polymas.

ANGÉLIQUE.

De cette trahison ton maître est donc l'auteur ?

POLYMAS.

300   Assez imprudemment il m'en fait le porteur.

Comme il se rend par là digne qu'on le prévienne,

Je veux bien en faire une en haine de la sienne ;

Et mon devoir, mal propre à de si lâches coups,

Manque aussitôt vers lui que son amour vers vous.

ANGÉLIQUE.

305   Contre ce que je vois le mien encore s'obstine.

Qu'Alidor ait écrit cette lettre à Clarine,

Et qu'ainsi d'Angélique il se voulût jouer !

POLYMAS.

Il n'aura pas le front de le désavouer.

Opposez-lui ces traits, battez-le de ses armes :

310   Pour s'en pouvoir défendre il lui faudrait des charmes.

Mais surtout cachez-lui ce que je fais pour vous,

Et ne m'exposez point aux traits de son courroux ;

Que je vous puisse encore trahir son artifice,

Et pour mieux vous servir, rester à son service.

ANGÉLIQUE.

315   Rien ne m'échappera qui te puisse toucher :

Je sais ce qu'il faut dire, et ce qu'il faut cacher.

POLYMAS.

Feignez d'avoir reçu ce billet de Clarine,

Et que...

ANGÉLIQUE.

Ne m'instruis point, et va, qu'il ne devine.

POLYMAS.

Mais...

ANGÉLIQUE.

Ne réplique plus, et va-t'en.

POLYMAS.

J'obéis.

ANGÉLIQUE.

320   Mes feux, il est donc vrai que l'on vous a trahis ?

Et ceux dont Alidor montrait son âme atteinte

Ne sont plus que fumée, ou n'étaient qu'une feinte ?

Que la foi des amants est un gage pipeur !

Que leurs serments sont vains, et notre espoir trompeur !

325   Qu'on est peu dans leur cour pour être dans leur bouche !

Et que malaisément on sait ce qui les touche !

Mais voici l'infidèle. Ah ! Qu'il se contraint bien !

SCÈNE II.
Alidor, Angélique.

ALIDOR.

Puis-je avoir un moment de ton cher entretien ?

Mais j'appelle un moment, de même qu'une année

330   Passe entre deux amants pour moins qu'une journée.

ANGÉLIQUE.

Avec de tels discours oses-tu m'aborder,

Perfide, et sans rougir peux-tu me regarder ?

As-tu cru que le ciel consentît à ma perte,

Jusqu'à souffrir encore ta lâcheté couverte ?

335   Apprends, perfide, apprends que je suis hors d'erreur :

Tes yeux ne me sont plus que des objets d'horreur ;

Je ne suis plus charmée, et mon âme plus saine

N'eut jamais tant d'amour qu'elle a pour toi de haine.

ALIDOR.

Voilà me recevoir avec des compliments

340   Qui seraient pour tout autre un peu moins que charmants.

Quel en est le sujet ?

ANGÉLIQUE.

Le sujet ? Lis, parjure ;

Et puis accuse-moi de te faire une injure !

ALIDOR.

LETTRE SUPPOSÉE d'ALIDOR À CLARINE.

Alidor lit la lettre entre les mains d'Angélique.

Clarine, je suis tout à vous,

Ma liberté vous rend les armes,

345   Angélique n'a point de charmes

Pour me défendre de vos coups,

Ce n'est qu'une idole mouvante,

Ses yeux sont sans vigueur, sa bouche sans appas,

Alors que je l'aimai, je ne la connus pas,

350   Et de quelques attraits que ce monde vous vante,

Vous devez mes affections

Autant à ses défauts qu'à vos perfections.

ANGÉLIQUE.

Eh bien, ta trahison est-elle en évidence ?

ALIDOR.

Est-ce là tant de quoi ?

ANGÉLIQUE.

Tant de quoi ! L'impudence !

355   Après mille serments il me manque de foi,

Et me demande encore si c'est là tant de quoi !

Change si tu le veux : je n'y perds qu'un volage ;

Mais en m'abandonnant laisse en paix mon visage ;

Oublie avec ta foi ce que j'ai de défauts ;

360   N'établis point tes feux sur le peu que je vaux ;

Fais que, sans m'y mêler, ton compliment s'explique,

Et ne le grossis point du mépris d'Angélique.

ALIDOR.

Deux mots de vérité vous mettent bien aux champs !

ANGÉLIQUE.

Ciel, tu ne punis point des hommes si méchants !

365   Ce traître vit encore, il me voit, il respire,

Il m'affronte, il l'avoue, il rit quand je soupire.

ALIDOR.

Vraiment le ciel a tort de ne vous pas donner

Lorsque vous tempêtez, sa foudre à gouverner ;

Il devrait avec vous être d'intelligence.

370   Le digne et grand objet d'une haute vengeance !

Vous traitez du papier avec trop de rigueur.

ANGÉLIQUE.

Que n'en puis-je autant faire à ton perfide cour !

ALIDOR.

Qui ne vous flatte point puissamment vous irrite.

Pour dire franchement votre peu de mérite,

375   Commet-on des forfaits si grands et si nouveaux

Qu'on doive tout à l'heure être mis en morceaux ?

Si ce crime autrement ne saurait se remettre,

Il lui présente aux yeux un miroir qu'elle porte pendu à sa ceinture.

Cassez : ceci vous dit encore pis que ma lettre.

ANGÉLIQUE.

S'il me dit mes défauts autant ou plus que toi,

380   Déloyal, pour le moins il n'en dit rien qu'à moi :

C'est dedans son cristal que je les étudie ;

Mais après il s'en tait, et moi j'y remédie ;

Il m'en donne un avis sans me les reprocher,

Et me les découvrant, il m'aide à les cacher.

ALIDOR.

385   Vous êtes en colère, et vous dites des pointes.

Ne présumiez-vous point que j'irais, à mains jointes,

Les yeux enflés de pleurs, et le cour de soupirs,

Vous faire offre à genoux de mille repentirs ?

Que vous êtes à plaindre étant si fort déçue !

ANGÉLIQUE.

390   Insolent ! ôte-toi pour jamais de ma vue.

ALIDOR.

Me défendre vos yeux après mon changement,

Appelez-vous cela du nom de châtiment ?

Ce n'est que me bannir du lieu de mon supplice ;

Et ce commandement est si plein de justice,

395   Que bien que je renonce à vivre sous vos lois,

Je vais vous obéir pour la dernière fois.

SCÈNE III.

ANGÉLIQUE.

Commandement honteux, où ton obéissance

N'est qu'un signe trop clair de mon peu de puissance,

Où ton bannissement a pour toi des appas,

400   Et me devient cruel de ne te l'être pas !

À quoi se résoudra désormais ma colère,

Si ta punition te tient lieu de salaire ?

Que mon pouvoir me nuit ! Et qu'il m'est cher vendu !

Voilà ce que me vaut d'avoir trop attendu :

405   Je devais prévenir ton outrageux caprice ;

Mon bonheur dépendait de te faire injustice.

Je chasse un fugitif avec trop de raison,

Et lui donne les champs quand il rompt sa prison.

Ah ! Que n'ai-je eu des bras à suivre mon courage !

410   Qu'il m'eût bien autrement réparé cet outrage !

Que j'eusse retranché de ses propos railleurs !

Le traître n'eût jamais porté son cour ailleurs :

Puisqu'il m'était donné, je m'en fusse saisie ;

Et sans prendre conseil que de ma jalousie,

415   Puisqu'un autre portrait en efface le mien,

Cent coups auraient chassé ce voleur de mon bien.

Vains projets, vains discours, vaine et fausse allégeance !

Et mes bras et son cour manquent à ma vengeance !

Ciel, qui m'en vois donner de si justes sujets,

420   Donne-m'en des moyens, donne-m'en des objets.

Où me dois-je adresser ? Qui doit porter sa peine ?

Qui doit à son défaut m'éprouver inhumaine ?

De mille désespoirs mon cour est assailli ;

Je suis seule punie, et je n'ai point failli.

425   Mais j'ose faire au ciel une injuste querelle ;

Je n'ai que trop failli d'aimer un infidèle,

De recevoir un traître, un ingrat, sous ma loi,

Et trouver du mérite en qui manquait de foi.

Ciel, encore une fois, écoute mon envie :

430   Ôte-m'en la mémoire ou le prive de vie ;

Fais que de mon esprit je puisse le bannir,

Ou ne l'avoir que mort dedans mon souvenir.

Que je m'anime en vain contre un objet aimable !

Tout criminel qu'il est, il me semble adorable ;

435   Et mes souhaits, qu'étouffe un soudain repentir,

En demandant sa mort n'y sauraient consentir.

Restes impertinents d'une flamme insensée,

Ennemis de mon heur, sortez de ma pensée,

Ou si vous m'en peignez encore quelques traits,

440   Laissez là ses vertus, peignez-moi ses forfaits.

SCÈNE IV.

ANGÉLIQUE.

Le croirais-tu, Philis ? Alidor m'abandonne.

PHILIS.

Pourquoi non ? Je n'y vois rien du tout qui m'étonne,

Rien qui ne soit possible, et de plus fort commun.

La constance est un bien qu'on ne voit en pas un :

445   Tout change sous les cieux, mais partout bon remède.

ANGÉLIQUE.

Le ciel n'en a point fait au mal qui me possède.

PHILIS.

Choisis de mes amants, sans t'affliger si fort,

Et n'appréhende pas de me faire grand tort :

J'en pourrais, au besoin, fournir toute la ville,

450   Qu'il m'en demeurerait encore plus de deux mille.

ANGÉLIQUE.

Tu me ferais mourir avec de tels propos ;

Ah ! Laisse-moi plutôt soupirer en repos,

Ma soeur.

PHILIS.

Plût au bon Dieu que tu voulusses l'être !

ANGÉLIQUE.

Eh quoi, tu ris encore ! C'est bien faire paraître...

PHILIS.

455   Que je ne saurais voir d'un visage affligé

Ta cruauté punie, et mon frère vengé.

Après tout, je connais quelle est ta maladie :

Tu vois comme Alidor est plein de perfidie ;

Mais je mets dans deux jours ma tête à l'abandon,

460   Au cas qu'un repentir n'obtienne son pardon.

ANGÉLIQUE.

Après que cet ingrat me quitte pour Clarine ?

PHILIS.

De le garder longtemps elle n'a pas la mine,

Et j'estime si peu ces nouvelles amours,

Que je te plége encore son retour dans deux jours ;

465   Et lors ne pense pas, quoi que tu te proposes,

Que de tes volontés devant lui tu disposes.

Prépare tes dédains, arme-toi de rigueur,

Une larme, un soupir te percera le cour ;

Et je serai ravie alors de voir vos flammes

470   Brûler mieux que devant, et rejoindre vos âmes.

Mais j'en crains un succès à ta confusion :

Qui change une fois change à toute occasion ;

Et nous verrons toujours, si Dieu le laisse vivre,

Un change, un repentir, un pardon, s'entre-suivre.

475   Ce dernier est souvent l'amorce d'un forfait,

Et l'on cesse de craindre un courroux sans effet.

ANGÉLIQUE.

Sa faute a trop d'excès pour être rémissible,

Ma soeur ; je ne suis pas de la sorte insensible ;

Et si je présumais que mon trop de bonté

480   Pût jamais se résoudre à cette lâcheté,

Qu'un si honteux pardon pût suivre cette offense,

J'en préviendrais le coup, m'en ôtant la puissance.

Adieu : dans la colère où je suis aujourd'hui,

J'accepterais plutôt un barbare que lui.

SCÈNE V.
Philis, Doraste.

PHILIS.

Elle frappe à sa porte, et Dorante sort.

485   Il faut donc se hâter qu'elle ne refroidisse.

Frère, quelque inconnu t'a fait un bon office :

Il ne tiendra qu'à toi d'être un second Médor ;

On a fait qu'Angélique...

DORASTE.

Eh bien ?

PHILIS.

Hait Alidor.

DORASTE.

Elle hait Alidor ! Angélique !

PHILIS.

Angélique.

DORASTE.

490   D'où lui vient cette humeur ? Qui les a mis en pique ?

PHILIS.

Si tu prends bien ton temps, il y fait bon pour toi.

Va, ne t'amuse point à savoir le pourquoi ;

Parle au père d'abord : tu sais qu'il te souhaite ;

Et s'il ne s'en dédit, tiens l'affaire pour faite.

DORASTE.

495   Bien qu'un si bon avis ne soit à mépriser,

Je crains...

PHILIS.

Lysis m'aborde, et tu me veux causer !

Entre chez Angélique, et pousse ta fortune :

Quand je vois un amant, un frère m'importune.

SCÈNE VI.
Lisis, Philis.

LYSIS.

Comme vous le chassez !

PHILIS.

Qu'eût-il fait avec nous ?

500   Mon entretien sans lui te semblera plus doux :

Tu pourras t'expliquer avec moins de contrainte,

Me conter de quels feux tu te sens l'âme atteinte,

Et ce que tu croiras propre à te soulager.

Regarde maintenant si je sais t'obliger.

LYSIS.

505   Cette obligation serait bien plus extrême,

Si vous vouliez traiter tous mes rivaux de même ;

Et vous feriez bien plus pour mon contentement,

De souffrir avec vous vingt frères qu'un amant.

PHILIS.

Nous sommes donc, Lysis, d'une humeur bien contraire :

510   J'y souffrirais plutôt cinquante amants qu'un frère ;

Et puisque nos esprits ont si peu de rapport,

Je m'étonne comment nous nous aimons si fort.

LYSIS.

Vous êtes ma maîtresse, et mes flammes discrètes

Doivent un tel respect aux lois que vous me faites,

515   Que pour leur obéir mes sentiments domptés

N'osent plus se régler que sur vos volontés.

PHILIS.

Cléandre va pour entrer chez Angélique.

J'aime des serviteurs qui pour une maîtresse

Souffrent ce qui leur nuit, aiment ce qui les blesse.

Si tu vois quelque jour tes feux récompensés,

520   Souviens-toi... Qu'est-ce-ci ? Cléandre, vous passez ?

SCÈNE VII.
Cléandre, Philis, Lisis.

CLÉANDRE.

Il me faut bien passer, puisque la place est prise.

PHILIS.

Venez : cette raison est de mauvaise mise.

D'un million d'amants je puis flatter les voeux,

Et n'aurais pas l'esprit d'en entretenir deux ?

525   Sortez de cette erreur, et souffrant ce partage,

Ne faites pas ici l'entendu davantage.

CLÉANDRE.

Le moyen que je sois insensible à ce point ?

PHILIS.

Quoi ! Pour l'entretenir, ne vous aimé-je point ?

CLÉANDRE.

Encore que votre ardeur à la mienne réponde,

530   Je ne veux plus d'un bien commun à tout le monde.

PHILIS.

Si vous nommez ma flamme un bien commun à tous,

Je n'aime, pour le moins, personne plus que vous :

Cela vous doit suffire.

CLÉANDRE.

Oui bien, à des volages

Qui peuvent en un jour adorer cent visages ;

535   Mais ceux dont un objet possède tous les soins,

Se donnant tous entiers, n'en méritent pas moins.

PHILIS.

De vrai, si vous valiez beaucoup plus que les autres,

Je devrais dédaigner leurs voeux auprès des vôtres ;

Mais mille aussi bien faits ne sont pas mieux traités,

540   Et ne murmurent point contre mes volontés.

Est-ce à moi, s'il vous plaît, de vivre à votre mode ?

Votre amour, en ce cas, serait fort incommode ;

Loin de la recevoir, vous me feriez la loi :

Qui m'aime de la sorte, il s'aime, et non pas moi.

LYSIS.

545   Persiste en ton humeur, je te prie, et conseille

À tous nos concurrents d'en prendre une pareille.

CLÉANDRE.

Tu seras bientôt seul, s'ils veulent m'imiter.

PHILIS.

Quoi donc ! C'est tout de bon que tu me veux quitter ?

Tu ne dis mot, rêveur, et pour toute réplique

550   Tu tournes tes regards du côté d'Angélique :

Est-elle donc l'objet de tes légèretés ?

Veux-tu faire d'un coup deux infidélités,

Et que dans mon offense Alidor s'intéresse ?

Cléandre, c'est assez de trahir ta maîtresse ;

555   Dans ta nouvelle flamme épargne tes amis,

Et ne l'adresse point en lieu qui soit promis.

CLÉANDRE.

De la part d'Alidor je vais voir cette belle :

Laisse-m'en avec lui démêler la querelle,

Et ne t'informe point de mes intentions.

PHILIS.

560   Puisqu'il me faut résoudre en mes afflictions,

Et que pour te garder j'ai trop peu de mérite,

Du moins, avant l'adieu, demeurons quitte à quitte ;

Que ce que j'ai du tien je te le rende ici :

Tu m'as offert des voeux, que je t'en offre aussi ;

565   Et faisons entre nous toutes choses égales.

LYSIS.

Et moi, durant ce temps, je garderai les balles ?

PHILIS.

Je te donne congé d'une heure, si tu veux.

LYSIS.

Je l'accepte, au hasard de le prendre pour deux.

PHILIS.

Pour deux, pour quatre, soit : ne crains pas qu'il m'ennuie.

SCÈNE VIII.

PHILIS.

570   Mais je ne consens pas cependant qu'on me fuie ;

Tu perds temps d'y tâcher, si tu n'as mon congé.

Inhumain ! Est-ce ainsi que je t'ai négligé ?

Quand tu m'offrais des voeux prenais-je ainsi la fuite,

Et rends-tu la pareille à ma juste poursuite ?

575   Avec tant de douceur tu te vis écouter,

Et tu tournes le dos quand je t'en veux conter !

CLÉANDRE.

Va te jouer d'un autre avec tes railleries ;

J'ai l'oreille mal faite à ces galanteries :

Ou cesse de m'aimer, ou n'aime plus que moi.

PHILIS.

580   Je ne t'impose pas une si dure loi :

Avec moi, si tu veux, aime toute la terre,

Sans craindre que jamais je t'en fasse la guerre.

Je reconnais assez mes imperfections ;

Et quelque part que j'aie en tes affections,

585   C'est encore trop pour moi ; seulement ne rejette

La parfaite amitié d'une fille imparfaite.

CLÉANDRE.

Qui te rend obstinée à me persécuter ?

PHILIS.

Qui te rend si cruel que de me rebuter ?

CLÉANDRE.

Il faut que de tes mains un adieu me délivre.

PHILIS.

590   Si tu sais t'en aller, je saurai bien te suivre ;

Et quelque occasion qui t'amène en ces lieux,

Tu ne lui diras pas grand secret à mes yeux.

Je suis plus incommode encore qu'il ne te semble.

Parlons plutôt d'accord, et composons ensemble.

595   Hier un peintre excellent m'apporta mon portrait :

Tandis qu'il t'en demeure encore quelque trait,

Qu'encore tu me connais, et que de ta pensée

Mon image n'est pas tout à fait effacée,

Ne m'en refuse point ton petit jugement.

CLÉANDRE.

600   Je le tiens pour bien fait.

PHILIS.

  Plains-tu tant un moment ?

Et m'attachant à toi, si je te désespère,

À ce prix trouves-tu ta liberté trop chère ?

CLÉANDRE.

Allons, puisque autrement je ne te puis quitter,

À tel prix que ce soit il me faut racheter.

ACTE III

SCÈNE PREMIÈRE.

CLÉANDRE.

605   En ce point il ressemble à ton humeur volage,

Qu'il reçoit tout le monde avec même visage ;

Mais d'ailleurs ce portrait ne te ressemble pas,

En ce qu'il ne dit mot et ne suit point mes pas.

PHILIS.

En quoi que désormais ma présence te nuise,

610   La civilité veut que je te reconduise.

CLÉANDRE.

Mets enfin quelque borne à ta civilité,

Et suivant notre accord me laisse en liberté.

SCÈNE II.

DORASTE.

Tout est gagné, ma soeur : la belle m'est acquise ;

Jamais occasion ne se trouva mieux prise ;

615   Je possède Angélique.

CLÉANDRE.

Angélique ?

DORASTE.

  Oui, tu peux

Avertir Alidor du succès de mes voeux,

Et qu'au sortir du bal, que je donne chez elle,

Demain un sacré noeud m'unit à cette belle ;

Dis-lui qu'il s'en console. Adieu : je vais pourvoir

620   À tout ce qu'il me faut préparer pour ce soir.

PHILIS.

Ce soir j'ai bien la mine, en dépit de ta glace,

D'en trouver là cinquante à qui donner ta place.

Va-t'en, si bon te semble, ou demeure en ces lieux :

Je ne t'arrêtais pas ici pour tes beaux yeux ;

625   Mais jusqu'à maintenant j'ai voulu te distraire,

De peur que ton abord interrompît mon frère.

Quelque fin que tu sois, tiens-toi pour affiné.

SCÈNE III.

CLÉANDRE.

Ciel ! à tant de malheurs m'aviez-vous destiné ?

Faut-il que d'un dessein si juste que le nôtre

630   La peine soit pour nous, et les fruits pour un autre,

Et que notre artifice ait si mal succédé,

Qu'il me dérobe un bien qu'Alidor m'a cédé ?

Officieux ami d'un amant déplorable,

Que tu m'offres en vain cet objet adorable !

635   Qu'en vain de m'en saisir ton adresse entreprend !

Ce que tu m'as donné, Doraste le surprend.

Tandis qu'il me supplante, une soeur me cajole ;

Elle me tient les mains cependant qu'il me vole.

On me joue, on me brave, on me tue, on s'en rit :

640   L'un me vante son heur, l'autre son trait d'esprit ;

L'un et l'autre à la fois me perd, me désespère,

Et je puis épargner ou la soeur ou le frère !

Être sans Angélique, et sans ressentiment !

Avec si peu de cour aimer si puissamment !

645   Cléandre, est-ce un forfait que l'ardeur qui te presse ?

Craignais-tu d'avouer une telle maîtresse ?

Et cachais-tu l'excès de ton affection

Par honte, par dépit, ou par discrétion ?

Pouvais-tu désirer occasion plus belle

650   Que le nom d'Alidor à venger ta querelle ?

Si pour tes feux cachés tu n'oses t'émouvoir,

Laisse leurs intérêts, suis ceux de ton devoir.

On supplante Alidor, du moins en apparence,

Et sans ressentiment tu souffres cette offense !

655   Ton courage est muet, et ton bras endormi !

Pour être amant discret, tu parois lâche ami !

C'est trop abandonner ta renommée au blâme :

Il faut sauver d'un coup ton honneur et ta flamme,

Et l'un et l'autre ici marchent d'un pas égal ;

660   Soutenant un ami, tu t'ôtes un rival.

Ne diffère donc plus ce que l'honneur commande,

Et lui gagne Angélique, afin qu'il te la rende.

Il faut...

SCÈNE IV.

ALIDOR.

Eh bien ! Cléandre, ai-je su t'obliger ?

CLÉANDRE.

Pour m'avoir obligé, que je vais t'affliger !

665   Doraste a pris le temps des dépits d'Angélique.

ALIDOR.

Après ?

CLÉANDRE.

Après cela tu veux que je m'explique ?

ALIDOR.

Qu'en a-t-il obtenu ?

CLÉANDRE.

Par delà son espoir :

Il l'épouse demain, lui donne bal ce soir ;

Juge, juge par là si mon mal est extrême.

ALIDOR.

670   En es-tu bien certain ?

CLÉANDRE.

  J'ai tout su de lui-même.

ALIDOR.

Que je serais heureux si je ne t'aimais point !

Ton malheur aurait mis mon bonheur à son point ;

La prison d'Angélique aurait rompu la mienne.

Quelque empire sur moi que son visage obtienne,

675   Ma passion fût morte avec sa liberté ;

Et trop vain pour souffrir qu'en sa captivité

Les restes d'un rival m'eussent enchaîné l'âme,

Les feux de son hymen auraient éteint ma flamme.

Pour forcer sa colère à de si doux effets,

680   Quels efforts, cher ami, ne me suis-je point faits !

Malgré tout mon amour, prendre un orgueil farouche,

L'adorer dans le cour, et l'outrager de bouche ;

J'ai souffert ce supplice, et me suis feint léger,

De honte et de dépit de ne pouvoir changer.

685   Et je vois, près du but où je voulais prétendre,

Les fruits de mon travail n'être pas pour Cléandre !

À ces conditions mon bonheur me déplaît :

Je ne puis être heureux, si Cléandre ne l'est.

Ce que je t'ai promis ne peut être à personne :

690   Il faut que je périsse ou que je te le donne.

J'aurai trop de moyens de te garder ma foi ;

Et malgré les destins Angélique est à toi.

CLÉANDRE.

Ne trouble point pour moi le repos de ton âme :

Il t'en coûterait trop pour avancer ma flamme.

695   Sans que ton amitié fasse un second effort,

Voici de qui j'aurai ma maîtresse ou la mort :

Si Doraste a du cour, il faut qu'il la défende,

Et que l'épée au poing il la gagne ou la rende.

ALIDOR.

Simple, par le chemin que tu penses tenir,

700   Tu la lui peux ôter, mais non pas l'obtenir.

La suite des duels ne fut jamais plaisante :

C'était ces jours passés ce que disait Théante.

Je veux prendre un moyen et plus court et plus sûr,

Et sans aucun péril t'en rendre possesseur.

705   Va-t'en donc, et me laisse auprès de ta maîtresse

De mon reste d'amour faire jouer l'adresse.

CLÉANDRE.

Cher ami...

ALIDOR.

Va-t'en, dis-je, et par tes compliments

Cesse de t'opposer à tes contentements :

Désormais en ces lieux tu ne fais que me nuire.

CLÉANDRE.

710   Je vais donc te laisser ma fortune à conduire.

Adieu : puissé-je avoir les moyens à mon tour

De faire autant pour toi que toi pour mon amour !

ALIDOR.

Que pour ton amitié je vais souffrir de peine !

Déjà presque échappé, je rentre dans ma chaîne.

715   Il faut encore un coup, m'exposant à ses yeux,

Reprendre de l'amour, afin d'en donner mieux.

Mais reprendre un amour dont je veux me défaire,

Qu'est-ce qu'à mes desseins un chemin tout contraire ?

Allons-y toutefois, puisque je l'ai promis,

720   Et que la peine est douce à qui sert ses amis.

SCÈNE V.

ANGÉLIQUE, dans son cabinet.

Quel malheur partout m'accompagne !

Qu'un indiscret hymen me venge à mes dépens !

Que de pleurs en vain je répands,

Moins pour ce que je perds que pour ce que je gagne !

725   L'un m'est plus doux que l'autre, et j'ai moins de tourment

Du crime d'Alidor que de son châtiment.

Ce traître alluma donc ma flamme !

Je puis donc consentir à ces tristes accords !

Hélas ! Par quelques vains efforts

730   Que je me fasse jour jusqu'au fond de mon âme,

J'y trouve seulement, afin de me punir,

Le dépit du passé, l'horreur de l'avenir.

SCÈNE VI.

Alidor s'en va et Angélique continue.

ANGÉLIQUE, voyant Alidor entrer en son cabinet.

Où viens-tu, déloyal ? Avec quelle impudence

Oses-tu redoubler mes maux par ta présence !

735   Qui te donne le front de surprendre mes pleurs ?

Cherches-tu de la joie à même mes douleurs ?

Et peux-tu conserver une âme assez hardie

Pour voir ce qu'à mon cour coûte ta perfidie ?

Après que tu m'as fait un insolent aveu

740   De n'avoir plus pour moi ni de foi ni de feu,

Tu te mets à genoux, et tu veux, misérable,

Que ton feint repentir m'en donne un véritable ?

Va, va, n'espère rien de tes submissions ;

Porte-les à l'objet de tes affections ;

745   Ne me présente plus les traits qui m'ont déçue ;

N'attaque point mon cour en me blessant la vue.

Penses-tu que je sois, après ton changement,

Ou sans ressouvenir, ou sans ressentiment ?

S'il te souvient encore de ton brutal caprice,

750   Dis-moi, que viens-tu faire au lieu de ton supplice ?

Garde un exil si cher à tes légèretés :

Je ne veux plus savoir de toi mes vérités.

Quoi ? Tu ne me dis mot ! Crois-tu que ton silence

Puisse de tes discours réparer l'insolence ?

755   Des pleurs effacent-ils un mépris si cuisant ?

Et ne t'en dédis-tu, traître, qu'en te taisant ?

Pour triompher de moi veux-tu, pour toutes armes,

Employer des soupirs et de muettes larmes ?

Sur notre amour passé c'est trop te confier ;

760   Du moins dis quelque chose à te justifier ;

Demande le pardon que tes regards m'arrachent ;

Explique leurs discours, dis-moi ce qu'ils me cachent.

Que mon courroux est faible ! Et que leurs traits puissants

Rendent des criminels aisément innocents !

765   Je n'y puis résister, quelque effort que je fasse ;

Et de peur de me rendre, il faut quitter la place.

ALIDOR.

Quoi ! Votre amour renaît, et vous m'abandonnez !

C'est bien là me punir quand vous me pardonnez.

Je sais ce que j'ai fait, et qu'après tant d'audace

770   Je ne mérite pas de jouir de ma grâce ;

Mais demeurez du moins, tant que vous ayez su

Que par un feint mépris votre amour fut déçu,

Que je vous fus fidèle en dépit de ma lettre ;

Qu'en vos mains seulement on la devait remettre ;

775   Que mon dessein n'allait qu'à voir vos mouvements,

Et juger de vos feux par vos ressentiments.

Dites, quand je la vis entre vos mains remise,

Changeai-je de couleur ? Eus-je quelque surprise ?

Ma parole plus ferme et mon port assuré

780   Ne vous montraient-ils pas un esprit préparé ?

Que Clarine vous dise, à la première vue

Si jamais de mon change elle s'est aperçue.

Ce mauvais compliment flattait mal ses appas :

Il vous faisait outrage, et ne l'obligeait pas ;

785   Et ses termes piquants, mal conçus pour lui plaire,

Au lieu de son amour, cherchaient votre colère.

ANGÉLIQUE.

Cesse de m'éclaircir sur ce triste secret ;

En te montrant fidèle, il accroît mon regret :

Je perds moins, si je crois ne perdre qu'un volage,

790   Et je ne puis sortir d'erreur qu'à mon dommage.

Que me sert de savoir que tes voeux sont constants ?

Que te sert d'être aimé, quand il n'en est plus temps ?

ALIDOR.

Aussi je ne viens pas pour regagner votre âme :

Préférez-moi Doraste, et devenez sa femme.

795   Je vous viens, par ma mort, en donner le pouvoir :

Moi vivant, votre foi ne le peut recevoir ;

Elle m'est engagée, et quoi que l'on vous dise,

Sans crime elle ne peut durer moins que ma vie.

Mais voici qui vous rend l'une et l'autre à la fois.

ANGÉLIQUE.

800   Ah ! Ce cruel discours me réduit aux abois.

Ma colère a rendu ma perte inévitable,

Et je déteste en vain ma faute irréparable.

ALIDOR.

Si vous avez du cour, on la peut réparer.

ANGÉLIQUE.

On nous doit dès demain pour jamais séparer :

805   Que puis-je à de tels maux appliquer pour remède ?

ALIDOR.

Ce qu'ordonne l'amour aux âmes qu'il possède.

Si vous m'aimez encore, vous saurez dès ce soir

Rompre les noirs effets d'un juste désespoir.

Quittez avec le bal vos malheurs pour me suivre,

810   Ou soudain à vos yeux je vais cesser de vivre.

Mettrez-vous en ma mort votre contentement ?

ANGÉLIQUE.

Non, mais que dira-t-on d'un tel emportement ?

ALIDOR.

Est-ce là donc le prix de vous avoir servie ?

Il y va de votre heur, il y va de ma vie,

815   Et vous vous arrêtez à ce qu'on en dira !

Mais faites désormais tout ce qu'il vous plaira :

Puisque vous consentez plutôt à vos supplices

Qu'à l'unique moyen de payer mes services,

Ma mort va me venger de votre peu d'amour ;

820   Si vous n'êtes à moi, je ne veux plus du jour.

ANGÉLIQUE.

Retiens ce coup fatal ; me voilà résolue :

Use sur tout mon cour de puissance absolue :

Puisqu'il est tout à toi, tu peux tout commander ;

Et contre nos malheurs j'ose tout hasarder.

825   Cet éclat du dehors n'a rien qui m'embarrasse ;

Mon honneur seulement te demande une grâce :

Accorde à ma pudeur que deux mots de ta main

Puissent justifier ma fuite et ton dessein ;

Que mes parents surpris trouvent ici ce gage,

830   Qui les rende assurés d'un heureux mariage,

Et que je sauve ainsi ma réputation

Par la sincérité de ton intention.

Ma faute en sera moindre, et mon trop de constance

Paraîtra seulement fuir une violence.

ALIDOR.

835   Enfin par ce dessein vous me ressuscitez :

Agissez pleinement dessus mes volontés.

J'avais pour votre honneur la même inquiétude,

Et ne pourrais d'ailleurs qu'avec ingratitude,

Voyant ce que pour moi votre flamme résout,

840   Dénier quelque chose à qui m'accorde tout.

Donnez-moi : sur-le-champ je vous veux satisfaire.

ANGÉLIQUE.

Il vaut mieux que l'effet à tantôt se diffère.

Je manque ici de tout, et j'ai le cour transi

De crainte que quelqu'un ne te découvre ici.

845   Mon dessein généreux fait naître cette crainte ;

Depuis qu'il est formé, j'en ai senti l'atteinte.

Quitte-moi, je te prie, et coule-toi sans bruit.

ALIDOR.

Puisque vous le voulez, adieu, jusqu'à minuit.

ANGÉLIQUE.

Que promets-tu, pauvre aveuglée ?

850   À quoi t'engage ici ta folle passion ?

Et de quelle indiscrétion

Ne s'accompagne point ton ardeur déréglée ?

Tu cours à ta ruine, et vas tout hasarder

Sur la foi d'un amant qui n'en saurait garder.

855   Je me trompe, il n'est point volage ;

J'ai vu sa fermeté, j'en ai cru ses soupirs ;

Et si je flatte mes désirs,

Une si douce erreur n'est qu'à mon avantage.

Me manquât-il de foi, je la lui dois garder,

860   Et pour perdre Doraste il faut tout hasarder.

ALIDOR, sortant de la porte d'Angélique et repassant sur le théâtre.

Cléandre, elle est à toi ; j'ai fléchi son courage.

Que ne peut l'artifice, et le fard du langage ?

Et si pour un ami ces effets je produis,

Lorsque j'agis pour moi, qu'est-ce que je ne puis ?

SCÈNE VII.

PHILIS.

865   Alidor à mes yeux sort de chez Angélique,

Comme s'il y gardait encore quelque pratique ;

Et même, à son visage, il semble assez content.

Aurait-il regagné cet esprit inconstant ?

Oh ! Qu'il ferait bon voir que cette humeur volage

870   Deux fois en moins d'une heure eût changé de courage !

Que mon frère en tiendrait, s'ils s'étaient mis d'accord !

Il faut qu'à le savoir je fasse mon effort.

Ce soir, je sonderai les secrets de son âme ;

Et si son entretien ne me trahit sa flamme,

875   J'aurai l'oeil de si près dessus ses actions,

Que je m'éclaircirai de ses intentions.

SCÈNE VIII.

PHILIS.

Quoi ! Lysis, ta retraite est de peu de durée !

LYSIS.

L'heure de mon congé n'est qu'à peine expirée ;

Mais vous voyant ici sans frère et sans amant...

PHILIS.

880   N'en présume pas mieux pour ton contentement.

LYSIS.

Et d'où vient à Philis une humeur si nouvelle ?

PHILIS.

Vois-tu, je ne sais quoi me brouille la cervelle.

Va, ne me conte rien de ton affection :

Elle en aurait fort peu de satisfaction.

LYSIS.

885   Cependant sans parler il faut que je soupire ?

PHILIS.

Réserve pour le bal ce que tu me veux dire.

LYSIS.

Le bal, où le tient-on ?

PHILIS.

Là dedans.

LYSIS.

Il suffit ;

De votre bon avis je ferai mon profit.

ACTE IV

SCÈNE PREMIÈRE.

ALIDOR.

L'acte est dans la nuit.

Il dit ce vers à Cléandre et l'ayant fait rentrer avec sa troupe, il continue seul.

Attends là, de pied coi que je t'en avertisse.

890   Enfin la nuit s'avance, et son voile propice

Me va faciliter le succès que j'attends

Pour rendre heureux Cléandre, et mes désirs contents.

Mon cour, las de porter un joug si tyrannique,

Ne sera plus qu'une heure esclave d'Angélique.

895   Je vais faire un ami possesseur de mon bien :

Aussi dans son bonheur je rencontre le mien.

C'est moins pour l'obliger que pour me satisfaire,

Moins pour le lui donner qu'afin de m'en défaire.

Ce trait paraîtra lâche et plein de trahison ;

900   Mais cette lâcheté m'ouvrira ma prison.

Je veux bien à ce prix avoir l'âme traîtresse,

Et que ma liberté me coûte une maîtresse.

Que lui fais-je, après tout, qu'elle n'ait mérité,

Pour avoir malgré moi fait ma captivité ?

905   Qu'on ne m'accuse point d'aucune ingratitude :

Ce n'est que me venger d'un an de servitude,

Que rompre son dessein, comme elle a fait le mien,

Qu'user de mon pouvoir, comme elle a fait du sien,

Et ne lui pas laisser un si grand avantage

910   De suivre son humeur, et forcer mon courage.

Le forcer ! Mais, hélas ! Que mon consentement

Par un si doux effort fut surpris aisément !

Quel excès de plaisirs goûta mon imprudence

Avant que réfléchir sur cette violence !

915   Examinant mon feu, qu'est-ce que je ne perds ?

Et qu'il m'est cher vendu de connaître mes fers !

Je soupçonne déjà mon dessein d'injustice,

Et je doute s'il est ou raison ou caprice.

Je crains un pire mal après ma guérison,

920   Et d'aller au supplice en rompant ma prison.

Alidor, tu consens qu'un autre la possède !

Tu t'exposes sans crainte à des maux sans remède !

Ne romps point les effets de son intention,

Et laisse un libre cours à ton affection :

925   Fais ce beau coup pour toi ; suis l'ardeur qui te presse.

Mais trahir ton ami ! Mais trahir ta maîtresse !

Je n'en veux obliger pas un à me haïr,

Et ne sais qui des deux, ou servir, ou trahir.

Quoi ! Je balance encore, je m'arrête, je doute !

930   Mes résolutions, qui vous met en déroute ?

Revenez, mes desseins, et ne permettez pas

Qu'on triomphe de vous avec un peu d'appas.

En vain pour Angélique ils prennent la querelle ;

Cléandre, elle est à toi, nous sommes deux contre elle.

935   Ma liberté conspire avec tes ardeurs ;

Les miennes désormais vont tourner en froideurs ;

Et lassé de souffrir un si rude servage,

J'ai l'esprit assez fort pour combattre un visage.

Ce coup n'est qu'un effet de générosité,

940   Et je ne suis honteux que d'en avoir douté.

Amour, que ton pouvoir tâche en vain de paraître !

Fuis, petit insolent, je veux être le maître :

Il ne sera pas dit qu'un homme tel que moi,

En dépit qu'il en ait, obéisse à ta loi.

945   Je ne me résoudrai jamais à l'hyménée

Que d'une volonté franche et déterminée,

Et celle à qui ses noeuds m'uniront pour jamais

M'en sera redevable, et non à ses attraits ;

Et ma flamme...

SCÈNE II.
Alidor, Cléandre.

CLÉANDRE.

Alidor !

ALIDOR.

Qui m'appelle ?

CLÉANDRE.

Cléandre.

ALIDOR.

950   Tu t'avances trop tôt.

CLÉANDRE.

  Je me lasse d'attendre.

ALIDOR.

Laisse-moi, cher ami, le soin de t'avertir

En quel temps de ce coin il te faudra sortir.

CLÉANDRE.

Minuit vient de sonner, et par expérience

Tu sais comme l'amour est plein d'impatience.

ALIDOR.

955   Va donc tenir tout prêt à faire un si beau coup :

Ce que nous attendons ne peut tarder beaucoup.

Je livre entre tes mains cette belle maîtresse,

Sitôt que j'aurai pu lui rendre ta promesse :

Sans lumière, et d'ailleurs s'assurant en ma foi,

960   Rien ne l'empêchera de la croire de moi.

Après, achève seul ; je ne puis sans supplice

Forcer ici mon bras à te faire service ;

Et mon reste d'amour, en cet enlèvement,

Ne peut contribuer que mon consentement.

CLÉANDRE.

965   Ami, ce m'est assez.

ALIDOR.

  Va donc là-bas attendre

Que je te donne avis du temps qu'il faudra prendre.

Cléandre, encore un mot : pour de pareils exploits

Nous nous ressemblons mal et de taille et de voix ;

Angélique soudain pourra te reconnaître ;

970   Regarde après ses cris si tu serais le maître.

CLÉANDRE.

Ma main dessus sa bouche y saura trop pourvoir.

ALIDOR.

Ami, séparons-nous, je pense l'entrevoir.

CLÉANDRE.

Adieu. Fais promptement.

SCÈNE III.
Alidor, Angélique.

ANGÉLIQUE.

Que la nuit est obscure !

Alidor n'est pas loin, j'entends quelque murmure.

ALIDOR.

975   De peur d'être connu, je défends à mes gens

De paraître en ces lieux avant qu'il en soit temps.

Tenez.

ANGÉLIQUE.

Il lui donne la promesse de Cléandre.

Je prends sans lire ; et ta foi m'est si claire,

Que je la prends bien moins pour moi que pour mon père ;

Je la porte à ma chambre : épargnons les discours ;

980   Fais avancer tes gens, et dépêche.

ALIDOR.

  J'y cours.

Lorsque de son honneur je lui rends l'assurance,

C'est quand je trompe mieux sa crédule espérance ;

Mais puisqu'au lieu de moi je lui donne un ami,

À tout prendre, ce n'est la tromper qu'à demi.

SCÈNE IV.

Alidor paraît avec Cléandre accompagné d'une troupe, et après lui avoir montré Philis, qu'il croit être Angélique, il se retire en un coin du théâtre, et Cléandre enlève Philis, et lui met d'abord la main sur la bouche.

PHILIS.

985   Angélique ! C'est fait, mon frère en a dans l'aile.

La voyant échapper, je courais après elle ;

Mais un maudit galant m'est venu brusquement

Servir à la traverse un mauvais compliment,

Et par ses vains discours m'embarrasser de sorte

990   Qu'Angélique à son aise a su gagner la porte.

Sa perte est assurée, et le traître Alidor

La posséda jadis, et la possède encore.

Mais jusques à ce point serait-elle imprudente ?

Il n'en faut point douter, sa perte est évidente ;

995   Le cour me le disait, le voyant en sortir,

Et mon frère dès lors se devait avertir.

Je te trahis, mon frère, et par ma négligence,

Étant sans y penser de leur intelligence...

SCÈNE V.

ALIDOR.

On l'enlève, et mon cour, surpris d'un vain regret,

1000   Fait à ma perfidie un reproche secret ;

Il tient pour Angélique, il la suit, le rebelle !

Parmi mes trahisons il veut être fidèle ;

Je le sens, malgré moi de nouveaux feux épris,

Refuser de ma main sa franchise à ce prix,

1005   Désavouer mon crime, et pour mieux s'en défendre,

Me demander son bien, que je cède à Cléandre.

Hélas ! Qui me prescrit cette brutale loi

De payer tant d'amour avec si peu de foi ?

Qu'envers cette beauté ma flamme est inhumaine !

1010   Si mon feu la trahit, que lui ferait ma haine ?

Juge, juge, Alidor, en quelle extrémité

La va précipiter ton infidélité.

Écoute ses soupirs, considère ses larmes,

Laisse-toi vaincre enfin à de si fortes armes,

1015   Et va voir si Cléandre, à qui tu sers d'appui,

Pourra faire pour toi ce que tu fais pour lui.

Mais mon esprit s'égare, et quoi qu'il se figure,

Faut-il que je me rende à des pleurs en peinture,

Et qu'Alidor, de nuit plus faible que de jour,

1020   Redonne à la pitié ce qu'il ôte à l'amour ?

Ainsi donc mes desseins se tournent en fumée !

J'ai d'autres repentirs que de l'avoir aimée !

Suis-je encore Alidor après ces sentiments ?

Et ne pourrai-je enfin régler mes mouvements ?

1025   Vaine compassion des douleurs d'Angélique,

Qui penses triompher d'un cour mélancolique,

Téméraire avorton d'un impuissant remords,

Va, va porter ailleurs tes débiles efforts.

Après de tels appas, qui ne m'ont pu séduire,

1030   Qui te fait espérer ce qu'ils n'ont su produire ?

Pour un méchant soupir que tu m'as dérobé,

Ne me présume pas tout à fait succombé :

Je sais trop maintenir ce que je me propose,

Et souverain sur moi, rien que moi n'en dispose.

1035   En vain un peu d'amour me déguise en forfait

Du bien que je me veux le généreux effet :

De nouveau j'y consens, et prêt à l'entreprendre...

SCÈNE VI.

ANGÉLIQUE.

Je demande pardon de t'avoir fait attendre,

D'autant qu'en l'escalier on faisait quelque bruit,

1040   Et qu'un peu de lumière en effaçait la nuit :

Je n'osais avancer, de peur d'être aperçue.

Allons, tout est-il prêt ? Personne ne m'a vue :

De grâce, dépêchons, c'est trop perdre de temps,

Et les moments ici nous sont trop importants ;

1045   Fuyons vite, et craignons les yeux d'un domestique.

Quoi ! Tu ne réponds point à la voix d'Angélique ?

ALIDOR.

Angélique ! Mes gens vous viennent d'enlever ;

Qui vous a fait sitôt de leurs mains vous sauver ?

Quel soudain repentir, quelle crainte de blâme,

1050   Et quelle ruse enfin vous dérobe à ma flamme ?

Ne vous suffit-il point de me manquer de foi,

Sans prendre encore plaisir à vous jouer de moi ?

ANGÉLIQUE.

Que tes gens cette nuit m'aient vue ou saisie !

N'ouvre point ton esprit à cette fantaisie.

ALIDOR.

1055   Autant que l'ont permis les ombres de la nuit,

Je l'ai vu de mes yeux.

ANGÉLIQUE.

Tes yeux t'ont donc séduit ;

Et quelque autre sans doute, après moi descendue,

Se trouve entre les mains dont j'étais attendue.

Mais, ingrat, pour toi seul j'abandonne ces lieux,

1060   Et tu n'accompagnais ma fuite que des yeux !

Pour marque d'un amour que je croyais extrême,

Tu remets ma conduite à d'autres qu'à toi-même !

Je suis donc un larcin indigne de tes mains ?

ALIDOR.

Quand vous aurez appris le fond de mes desseins,

1065   Vous n'attribuerez plus, voyant mon innocence,

À peu d'affection l'effet de ma prudence.

ANGÉLIQUE.

Pour ôter tout soupçon et tromper ton rival,

Tu diras qu'il fallait te montrer dans le bal.

Faible ruse !

ALIDOR.

Ajoutez et vaine, et sans adresse,

1070   Puisque je ne pouvais démentir ma promesse.

ANGÉLIQUE.

Quel était donc ton but ?

ALIDOR.

D'attendre ici le bruit

Que les premiers soupçons auront bientôt produit,

Et d'un autre côté me jetant à la fuite,

Divertir de vos pas leur plus chaude poursuite.

ANGÉLIQUE.

1075   Mais enfin, Alidor, tes gens se sont mépris ?

ALIDOR.

Dans ce coup de malheur, et confus, et surpris,

Je vois tous mes desseins succéder à ma honte ;

Mais il me faut donner quelque ordre à ce mécompte :

Permettez...

ANGÉLIQUE.

Cependant, à qui me laisses-tu ?

1080   Tu frustres donc mes voeux de l'espoir qu'ils ont eu,

Et ton manque d'amour, de mes malheurs complice,

M'abandonnant ici, me livre à mon supplice !

L'hymen (ah ! Ce mot seul me réduit aux abois ! )

D'un amant odieux me va soumettre aux lois ;

1085   Et tu peux m'exposer à cette tyrannie !

De l'erreur de tes gens je me verrai punie !

ALIDOR.

Nous préserve le ciel d'un pareil désespoir !

Mais votre éloignement n'est plus en mon pouvoir.

J'en ai manqué le coup ; et, ce que je regrette,

1090   Mon carrosse est parti, mes gens ont fait retraite.

À Paris, et de nuit, une telle beauté,

Suivant un homme seul, est mal en sûreté :

Doraste, ou par malheur quelque rencontre pire,

Me pourrait arracher le trésor où j'aspire :

1095   Évitons ces périls en différant d'un jour.

ANGÉLIQUE.

Tu manques de courage aussi bien que d'amour,

Et tu me fais trop voir par ta bizarrerie

Le chimérique effet de ta poltronnerie.

Alidor (quel amant !) n'ose me posséder.

ALIDOR.

1100   Un bien si précieux se doit-il hasarder ?

Et ne pouvez-vous point d'une seule journée

Retarder le malheur de ce triste hyménée ?

Peut-être le désordre et la confusion

Qui naîtront dans le bal de cette occasion

1105   Le remettront pour vous ; et l'autre nuit, je jure...

ANGÉLIQUE.

Que tu seras encore ou timide ou parjure.

Quand tu m'as résolue à tes intentions,

Lâche, t'ai-je opposé tant de précautions ?

Tu m'adores, dis-tu ? Tu le fais bien paraître,

1110   Rejetant mon bonheur ainsi sur un peut-être.

ALIDOR.

Quoi qu'ose mon amour appréhender pour vous,

Puisque vous le voulez, fuyons, je m'y résous ;

Et malgré ces périls... Mais on ouvre la porte :

Alidor s'échappe, et Angélique le veut suivre, mais Doraste l'arrête.

C'est Doraste qui sort, et nous suit à main-forte.

SCÈNE VII.

DORASTE.

1115   Quoi ! Ne m'attendre pas ? C'est trop me dédaigner ;

Je ne viens qu'à dessein de vous accompagner ;

Car vous n'entreprenez si matin ce voyage

Que pour vous préparer à notre mariage.

Encore que vous partiez beaucoup devant le jour,

1120   Vous ne serez jamais assez tôt de retour ;

Vous vous éloignez trop, vu que l'heure nous presse.

Infidèle ! Est-ce là me tenir ta promesse ?

ANGÉLIQUE.

Eh bien ! C'est te trahir. Penses-tu que mon feu

D'un généreux dessein te fasse un désaveu ?

1125   Je t'acquis par dépit et perdrais avec joie.

Mon désespoir à tous m'abandonnait en proie,

Et lorsque d'Alidor je me vis outrager,

Je fis armes de tout afin de me venger.

Tu t'offris par hasard, je t'acceptai de rage ;

1130   Je te donnai son bien, et non pas mon courage.

Ce change à mon courroux jetait un faux appas ;

Je le nommais sa peine, et c'était mon trépas :

Je prenais pour vengeance une telle injustice,

Et dessous ses couleurs j'adorais mon supplice.

1135   Aveugle que j'étais ! Mon peu de jugement

Ne se laissait guider qu'à mon ressentiment.

Mais depuis, Alidor m'a fait voir que son âme,

En feignant un mépris, n'avait pas moins de flamme.

Il a repris mon cour en me rendant les yeux ;

1140   Et soudain mon amour m'a fait haïr ces lieux.

DORASTE.

Tu suivais Alidor !

ANGÉLIQUE.

Ta funeste arrivée,

En arrêtant mes pas, de ce bien m'a privée ;

Mais si...

DORASTE.

Tu le suivais !

ANGÉLIQUE.

Oui : fais tous tes efforts ;

Lui seul aura mon cour, tu n'auras que le corps.

DORASTE.

1145   Impudente, effrontée autant comme traîtresse,

De ce cher Alidor tiens-tu cette promesse ?

Est-elle de sa main, parjure ? De bon cour

J'aurais cédé ma place à ce premier vainqueur ;

Mais suivre un inconnu ! Me quitter pour Cléandre !

ANGÉLIQUE.

1150   Pour Cléandre !

DORASTE.

  J'ai tort ; je tâche à te surprendre.

Vois ce qu'en te cherchant m'a donné le hasard ;

C'est ce que dans ta chambre a laissé ton départ :

C'est là qu'au lieu de toi j'ai trouvé sur ta table

De ta fidélité la preuve indubitable.

1155   Lis, mais ne rougis point, et me soutiens encore

Que tu ne fuis ces lieux que pour suivre Alidor.

BILLET DE CLÉANDRE À ANGÉLIQUE.

Angélique, reçois ce gage

Angélique lit.

De la foi que je te promets,

Qu'un prompt et sacré mariage

1160   Unira nos jours désormais.

Quittons ces lieux, chère maîtresse ;

Rien ne peut que ta fuite assurer mon bonheur ;

Mais laisse aux tiens cette promesse

Pour sûreté de ton honneur,

1165   Afin qu'ils en puissent apprendre

Que tu suis ton mari lorsque tu suis Cléandre.

Cléandre.

ANGÉLIQUE.

Que je suis mon mari lorsque je suis Cléandre ?

Alidor est perfide, ou Doraste imposteur.

Je vois la trahison, et doute de l'auteur.

1170   Mais, pour m'en éclaircir, ce billet doit suffire ;

Je le pris d'Alidor, et le pris sans le lire ;

Et puisqu'à m'enlever son bras se refusait,

Il ne prétendait rien au larcin qu'il faisait.

Le traître ! J'étais donc destinée à Cléandre !

1175   Hélas ! Mais qu'à propos le ciel l'a fait méprendre,

Et ne consentant point à ses lâches desseins,

Met au lieu d'Angélique une autre entre ses mains !

DORASTE.

Que parles-tu d'une autre en ta place ravie ?

ANGÉLIQUE.

J'en ignore le nom, mais elle m'a suivie,

1180   Et ceux qui m'attendaient dans l'ombre de la nuit...

DORASTE.

C'en est assez, mes yeux du reste m'ont instruit :

Autre n'est que Philis entre leurs mains tombée ;

Après toi de la salle elle s'est dérobée.

J'arrête une maîtresse, et je perds une soeur ;

1185   Mais allons promptement après le ravisseur.

SCÈNE VIII.

ANGÉLIQUE.

Dure condition de mon malheur extrême !

Si j'aime, on me trahit ; je trahis, si l'on m'aime.

Qu'accuserai-je ici d'Alidor ou de moi ?

Nous manquons l'un et l'autre également de foi.

1190   Si j'ose l'appeler lâche, traître, parjure,

Ma rougeur aussitôt prendra part à l'injure ;

Et les mêmes couleurs qui peindront ses forfaits

Des miens en même temps exprimeront les traits.

Mais quel aveuglement nos deux crimes égale,

1195   Puisque c'est pour lui que je suis déloyale ?

L'amour m'a fait trahir (qui n'en trahirait pas ?),

Et la trahison seule a pour lui des appas.

Son crime est sans excuse, et le mien pardonnable :

Il est deux fois, que dis-je ? Il est le seul coupable ;

1200   Il m'a prescrit la loi, je n'ai fait qu'obéir ;

Il me trahit lui-même, et me force à trahir.

Déplorable Angélique, en malheurs sans seconde,

Que veux-tu désormais, que peux-tu faire au monde,

Si ton ardeur sincère et ton peu de beauté

1205   N'ont pu te garantir d'une déloyauté ?

Doraste tient ta foi ; mais si ta perfidie

À jusqu'à te quitter son âme refroidie,

Suis, suis dorénavant de plus saines raisons,

Et sans plus t'exposer à tant de trahisons,

1210   Puisque de ton amour on fait si peu de conte,

Va cacher dans un cloître et tes pleurs et ta honte.

ACTE V

SCÈNE PREMIÈRE.
Cléandre, Philis.

CLÉANDRE.

Accordez-moi ma grâce avant qu'entrer chez vous.

PHILIS.

Vous voulez donc enfin d'un bien commun à tous ?

Craignez-vous qu'à vos feux ma flamme ne réponde ?

1215   Et puis-je vous haïr, si j'aime tout le monde ?

CLÉANDRE.

Votre bel esprit raille, et pour moi seul cruel,

Du rang de vos amants sépare un criminel :

Toutefois mon amour n'est pas moins légitime,

Et mon erreur du moins me rend vers vous sans crime.

1220   Soyez, quoi qu'il en soit, d'un naturel plus doux :

L'amour a pris le soin de me punir pour vous ;

Les traits que cette nuit il trempait de vos larmes

Ont triomphé d'un cour invincible à vos charmes.

PHILIS.

Puisque vous ne m'aimez que par punition,

1225   Vous m'obligez fort peu de cette affection.

CLÉANDRE.

Après votre beauté sans raison négligée,

Il me punit bien moins qu'il ne vous a vengée.

Avez-vous jamais vu dessein plus renversé ?

Quand j'ai la force en main, je me trouve forcé ;

1230   Je crois prendre une fille, et suis pris par une autre ;

J'ai tout pouvoir sur vous, et me remets au vôtre ;

Angélique me perd, quand je crois l'acquérir ;

Je gagne un nouveau mal, quand je pense guérir.

Dans un enlèvement je hais la violence ;

1235   Je suis respectueux après cette insolence ;

Je commets un forfait, et n'en saurais user ;

Je ne suis criminel que pour m'en accuser.

Je m'expose à ma peine, et négligeant ma fuite,

Aux vôtres offensés j'épargne la poursuite.

1240   Ce que j'ai pu ravir, je viens le demander ;

Et pour vous devoir tout, je veux tout hasarder.

PHILIS.

Vous ne me devrez rien, du moins si j'en suis crue ;

Et si mes propres yeux vous donnent dans la vue,

Si votre propre cour soupire après ma main,

1245   Vous courez grand hasard de soupirer en vain.

Toutefois après tout, mon humeur est si bonne

Que je ne puis jamais désespérer personne.

Sachez que mes désirs, toujours indifférents,

Iront sans résistance au gré de mes parents ;

1250   Leur choix sera le mien : c'est vous parler sans feinte.

CLÉANDRE.

Je vois de leur côté mêmes sujets de crainte :

Si vous me refusez, m'écouteront-ils mieux ?

PHILIS.

Le monde vous croit riche, et mes parents sont vieux.

CLÉANDRE.

Puis-je sur cet espoir...

PHILIS.

C'est assez vous en dire.

SCÈNE II.
Alidor, Cléandre, Philis.

ALIDOR.

1255   Cléandre a-t-il enfin ce que son cour désire ?

Et ses amours, changés par un heureux hasard,

De celui de Philis ont-ils pris quelque part ?

CLÉANDRE.

Cette nuit tu l'as vue en un mépris extrême.

Et maintenant, ami, c'est encore elle-même :

1260   Son orgueil se redouble étant en liberté,

Et devient plus hardi d'agir en sûreté.

J'espère toutefois, à quelque point qu'il monte,

Qu'à la fin...

PHILIS.

Elle rentre, et Cléandre la voulant suivre, Alidor l'arrête.

Cependant que vous lui rendrez conte,

Je vais voir mes parents, que ce coup de malheur

1265   À mon occasion accable de douleur.

Je n'ai tardé que trop à les tirer de peine.

ALIDOR.

Est-ce donc tout de bon qu'elle t'est inhumaine ?

CLÉANDRE.

Il la faut suivre. Adieu. Je te puis assurer

Que je n'ai pas sujet de me désespérer.

1270   Va voir ton Angélique, et la compte pour tienne,

Si tu la vois d'humeur qui ressemble à la sienne,

ALIDOR.

Tu me la rends enfin ?

CLÉANDRE.

Doraste tient sa foi ;

Tu possèdes son cour : qu'aurait-elle pour moi ?

Quelques charmants appas qui soient sur son visage,

1275   Je n'y saurais avoir qu'un fort mauvais partage :

Peut-être elle croirait qu'il lui serait permis

De ne me rien garder, ne m'ayant rien promis ;

Il vaut mieux que ma flamme à son tour te la cède.

Mais derechef, adieu.

SCÈNE III.

ALIDOR.

Ainsi tout me succède ;

1280   Ses plus ardents désirs se règlent sur mes voeux :

Il accepte Angélique, et la rend quand je veux.

Quand je tâche à la perdre il meurt de m'en défaire ;

Quand je l'aime, elle cesse aussitôt de lui plaire.

Mon cour prêt à guérir, le sien se trouve atteint ;

1285   Et mon feu rallumé, le sien se trouve éteint :

Il aime quand je quitte, il quitte alors que j'aime ;

Et sans être rivaux, nous aimons en lieu même.

C'en est fait, Angélique, et je ne saurais plus

Rendre contre tes yeux des combats superflus.

1290   De ton affection cette preuve dernière

Reprend sur tous mes sens une puissance entière.

Les ombres de la nuit m'ont redonné le jour :

Que j'eus de perfidie, et que je vis d'amour !

Quand je sus que Cléandre avait manqué sa proie,

1295   Que j'en eus de regret, et que j'en ai de joie !

Plus je t'étais ingrat, plus tu me chérissais ;

Et ton ardeur croissait plus je te trahissais.

Aussi j'en fus honteux, et confus dans mon âme,

La honte et le remords rallumèrent ma flamme.

1300   Que l'amour pour nous vaincre a de chemins divers !

Et que malaisément on rompt de si beaux fers !

C'est en vain qu'on résiste aux traits d'un beau visage ;

En vain, à son pouvoir refusant son courage,

On veut éteindre un feu par ses yeux allumé,

1305   Et ne le point aimer quand on s'en voit aimé :

Sous ce dernier appas l'amour a trop de force ;

Il jette dans nos cours une trop douce amorce,

Et ce tyran secret de nos affections

Saisit trop puissamment nos inclinations.

1310   Aussi ma liberté n'a plus rien qui me flatte ;

Le grand soin que j'en eus partait d'une âme ingrate ;

Et mes desseins, d'accord avec mes désirs,

À servir Angélique ont mis tous mes plaisirs.

Mais, hélas ! Ma raison est-elle assez hardie

1315   Pour croire qu'on me souffre après ma perfidie ?

Quelque secret instinct, à mon bonheur fatal,

Ne la porte-t-il point à me vouloir du mal ?

Que de mes trahisons elle serait vengée,

Si, comme mon humeur, la sienne était changée !

1320   Mais qui la changerait, puisqu'elle ignore encore

Tous les lâches complots du rebelle Alidor ?

Que dis-je, malheureux ? Ah ! C'est trop me méprendre,

Elle en a trop appris du billet de Cléandre :

Son nom au lieu du mien en ce papier souscrit

1325   Ne lui montre que trop le fond de mon esprit.

Sur ma foi toutefois elle le prit sans lire ;

Et si le ciel vengeur contre moi ne conspire,

Elle s'y fie assez pour n'en avoir rien lu.

Entrons, quoi qu'il en soit, d'un esprit résolu ;

1330   Dérobons à ses yeux le témoin de mon crime ;

Et si pour l'avoir lu sa colère s'anime,

Et qu'elle veuille user d'une juste rigueur,

Nous savons les moyens de regagner son cour.

SCÈNE IV.
Doraste, Lycante.

DORASTE.

Ne sollicite plus mon âme refroidie :

1335   Je méprise Angélique après sa perfidie ;

Mon cour s'est révolté contre ses lâches traits,

Et qui n'a point de foi n'a point pour moi d'attraits.

Veux-tu qu'on me trahisse, et que mon amour dure ?

J'ai souffert sa rigueur, mais je hais son parjure,

1340   Et tiens sa trahison indigne à l'avenir

D'occuper aucun lieu dedans mon souvenir.

Qu'Alidor la possède ; il est traître comme elle :

Jamais pour ce sujet nous n'aurons de querelle.

Pourrais-je avec raison lui vouloir quelque mal

1345   De m'avoir délivré d'un esprit déloyal ?

Ma colère l'épargne, et n'en veut qu'à Cléandre :

Il verra que son pire était de se méprendre ;

Et si je puis jamais trouver ce ravisseur,

Il me rendra soudain et la vie et ma soeur.

LYCANTE.

1350   Faites mieux : puisqu'à peine elle pourrait prétendre

Une fortune égale à celle de Cléandre,

En faveur de ses biens calmez votre courroux,

Et de son ravisseur faites-en son époux.

Bien qu'il eût fait dessein sur une autre personne,

1355   Faites-lui retenir ce qu'un hasard lui donne :

Je crois que cet hymen pour satisfaction

Plaira mieux à Philis que sa punition.

DORASTE.

Nous consultons en vain, ma poursuite étant vaine.

LYCANTE.

Nous le rencontrerons, n'en soyez point en peine :

1360   Où que soit sa retraite, il n'est pas toujours nuit ;

Et ce qu'un jour nous cache, un autre le produit.

Mais, dieux ! Voilà Philis qu'il a déjà rendue.

SCÈNE V.
Philis, Doreste, Lycante.

DORASTE.

Ma soeur, je te retrouve après t'avoir perdue !

Et de grâce, quel lieu me cache le voleur

1365   Qui, pour s'être mépris, a causé ton malheur ?

Que son trépas...

PHILIS.

Tout beau ; peut-être ta colère,

Au lieu de ton rival, en veut à ton beau-frère.

En un mot, tu sauras qu'en cet enlèvement

Mes larmes m'ont acquis Cléandre pour amant :

1370   Son cour m'est demeuré pour peine de son crime,

Et veut changer un rapt en amour légitime.

Il fait tous ses efforts pour gagner mes parents,

Et s'il les peut fléchir, quant à moi, je me rends :

Non, à dire le vrai, que son objet me tente,

1375   Mais mon père content, je dois être contente.

Tandis, par la fenêtre ayant vu ton retour,

Je t'ai voulu sur l'heure apprendre cet amour,

Pour te tirer de peine et rompre ta colère.

DORASTE.

Crois-tu que cet hymen puisse me satisfaire ?

PHILIS.

1380   Si tu n'es ennemi de mes contentements,

Ne prends mes intérêts que dans mes sentiments ;

Ne fais point le mauvais, si je ne suis mauvaise,

Et ne condamne rien à moins qu'il me déplaise.

En cette occasion, si tu me veux du bien,

1385   C'est à toi de régler ton esprit sur le mien.

Je respecte mon père, et le tiens assez sage

Pour ne résoudre rien à mon désavantage.

Si Cléandre le gagne, et m'en peut obtenir,

Je crois de mon devoir...

LYCANTE.

Je l'aperçois venir.

1390   Résolvez-vous, monsieur, à ce qu'elle désire.

SCÈNE VI.
Doraste, Cléandre, Philis, Lycante.

CLÉANDRE.

Si vous n'êtes d'humeur, madame, à vous dédire,

Tout me rit désormais, j'ai leur consentement.

Mais excusez, monsieur, le transport d'un amant ;

Et souffrez qu'un rival, confus de son offense,

1395   Pour en perdre le nom entre en votre alliance.

Ne me refusez point un oubli du passé ;

Et son ressouvenir à jamais effacé,

Bannissant toute aigreur, recevez un beau-frère

Que votre soeur accepte après l'aveu d'un père.

DORASTE.

1400   Quand j'aurais sur ce point des avis différents,

Je ne puis contredire au choix de mes parents ;

Mais outre leur pouvoir, votre âme généreuse,

Et ce franc procédé qui rend ma soeur heureuse,

Vous acquièrent les biens qu'ils vous ont accordés,

1405   Et me font souhaiter ce que vous demandez.

Vous m'avez obligé de m'ôter Angélique ;

Rien de ce qui la touche à présent ne me pique :

Je n'y prends plus de part, après sa trahison.

Je l'aimai par malheur, et la hais par raison.

1410   Mais la voici qui vient, de son amant suivie.

SCÈNE VII.
Alidor, Angélique, Doraste, etc.

ALIDOR.

Finissez vos mépris, ou m'arrachez la vie.

ANGÉLIQUE.

Ne m'importune plus, infidèle. Ah ! Ma soeur !

Comme as-tu pu sitôt tromper ton ravisseur ?

PHILIS, à Angélique.

Il n'en a plus le nom, et son feu légitime,

1415   Autorisé des miens, en efface le crime ;

Le hasard me le donne, et changeant ses desseins,

Il m'a mise en son cour aussi bien qu'en ses mains.

Son erreur fut soudain de son amour suivie ;

Et je ne l'ai ravi qu'après qu'il m'a ravie.

1420   Jusque-là tes beautés ont possédé ses voeux ;

Mais l'amour d'Alidor faisait taire ses feux.

De peur de l'offenser te cachant son martyre,

Il me venait conter ce qu'il ne t'osait dire ;

Mais nous changeons de sort par cet enlèvement :

1425   Tu perds un serviteur, et j'y gagne un amant.

DORASTE, à Philis.

Dis-lui qu'elle en perd deux ; mais qu'elle s'en console,

Puisque avec Alidor je lui rends sa parole.

Satisfaites sans crainte à vos intentions :

Je ne mets plus d'obstacle à vos affections.

1430   Si vous faussez déjà la parole donnée,

Que ne feriez-vous point après notre hyménée ?

Pour moi, malaisément on me trompe deux fois :

Vous l'aimez, j'y consens, et lui cède mes droits.

ALIDOR.

Puisque vous me pouvez accepter sans parjure,

1435   Pouvez-vous consentir que votre rigueur dure ?

Vos yeux sont-ils changés, vos feux sont-ils éteints ?

Et quand mon amour croît, produit-il vos dédains ?

Voulez-vous...

ANGÉLIQUE.

Déloyal, cesse de me poursuivre :

Si je t'aime jamais, je veux cesser de vivre.

1440   Quel espoir mal conçu te rapproche de moi ?

Aurais-je de l'amour pour qui n'a point de foi ?

DORASTE.

Quoi ! Le bannissez-vous parce qu'il vous ressemble ?

Cette union d'humeurs vous doit unir ensemble.

Pour ce manque de foi c'est trop le rejeter :

1445   Il ne l'a pratiqué que pour vous imiter.

ANGÉLIQUE.

Cessez de reprocher à mon âme troublée

La faute où la porta son ardeur aveuglée.

Vous seul avez ma foi, vous seul à l'avenir

Pouvez à votre gré me la faire tenir :

1450   Si toutefois, après ce que j'ai pu commettre,

Vous me pouvez haïr jusqu'à me la remettre,

Un cloître désormais bornera mes desseins ;

C'est là que je prendrai des mouvements plus sains ;

C'est là que, loin du monde et de sa vaine pompe,

1455   Je n'aurai qui tromper, non plus que qui me trompe.

ALIDOR.

Mon souci !

ANGÉLIQUE.

Tes soucis doivent tourner ailleurs.

PHILIS.

De grâce, prends pour lui des sentiments meilleurs.

DORASTE.

Nous leur nuisons, ma soeur ; hors de notre présence

Elle se porterait à plus de complaisance :

1460   L'amour seul, assez fort pour la persuader,

Ne veut point d'autre tiers à les raccommoder.

CLÉANDRE.

Mon amour, ennuyé des yeux de tant de monde,

Adore la raison où votre avis se fonde.

Adieu, belle Angélique, adieu : c'est justement

1465   Que votre ravisseur vous cède à votre amant.

DORASTE.

Je vous eus par dépit, lui seul il vous mérite :

Ne lui refusez point ma part que je lui quitte.

PHILIS.

Si tu t'aimes, ma soeur, fais-en autant que moi,

Et laisse à tes parents à disposer de toi.

1470   Ce sont des jugements imparfaits que les nôtres :

Le cloître a ses douceurs, mais le monde en a d'autres,

Qui pour avoir un peu moins de solidité,

N'accommodent que mieux notre instabilité.

Je crois qu'un bon dessein dans le cloître te porte ;

1475   Mais un dépit d'amour n'en est pas bien la porte,

Et l'on court grand hasard d'un cuisant repentir

De se voir en prison sans espoir d'en sortir.

CLÉANDRE.

N'achèverez-vous point ?

PHILIS.

J'ai fait, et vous vais suivre.

Adieu : par mon exemple apprends comme il faut vivre,

1480   Et prends pour Alidor un naturel plus doux.

ANGÉLIQUE.

Cléandre, Doraste, Philis, et Lycante rentrent.

Rien ne rompra le coup à quoi je me résous :

Je me veux exempter de ce honteux commerce

Où la déloyauté si pleinement s'exerce ;

Un cloître est désormais l'objet de mes désirs :

1485   L'âme ne goûte point ailleurs de vrais plaisirs.

Ma foi qu'avait Doraste engageait ma franchise ;

Et je ne vois plus rien, puisqu'il me l'a remise,

Qui me retienne au monde, ou m'arrête en ce lieu :

Cherche une autre à trahir ; et pour jamais, adieu.

SCÈNE VIII.

ALIDOR.

STANCES EN FORME D'ÉPILOQUE.

1490   Que par cette retraite elle me favorise !

Alors que mes desseins cèdent à mes amours,

Et qu'ils ne sauraient plus défendre ma franchise,

Sa haine et ses refus viennent à leur secours.

J'avais beau la trahir, une secrète amorce

1495   Rallumait dans mon cour l'amour par la pitié :

Mes feux en recevaient une nouvelle force,

Et toujours leur ardeur en croissait de moitié.

Ce que cherchait par là mon âme peu rusée,

De contraires moyens me l'ont fait obtenir :

1500   Je suis libre à présent qu'elle est désabusée,

Et je ne l'abusais que pour le devenir.

Impuissant ennemi de mon indifférence,

Je brave, vain amour, ton débile pouvoir :

Ta force ne venait que de mon espérance,

1505   Et c'est ce qu'aujourd'hui m'ôte son désespoir.

Je cesse d'espérer et commence de vivre ;

Je vis dorénavant, puisque je vis à moi ;

Et quelques doux assauts qu'un autre objet me livre,

C'est de moi seulement que je prendrai la loi.

1510   Beautés, ne pensez point à rallumer ma flamme :

Vos regards ne sauraient asservir ma raison ;

Et ce sera beaucoup emporté sur mon âme,

S'ils me font curieux d'apprendre votre nom.

Nous feindrons toutefois, pour nous donner carrière,

1515   Et pour mieux déguiser nous en prendrons un peu,

Mais nous saurons toujours rebrousser en arrière,

Et quand il nous plaira nous retirer du jeu.

Cependant Angélique enfermant dans un cloître

Ses yeux dont nous craignions la fatale clarté,

1520   Les murs qui garderont ces tyrans de paraître

Serviront de remparts à notre liberté.

Je suis hors de péril qu'après son mariage

Le bonheur d'un jaloux augmente mon ennui ;

Et ne serai jamais sujet à cette rage

1525   Qui naît de voir son bien entre les mains d'autrui.

Ravi qu'aucun n'en ait ce que j'ai pu prétendre,

Puisqu'elle dit au monde un éternel adieu,

Comme je la donnais sans regret à Cléandre,

Je verrai sans regret qu'elle se donne à Dieu.

     ***

 


Extrait du Privilège du Roi.

Par grâce et privilège du Roi, il est permis à Augustin Courbé, Marchand Libraire à Paris, d'imprimer ou faire imrimer, et exposer en vente, un livre intitulé, La Place Royale ou l'Amoureux extravagant, Comédie, par Mr. CORNEILLE : ET défenses sont faites à tous Libaires, Imprimeurs et autres, d'imprimer, ni faire imprimer ledit livre sans sa permission, ou de ceux qui auront droit de lui, et ce pendant le temps de vingt ans, à compter du jour que ledit Livre sera achevé d'imprimer pour la première fois, à peine aux contrevenants, de quinze cent livres d'amende, confiscation des exemplaires qui se trouveront contrefaits, et de tous dépens, dommages et intérêts, ainsi qu'il est contenu plus au long aux dites Lettres de privilège. Donné à Paris le vingt-unième Janvier mille six cent trente-sept.

Par le Roi en son conseil,

Signé, CONRART.

Et le dit Courbé a associé avec lui audit Privilège, François Targa, suivant le contrat fait entre eux par devant les Notaires du Châtelet de Paris.

Achevé d'imprimé ce 20 février 1637. Les exemplaire ont été fournis, ainsi qu'il est porté par le privilège.

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