LES PHILOSOPHES

COMÉDIE en trois actes et en vers

M DCC LX. Avec approbation et privilege du Roi.

de Monsieur PALLISSOT de MONTENOY de plusieurs académies.

À Paris, chez Duchêne, libraire, rue Saint Jacques, au dessous de la fontaine Saint-Benoît, au Temple du Goût.


Publié par Paul Fièvre © Théâtre classique - Version du texte du 07/04/2017 à 09:57:59.


ACTEURS DE LA COMÉDIE.

CYDALISE.

ROSALIE.

DAMIS.

VALÈRE.

THÉOPHRASTE.

DORTIDIUS.

MARTON.

CRISPIN.

MONSIEUR PROPICE, colporteur.

MONSIEUR CARONDAS.

La scène est à Paris.


ACTE I

SCÈNE I.
Damis, Marton.

DAMIS.

Non, je ne reviens pas d'un semblable vertige.

Rompre un hymen conclu !

MARTON.

Tout est changé, vous dis-je.

DAMIS.

Mais encor ?

MARTON.

Mais encor, vous êtes officier ;

Notre projet n'est pas de nous mésallier.

5   Nous voulons un mari taillé d'une autre étoffe ;

En un mot, nous prenons un mari philosophe.

DAMIS.

Que me dis-tu, Marton ?

MARTON.

Je vous étonne fort ;

Mais ne savez-vous pas que les absents ont tort ?

Trois mois ont opéré bien des métamorphoses :

10   Peut-être dans trois mois verrons-nous d'autres choses.

Vous pourrez reparaître alors avec succès ;

Mais jusques-là, néant. En dépit du procès

Qui devait se finir par votre mariage,

Sans appel aujourd'hui la pomme est pour le sage.

DAMIS.

15   Le moyen que l'on change ainsi dans un moment !

MARTON.

Toute femme est, monsieur, un animal changeant.

On pourrait calculer les jours de Cydalise

Par les différents goûts dont son âme est éprise :

Quelquefois étourdie, enjouée à l'excès,

20   D'autres fois sérieuse, et boudant par accès ;

Coquette, s'il en fut, en sauvant le scandale,

Prude à nous étourdir de son aigre morale ;

Courant le bal la nuit, et le jour les sermons ;

Tantôt les directeurs, et tantôt les bouffons.

25   C'était là le bon temps. Mais aujourd'hui que l'âge

Fait place à d'autres moeurs, et veut un ton plus sage,

Madame a depuis peu réformé sa maison.

Nous n'extravaguons plus qu'à force de raison.

D'abord on a banni cette gaieté grossière,

30   Délices des traitants, aliment du vulgaire ;

À nos soupers décents tout au plus on sourit.

Si l'on s'ennuie, au moins c'est avec de l'esprit.

Quelquefois on admet, au lieu de Vaudevilles,

De savants concerto, de grands airs difficiles ;

35   Car il faut bien encore un peu d'amusement.

Mais notre fort, monsieur, c'est le raisonnement.

Quelque temps, dans le cercle, on parla politique ;

Enfin tout disparut sous la métaphysique.

DAMIS.

Quelque chargé que soit ce bizarre tableau,

40   Je livre Cydalise aux traits de ton pinceau ;

Je m'en rapporte à toi. Mais que fait Rosalie ?

MARTON.

Ce que nous faisons tous, monsieur ; elle s'ennuie.

DAMIS.

Aux voeux de mon rival son coeur s'est-il rendu ?

MARTON.

Non, ce coeur est à vous. L'amour l'a défendu

45   Contre tous les projets d'un rival téméraire ;

Mais votre sort dépend de l'aveu d'une mère,

Ensorcelée au point que je n'ai plus d'espoir.

Pardonnez-moi ce mot ; je vois comme il faut voir.

DAMIS.

Elle fut mon amie, et je me flatte encore...

MARTON.

50   Le bel esprit, monsieur, est tout ce qu'elle adore.

C'est une maladie inconnue à vingt ans ;

Mais bien forte à cinquante. Encore avec le temps,

On pourrait espérer un retour de sagesse,

S'il en était quelqu'un contre cette faiblesse,

55   Quand à certains degrés elle a fait des progrès.

Dans les commencements, moi-même j'espérais ;

Mais sachez tous nos maux et ceux qui vont les suivre.

Entre nous...

DAMIS.

Hé bien ? Quoi ?

MARTON.

Madame a fait un livre.

DAMIS.

Bon !

MARTON.

Qui même à présent s'imprime incognito.

DAMIS.

60   Quelque brochure ?

MARTON.

  Non : un volume in-quarto.

DAMIS.

Je lui conseille fort de garder l'anonyme.

Mais, dans ces beaux esprits que Cydalise estime,

N'en est-il donc aucun assez droit, assez franc,

Pour lui montrer l'excès d'un travers aussi grand ;

65   Pour la désabuser ?

MARTON.

  Eux ! Ils se moquent d'elle ;

Ils ont tous conspiré de gâter sa cervelle ;

Surtout votre rival. Comme il connaît son goût,

Il ne se borne pas à l'applaudir en tout ;

Il la fait admirer par messieurs ses semblables,

70   Tous charlatans adroits, et flatteurs agréables,

Ravis de présider dans sa société,

D'y porter leurs erreurs, et faisant vanité

De dominer ici sur un esprit crédule,

Qu'ils ont l'art d'aguerrir contre le ridicule.

DAMIS.

75   Et ce sont-là, dis-tu, des philosophes ?

MARTON.

  Oui ;

Du plus grand air encor. Paris en est rempli.

Mais pour établir mieux leur crédit chez madame,

Et pour mieux pénétrer jusqu'au fond de son âme,

Ils nomment aux emplois vacants dans la maison.

80   Leur choix, toujours guidé par la saine raison,

Quel qu'il soit, à madame est toujours sûr de plaire.

Je soupçonne pourtant un certain secrétaire,

Reçu par Cydalise à titre de savant,

De n'avoir d'autre emploi que celui d'intrigant,

85   De recéler un fourbe, et d'être ici pour cause ;

Mais enfin, tôt ou tard, j'éclaircirai la chose.

DAMIS.

Quel motif as-tu donc pour en juger si mal ?

MARTON.

Ou je me trompe fort, ou c'est votre rival

Qui pour servir ses feux ici l'impatronise.

DAMIS.

90   Quel homme est-ce ?

MARTON.

  Un fripon affectant la franchise,

Et pourtant, m'a-t-on dit, natif de Pézenas,

Titré du nom pompeux de Monsieur Carondas,

Reconnu pour savant, du moins sur sa parole,

Tout hérissé de grec et de termes d'école,

95   Plaçant à tout propos ce bizarre jargon,

Et nous citant sans cesse Homère ou Lycophron .

DAMIS, riant.

Ha, ha, ha, ha, ha, ha.

MARTON.

Je peins d'après nature.

DAMIS.

Ce Monsieur Carondas est de mauvais augure ;

Mais avec ton secours et celui de Crispin...

MARTON.

100   Quoi ! Crispin est ici ?

DAMIS.

  Vraiment oui. Mon dessein

Était de vous unir ; tu le sais, et j'espère

Que tu me serviras de ton mieux.

MARTON.

Laissez faire.

Crispin est fort adroit ; j'en tirerai parti.

DAMIS.

Je compte sur tes soins.

MARTON.

Oh ! Monsieur, comptez-y.

105   Je déclare la guerre à la philosophie.

DAMIS.

Je te devrai, Marton, le bonheur de ma vie.

Mais... Ne puis-je un moment ? ...

MARTON.

Ah ! Je vous vois venir.

Tenez, monsieur ; l'amour a su vous prévenir :

On vient ; c'est Rosalie.

SCÈNE II.
Rosalie, Marton, Damis.

DAMIS.

Après trois mois d'absence,

110   Quand je reviens ici, guidé par l'espérance,

Réclamer une foi promise à mon ardeur,

On m'apprend qu'un rival, jaloux de mon bonheur,

Ose me disputer le seul bien où j'aspire,

Qu'avec lui, contre moi, votre mère conspire.

115   Ah ! Rassurez du moins mon coeur désespéré.

ROSALIE.

Doutez-vous que le mien en soit moins pénétré ?

Je vois avec douleur ce changement extrême,

Je souffre autant que vous ; mais enfin je vous aime.

À ce titre du moins quelque espoir m'est permis.

120   Qui pourrait résister à deux amants unis ?

Ma mère vous aimait. En vous voyant, peut-être,

Dans son coeur combattu, l'amitié va renaître.

Sur ce coeur autrefois j'avais plus de pouvoir,

Je le sais ! C'est à vous, Damis, de l'émouvoir ;

125   Allez, et pour combler le bonheur que j'espère,

Que je vous doive encor les bontés de ma mère.

MARTON.

Beaux sentiments ! Mais moi je ne m'y fierais pas.

ROSALIE.

Laisse-moi mon erreur.

MARTON.

Non : c'est par des combats

Qu'il faut à la raison ramener Cydalise.

DAMIS.

130   Encore est-il permis de tenter l'entreprise.

MARTON.

Oui ; c'est un beau moyen, des soupirs et des pleurs !

Oh ! La philosophie endurcit trop les coeurs.

ROSALIE.

Je ne l'aurais pas cru ! Mais pourtant, si ma mère

M'immolait sans retour aux desseins de Valère,

135   Si ce projet enfin était bien avéré,

Pourquoi jusqu'à présent n'est-il pas déclaré ?

Qui peut la retenir ?

MARTON.

J'entrerais en colère.

Elle n'a pas encor fait venir le notaire,

Il est vrai ; les témoins ne sont pas invités,

140   D'accord ; il manque aussi quelques formalités,

J'y consens ; il se peut d'ailleurs que la journée

Ne soit pas fixement encor déterminée ;

J'en conviens. Cependant ne souffre-t-elle pas

L'hommage assez public qu'il rend à vos appas ?

145   N'en êtes-vous pas même à toute heure obsédée ?

Mais non ; je me trompais : ce n'était qu'une idée.

ROSALIE.

Hélas ! Peux-tu, Marton, me désoler ainsi ?

MARTON.

J'avais rêvé.

DAMIS.

Marton...

MARTON.

Contes que tout ceci,

Propos en l'air.

DAMIS.

Marton...

MARTON.

Vision chimérique,

150   Absurde.

ROSALIE.

Mais, Marton...

MARTON.

  Non, c'est terreur panique,

Illusion, vous dis-je.

ROSALIE.

En vérité, Marton,

Ce cruel badinage est bien peu de saison.

MARTON.

J'avais tort.

ROSALIE, faisant un mouvement pour sortir.

Tu poursuis ? Hé bien ! Je...

DAMIS, l'arrêtant.

Rosalie.

ROSALIE.

Non, monsieur, c'en est trop.

DAMIS.

Demeurez, je vous prie.

MARTON.

155   Ah ! Vous vous fâchez donc ? Vraiment, c'est très bien fait.

Mais raisonnons un peu. Dites-moi, s'il vous plaît,

Fallait-il vous tromper ? Je sais bien que le doute

Suspend l'impression des maux que l'on redoute,

Qu'il est très naturel d'éloigner le danger,

160   Et de rendre toujours son fardeau plus léger.

Moi-même à vous flatter je serais la première.

J'aurais soin de fermer les yeux à la lumière,

Sans l'intérêt pressant qui me parle pour vous.

Pardonnez ; mais, ma foi, les amants sont des fous.

165   Tranquilles sans raison, désespérés sans cause,

Dans un juste équilibre aucun ne se repose,

Et le sang froid souvent les conseille bien mieux,

Que cet amour qu'on peint un bandeau sur les yeux.

DAMIS.

Comment ! Voilà, parbleu, de la philosophie !

MARTON.

170   On apprend à hurler, dit-on, de compagnie,

En fréquentant les loups. Le proverbe a raison.

C'est un mal répandu dans toute la maison,

Mais perdons un moment cette idée importune.

À Rosalie.

çà, faisons notre paix. Vous serez sans rancune ?

175   Vous me le promettez ?

ROSALIE.

  Oh ! Je te le promets.

MARTON.

Et moi d'être attentive à tous vos intérêts.

Vous, monsieur, qui sans soins et sans trouble dans l'âme,

Passeriez votre vie à regarder madame,

Il faut battre en retraite, et même promptement.

180   Songez qu'il est grand jour dans cet appartement,

Que nous pourrions ici risquer quelque surprise,

Et qu'il faut vous montrer d'abord à Cydalise,

Avant que de penser à d'autres rendez-vous.

DAMIS.

Je cours m'y disposer, dans un espoir si doux.

185   Je remets en tes mains le bonheur de ma vie.

Vous que j'adore, adieu, ma chère Rosalie.

SCÈNE III.
Rosalie, Marton.

MARTON.

Vous, soyez sans faiblesse. Allons, point de langueur.

La fermeté, madame, en impose au malheur.

ROSALIE.

Si tu pouvais sentir combien je hais Valère !

MARTON.

190   Oui : Damis sort d'ici. Mais c'est à votre mère

Qu'il importe surtout de parler avec feu.

Si vous aimez Damis, ce fut de son aveu ;

Je le suppose au moins.

ROSALIE.

Certainement.

MARTON.

Les filles

Ne font rien, comme on sait, sans l'avis des familles,

195   C'est la règle. Il faut donc déclarer sans détour

Pour l'un tous vos mépris, pour l'autre votre amour.

ROSALIE.

Oh ! Oui.

MARTON.

Vous sentez-vous cette fermeté d'âme ?

ROSALIE.

Assurément, Marton.

MARTON, malignement.

Allons, j'entends madame.

ROSALIE, effrayée.

Ah ! Marton...

MARTON.

Comment donc ! C'est très bien débuter.

200   Cela promet.

ROSALIE.

  Aussi, pourquoi m'épouvanter ?

L'amour dans le besoin me rendra du courage.

MARTON, la contrefaisant.

L'amour ! Oui vous ferez tous deux de bel ouvrage.

Il y parait vraiment, à cet air d'embarras,

Qu'un mot dit au hasard...

ROSALIE.

Mais enfin tu verras.

MARTON.

205   Ce n'est point à l'amour à vous tirer de peine,

Il est trop mal adroit. Pensez à votre haine ;

Voilà le sentiment qui doit vous inspirer,

Dont il est important de vous bien pénétrer.

Je ne sais si l'amour, que d'ailleurs je révère,

210   Est de nos passions en effet la plus chère ;

Mais ce n'est que faiblesse, et que timidité.

La haine n'est qu'ardeur et que vivacité.

L'un abat, l'autre anime, et dans un coeur femelle,

Ma foi, je la croirais beaucoup plus naturelle.

215   Vous ne connaissez pas encor ce sentiment.

Que votre coeur l'éprouve aujourd'hui seulement.

Tenez, j'aime Crispin, et je sens pour Valère...

Mais, ce n'est plus un jeu, j'aperçois votre mère.

ROSALIE.

Tu me soutiendras ?

MARTON.

Oui.

SCÈNE IV.
Cydalise, Rosalie, Marton.

CYDALISE.

Retirez-vous, Marton.

220   Prenez mes clés, allez renfermer mon Platon .

De son monde idéal j'ai la tête engourdie.

J'attendais à l'instant mon encyclopédie ;

Ce livre ne doit plus quitter mon cabinet.

À Rosalie.

Vous, demeurez ; je veux vous parler en secret.

À Marton.

225   Laissez-nous.

MARTON, à Rosalie.

  Allons, ferme, et montrez du courage.

CYDALISE.

Obéissez, Marton.

SCÈNE V.
Cydalise, Rosalie.

CYDALISE.

Vous êtes belle et sage,

Rosalie, et pour vous j'eus toujours des bontés.

Je vais connaître enfin si vous les méritez.

Je ne consulte point ce sentiment vulgaire,

230   Amour de préjugé, trivial, populaire,

Que l'on croit émané du sang qui parle en nous,

Et qui n'est, dans le fond, qu'un mensonge assez doux,

Une faiblesse...

ROSALIE.

Hé quoi ! La voix de la nature,

Quoi ! Cette impression si touchante et si pure,

235   Ce premier des devoirs, cet auguste lien,

(je définirai mal ce que je sens si bien,)

N'importe, se peut-il que le coeur de ma mère

Méconnaisse aujourd'hui ce sacré caractère ?

Ah ! Rappelez pour moi vos sentiments passés.

240   En les analysant, vous les affaiblissez.

CYDALISE.

J'ai cru, tout comme une autre, à ces vaines chimères,

Dignes du gros bon sens qui conduisait nos pères.

Crédule, heureuse même en mon aveuglement,

Automate abusé, je suivais le torrent.

245   Je commence à sentir, à penser, à connaître.

Si je vous aime enfin, c'est en qualité d'être :

Mais vous concevez bien qu'un autre individu

N'aurait à mes bontés qu'un droit moins étendu.

ROSALIE.

Vous déchirez mon coeur. Ah ! Permettez, madame,

250   Souffrez qu'à vos genoux votre fille réclame

Un droit plus légitime et des titres plus doux.

Pourquoi briser les noeuds qui m'attachaient à vous ?

Jugez de leur pouvoir à mon trouble, à mes larmes.

CYDALISE, un peu émue.

Ma fille !... hé quoi ! Pour vous l'erreur a tant de charmes !

255   Vous me faites pitié. Consultez la raison.

Ces puérilités ne sont plus de saison.

Je reconnais vos droits sur le coeur d'une mère ;

Mais je les anoblis, et si je vous suis chère,

Si j'ai sur vous aussi quelques droits à mon tour

260   J'en exclus le hasard, qui vous donna le jour.

ROSALIE.

Je ne puis soutenir ce funeste langage.

Il fait à toutes deux un trop sensible outrage.

Qui ? Moi ! Le pensez-vous, que je puisse jamais

Oublier que ma vie est un de vos bienfaits ?

265   Non...

CYDALISE.

  Le soin que j'ai pris de votre intelligence

Doit mériter, surtout, votre reconnaissance ;

Voilà le digne objet où tendent tous mes voeux.

Vous apprendre à penser, voilà ce que je veux.

Concevez le bonheur d'étendre son génie,

270   D'ouvrir l'oeil aux clartés de la philosophie,

De dissiper la nuit où vos sens sont plongés,

D'affranchir votre esprit du joug des préjugés !

Ce grand art d'exister, qui n'appartient qu'au sage,

Dont je connais enfin le solide avantage,

275   Ce jour de la raison, dont j'ai su m'éclairer,

Ma fille, mon amour veut vous le procurer.

J'avais avec Damis conclu votre hyménée.

De légers intérêts m'avaient déterminée.

Des rapports de fortune, un procès à finir,

280   Je me souviens qu'alors tout semblait vous unir.

C'est ainsi que se font la plupart des affaires ;

Mais enfin, aujourd'hui je romps ces noeuds vulgaires.

Damis a du bon sens, des vertus, de l'honneur,

Il a ce que le monde exige à la rigueur :

285   Tout mortel n'est pas fait pour aller au sublime ;

Dans le fond, cependant, on lui doit de l'estime :

Mais je vous dois aussi, ma fille, un autre époux,

Beaucoup plus convenable et plus digne de vous.

Valère a ce qu'il faut pour plaire et pour séduire,

290   C'est peu de vous aimer, il saura vous instruire ;

En un mot, c'est de lui que mon coeur a fait choix.

ROSALIE.

Ainsi, vous oubliez que Damis autrefois

Eut votre aveu, madame, et celui de mon père ?

CYDALISE.

Votre père ! Il est vrai que je n'y songeais guère.

295   Plaisante autorité que la sienne en effet !

L'être le plus borné que la nature ait fait.

Nul talent, nul essor, espèce de machine

Allant par habitude, et pensant par routine,

Ayant l'air de rêver et ne songeant à rien,

300   Gravement occupé du détail de son bien,

Et de mille autres soins purement domestiques ;

Défenseur ennuyeux des préjugés gothiques,

Sauvage dans ses moeurs, alliant à la fois

La morgue de sa robe au ton le plus bourgeois ;

305   Ne s'énonçant jamais qu'avec poids et mesure,

Et qui toujours grimpé sur la magistrature,

Hors de son tribunal, aurait cru déroger ;

Ayant, comme Dandin, la fureur de juger.

Mais il est mort enfin, laissons en paix sa cendre.

ROSALIE.

310   Ah ! Madame, songez...

CYDALISE.

  Allez-vous le défendre ?

Un père n'est qu'un homme, et l'on peut sensément

Remarquer ses défauts, en parler librement.

ROSALIE.

Si ce sont-là les droits de la philosophie,

Souffrez que j'y renonce, et pour toute ma vie.

315   Je perdrais trop, madame, à m'éclairer ainsi ;

J'ose vous l'avouer. Daignez permettre aussi

Qu'en faveur de Damis je vous rappelle encore

Vos premières bontés que votre fille implore.

CYDALISE.

Non, Valère est l'amant que j'ai choisi pour vous,

320   Ma fille, et dès ce soir il sera votre époux.

Ces noeuds embelliront le cours de votre vie.

Quant à vos préjugés sur la philosophie,

Contre eux, à mon exemple, il faut vous aguerrir.

Le temps et la raison sauront vous en guérir.

325   Vous êtes dans cet âge où l'on commence à vivre,

Tout fait ombrage alors ; mais vous lirez mon livre.

J'y traite en abrégé de l'esprit, du bon sens,

Des passions, des lois, et des gouvernements ;

De la vertu, des moeurs, du climat, des usages,

330   Des peuples policés et des peuples sauvages ;

Du désordre apparent, de l'ordre universel,

Du bonheur idéal et du bonheur réel.

J'examine avec soin les principes des choses,

L'enchaînement secret des effets et des causes.

335   J'ai fait exprès pour vous un chapitre profond,

Je veux l'intituler : "Les devoirs tels qu'ils sont"

Enfin, c'est en morale une encyclopédie,

Et Valère l'appelle un livre de génie.

Vous serez trop heureuse avec un tel époux.

340   Un jour vous connaîtrez ce que je fais pour vous ;

Vous m'en remercierez. Adieu, mademoiselle,

Songez à m'obéir.

SCÈNE VI.
Rosalie, Marton.

ROSALIE, sans voir Marton.

Quelle douleur mortelle !

Que résoudre ? Que faire ? Ah ! Te voilà, Marton.

MARTON.

Oui, j'ai tout entendu. Mais quelle déraison !

345   Quel travers !

ROSALIE.

Je n'ai plus qu'à mourir.

MARTON.

  Badinage :

Mourir ! Vous vous moquez, et ce n'est plus l'usage.

On ne le souffre pas même dans les romans.

ROSALIE.

Mais enfin...

MARTON.

Calmez-vous, et reprenez vos sens.

Cette crise, après tout, vous l'aviez attendue ?

ROSALIE.

350   Mon âme en ce moment n'en est pas moins émue.

MARTON.

Présumez vous si peu du succès de mes soins ?

ROSALIE.

Ah ! Marton...

MARTON.

Commencez par vous affliger moins.

Si vos voeux sont comblés, dites-moi, je vous prie,

À quoi ce beau chagrin vous aura-t-il servie ?

ROSALIE.

355   Oui, si tu réussis ; mais qui m'en répondra ?

MARTON.

Vous pleurerez alors autant qu'il vous plaira,

Je vous aiderai même, et n'aurai rien à dire ;

Mais jusqu'à ce moment, qui vous défend de rire ?

À tout évènement, c'est toujours fort bien fait,

360   Et quand tout irait mal, je crois qu'il le faudrait.

Du moins c'est mon humeur. Le chagrin m'incommode.

Je le crois inutile, et j'en suis l'antipode.

C'est à quoi dans la vie il faut le moins songer,

Et l'on a toujours tort, quand on veut s'affliger.

365   Mais allons concerter quelque heureuse saillie,

Venez, et nous verrons si la philosophie,

Quelque soit son crédit, pourra dans ce grand jour

Tenir contre Marton, et Crispin, et l'amour.

ACTE II

SCÈNE I.
Valère, Monsieur Carondas.

VALÈRE.

Frontin.

MONSIEUR CARONDAS.

Ce maudit nom fera quelque méprise,

370   Je vous l'ai déjà dit, et devant Cydalise

Il vous arrivera de me nommer ainsi.

Frontin ! Pour un savant le beau nom ! Songez-y,

Monsieur, il ne faudrait que cette étourderie

Pour donner du dessous à la philosophie.

VALÈRE.

375   D'accord.

MONSIEUR CARONDAS.

  Il faut d'ailleurs supprimer entre nous

Les tons trop familiers, puisqu'enfin, selon vous,

Les hommes sont égaux par le droit de nature,

Je suis, quoique Frontin, votre égal.

VALÈRE.

Je te jure

Que c'est mon sentiment.

MONSIEUR CARONDAS.

Moi, je l'approuve fort.

380   J'avais toujours pensé que les lois avaient tort ;

Et même Cydalise, en un certain chapitre,

Ne prouve point trop mal à mon gré...

VALÈRE.

Le beau titre

Que l'avis d'une folle à qui dans un moment

On ferait adopter tout autre sentiment ;

385   Qui ne sait que des mots, et n'a rien dans la tête.

MONSIEUR CARONDAS.

Mais entre nous, monsieur, son livre est-il si bête ?

VALÈRE.

Pitoyable.

MONSIEUR CARONDAS.

Le style...

VALÈRE.

Ennuyeux à l'excès.

MONSIEUR CARONDAS.

Vous la flattez pourtant du plus brillant succès.

VALÈRE.

Sans doute.

MONSIEUR CARONDAS.

Et le public ?

VALÈRE.

Nous savons lui prescrire

390   Comment il faut penser, parler, juger, écrire ;

Nous le déciderons aisément.

MONSIEUR CARONDAS.

D'accord ; mais

Il faut l'apprivoiser, le flatter.

VALÈRE.

Non, jamais.

Il est, pour le gagner, des méthodes plus sûres.

MONSIEUR CARONDAS.

Le moyen ?

VALÈRE.

Par exemple, on lui dit des injures.

395   C'est un expédient par nos sages trouvé ;

Le secret est certain, nous l'avons éprouvé.

Dans peu, tu le verras toi-même avec surprise,

Nous porterons aux cieux le nom de Cydalise ;

Cinq ou six traits hardis, révoltants, scandaleux,

400   Produiront dans son livre un effet merveilleux.

Il faut les ajouter.

MONSIEUR CARONDAS.

Bon ! La ruse est nouvelle !

Et comment lui prouver que ces traits-là sont d'elle.

VALÈRE.

Et le reste en est-il ? D'abord avec pudeur

Elle s'en défendra, puis s'en croira l'auteur.

MONSIEUR CARONDAS.

405   Je ne sais ; mais pour moi, je rougirais dans l'âme...

VALÈRE.

As-tu donc oublié que Cydalise est femme ?

Crois-moi, suppose encore un piège plus grossier,

L'amour propre est crédule, et l'on peut s'y fier.

Les femmes sur ce point sont même assez sincères.

MONSIEUR CARONDAS.

410   Messieurs les beaux esprits ne leur en doivent guère.

Mais enfin vous croyez qu'avec cinq ou six traits

Nous devons nous attendre au plus heureux succès ?

VALÈRE.

Sans doute, et cette idée, entre nous, n'est pas neuve.

Le livre de Cratès n'en est-il pas la preuve ?

415   Jamais production ne prit un tel essor.

Chacun se l'arrachait, on se l'arrache encor :

Pour livre dangereux partout on le renomme,

Et pourtant nous savons que Cratès est bon homme.

MONSIEUR CARONDAS.

Il est vrai.

VALÈRE.

Cydalise aura plus de faveur.

420   On ne juge jamais son sexe à la rigueur.

Quelques-uns de ces traits qu'on se dit à l'oreille,

Au public hébété feront crier merveille !

Je veux que Cratès même en devienne jaloux,

Et rien n'est plus aisé, nous la protégeons tous.

MONSIEUR CARONDAS.

425   Hé bien, quoique nourri, monsieur, à votre école,

J'avais, tout bonnement, admiré sur parole

Et l'ouvrage et l'auteur. Car enfin, mot à mot

Elle n'a rien écrit que d'après vous.

VALÈRE.

Le sot !

Mais pour ces beaux endroits ajoutés à son livre,

430   Si les lois s'avisaient, monsieur, de nous poursuivre.

VALÈRE.

Elle aurait le plaisir de s'entendre louer ;

N'est-ce rien ? Quitte après à tout désavouer.

D'ailleurs l'amour du vrai va jusqu'à l'héroïsme.

Ces grands mots imposants d'erreur , de fanatisme ,

435   De persécution , viendraient à son secours.

C'est un ressort usé qui réussit toujours.

N'avons-nous pas encor l'exemple de Socrate

Opprimé, condamné par sa patrie ingrate ?

Tous nos admirateurs parleraient à la fois.

MONSIEUR CARONDAS.

440   Mais, monsieur, ce Socrate obéissait aux lois.

VALÈRE.

Oui, la philosophie encor dans son enfance

Des préjugés du moins conservait l'apparence ;

Mais nous n'en voulons plus.

MONSIEUR CARONDAS.

Tout devient donc permis ?

VALÈRE.

Excepté contre nous et contre nos amis.

MONSIEUR CARONDAS.

445   Vive le bel esprit et la philosophie !

Rien n'est mieux inventé pour adoucir la vie.

VALÈRE.

Comment ! Sur des rochers on plaçait la vertu ?

Y grimpait qui pouvait. L'homme était méconnu.

Ce roi des animaux, sans guide et sans boussole,

450   Sur l'océan du monde errait au gré d'Éole ;

Mais enfin nous savons quel est son vrai moteur.

L'homme est toujours conduit par l'attrait du bonheur,

C'est dans ses passions qu'il en trouve la source.

Sans elles, le mobile arrêté dans sa course

455   Languirait tristement à la terre attaché.

Ce pouvoir inconnu, ce principe caché,

N'a pu se dérober à la philosophie,

Et la morale enfin est soumise au génie.

Du globe où nous vivons despote universel,

460   Il n'est qu'un seul ressort, l'intérêt personnel ;

À tous nos sentiments, c'est lui seul qui préside ;

C'est lui qui dans nos choix nous éclaire et nous guide.

Libre de préjugés ; mais docile à sa voix,

Le sauvage attentif le suit au fond des bois.

465   L'homme civilisé reconnaît son empire ;

Il commande en un mot à tout ce qui respire.

MONSIEUR CARONDAS.

Quoi ! Monsieur, l'intérêt doit seul être écouté ?

VALÈRE.

La nature en a fait une nécessité.

MONSIEUR CARONDAS.

J'avais quelque regret à tromper Cydalise ;

470   Mais je vois clairement que la chose est permise.

VALÈRE.

La fortune t'appelle, il faut la prendre au mot.

MONSIEUR CARONDAS.

Oui, monsieur.

VALÈRE.

La franchise est la vertu d'un sot.

MONSIEUR CARONDAS, se disposant à le voler.

Oui, Monsieur... mais toujours je sens quelque scrupule

Qui voudrait m'arrêter.

VALÈRE.

Préjugé ridicule,

475   Dont il faut s'affranchir !

MONSIEUR CARONDAS.

  Quoi ! Véritablement ?

VALÈRE.

Il s'agit d'être heureux, il n'importe comment.

MONSIEUR CARONDAS.

Tout de bon ?

VALÈRE.

Mais sans doute, en flattant Cydalise,

Tu remplis un devoir que l'usage autorise.

Ne faut-il pas flatter quand on veut plaire aux gens ?

480   Bien voir ses intérêts, c'est être de bon sens.

Le superflu des sots est notre patrimoine.

Ce que dit un corsaire au roi de Macédoine,

Est très vrai dans le fond.

Monsieur Carondas, fouillant dans la poche de Valère.

Oui, monsieur.

VALÈRE.

Tous les biens,

Devraient être communs ; mais il est des moyens

485   De se venger du sort. On peut avec adresse

Corriger son étoile, et c'est une faiblesse

Que de se tourmenter d'un scrupule éternel.

Valère s'apercevant que Carondas veut le voler.

Mais que fais-tu donc là ?

MONSIEUR CARONDAS.

L'intérêt personnel...

Ce principe caché... Monsieur... qui nous inspire,

490   Et qui commande enfin à tout ce qui respire...

VALÈRE.

Quoi ! Traître, me voler !

MONSIEUR CARONDAS.

Non. J'use de mon droit,

Tous les biens sont communs.

VALÈRE.

Oui, mais sois plus adroit.

Il est certains malheurs auxquels on se hasarde,

Lorsque l'on est surpris.

MONSIEUR CARONDAS.

Monsieur, j'y prendrai garde.

VALÈRE.

495   Ceci, Monsieur Frontin, doit être une leçon ;

Mais puisqu'il ne faut plus vous nommer de ce nom,

Songez à me servir auprès de Cydalise.

Jusqu'ici, tout va bien ; sa fille m'est promise.

Vous savez là-dessus quels sont mes sentiments,

500   Ainsi continuez de flatter ses talents.

Vos termes de collège ont produit des merveilles ;

Il faut de plus en plus étourdir ses oreilles,

De ce jargon savant qui vous a réussi.

Vous êtes sans fortune, et vous pouvez ici

505   Vous faire un petit sort que j'aurai soin d'étendre,

Si mes voeux ont l'effet que j'ai droit d'en attendre.

Adieu, soyez discret, je serai généreux.

SCÈNE II.

MONSIEUR CARONDAS, seul.

Mon premier coup d'essai n'est pas des plus heureux.

Je suis encor trop loin d'atteindre mon modèle,

510   Et c'est au second rang que le destin m'appelle.

SCÈNE III.
Cydalise, Monsieur Carondas.

CYDALISE, sans voir Monsieur Carondas.

Me voilà parvenue à m'en débarrasser.

Que l'oisiveté pèse alors qu'on veut penser !

Parmi tous ces fâcheux dont j'étais obsédée,

Je n'ai pas entrevu le germe d'une idée.

515   On ne peut à ce point outrager le bon sens ;

Mais il faut tout souffrir de messieurs ses parents.

À Monsieur Carondas.

Ah ! Vous êtes ici. Bon ! Prenez votre place.

Mon livre va paraître, on attend la préface,

Il faut y travailler. J'aurais voulu pourtant

520   Que nous eussions Valère.

MONSIEUR CARONDAS.

  Il me quitte à l'instant,

Et nous parlions de vous, madame, avec ivresse.

CYDALISE.

Vous parliez de mon livre ?

MONSIEUR CARONDAS.

Il en parle sans cesse.

C'est, dit-il, un brevet pour l'immortalité ;

Vous allez éclipser la docte antiquité.

525   Je n'ose avec le sien mesurer mon suffrage ;

Mais l'admiration me prend à chaque page.

CYDALISE.

Vous en êtes content ?

MONSIEUR CARONDAS.

Mon esprit s'y confond.

Votre livre est nourri d'un savoir si profond

Que vous me feriez croire au démon de Socrate.

CYDALISE.

530   Vous vous y connaissez.

MONSIEUR CARONDAS.

  Oui, madame, on m'en flatte.

Mais apprenez-moi donc comment cela se fit ?

Il faut que vous sachiez tout ce qui s'est écrit.

CYDALISE.

Avec nombre de gens je me suis rencontrée,

Et c'est un pur hasard.

MONSIEUR CARONDAS.

Vous étiez inspirée.

535   Quoi ! Vous n'avez pas lu le savant Vossius ?

CYDALISE.

Non, jamais.

MONSIEUR CARONDAS.

Casaubon ?

CYDALISE.

Encor moins.

MONSIEUR CARONDAS.

Grotius ?

CYDALISE.

Point du tout. Sont-ce là les livres d'une femme ?

MONSIEUR CARONDAS.

Ma foi, de plus en plus vous m'étonnez, madame,

Quoi ! Rien de tout cela ?

CYDALISE.

Non, rien, vous dis-je, rien.

MONSIEUR CARONDAS.

540   Mais vous parlez des lois mieux que Tribonien.

Oh ! Pour Tribonien , convenez...

CYDALISE.

Je l'ignore.

MONSIEUR CARONDAS.

Vous connaissez du moins Thalès, Anaxagore ?

CYDALISE.

Non.

MONSIEUR CARONDAS.

Le fils naturel ?

CYDALISE.

Pour celui-là, d'accord.

Ce sont de ces écrits qu'il faut citer d'abord.

MONSIEUR CARONDAS.

545   Je ne veux point ici m'ériger en arbitre ;

Mais j'en aurais jugé, comme vous, sur le titre.

CYDALISE.

C'est aussi mon avis, et je crois qu'en effet

Un ouvrage excellent s'annonce au moindre trait.

C'est un je ne sais quoi... dont notre âme est saisie...

550   Cela se sent... enfin c'est l'attrait du génie.

MONSIEUR CARONDAS.

J'entends. C'est à peu près la vapeur d'un ragoût

Qui réveille à la fois l'odorat et le goût.

CYDALISE.

Oui ; la comparaison est pourtant trop vulgaire.

MONSIEUR CARONDAS.

Elle est de Lycophron.

CYDALISE.

Ah ! C'est une autre affaire.

555   Venons à ma préface. Allons, je vais dicter.

Après un silence et avec emphase.

Écrivez. "J'ai vécu". Non, c'est mal débuter.

Effacez, "J'ai vécu" . Mettez-vous à votre aise.

Avec de l'aigreur.

Ah ! Monsieur Carondas, votre plume est mauvaise.

Elle rêve.

"J'ai vécu" ne vaut rien.

MONSIEUR CARONDAS.

Je m'en contenterais.

560   "J'ai vécu", dit beaucoup !

CYDALISE.

  Non, monsieur, je voudrais

Un début plus pompeux et plus philosophique.

MONSIEUR CARONDAS.

Cette simplicité, madame, est énergique.

CYDALISE, rêvant.

Non, non, je cherche un tour qui soit moins familier.

Avec humeur.

On n'a jamais écrit sur de pareil papier.

565   Effacez donc, monsieur ; votre encre est détestable.

Elle rêve.

Je ne pourrai trouver un tour plus favorable !

Avec impatience.

Ah ! Valère, après tout, devrait bien être ici.

Je ne me sens jamais tant d'esprit qu'avec lui.

Elle rêve.

Quoi ! Pas même une idée ? Ah ! Je suis au supplice.

MONSIEUR CARONDAS.

570   Madame, le génie a ses jours de caprice,

Et ceci me rappelle un mot de Suidas,  [ 1 Suidas : lexicographe grec, qu'on croit avoir vécu vers le Xème siècle, n'est connu que pas son Lexique Historique, compilation sans jugement mais à laquelle nous devons beaucoup de fragments d'auteurs anciens et d'intéressant détails sur l'histoire littéraire. [B]]

Qui dit élégamment...

CYDALISE.

Hé ! Monsieur Carondas,

Laissez les morts en paix. J'avais un trait sublime,

Elle rêve.

Qui m'échappe. Attendez... mais, oui ; ce tour exprime...

Avec impatience.

575   Écrivez. Non, la phrase a trop d'obscurité.

Je ne sentis jamais cette stérilité.

Quel métier ! Finissons. C'en est fait, j'y renonce.

L'imprimeur attendra, portez-lui ma réponse.

Non, revenez. Enfin je l'ai trouvé : j'y suis.

580   Vite, écrivez, monsieur : "jeune homme, prends et lis".

"Jeune homme prends et lis". le tour est-il unique ?

Qu'en pensez-vous, monsieur ?

MONSIEUR CARONDAS.

Sublime, magnifique !

C'est le ton du génie et de la vérité.

CYDALISE.

J'oublie en le lisant tout ce qu'il m'a coûté.

585   "Jeune homme prends et lis" ! Il est inimitable,

Et Valère en sera d'une joie incroyable.

MONSIEUR CARONDAS.

D'un doux frémissement vous vous sentez troubler.

"Jeune homme, prends et lis". l'oracle va parler ;

La nature à tes yeux ici se manifeste.

590   Non, rien n'est si sublime, et pourtant si modeste.

CYDALISE.

Mais que nous veut Marton ?

SCÈNE IV.
Cydalise, Marton, Monsieur Carondas.

MARTON.

Madame, c'est Damis,

Qui demande à vous voir.

CYDALISE.

Que son temps est mal pris !

J'allais finir sans lui. L'importun personnage !

On ne me permet pas d'achever un ouvrage.

MARTON.

595   Valère achèvera.

MONSIEUR CARONDAS.

  Qu'appelez-vous finir ?

L'ouvrage est fait, madame, à n'y plus revenir.

Je le donne en dix ans à nos plus grands génies.

CYDALISE.

Oui, vous avez raison. Faites-en vingt copies.

Ah ! Je respire enfin, et j'ai su m'en tirer.

600   "Jeune homme, prends et lis". Oui, Damis peut entrer.

SCÈNE V.
Damis, Cydalise.

CYDALISE.

Vous voilà de retour ?

DAMIS.

Oui, je reviens, madame,

Pour me plaindre de vous et vous ouvrir mon âme.

Je n'aperçois que trop, et c'est avec douleur,

Que j'ai perdu mes droits au fond de votre coeur,

605   Et que votre amitié s'est enfin ralentie ;

Mais la mienne jamais ne s'étant démentie,

Souffrez que je rappelle à votre souvenir

Un espoir que le temps ne dut pas en bannir.

Vous savez à quel point votre fille m'est chère ;

610   C'est votre aveu, du moins, c'est celui de son père,

Qu'en faveur de mes feux je réclame aujourd'hui,

Puisqu'enfin près de vous j'ai besoin d'un appui.

CYDALISE.

Le titre, je l'avoue, est assez légitime ;

Je conviens de mes torts, non pas que mon estime,

615   Ni que cette amitié qui m'attachait à vous,

Ne soient encor pour moi des sentiments bien doux,

Et c'est ce que d'abord on aurait dû vous dire :

Mais j'ai formé des noeuds dont le charme m'attire,

J'ai suivi trop longtemps les frivoles erreurs

620   D'un monde que j'aimais. L'âge a changé mes moeurs,

Aujourd'hui toute entière à la philosophie,

Libre des préjugés qui corrompaient ma vie,

N'existant plus enfin que pour la vérité,

Je me suis fait, Damis, une société,

625   Peu nombreuse, il est vrai : je vis avec des sages,

Et j'apprends à penser en lisant leurs ouvrages :

J'ai choisi l'un d'entre eux pour ma fille, et ce soir,

Cette heureuse union doit combler mon espoir,

C'est à vous de juger si, quoique votre amie,

630   Je dois vous immoler le bonheur de ma vie.

DAMIS.

Non, pour votre bonheur je donnerais mes jours,

Et la même amitié m'inspirera toujours.

Mais quels sont donc enfin ces rares avantages

Attachés, dites-vous, au commerce des sages.

635   Je ne prends point pour tels un tas de charlatans,

Qu'on voit sur des tréteaux ameuter les passants,

Qui mettent une enseigne à leur philosophie :

De tous ces importants ma raison se défie.

De ce vain appareil le vulgaire est séduit.

640   Moi, je suis de ces gens qui font peu cas du bruit,

Et je distingue fort l'ami de la sagesse,

Du pédant qui s'enroue à la prêcher sans cesse.

CYDALISE.

Je sais tout le mépris que l'on doit aux pédants,

Et ne les confonds pas avec les vrais savants.

645   Épargnez-vous, monsieur, cette satyre amère,

Ceux que je peux nommer, Théophraste, Valère,

Dortidius enfin, sont tous assez connus...

DAMIS.

Je ne connais entr'eux que ce Dortidius .

Quoi ! Madame, il en est ?

CYDALISE.

D'où vient cette surprise ?

DAMIS.

650   Je l'ai connu, vous dis-je ; excusez ma franchise :

Apparemment qu'alors il cachait bien son jeu ;

Mais ce n'était qu'un sot, presque de son aveu.

Quelqu'un me le fit voir, et malgré sa grimace,

Et les plats compliments qu'il vous adresse en face,

655   Et le sucre apprêté de ses propos mielleux,

Ma foi, je n'y vis rien de si miraculeux.

Malgré son ton capable, et son air hypocrite,

Je ne fus point tenté de croire à son mérite,

Et je ne lui trouvai pour le peindre en deux mots,

660   Qu'un froid enthousiasme imposant pour les sots.

CYDALISE.

Ce jugement fait tort à votre intelligence,

Et ce Dortidius fait honneur à la France ;

Son nom chez les savants fut toujours en crédit,

Et je ne sais pourquoi tout le monde en médit.

665   Mais quittons ce propos. Ces rares avantages,

Dont je suis redevable au commerce des sages,

Je dois vous en parler et leur en faire honneur.

Peut-être, après cela, leur tiendrez vous rigueur.

N'importe, il faut du moins apprendre à les connaître.

670   J'avais des préjugés qui dégradaient mon être ;

Vainement ma raison voulait s'en dégager,

L'habitude bientôt venait m'y replonger.

Les plus vaines terreurs me déclaraient la guerre,

Je croyais aux esprits, j'avais peur du tonnerre,

675   Je rougis devant vous de ces absurdités,

Mais on nous berce enfin de ces frivolités,

Et leur impression n'en est que plus durable.

Notre éducation, frivole, méprisable,

Loin de nous éclairer sur le vrai, ni le faux,

680   N'est que l'art dangereux de masquer nos défauts.

Mes yeux se sont ouverts, hélas ! Trop tard peut-être !

À ces hommes divins, je dois un nouvel être.

Le hasard présidait à mes attachements,

J'étais aux petits soins avec tous mes parents,

685   Et les degrés entre eux réglaient les préférences.

Cet ordre s'étendait jusqu'à mes connaissances.

J'avais tous ces travers, beaucoup d'autres encor ;

Enfin mes sentiments ont pris un autre essor.

Mon esprit épuré par la philosophie

690   Vit l'univers en grand, l'adopta pour patrie,

Et mettant à profit ma sensibilité,

Je ne m'attendris plus que sur l'humanité.

DAMIS.

Je ne sais, mais enfin dussé-je vous déplaire,

Ce mot "d'humanité" ne m'en impose guère,

695   Et par tant de fripons je l'entends répéter,

Que je les crois d'accord pour le faire adopter.

Ils ont quelque intérêt à le mettre à la mode.

C'est un voile à la fois honorable et commode,

Qui de leurs sentiments masque la nullité,

700   Et prête un beau dehors à leur aridité.

J'ai peu vu de ces gens qui le prônent sans cesse,

Pour les infortunés avoir plus de tendresse,

Se montrer, au besoin des amis, plus fervents,

Être plus généreux, ou plus compatissants,

705   Attacher aux bienfaits un peu moins d'importance,

Pour les défauts d'autrui marquer plus d'indulgence,

Consoler le mérite, en chercher les moyens,

Devenir, en un mot, de meilleurs citoyens ;

Et pour en parler vrai, ma foi, je les soupçonne

710   D'aimer le genre humain, mais pour n'aimer personne.

CYDALISE.

Vous en voulez beaucoup à cette humanité.

DAMIS.

On en abuse trop, et j'en suis révolté.

C'est pour le coeur de l'homme un sentiment trop vaste,

Et j'ai vu quelquefois, par un plaisant contraste,

715   De ce système outré les plus chauds partisans,

Chérir tout l'univers, excepté leurs enfants.

CYDALISE.

En vérité, monsieur, les sages sont à plaindre,

Et vous êtes pour eux un adversaire à craindre.

Le siècle et la patrie ont beau s'en applaudir,

720   Sur le bien qu'ils ont fait il vaut mieux s'étourdir,

Et servir d'interprète et d'organe à l'envie.

DAMIS.

Hé ! Quel bien a produit cette philosophie ?

Je ne découvre pas ces succès éclatants.

Je vois autour de moi de petits importants,

725   Qui, pour avoir un ton, enrôlés dans la secte,

Pensent avoir perdu leur qualité d'insecte.

Se croyant une cour et des admirateurs,

Pour le malheur des arts, devenus protecteurs

Ne se réveillant pas aux traits de la satyre,

730   Et ne devinant rien à ces éclats de rire,

Dont en tous lieux pourtant on les voit poursuivis ;

Louant, admirant tout dans les autres pays,

Et se faisant honneur d'avilir leur patrie :

Sont-ce là les succès sur lesquels on s'écrie ?

CYDALISE.

735   J'admire vos raisons, elles sont d'un grand poids ;

Et vous me citez-là des exemples de choix,

Bien dignes en effet d'appuyer votre cause.

Mais un abus jamais prouva-t-il quelque chose ?

Faudrait-il renoncer pour quelques importuns ? ...

DAMIS.

740   Madame, ces abus deviennent trop communs.

J'en prévois pour les moeurs d'étranges catastrophes,

Et je suis alarmé de tant de philosophes.

CYDALISE.

Restez, monsieur, restez dans votre opinion.

Il n'est point de remède à la prévention ;

745   À penser autrement vous auriez du scrupule,

Hé ! Que peut la raison sur un esprit crédule !

DAMIS.

On croit avoir tout dit, madame, avec ce mot.

Crédule est devenu l'équivalent de sot :

Aux yeux de bien des gens, du moins la chose est claire.

750   Pour moi, que ces gens-là ne persuadent guère,

Et que leur ton railleur n'épouvanta jamais,

J'ai mon avis, madame, et si je leur déplais,

J'en gémis, mais sur eux. Je crois ce qu'il faut croire ;

J'ose le déclarer, je le dois, j'en fais gloire.

755   Ces messieurs peuvent rire, et sans m'humilier :

Il faut bien leur laisser le droit de s'égayer.

Mais moi, j'ose à mon tour les trouver ridicules,

Et souvent la bêtise a fait des incrédules.

CYDALISE.

Voilà parler en sage, et je vous applaudis ;

760   C'est très bien fait à vous que d'avoir un avis.

Mais, sans nous égarer dans ces hautes matières,

Je sais ce que je dois aux talents, aux lumières,

De ces hommes de bien que vous persécutez.

DAMIS.

Ils vous ont donc appris de grandes vérités.

765   Je ne le croyais pas. Ils ont l'art de détruire,

Mais ils n'élèvent rien, et ce n'est pas instruire.

Quel fruit attendez-vous de leurs vains arguments ?

Je n'en prévois que trop les effets affligeants.

Vous irez sur leurs pas de sophisme en sophisme,

770   Vous perdre dans la nuit d'un triste pyrrhonisme.

Ah ! Renoncez, madame, à ces perturbateurs ;

Ce sont eux que l'on doit nommer persécuteurs.

Abjurez une erreur qui vous est étrangère,

Et reprenez enfin votre vrai caractère.

CYDALISE.

775   Vous avez donc tout dit ? J'admire le bon sens,

Et la solidité de vos raisonnements.

Dans un très haut éclat votre mérite y brille ;

Mais j'ai pris mon parti. Vous n'aurez point ma fille.

Adieu, monsieur.

Elle sort.

DAMIS.

Ah ! Ciel ! Je ne sais où j'en suis !

SCÈNE VI.
Damis, Crispin.

CRISPIN.

780   Hé ! Bien, cette démarche a-t-elle eu d'heureux fruits ?

Épousons-nous, Monsieur ? Cydalise, sans doute...

DAMIS.

Je viens de lui parler, Crispin : mais qu'il m'en coûte !

Il me faut renoncer à cet hymen.

CRISPIN.

Comment ?

DAMIS.

Je suis congédié.

CRISPIN.

Quoi ! La... formellement ?

DAMIS.

785   Oui, très formellement, Crispin.

CRISPIN.

  Nous savons plaire,

Monsieur, et nous serions éconduits par Valère !

N'est-il point de remède ?

DAMIS.

Oh ! Je n'en vois aucun.

CRISPIN.

Bon ! Vous n'y pensez pas : moi, j'en vois cent pour un.

Il faut tout simplement enlever Rosalie.

790   C'est le plus court.

DAMIS.

  Crispin, quel excès de folie !

Crois-tu qu'elle y consente, et la connais-tu bien

Pour me parler ainsi ?

CRISPIN.

Je goûtais ce moyen ;

Mais puisqu'il vous déplaît, il faut dans cette affaire

Recourir au plus sûr. J'irais trouver Valère,

795   Et je voudrais, morbleu, lui parler sur un ton

À lui faire ce soir déserter la maison.

DAMIS.

Ce serait en effet le parti le plus sage ;

Mais Cydalise.

CRISPIN.

Hé ! Bien ?

DAMIS.

N'y verra qu'un outrage,

Et c'est précisément le moyen de l'aigrir,

800   Le secret de me perdre, à n'en plus revenir.

CRISPIN.

Allons, c'est donc à moi par une heureuse audace,

D'éclairer Cydalise, et de donner la chasse

À tous ces discoureurs qui lui gâtent l'esprit.

Auprès d'elle, à mon tour, j'aurai quelque crédit,

805   Et pour peu que Marton seconde l'entreprise,

À la raison bientôt vous la verrez soumise.

DAMIS, avec joie d'abord.

Ah ! Crispin... mais comment s'en reposer sur toi ?

CRISPIN, avec emphase.

Je veux qu'elle balance entre Valère et moi.

Vous ne connaissez pas encor tout mon mérite ;

810   Vous voyez le Strabon d'un nouveau Démocrite.  [ 2 Strabon : célèbre géographe grec, d'Amasée en Cappadoce, né en 50 avec J.C., appartenait à une famille qui avait joué un rôle sous les anciens rois du Pont. (..) Il avait composé des Mémoires Historiques (qui sont perdus) et une Géographie en 17 livres dont la majeure partie nous est parvenue. (...) Strabon a joui au Moyen Âge d'une telle autorité qu'on ne l'appelait que le Géographe. [B]]

DAMIS.

Toi ?

CRISPIN.

Moi-même, monsieur ; j'ai fait plus d'un métier :

Un sage à ses travaux daigna m'associer ;

Et quelque jour mon nom eût été sur la liste,

Du moins il m'en flattait, quand j'étais son copiste.

DAMIS.

815   Comment ?

CRISPIN.

  J'avais déjà quelques admirateurs ;

Ah ! Qu'il m'a fait de tort en fuyant les honneurs,

Pour vivre dans les bois ! Je lui dois la justice

Qu'il ne connut jamais la brigue, l'artifice.

De sa philosophie il était entêté,

820   Au fond plein de droiture et de sincérité.

Animal à la fois misanthrope et cynique,

C'était vraiment un fou dans son espèce unique.

DAMIS.

Ah ! Puis-je t'écouter dans le trouble où je suis ?

SCÈNE VII.
Damis, Marton, Crispin.

MARTON.

Allons, monsieur, il faut éclaircir ces ennuis ;

825   Vite, de la gaieté.

DAMIS.

  Comment ! Que veux-tu dire !

MARTON.

Il faut d'abord, monsieur, commencer par en rire.

CRISPIN.

Oui, rions, c'est bien dit.

DAMIS.

Je suis au désespoir !

MARTON.

Bon ! Vous n'y pensez pas, et vous voyez trop noir.

CRISPIN.

Mais je crois qu'en effet elle a quelque vertige.

MARTON.

830   Consolez-vous.

DAMIS.

Marton...

MARTON.

  Consolez-vous, vous dis-je.

DAMIS.

Qu'est-il donc arrivé ?

MARTON.

Vous l'apprendrez ; venez.

Oui, je vous mets au rang des amants fortunés.

ACTE III

SCÈNE I.
Damis, Marton, Crispin.

DAMIS.

Je ne peux revenir encor de ma surprise !

C'est donc ainsi, Marton, qu'ils trompaient

835   Cydalise ?

MARTON.

  J'espère qu'à la fin elle entendra raison.

DAMIS.

Oh ! Je n'en doute plus, ce billet est trop bon !

Que ne te dois-je pas pour cette découverte ?

MARTON.

L'heureux hasard, monsieur, que cette porte ouverte !

Ma foi, je le guettais, et depuis fort longtemps ;

840   J'avais toujours bien dit qu'il était de leurs gens.

Je l'aurais affirmé.

CRISPIN.

C'est Frontin qu'il se nomme :

À ce nom-là d'abord j'aurais reconnu l'homme.

MARTON.

Mais qui se chargera de rendre cet écrit ?

DAMIS.

Toi.

MARTON.

Moi ? Je me perdrais, monsieur, dans son esprit.

845   Je n'oserai jamais.

DAMIS.

Marton...

MARTON.

  À ma maîtresse,

Un billet de ce style ! Oh ! Non : point de faiblesse,

Il m'en coûterait trop.

DAMIS.

Mais...

MARTON.

Propos superflus,

Je ne le ferai pas.

DAMIS.

Ni moi.

CRISPIN.

Ni moi non plus.

MARTON.

C'est que d'ailleurs il faut le rendre en leur présence,

850   Ou nous ne tenons rien.

DAMIS.

Certainement.

CRISPIN.

  Silence.

Cydalise, je crois, ne m'a jamais vu ?

MARTON.

Non.

CRISPIN.

Et je suis inconnu dans toute la maison ?

MARTON.

Oui.

CRISPIN.

Je veux à la fois m'introduire et lui plaire.

Donnez-moi ce billet, je prends sur moi l'affaire.

855   Allez, monsieur, allez, je saurai vous servir.

MARTON.

Mais vraiment j'entrevois qu'il pourra réussir.

CRISPIN.

Je ne veux que Marton pour prix de mes services.

Que n'oserai-je pas sous de pareils auspices ?

MARTON.

On vient, c'est l'assemblée, éloignez-vous tous deux.

DAMIS.

860   Je me fie à tes soins du succès de mes voeux.

MARTON.

Hé ! Vite, éloignez-vous, de crainte de surprise.

SCÈNE II.
Les philosophes, Marton.

MARTON, leur faisant une profonde révérence .

Je vais vous annoncer, messieurs, à Cydalise.

SCÈNE III.
Les philosophes.

THÉOPHRASTE, à Valère.

Hé ! Bien, le mariage est enfin décidé ?

VALÈRE.

Oui, j'épouse ce soir. Le notaire est mandé.

DORTIDIUS.

865   Parbleu, j'en suis ravi.

THÉOPHRASTE.

  Que je t'en félicite !

DORTIDIUS.

Ma foi, cette fortune est due à ton mérite.

THÉOPHRASTE.

Oui, malgré le dépit de tous les envieux.

DORTIDIUS.

Dans le fond, tu pouvais espérer beaucoup mieux.

VALÈRE.

Messieurs.

DORTIDIUS.

Non je le pense, et c'est sans flatterie.

VALÈRE.

870   Vous voulez...

DORTIDIUS.

  Nous savons honorer ton génie.

Ah ! Tu me rends confus avec ces compliments.

DORTIDIUS.

Mais c'est la vérité.

VALÈRE.

Si j'avais tes talents,

Si je réunissais tes qualités sublimes,

Ces éloges alors deviendraient légitimes.

THÉOPHRASTE.

875   Et la future enfin consent donc ?

VALÈRE.

  À regret ;

Mais que me fait à moi son déplaisir secret ?

THÉOPHRASTE.

Sans doute, avec le temps tu la rendras docile.

DORTIDIUS.

Il faut que Rosalie ait le goût difficile.

VALÈRE.

Je ne sais quel rival me dispute son coeur ;

880   Mais Cydalise au fond n'en a que plus d'ardeur.

DORTIDIUS, en riant.

Cydalise... conviens que la dupe est bien bonne.

VALÈRE.

Que mon hymen s'achève, et je te l'abandonne.

Je mourais, si l'affaire eût traîné plus longtemps,

Et jamais à ce point on n'excéda les gens.

DORTIDIUS.

885   Moi, ton hymen conclu, d'honneur, je me retire.

THÉOPHRASTE.

Ma foi, je quitte aussi ; le moyen d'y suffire !

À Valère.

Toi du moins, tu pouvais, animé par l'espoir,

Te faire une raison, t'ennuyer par devoir,

Et l'amour...

VALÈRE, riant.

Oui, l'amour ! C'est bien ce qui me tente !

DORTIDIUS.

890   Il épouse parbleu dix mille écus de rente.

VALÈRE, à Théophraste.

Quoi donc ! Me trouves-tu le ton d'un amoureux ?

Ce serait à mon âge un ridicule affreux.

On revient aujourd'hui de cette erreur commune,

Et l'on songe au plaisir, mais après la fortune.

THÉOPHRASTE.

895   Il a vraiment raison.

DORTIDIUS.

  Je pense comme lui.

VALÈRE.

Aurais-je sans cela pu supporter l'ennui

Qui m'obsédait sans cesse auprès de cette folle ?

Eût-elle été Venus, j'aurais quitté l'idole.

Oh ! Je ne donne pas dans de pareils travers.

THÉOPHRASTE.

900   On devrait l'avertir de réformer ses airs ;

Elle était autrefois moins difficile à vivre,

D'où vient qu'elle a changé ?

VALÈRE.

Mais c'est depuis son livre.

THÉOPHRASTE.

Quoi ! Sérieusement le fait-elle imprimer ?

VALÈRE.

Oui.

THÉOPHRASTE.

Si l'on n'y met ordre, il faudra l'enfermer.

DORTIDIUS.

905   Sais-tu bien qu'au besoin ce trait pourrait suffire,

Si tu pensais jamais à la faire interdire.

THÉOPHRASTE.

Connais-tu son discours sur "Les devoirs des Rois" ?

VALÈRE.

Ah ! Ne m'en parle pas, je l'ai relu vingt fois ;

Il fallait, à toute heure, essuyer cet orage.

DORTIDIUS, sérieusement.

910   Entre nous, cependant, c'est son meilleur ouvrage.

Le crois-tu de sa main ?

VALÈRE.

Bon ! Tu veux plaisanter.

DORTIDIUS, toujours sérieusement.

Non, d'honneur ; il me plaît.

VALÈRE.

Et tu peux t'en vanter !

DORTIDIUS.

Je te dis qu'il est bien ; mais très bien.

VALÈRE.

Tu veux rire.

C'est une absurdité qui va jusqu'au délire.

DORTIDIUS.

915   Si j'en pensais ainsi, je le dirais très bas.

VALÈRE.

Va, ton air sérieux ne m'en impose pas.

DORTIDIUS, fâché.

Enfin, monsieur décide, et chacun doit se taire.

VALÈRE.

Mais au ton que tu prends, je t'en croirais le père.

DORTIDIUS.

Hé ! Bien, s'il était vrai...

VALÈRE.

Ma foi, tant pis pour toi.

DORTIDIUS, plus fâché.

920   Mais, mon petit monsieur.

VALÈRE.

  Je suis de bonne foi.

DORTIDIUS.

Je pourrais en venir à des vérités dures.

VALÈRE.

Toujours, quand on a tort, on en vient aux injures.

DORTIDIUS.

Vous me poussez à bout !

VALÈRE.

Et j'en ris, qui plus est.

DORTIDIUS, furieux.

Ah ! C'en est trop enfin.

THÉOPHRASTE.

Hé ! Messieurs, s'il vous plaît...

DORTIDIUS.

925   Plaisant original, pour me rompre en visière !

THÉOPHRASTE, se mettant entre eux.

Messieurs, n'imitons pas les pédants de Molière.

Permettez-moi tous deux de vous mettre d'accord.

VALÈRE.

Moi, j'ai raison.

THÉOPHRASTE, à Valère.

Sans doute.

DORTIDIUS.

Et moi, je n'ai pas tort.

THÉOPHRASTE, à Dortidius.

Vraiment non. Mais enfin on pourrait vous entendre,

930   Et déjà Cydalise aurait pu nous surprendre.

DORTIDIUS.

L'estime qui toujours devrait nous animer...

THÉOPHRASTE.

Il n'est pas question, messieurs, de s'estimer ;

Nous nous connaissons tous : mais du moins la prudence

Veut que de l'amitié nous gardions l'apparence.

935   C'est par ces beaux dehors que nous en imposons,

Et nous sommes perdus, si nous nous divisons.

Il faut bien se passer certaines bagatelles.

Tenez, on vient à nous. Oubliez vos querelles.

SCÈNE IV.
Cydalise, les philosophes.

CYDALISE, un livre à la main.

Pardon, si j'ai tardé ; je m'occupais de vous,

940   Et ce sont-là toujours mes moments les plus doux.

Asseyons-nous, messieurs : ah ! Vous voilà, Valère !

On vient de m'apporter le projet du notaire,

Vous en serez content.

VALÈRE.

Le plus cher de mes voeux,

Vous le savez, madame, en formant ces beaux noeuds,

945   C'est d'affermir encor l'amitié qui nous lie.

CYDALISE.

Je vous dois le bonheur répandu sur ma vie,

Je m'acquitte envers vous. Mais, messieurs, à l'instant

Vous parliez avec feu. Quel sujet important

Pouvait vous diviser ? J'ai cru du moins entendre

950   Que l'on se disputait.

VALÈRE, avec un peu d'embarras.

Il est vrai.

CYDALISE.

  Puis-je apprendre

Sur quoi vous dissertiez avec tant d'intérêt ?

VALÈRE.

Puisqu'il faut l'avouer, vous en étiez l'objet.

CYDALISE.

Moi ?

VALÈRE.

Vous. Cette chaleur en est le témoignage.

CYDALISE.

Quoi donc ?

VALÈRE.

Ah ! Je ne puis en dire davantage.

955   Je ne sais point louer en présence des gens.

Parlez, messieurs, parlez.

THÉOPHRASTE.

Tu permets ?

VALÈRE.

J'y consens.

THÉOPHRASTE.

Dans les siècles passés on cherchait un génie

Qu'on pût vous comparer. Je citais Aspasie,

Et monsieur se fâchait de la comparaison.

VALÈRE.

960   Je la trouve choquante, et voici ma raison.

Aspasie autrefois put briller dans Athènes ;

Mais la philosophie y fleurissait à peine.

Tous les peuples frappés de son éclat nouveau,

Durent se prosterner autour de son berceau ;

965   Tout fut surprise alors. Des talents ordinaires

Brillaient à peu de frais, dans ces siècles vulgaires,

Mais de nos jours l'esprit a fait tant de progrès ;

Il est si difficile, après tant de succès,

De se mettre au niveau de ces hommes célèbres,

970   Par qui la barbarie a vu fuir ses ténèbres,

Que je ne puis souffrir, sans me mettre en courroux,

Que l'on balance encore entre Aspasie et vous.

À Théophraste.

Comparez donc les temps, et voyez où vous êtes.

THÉOPHRASTE.

Mais les comparaisons ne sont jamais parfaites.

VALÈRE.

975   Allons, vous aviez tort.

THÉOPHRASTE.

  Je le sens, j'en rougis.

CYDALISE.

N'allez pas là-dessus demander mon avis ;

Je sais trop...

VALÈRE, avec un ton de sentiment.

Nous savons que vous êtes sublime.

DORTIDIUS.

Ce sont nos sentiments ; mais comme il les exprime !

Il sait tout embellir.

CYDALISE, vivement.

Ah ! C'est la vérité.

VALÈRE, lui baisant la main.

980   Vous me pardonnez donc cette vivacité ?

CYDALISE.

Je devrais le gronder, son esprit me désarme ;

On ne peut y tenir, et je suis sous le charme .

DORTIDIUS.

Personne ne sait mieux se rendre intéressant.

VALÈRE.

Je vois que le génie est toujours indulgent.

CYDALISE.

985   Monsieur Dortidius, dit-on quelques nouvelles ?

DORTIDIUS.

Je ne m'occupe point des rois, de leurs querelles :

Que me fait le succès d'un siège ou d'un combat ?

Je laisse à nos oisifs ces affaires d'état.

Je m'embarrasse peu du pays que j'habite,

990   Le véritable sage est un cosmopolite.

On tient à la patrie, et c'est le seul lien...

DORTIDIUS.

Fi donc ! C'est se borner que d'être citoyen.

Loin de ces grands revers qui désolent le monde,

Le sage vit chez lui dans une paix profonde ;

995   Il détourne les yeux de ces objets d'horreur ;

Il est son seul monarque et son législateur ;

Rien ne peut altérer le bonheur de son être :

C'est aux grands à calmer les troubles qu'ils font naître.

THÉOPHRASTE.

Il voit en philosophe, et c'est voir comme il faut.

CYDALISE.

1000   On ne trouve jamais son esprit en défaut.

VALÈRE.

Madame, il a raison. L'esprit philosophique

Ne doit point déroger jusqu'à la politique.

Ces guerres, ces traités, tous ces riens importants,

S'enfoncent par degrés dans l'abîme des temps.

1005   Tout cela disparaît au flambeau du génie,

Et si l'on peut parler sans fausse modestie,

Excepté vous, et nous, je ne découvre rien

Qui puisse être l'objet d'un honnête entretien.

CYDALISE.

Oui, véritablement, ce sont-là des misères.

THÉOPHRASTE.

1010   Qu'il faut abandonner à des esprits vulgaires.

CYDALISE.

Je n'appellerai pas de votre autorité.

À propos, parle-t-on de quelque nouveauté ?

VALÈRE.

Nous n'en protégeons qu'une.

CYDALISE.

Un chef-d'oeuvre, sans doute.

VALÈRE.

C'est une découverte, une nouvelle route,

1015   Que l'un de nous, madame, entreprend de trace,

Un genre où le génie a de quoi s'exercer.

CYDALISE.

Une tragédie ?

VALÈRE.

Oui, purement domestique,

Comme nous les voulons.

CYDALISE.

Je craindrais la critique ;

Contre les nouveautés elle a toujours raison ;

1020   Et le public...

VALÈRE.

  Vraiment, il décide en oison ;

Nous savons bien cela : mais nous ferons la guerre.

CYDALISE.

Je ne sais, le vieux goût tient encore au parterre.

VALÈRE.

Nous risquons, il est vrai, surtout les premiers jours ;

Mais nous ferons un bruit à rendre les gens sourds.

1025   Nous avons des amis, qui de loges en loges,

Vont crier au miracle, et forcer les éloges ;

N'avons-nous pas d'ailleurs le succès des soupers ?

CYDALISE.

Oui ; je n'y songeais pas, et vous me détrompez.

VALÈRE.

Nous avons tant de gens qui pour nous se dévouent

1030   Tant de petits auteurs qui par orgueil nous louent

Que je suis assuré qu'avec un peu d'encens,

Nous leur ferions à tous abjurer le bon sens.

THÉOPHRASTE, riant.

Ha, ha, ha, ha, ha, ha, c'est la vérité pure.

VALÈRE.

Mais non, sans plaisanter, j'en ferais la gageure.

CYDALISE.

1035   Et ce chef-d'oeuvre enfin l'attendrons-nous longtemps ?

VALÈRE.

Nous sommes occupés de soins plus importants.

CYDALISE.

Quoi donc ?

VALÈRE.

Certain auteur dans une comédie

Veut, dit-on, nous jouer.

CYDALISE.

L'entreprise est hardie.

DORTIDIUS, avec feu.

Nous jouer ! Mais vraiment, c'est un crime d'état ;

1040   Nous jouer !

VALÈRE.

  Nous saurons parer cet attentat.

CYDALISE.

Ah ! Le public entier...

DORTIDIUS.

Nous pourrions nous méprendre,

Nous l'avons malmené ; s'il allait nous le rendre.

CYDALISE.

Ah ! Tous les magistrats élèveraient la voix.

THÉOPHRASTE.

Nous nous sommes brouillés avec ces gens de lois.

CYDALISE.

1045   Mais la cour...

VALÈRE.

  Ne prendra jamais notre querelle ;

Nous en avons agi lestement avec elle.

DORTIDIUS.

Vous verrez qu'il faudra dire un mot à l'auteur.

THÉOPHRASTE.

Oui, du moins on pourrait essayer s'il a peur.

VALÈRE.

Le pis aller, messieurs, c'est d'attendre l'orage,

1050   Jusques-là, diffamons et l'auteur et l'ouvrage ;

Armons la main des sots pour nous venger de lui ;

Portons des coups plus sûrs en nous servant d'autrui.

Ne peut-on pas gagner des acteurs, des actrices ?

Nous aurons un parti jusques dans les coulisses.

1055   Il faut de la cabale exciter les rumeurs,

Nous montrer, même en loge, aux yeux des spectateurs.

Je connais le public, nous n'avons qu'à paraître :

Il nous craint.

CYDALISE.

C'est bien dit : qui le brave est son maître.

Mais notre colporteur tarde bien à venir.

1060   Il devrait être ici : qui peut le retenir ?

DORTIDIUS.

Peut-être qu'il attend.

CYDALISE.

Il faut qu'on l'avertisse.

THÉOPHRASTE.

Le voici justement.

SCÈNE V.
Cydalise, les philosophes, M.
Propice.

CYDALISE.

Entrez, Monsieur Propice.

Avez-vous du nouveau ?

Monsieur PROPICE.

Je ne cours pas après,

Madame. Avez-vous lu les "Bijoux indiscrets" ?

1065   C'est une gaillardise assez philosophique,

Du moins à ce qu'on dit.

CYDALISE.

L'idée en est comique ;

Mais cela n'est plus neuf.

Monsieur PROPICE.

Cela se vend toujours.

CYDALISE.

Passons.

Monsieur PROPICE.

Connaissez-vous la "Lettre sur les sourds" ?

CYDALISE.

L'auteur m'en fit présent.

DORTIDIUS.

Tout son mérite y brille.

Monsieur PROPICE.

1070   Vous ne voudriez pas du père de famille ?

Cela n'est pas trop bon.

DORTIDIUS, ironiquement.

Vous vous y connaissez.

Monsieur PROPICE.

Mais le public le dit, et je l'en crois assez.

Pour "Le Livre des moeurs" , je me souviens, madame,

De vous l'avoir vendu.

Il lit les titres.

"Réflexions sur l'âme".

CYDALISE.

1075   Voyons. Je les connais. Est-ce tout ?

Monsieur PROPICE.

  Vraiment, non.

"L'interprétation de la nature".

CYDALISE.

Bon.

C'est un livre excellent !

DORTIDIUS.

Sublime !

THÉOPHRASTE.

Nécessaire !

CYDALISE.

Je le garde ; quelqu'un m'a pris mon exemplaire.

Monsieur PROPICE.

Ceci, c'est le "Discours sur l'inégalité".

CYDALISE, le prenant.

1080   Ah ! Je vais le relire avec avidité.

Quel est cet autre écrit... Là... Que je vois en tête ?

Monsieur PROPICE.

Madame, ce n'est rien ; c'est le petit prophète .

CYDALISE.

Ah ! Ah ! Je m'en souviens ; il est très amusant.

Monsieur PROPICE.

Oui, c'est un badinage infiniment plaisant.

1085   N'attendez-vous plus rien de mon petit service ?

CYDALISE.

Non. Je retiens ceci. Bonjour, Monsieur Propice.

SCÈNE VI.
Cydalise, les philosophes.

CYDALISE.

Ah ! Je relirai donc mon livre favori.

VALÈRE.

Quoi ! "L'inégalité" ? C'est bien le mien aussi.

THÉOPHRASTE.

Ce livre est un trésor ; il réduit tous les hommes

1090   Au rang des animaux, et c'est ce que nous sommes.

L'homme s'est fait esclave en se donnant des lois,

Et tout n'irait que mieux s'il vivait dans les bois.

CYDALISE.

Pour moi, je goûterais une volupté pure

À nous voir tous rentrer dans l'état de nature.

THÉOPHRASTE.

1095   Les esprits dans l'erreur sont encor trop plongés,

Et l'on est retenu par tant de préjugés... !

Il est tant de savants qui n'en ont pas l'étoffe... !

CYDALISE.

Mais que nous veut Marton ?

SCÈNE VII.
Cydalise, Marton, les philosophes.

MARTON.

Madame, un philosophe

Demande à vous parler.

CYDALISE.

Il se nomme ?

MARTON.

Crispin.

CYDALISE.

1100   Le nom est singulier.

DORTIDIUS.

Oui, parbleu !

CYDALISE.

  Mais enfin.

Les noms ne prouvent rien : ah ! Ciel ! Quelle surprise !

SCÈNE VIII.
Cydalise, les philosophes, Marton, Crispin.

CRISPIN, allant à quatre pattes.

Madame, elle n'a rien dont je me formalise.

Je ne me règle plus sur les opinions,

Et c'est-là l'heureux fruit de mes réflexions.

1105   Pour la philosophie un goût à qui tout cède,

M'a fait choisir exprès l'état de quadrupède :

Sur ces quatre piliers mon corps se soutient mieux,

Et je vois moins de sots qui me blessent les yeux.

CYDALISE, à Valère.

Il est original du moins dans son système.

VALÈRE.

1110   Mais il est fort plaisant.

MARTON.

  Moi, je sens que je l'aime.

CRISPIN.

En nous civilisant, nous avons tout perdu,

La santé, le bonheur, et même la vertu.

Je me renferme donc dans la vie animale ;

Vous voyez ma cuisine, elle est simple et frugale.

1115   On ne peut, il est vrai, se contenter à moins ;

Mais j'ai su m'enrichir en perdant des besoins.

La fortune autrefois me paraissait injuste ;

Et je suis devenu plus heureux, plus robuste

Que tous ces courtisans dans le luxe amollis,

1120   Dont les femmes enfin connaissent tout le prix.

Prévenu de l'accueil que vous faites aux sages,

Madame, je venais vous rendre mes hommages,

Inviter ces messieurs, peut-être à m'imiter,

Du moins si mon exemple a de quoi les tenter.

CYDALISE.

1125   Savez-vous qu'on démêle, à travers sa folie,

De l'esprit ?

DORTIDIUS.

Mais beaucoup.

MARTON.

Je dirais du génie ;

Et jamais philosophe à ce point ne m'a plu.

THÉOPHRASTE.

C'est ce que nous cherchions ; un homme convaincu,

Qui plein de son système, et bravant la critique,

1130   Aux spéculations veut joindre la pratique.

CYDALISE.

Dans le fond, ce serait un homme à respecter ;

Mais par les préjugés on se sent arrêter.

CRISPIN.

Ma résolution peut vous sembler bizarre.

CYDALISE.

Vous donnez, à vrai dire, un exemple bien rare ;

1135   Mais votre empressement ne peut qu'être flatteur ;

Vous êtes philosophe, et même à la rigueur.

CRISPIN.

Je me suis interdit de consulter les modes,

J'ai cru que des habits devaient être commodes,

Et rien de plus. Encor dans un climat bien chaud...

THÉOPHRASTE.

1140   On juge ici, monsieur, l'homme par ce qu'il vaut,

Et non par les habits.

CRISPIN.

C'est penser en vrai sage.

CYDALISE.

Mais qui peut nous venir ?

SCÈNE IX.
Monsieur Carondas, Cydalise, Les philosophes, Crispin, Marton.

MONSIEUR CARONDAS, fixant beaucoup Crispin et marquant de l'embarras.

J'ai rempli mon message,

Madame... et le notaire... arrive en un moment.

CYDALISE.

Qu'avez-vous ?

MONSIEUR CARONDAS, montrant Crispin qui se cache un peu derrière Cydalise.

Quel est donc cet animal plaisant ?

CYDALISE.

1145   C'est un grand philosophe, il sera de la fête.

CRISPIN.

En vérité... Madame...

MONSIEUR CARONDAS, à Valère.

Ah ! La maudite bête !

Nous sommes découverts.

VALÈRE.

Hé ! Comment ?

MONSIEUR CARONDAS.

C'est Crispin,

Le valet de Damis.

CRISPIN, se relevant.

Hé ! Oui, Monsieur Frontin :

Parlez haut ; oui, c'est lui.

CYDALISE.

Quel est donc ce mystère ?

CRISPIN, en montrant Valère.

1150   Le valet de monsieur est votre secrétaire,

Et je me suis servi de ce déguisement,

Pour remettre en vos mains un billet important,

Montrant Monsieur Carondas.

Surpris chez ce fripon.

CYDALISE, ouvrant le billet.

Je connais l'écriture ;

À Valère.

C'est la vôtre, monsieur.

CRISPIN.

Lisez, je vous conjure.

VALÈRE, aux Philosophes.

1155   Ah ! Nous sommes perdus !

CYDALISE, lit haut, mais d'une voix altérée, et qui s'affaiblit peu à peu.

Je te renvoie, mon cher Frontin, ce recueil d'impertinences que Cydalise appelle son livre. Continue de flatter cette folle, à qui ton nom savant en impose. Théophraste et Dortidius viennent de me communiquer un projet excellent qui achèvera de lui tourner la tête, et pour lequel tu nous seras nécessaire. Ses ridicules, ses travers, ses...

CRISPIN.

  Elle baisse la voix,

Et n'ira pas plus loin, à ce que je prévois.

MONSIEUR CARONDAS.

Ah ! Traître de Crispin !

DORTIDIUS, à Valère.

L'aventure est fâcheuse,

Mais nous y sommes faits.

VALÈRE, bas.

Quelle disgrâce affreuse !

Que lui dire ? Sortons.

CYDALISE.

Lisez, Monsieur, lisez ;

1160   Et justifiez-vous après, si vous l'osez.

De vos séductions j'étais donc la victime !

Et mes yeux sont ouverts sur le bord de l'abîme !

Que vous avais-je fait pour me traiter ainsi ?

Allez, et de vos jours ne paraissez ici.

1165   Votre confusion suffit à ma vengeance.

Ingrats ; d'autres peut-être auront moins d'indulgence.

C'est le dernier espoir de mon coeur outragé : partez.

VALÈRE, furieux.

Ah ! Malheureux !

MONSIEUR CARONDAS.

Voilà notre congé.

Ils sortent.

CYDALISE.

Les cruels, à quel point ils m'avaient prévenue.

SCÈNE X.
Damis, Rosalie, Cydalise, Marton, Crispin.

CYDALISE.

1170   Venez, Damis, venez, je sens que votre vue

Me rappelle l'excès de mon aveuglement.

DAMIS.

Les voilà démasqués, l'erreur n'a qu'un moment.

Ils sont assez punis de n'être plus à craindre,

Et ce n'est plus à vous, madame, de vous plaindre.

CYDALISE.

1175   À ces hommes pervers j'avais sacrifié

Les devoirs les plus saints, et même l'amitié.

Vous êtes bien vengé ! Ma chère Rosalie,

Je reconnais mes torts, que ton coeur les oublie ;

Je les répare tous en te donnant Damis.

DAMIS.

1180   Vous trouverez en moi les sentiments d'un fils.

ROSALIE.

Tous mes voeux sont remplis, le ciel me rend ma mère.

CRISPIN.

Moi, j'épouse Marton pour terminer l'affaire.

MARTON, au public.

Des sages de nos jours nous distinguons les traits :

Nous démasquons les faux, et respectons les vrais.

 


Notes

[1] Suidas : lexicographe grec, qu'on croit avoir vécu vers le Xème siècle, n'est connu que pas son Lexique Historique, compilation sans jugement mais à laquelle nous devons beaucoup de fragments d'auteurs anciens et d'intéressant détails sur l'histoire littéraire. [B]

[2] Strabon : célèbre géographe grec, d'Amasée en Cappadoce, né en 50 avec J.C., appartenait à une famille qui avait joué un rôle sous les anciens rois du Pont. (..) Il avait composé des Mémoires Historiques (qui sont perdus) et une Géographie en 17 livres dont la majeure partie nous est parvenue. (...) Strabon a joui au Moyen Âge d'une telle autorité qu'on ne l'appelait que le Géographe. [B]

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