ARLEQUIN MAHOMET

Pièce en un Acte.


Publié par Paul Fièvre © Théâtre classique - Version du texte du 20/05/2017 à 13:55:55.


ACTEUR

ARLEQUIN, faux Mahomet.

DAHI, Marchand, voisin d'Arlequin.

BOUTBEKIR, Voyageur et Mathématicien.

QUATRE ARCHERS.

LE ROI DE BASRA.

LA PRINCESSE, sa fille.

LE KAM DES TARTARES, Pierrot.

LE PRINCE DE PERSE.

LA SUIVANTE DE LA PRINCESSE.

TROUPE D'ESCLAVES ET D'EUNUQUES.

La Scène est d'abord à Suresnes, et ensuite à Basra dans les jardins du Roi.


Le théâtre représente la cour de Maison d'Arlequin.

SCÈNE PREMIÈRE.

ARLEQUIN, seul.

Air 78 : Or écoutez, Petits et Grands.

Ô Sort ! Ô Devins ennemis !

Dans quel état m'avez-vous mis :

J'ai voulu téter du commerce ;

J'ai gagné du bien dans la Perse ;

5   Mais la chance hélas ! a tourné !

Enfin, me voilé ruiné.

SCÈNE II.
Arlequin, Dahi.

DAHI.

Air 42 : Duont, mon ami.

Je reviens a regret,

Ami, vous instruire

De ce qu'en secret

10   On m'est venu dire

Vos créanciers en ce jour

Veulent vous jouer d'un tour.

ARLEQUIN, soupirant.

Ouf !

DAHI.

Air précédent.

Vous les connaissez

Trompez leur envie.

ARLEQUIN.

15   Seigneur, c'est assez.

Je vous remercie.

DAHI, s'en allant

Adieu. Soyez assez fin

Pour éluder leur dessein.

SCÈNE III.

ARLEQUIN, seul.

Air 77 : Monsieur Lapalisse est mort.

Marchands, qui dans pareil cas,

20   Êtes bien sortis d'affaire

Pour vous tirer d'embarras,

Comment avez-vous pu faire ?

SCÈNE IV.
Arlequin, Boubekir.

BOUBEKIR, aprés avoir mis é terre un coffre qu'il avait sur ses épaules.

Depuis trois jours que je suis dans Surate,

J'ai su, Seigneur, par quelques Commerçants

25   Qu'on doit dans peu mettre sur vous la patte,

Et vous jeter dans les fers pour longtemps.

ARLEQUIN.

Hoïmé !

BOUBEKIR.

Air 50 : J'ai fait souvent résonner ma musette.

Si vous craignez pareille destinée,

Dites-le moi ; parlez confidemment.

Je puis, Seigneur, et dés cette journée,

30   Vous dérober à l'emprisonnement.

ARLEQUIN.

Air 5 : Quand le péril est agréable.

Non, non, cela n'est pas possible.

Sans doute on me fait observer ;

Et vous ne sauriez me sauver,

Sans me rendre invisible.

BOUBEKIR.

Air 22 : Le fameux Diogène.

35   J'ai fait une machine

Qu'on peut nommer divine,

C'est un coffre volant.

Avec cet équipage,

Sans péril on voyage.

ARLEQUIN.

40   L'ouvrage est excellent.

Méme air.

Mais n'est il point magique ?

BOUBEKIR.

Non, non, de Mécanique

C'est un ouvrage pur.

Entrez dans ma brouette,

45   Et faites une traite,

Pour en être plus sûr.

Boubekir va chercher son coffre, sur lequel sont peints des groupes de nuages et un croissant. Il fait entrer Arlequin dedans, en lui disant :

Air 30 : Lanturlu.

Je vais vous apprendre

Comme il faut monter,

Comme il faut descendre,

50   Ou vous arrêter,

De quel cété prendre,

Et voler comme un perdu.

ARLEQUIN.

Laturlu, lanturlur, lanturelu.

Arlequin fait l'essai du coffre. Il en est charmé. Il le baise, embrasse Boubekir et dit dans l'excès de son admiration :

Air 20 : Du cap de Bonne-espérance.

À la charmante brouette !

Je l'accepte volontiers.

55   Je pourrai par ma retraite

Payer tous mes créanciers.

BOUBEKIR.

C'est une des sept Merveilles.

J'en veux fournir de pareilles

À tous les Banqueroutiers.

ARLEQUIN.

60   Il en a donc des milliers.

BOUBEKIR, sur le ton des deux derniers vers.

J'en ai fait provision

Pour Paris et pour Lyon.

ARLEQUIN.

Air 25 : Allons, gai.

Un si précieux coffre

Vaut mieux que tout mon bien.

BOUBEKIR.

65   Cependant, je vous l'offre,

Si vous vouliez, pour rien.

ARLEQUIN.

Allons, gai,

D'un air gai, etc.

Boubekir se retire en faisant des façons pour recevoir une bourse qu'Arlequin lui donne.

SCÈNE V.

ARLEQUIN.

Il s'occupe à munir son coffre de provisions. Il y met du fromage, des cervelats, du vin etc. jusqu'à un pot de chambre. À peine y-a-t-il mis toutes ces choses, qu'il arrive chez lui des Archers pour le prendre. Il se jette dans la machine en disant :

Air 65 : Voici les Dragons qui viennent.

Voici les Archers qui viennent,

70   Vite sauvons-nous...

SCÈNE VI.
Arlequin, Quatre Archers.

Arlequin se léve a quinze pied de terre et se faisant voir aux archers chante:

ARLEQUIN.

Reprise de l'AIR 75 : Un petit moment plus tard.

Un petit moment trop tard

La justice est venue...

Les Archers tirent leurs épées. Ils le menacent ; mais Arlequin, se voyant hors de péril les incite. Il leur crache au visage et vide sur eux son pot de chambre. Ensuite, il disparaît. Le Archers le suivent des yeux et se retirent fort étonnés du prodige qui leur enlève leur proie.

Le théâtre change en cet endroit et représente un bois et un château dans l'enfoncement. Un jeune Prince paraît appuyé contre un arbre dans l'attitude d'un homme accablé de douleur.

SCÈNE VII.

LE PRINCE DE PERSE, seul.

Air 19 : Ne m'entendez-cous pas.

Reste-t-il quelque espoir,

Après cette traverse ?

75   Triste Prince de Perse,

Meurs ; que ton désespoir

T'enseigne ton devoir.

On voit dans ce temps-là parler le coffre d'Arlequin qui s'arrête en l'air.

SCÈNE VIII.
Le Prince, Arlequin.

LE PRINCE, sans apercevoir le coffre.

Air 43. Je ne suis pas si Diable.

Ciel ! Que viens-je d'apprendre !

Ah ! Quel nouveau malheur !

80   Ai-je bien pu l'entendre,

Sans mourir de douleur !

épris de ma Princesse

Un Kam la vient, dit-on

Ravir à ma tendresse.

ARLEQUIN, é part en descendant de son coffre en s'approchant du Prince.

85   C'est un fripon.

LE PRINCE, sans apercevoir Arlequin.

Air 36 : Malheureuse journée.

Que de cet hyménée,

Mon amour malheureux,

Prévienne la journée

Par un coup généreux.

Il tire son poignard.

90   Qu'ici ce fer finisse

En ce moment mes jours.

Reçois ce sacrifice

Objet de mes amours.

Il lève le bras pour se percer. Arlequin l'arrête et lui dit :

ARLEQUIN.

Air 35 : Tes beaux yeux, ma Nicole.

Que votre Seigneurie

95   Modère ses transports.

Quittez la sotte envie

De voir les sombres bords.

Je prends votre tendresse

Sous ma protection ;

100   Et de votre Maîtresse

Bientôt je vous fais don.

LE PRINCE.

Air 77 : Monsieur Lapalisse est mort.

Vous qui d'un espoir si doux

Flattez ma mourante vie,

Eh ! Sur quoi le fondez-vous ?

ARLEQUIN.

105   Parbleu sur mon industrie.

LE PRINCE.

Air 137 : Sommes nous pas trop heureux.

Un Kam que j'ai pour rival,

Veut m'enlever ma maîtresse :

Aurez-vous assez d'adresse

Pour parer ce coup fatal ?

ARLEQUIN.

110   Oui morbleu.

LE PRINCE.

Cette promesse

Dissipe un peu mon effroi.

Si je vous dois ma Princesse,

Ami, disposez de moi.

ARLEQUIN.

Air 9 : Quel plaisir de voir Claudine.

115   Ça, je vais de ce pas même...

LE PRINCE.

Mais par quelle invention ?...

ARLEQUIN.

Suivez moi. Le stratagème

Naîtra de l'occasion.

Ils s'en vont tous deux. Le Théâtre change et représente les jardins du Roi de Basra, où la Princesse se promène avec sa suivante à l'entrée de la nuit.

SCÈNE IX.
La Princesse, La Suivante.

LA SUIVANTE.

Air 1 : Réveillez-vous belle Endormie.

Cent fois soit maudit l'Astrologue

120   Qui, quand vous reçûtes le jour,

Nous prédit d'un air pédagogue

Que l'Amour vous jouait d'un tour.

Air 4 : Comme un coucou que l'amour presse.

Selon lui, c'est dans cette année

Qu'un homme doit vous attraper :

125   Du moins jusqu'à cette journée,

Nul encor n'a pu vous tromper.

LA PRINCESSE.

Air 18 : Branle de Metz.

Cependant, le Roi mon père

Craint ce que l'on a prédit ;

Et, pour mettre son esprit

130   En repos sur cette affaire

Il prétend lier mon sort

Au fort d'un sexagénaire,

Que je hais plus que la mort.

LA SUIVANTE.

Le Roi votre père a tort.

Air 56 : Pour passer doucement le vie.

135   Le Ciel, ô Princesse adorable

Vous devait un dessin plus doux

Et le Prince le plus aimable

Est à peine digne de vous.

SCÈNE X.
La Princesse, La Suivante, Arlequin, en l'air dans son coffre.

LA PRINCESSE.

Air 45 : Je ne veux point troubler votre ignorance.

Quoi, faudra-t-il, malgré ma répugnance,

140   Avec le Kam vivre jusqu'au trépas !

LA SUIVANTE, levant les mains au Ciel.

Ô Mahomet, de cette violence

Daigne sauver cet objet plein d'appas.

ARLEQUIN, en l'air, et prenant de cette apostrophe occasion de passer pour Mahomet, dit sur le ton du dernier vers.

Oh le vieux Kam, ma foi, ne l'aura pas.

Il n'a pas sitôt chanté ce vers, qu'il disparaît. La Princesse et sa Suivante sont fort étonnées d'avoir entendu ces paroles. La Suivante croit que c'est Mahomet qui les a prononcées, et saisie d'une sainte horreur, elle dit à la Princesse.

LA SUIVANTE.

Air 31 : La faridondaine.

Vous voyez que c'est Mahomet,

145   Qui pour vous s'intéresse.

LA PRINCESSE.

C'est peut-être quelque follet,

Qui trompe ma tendresse.

ARLEQUIN.

Non, c'est Mahomet tout de bon ;

La fandondaine,

150   La faridondon.

Le Kam fera votre mari,

Biribi,

À la façon de Barbari,

Mon ami.

LA SUIVANTE.

Air 44 : J'entends déjà le bruit des armes.

155   Accordez-nous votre assistance,

Grand Prophète des Musulmans ;

Donnez-nous en une assurance,

Qui rende le calme a nos sens ;

Et daignez de votre présence

160   Nous honorer dans ces moments.

ARLEQUIN.

Air 155 : D'Atys.

Allons, allons, accourez tous.

Bis.

Mahomet va descendre.

Arlequin descend dans un bosquet épais où il laisse son coffre. Il approche de la Princesse, qui lui dit avec étonnement :

LA PRINCESSE.

Air 40 : Si dans le mal qui me possède.

Vous, Mahomet ! Quelle jeunesse !

ARLEQUIN.

Suivant les temps suivant les lieux

165   J'ai l'air jeune, ou je parais vieux.

Bientôt vous verrez, ma Princesse,

Le grand Prophète Musulman

Plus barbu que le Roi Priam.

Air 7 : Tu croyais, en aimant Colette.

Je romprai votre mariage ;

170   Je rouerai le vieux Kam de coups.

Je veux plus faire : je m'engage

é vous donner un autre époux.

Arlequin à la faveur d'une lanterne sourde présente à la Princesse le portrait du Prince de Perse, en lui disant :

Air 21 : Laire-la, laire-lon-laine.

C'est le fils d'un grand Souverain

Que vous recevez de ma main.

175   Voyez les traits de ce compère.

Laire-la, laire lan laire

Laire la,

Laire lan-la.

La Princesse, après avoir considéré un moment le portrait, se le laisse arracher par sa Suivante qui dit :

LA SUIVANTE.

Air 47 : Robin, turelure lure.

Voilé d'un Prince joli

180   Le portrait en miniature.

ARLEQUIN.

Tudieu ! C'est un dégourdi,

Turelure.

LA SUIVANTE.

On le voit é la peinture,

Robin, turelure lure.

Bas à Arlequin, et lui montrant sa maîtresse.

Air 91 : Ô gué, lon-la, lan-laire.

185   Elle le trouve aimable

Sans dire mot.

ARLEQUIN.

C'est, je me donne au Diable :

Son vrai ballot.

LA SUIVANTE.

Je prévois, aux grâces qu'il a,

190   Que cet enfant-lé

Voudra bien cela.

ARLEQUIN.

Ô gué, lon-lé,

Lan laire,

Ô gué, lon-la.

ARLEQUIN, cajolant la Princesse.

Air 17 : Menuet d'Hésione.

195   Expliquez-vous, belle brunette,

Que dit le coeur pour ce grivois ?

LA PRINCESSE.

Puis-je mieux faire, grand Prophète,

Que d'applaudir à votre choix ?

ARLEQUIN.

Air 9 : Quel plaisir de voir Claudine.

Vous voulez-donc bien mignonne...

À part.

200   Peste ! Quel friand minois !

Haut.

Le Prophète sent, friponne,

Qu'il s'échauffe en son harnois.

LA SUIVANTE.

Air 14 : Voulez-vous savoir qui des deux.

Malgré toutes les voluptés,

Et toutes les félicités

205   De votre séjour délectable,

Je crois, (mais je puis m'abuser)

Qu'en ce monde une femme aimable

Pourrait fort bien vous amuser.

ARLEQUIN.

Air 25 : Allons, gai.

Ce grand air de Déesse,

210   Et ce charmant souris,

Me font, je le confesse,

Oublier mes Houris.  [ 1 Ce sont les filles du Paradis de Mahomet, qui, par un miracle de l'Aicoran sont toujours Vierges, quoiqu'elles fassent la félicité des Bienheureux Musulmans. [NdA]]

Allons, gay,

D'un air gay, etc.

LA SUIVANTE.

Air 27 : Et zon, zon, zon.

215   Ont-elles plus d'appas ?

ARLEQUIN.

Elles sont moins gentilles ;

Mais, diable, j'en fais cas ;

Elles sont toujours filles.

Et zon, zon, zon,

220   Lisette, Lisette,

Et zon, zon, zon,

Lisette, la Lison.

LA SUIVANTE, flattant Arlequin.

Air 10 : Mon père, je viens devant vous.

Puisque Mahomet ici bas

Vient pour y faire un hyménée,  [ 2 Hyménée : divinité fabuleuse des païens, qu'ils croient présider aux mariage. (...) signifie aussi poétiquement le mariage. [F]]

225   Il ne me refusera pas

De joindre aussi ma destinée

À celle de quelque garçon

J'en veux un de votre façon.

ARLEQUIN.

Air 53 : Ce n'est point par effort qu'on aime.

Un brunet toujours prêt à rire

230   Dés demain sera ton époux.

J'entends du bruit. Je me retire.

LA PRINCESSE.

Ne vous éloignez pas de nous.

ARLEQUIN.

Non. Mais au Roi vous pouvez dire

Que je yeux disposer de vous.

SCÈNE XI.
La Princesse, La Suivante, La Roi, La Kam.

LE ROI, présentent le Kam à la Princesse.

Air 2 : Quand je tiens de ce jus d'Octobre.

235   Ma fille, recevez l'hommage

D'un coeur qui vous est destiné.

LA SUIVANTE, d'un ton ironique.

Oh ! Le gracieux personnage

Que vous nous avez amené !

LE KAM, à la Princesse.

Air 27 : Et zon, zon, zon.

Que je prends de plaisir

240   é vous voir si gentille !

Je sens un grand désir

D'entrer dans la famille.

Et zon, zon, zon,

Lisette, la Lisette,

245   Et zon, zon, zon,

Lisette, la Lison.

LA SUIVANTE, au roi ironiquement.

Air 13 : La Joconde.

Vous ne pouviez choisir, Seigneur,

Un gendre plus aimable ;

Il est fait pour toucher un coeur.

LA PRINCESSE, é part.

250   Qu'il est désagréable !

LA SUIVANTE.

Mais le Prophète Mahomet,

é cet hymen contraire,

Vient de nous déclarer tout net

Qu'il prétend le défaire.

LE ROI, avec étonnement.

Air 22 : Le Fameux Diogène.

255   Que dites-vous, ma mie ?

Parlez. Moi, je vous prie,

Un peu plus clairement.

Ce discours m'inquiète :

Vous avez au Prophète

260   Parlé ?...

LA SUIVANTE.

  Dans ce moment.

Air 11 : On n'aime point dans nos forêts.

Du Prince de Perse, dit il,

Je fais l'époux de la Princesse

C'est un Prince galant, gentil,

Digne en un mot de ma maîtresse.

LE ROI.

265   Tout cela ne sent rien de bon :

Ce Mahomet est un fripon.

Air 5 : Quand le péril est agréable.

Quoi, malgré ma garde nombreuse,

Malgré tous mes soins cette nuit

Un fourbe ici s'est introduit !

À la suivante.

270   Crains pour toi, malheureuse.

LE KAM.

Méme air.

Oui, vous avez raison Beau-père,

Mahomet est un scélérat.

LA SUIVANTE, effrayée de ce blasphème.

Ah n'attirez point sur l'état

Sa terrible colère !

LE ROI, irrité contre la suivante.

Air 49 : Jardinier ne vois-tu pas.

275   Vous osez d'un suborneur

Appuyer l'indolence !

Au Kam.

Cherchons ce larron d'honneur.

Cherchons ; tirons en Seigneur,

Vengeance, vengeance vengeance.

LE KAM répéte le dernier vers.

280   Vengeance, vengeance vengeance.

Le Roi et le Kam le sabre à la main cherchent partout le faux Mahomet qui paraît en l'air, et qui de son coffre décharge sur la tête du Kam des coups de batte en chantant aussi.

ARLEQUIN.

Vengeance, vengeance, vengeance.

LE ROI et LE K A M, ensemble

Air 10 : Poursuivons jusqu'au trépas.

Exterminons aujourd'hui

Ce coquin qui nous outrage ?

Exerçons sur lui

285   Toute notre rage.

Ils continuent a chercher le faux Prophète, qui jette sur eux quantité de pétards et d'autres feux d'artifice qui enflamment l'air. On voit en même temps Arlequin dans sa machine qui traverse le théâtre. Il a un pourpoint noir avec un turban et une longue barbe blanche. Le Roi et le Kam sont frappés de cette apparition ; et la Suivante profitant de la crainte dont elle voit le Roi saisi lui dit :

LA SUIVANTE.

Air 55 : Vous, qui vous moquez par vos ris.

Au lieu d'offenser Mahomet,

Faites ce qu'il désire ;

Vous verrez un bonheur parfait

Régner dans votre Empire.

LE ROI.

290   Hé bien, j'y consens : C'en en fait.

Il faut donc me dédire.

Au Kam.

Air 61 : Les Trembleurs.

Prince, notre résistance

N'est qu'une vaine défense

Et vous voyez qu'elle offense

295   Le Patron des Musulmans.

Allez. Croyez-moi, mon frère,

N'irritons point sa colère

Il faut, pour le satisfaire

Rompre nos engagements.

LE KAM, en se frottant les épaules.

Air 33 : La verte jeunesse.

300   Tout franc, votre fille

était bien mon fait ;

Et j'étais un drille...

Mais votre valet :

Puisque le Prophète

305   En agit ainsi,

Je vais, sans trompette,

Déloger d'ici.

Le Kam fait la révérence au Roi et à la Princesse, et s'en va.

SCÈNE X.
I.
Le roi, La Princesse, La Suivante.

LA SUIVANTE, apostrophant Mahomet.

Air 4 : Comme un coucou que l'amour presse.

Mahomet, que ton courroux cesse,

On a suivre tes volontés :

310   Tu vois que notre Roi s'empresse

À reconnaître tes bontés.

LE ROI, apostrophant aussi Mahomet.

Air 15 : Je ne suis né ni Roi, ni Prince.

Ma sacrilège résistance

N'excitera plus ta vengeance.

Par Médine j'en fais serment,

315   Ville où les musulmans fidèles,

Avec un saint empressement,

Vont voir tes dépouilles mortelles.

SCÈNE X.
II ET DERNIéRE.
Le Roi, La Princesse, La Suivante, Arlequin, Le Prince de Perse.

Arlequin, qui a tout entendu profitant de la disposition oé il voit l'esprit du Roi sort d'un bosquet ou il a transporté le Prince de Perse s'avance avec lui vers le Monarque.

LE ROI, se jetant aux pieds du Faux Mahomet.

Air 8 : Je reviendrai demain au soir.

Vous me voyez à vos genoux.

ARLEQUIN.

Bon Roi relevez-vous.

Bis.

LE ROI.

320   Moi, qui vous ai tant offensé...

ARLEQUIN.

Laissons-la le passé.

Bis.

Promenant le Prince.

Air 2 : Quand je tiens de ce jeu d'Octobre.

Voici l'époux de votre fille.

Du Roi de Perse unique fils.

Pour recruter votre famille

325   Il a le mérite requis.

Air 3 : Réveillez-vous, belle Endromie.

Ne l'acceptez-vous pas pour gendre ?

LE ROI.

Je le reçois de tout mon coeur.

De votre main on doit tout prendre.

ARLEQUIN.

Oui, foi de Prophète d'honneur.

Le Prince de Perse tombe aux du genoux du Roi de Basra, qui l'embrasse.

LE ROI.

Air 53 : Ce n'est point par effort qu'on aime.

330   Héritier d'un célèbre Empire,

Pour moi quelle félicité !...

LE PRINCE.

Grand Roi, que ne pouvez-vous lire,

Dans le coeur d'un Prince enchanté.

LE ROI, à la Princesse.

Avec plaisir tu dois souscrire

335   Ma fille, à ce charmant traité.

LA SUIVANTE, au Roi.

Air 65 : Voici les Dragons qui viennent.

Oh ! Sans peine à cette affaire

Son coeur se résout !

LA PRINCESSE.

J'y consens pour satisfaire

Le grand Prophète et mon père.

ARLEQUIN.

340   Et vous itou.

Bis.

LE ROI.

Air 3 : Bannissons d'ici l'humeur noire.

Que cette nuit on chante, on danse.

LA SUIVANTE.

Mahomet, dédaignerez-vous

D'honorer de votre présence

L'hymen de ces jeunes époux ?

ARLEQUIN.

Air 26 : Talarire.

345   Non, vraiment ; et je veux, Poulette

Être sur terre ton mari.

LA SUIVANTE.

Que dites-vous, ô grand Prophète !

ARLEQUIN.

Tu me serviras de Houri.

LA SUIVANTE, lui passant la main soeur la barbe.

Le grand Mahomet aime é rire.

ARLEQUIN.

350   Tarelire, talaleri, talalerire.

Une troupe d'esclaves et d'eunuques viennent former une danse qui finit la pièce.

 


Notes

[1] Ce sont les filles du Paradis de Mahomet, qui, par un miracle de l'Aicoran sont toujours Vierges, quoiqu'elles fassent la félicité des Bienheureux Musulmans. [NdA]

[2] Hyménée : divinité fabuleuse des païens, qu'ils croient présider aux mariage. (...) signifie aussi poétiquement le mariage. [F]

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