HERNANI

OU L'HONNEUR CASTILLAN

DRAME

1830.

PAR VICTOR HUGO.

PARIS, MAME et DELAUNAY-VALLÉE, Libraires, rue Guénégaud, n°25.


Publié par Paul Fièvre © Théâtre classique - Version du texte du 29/06/2017 à 20:39:26.


L'auteur de ce drame écrivait, il y a peu de semaines, à propos d'un poète mort avant l'âge :

«... Dans ce moment de mêlée et de tourmente littéraire, qui faut-il plaindre, ceux qui meurent ou ceux qui combattent ? Sans doute, il est triste de voir un poète de vingt ans qui s'en va, une lyre qui se brise, un avenir qui s'évanouit ; mais n'est-ce pas quelque chose aussi que le repos ? N'est-il pas permis à ceux autour desquels s'amassent incessamment calomnies, injures, haines, jalousies, sourdes menées, basses trahisons ; hommes loyaux auxquels on fait une guerre déloyale ; hommes dévoués qui ne voudraient enfin que doter le pays d'une liberté de plus, celle de l'art, celle de l'intelligence ; hommes laborieux qui poursuivent paisiblement leur oeuvre de conscience, en proie d'un côté à de viles machinations de censure et de police, en butte de l'autre, trop souvent, à l'ingratitude des esprits mêmes pour lesquels ils travaillent ; ne leur est-il pas permis de retourner quelquefois la tête avec envie vers ceux qui sont tombés derrière eux, et qui dorment dans le tombeau ? Invideo, disait Luther dans le cimetière de Worms, invideo, quia quiescunt.

« Qu'importe toutefois ? Jeunes gens, ayons bon courage ! Si rude qu'on nous veuille faire le présent, l'avenir sera beau. Le romantisme, tant de fois mal défini, n'est, à tout prendre, et c'est là sa définition réelle, que le libéralisme en littérature. Cette vérité est déjà comprise à peu près de tous les bons esprits, et le nombre en est grand ; et bientôt, car l'oeuvre est déjà bien avancée, le libéralisme littéraire ne sera pas moins populaire que le libéralisme politique. La liberté dans l'art, la liberté dans la société, voilà le double but auquel doivent tendre d'un même pas tous les esprits conséquents et logiques ; voilà la double bannière qui rallie, à bien peu d'intelligences près (lesquelles s'éclaireront), toute la jeunesse si forte et si patiente d'aujourd'hui ; puis, avec la jeunesse et à sa tête, l'élite de la génération qui nous a précédés, tous ces sages vieillards qui, après le premier moment de défiance et d'examen, ont reconnu que ce que font leurs fils est une conséquence de ce qu'ils ont fait eux-mêmes, et que la liberté littéraire est fille de la liberté politique. Ce principe est celui du siècle, et prévaudra. Les ultras de tout genre, classiques ou monarchiques, auront beau se prêter secours pour refaire l'ancien régime de toutes pièces, société et littérature ; chaque progrès du pays, chaque développement des intelligences, chaque pas de la liberté fera crouler tout ce qu'ils auront échafaudé. Et, en définitive, leurs efforts de réaction auront été utiles. En révolution, tout mouvement fait avancer. La vérité et la liberté ont cela d'excellent que tout ce qu'on fait pour elles, et tout ce qu'on fait contre elles, les sert également. Or, après tant de grandes choses que nos pères ont faites, et que nous avons vues, nous voilà sortis de la vieille forme sociale ; comment ne sortirions-nous pas de la vieille forme poétique ? À peuple nouveau, art nouveau. Tout en admirant la littérature de Louis XIV si bien adaptée à sa monarchie, elle saura bien avoir sa littérature propre, et personnelle, et nationale, cette France actuelle, cette France du dix-neuvième siècle à qui Mirabeau a fait sa liberté et Napoléon sa puissance[1]. »

Qu'on pardonne à l'auteur de ce drame de se citer ici lui-même ; ses paroles ont si peu le don de se graver dans les esprits, qu'il aurait souvent besoin de les rappeler. D'ailleurs, aujourd'hui, il n'est peut-être point hors de propos de remettre sous les yeux des lecteurs les deux pages qu'on vient de transcrire. Ce n'est pas que ce drame puisse en rien mériter le beau nom d'art nouveau, de poésie nouvelle, loin de là, mais c'est que le principe de la liberté, en littérature, vient de faire un pas ; c'est qu'un progrès vient de s'accomplir, non dans l'art, ce drame est trop peu de chose, mais dans le public ; c'est que, sous ce rapport du moins, une partie des pronostics hasardés plus haut viennent de se réaliser.

Il y avait péril, en effet, à changer ainsi brusquement d'auditoire, à risquer sur le théâtre des tentatives confiées jusqu'ici seulement au papier qui souffre tout ; le public des livres est bien différent du public des spectacles, et l'on pouvait craindre de voir le second repousser ce que le premier avait accepté. Il n'en a rien été. Le principe de la liberté littéraire, déjà compris par le monde qui lit et qui médite, n'a pas été moins complètement adopté par cette immense foule, avide des pures émotions de l'art, qui inonde chaque soir les théâtres de Paris. Cette voix haute et puissante du peuple qui ressemble à celle de Dieu, veut désormais que la poésie ait la même devise que la politique : TOLÉRANCE ET LIBERTÉ.

Maintenant, vienne le poète ! Il y a un public.

Et cette liberté, le public la veut telle qu'elle doit être, se conciliant avec l'ordre, dans l'état, avec l'art, dans la littérature. La liberté a une sagesse qui lui est propre, et sans laquelle elle n'est pas complète. Que les vieilles règles de d'Aubignac meurent avec les vieilles coutumes de Cujas, cela est bien ; qu'à une littérature de cour succède une littérature de peuple, cela est mieux encore ; mais surtout qu'une raison intérieure se rencontre au fond de toutes ces nouveautés. Que le principe de liberté fasse son affaire, mais qu'il la fasse bien. Dans les lettres, comme dans la société, point d'étiquette, point d'anarchie : des lois. Ni talons rouges, ni bonnets rouges.

Voilà ce que veut le public, et il veut bien. Quant à nous, par déférence pour ce public qui a accueilli avec tant d'indulgence un essai qui en méritait si peu, nous lui donnons ce drame aujourd'hui tel qu'il a été représenté. Le jour viendra peut-être de le publier tel qu'il a été conçu par l'auteur, en indiquant et en discutant les modifications que la scène lui a fait subir. Ces détails de critique peuvent ne pas être sans intérêt ni sans enseignements, mais ils sembleraient minutieux aujourd'hui ; la liberté de l'art est admise, la question principale est résolue, à quoi bon s'arrêter aux questions secondaires ? Nous y reviendrons du reste quelque jour ; et nous parlerons aussi, bien en détail, en la ruinant par les raisonnements et par les faits, de cette censure dramatique qui est le seul obstacle à la liberté du théâtre, maintenant qu'il n'y en a plus dans le public. Nous essaierons, à nos risques et périls et par dévouement aux choses de l'art, de caractériser les mille abus de cette petite inquisition de l'esprit, qui a, comme l'autre saint-office, ses juges secrets, ses bourreaux masqués, ses tortures, ses mutilations, et sa peine de mort. Nous déchirerons, s'il se peut, ces langes de police dont il est honteux que le théâtre soit encore emmailloté au dix-neuvième siècle.

Aujourd'hui il ne doit y avoir place que pour la reconnaissance et les remerciements. C'est au public que l'auteur de ce drame adresse les siens, et du fond du coeur. Cette oeuvre, non de talent, mais de conscience et de liberté, a été généreusement protégée contre bien des inimitiés par le public, parce que le public est toujours, aussi lui, consciencieux et libre. Grâces lui soient donc rendues, ainsi qu'à cette jeunesse puissante qui a porté aide et faveur à l'ouvrage d'un jeune homme sincère et indépendant comme elle ! C'est pour elle surtout qu'il travaille, parce que ce serait une gloire bien haute que l'applaudissement de cette élite de jeunes hommes, intelligente, logique, conséquente, vraiment libérale en littérature comme en politique, noble génération qui ne se refuse pas à ouvrir les deux yeux à la vérité et à recevoir la lumière des deux côtés.

Quant à son oeuvre en elle-même, il n'en parlera pas. Il accepte les critiques qui en ont été faites, les plus sévères comme les plus bienveillantes, parce qu'on peut profiter à toutes. Il n'ose se flatter que tout le monde ait compris du premier coup ce drame, dont le Romancero général est la véritable clef. Il prierait volontiers les personnes que cet ouvrage a pu choquer de relire le Cid, Don Sanche, Nicomède, ou plutôt tout Corneille, et tout Molière, ces grands et admirables poètes. Cette lecture, si pourtant elles veulent bien faire d'abord la part de l'immense infériorité de l'auteur d'Hernani, les rendra peut-être moins sévères pour certaines choses qui ont pu les blesser dans la forme ou dans le fond de ce drame. En somme, le moment n'est peut-être pas encore venu de le juger. Hernani n'est jusqu'ici que la première pierre d'un édifice qui existe tout construit dans la tête de son auteur, mais dont l'ensemble peut seul donner quelque valeur à ce drame. Peut-être ne trouvera-t-on pas mauvaise un jour la fantaisie qui lui a pris de mettre, comme l'architecte de Bourges, une porte presque moresque à sa cathédrale gothique.

En attendant, ce qu'il a fait est bien peu de chose, il le sait. Puissent le temps et la force ne pas lui manquer pour achever son oeuvre. Elle ne vaudra qu'autant qu'elle sera terminée. Il n'est pas de ces poètes privilégiés qui peuvent mourir ou s'interrompre avant d'avoir fini, sans péril pour leur mémoire ; il n'est pas de ceux qui restent grands, même sans avoir complété leur ouvrage, heureux hommes dont on peut dire ce que Virgile disait de Carthage ébauchée :

Pendent opera interupta, minæque

Murorum ingentes !

9 mars 1830.

1. Lettre aux éditeurs des poésies de M. Dovalle.


PERSONNAGES

HERNANI.

DON CARLOS.

DON RUY GOMEZ DE SILVA.

DOÑA SOL DE SILVA.

LE ROI DE BOHÈME.

LE DUC DE BAVIÈRE.

LE DUC DE GOTHA.

LE BARON DE LUTZELBOURG.

LE DUC DE LUTZELBOURG.

IAQUEZ.

DON SANCHO.

DON SANCHEZ.

DON MATIAS.

DON RICARDO.

DON GARCI SUAREZ.

DON FRANCISCO.

DON JUAN DE HARO.

DON GIL TELLEZ GIRON.

UN MONTAGNARD.

DOÑA JOSEFA DUARTE, duègne.

UNE DAME.

PREMIER CONJURÉ.

SECOND CONJURÉ.

TROISIÈME CONJURÉ.

CONJURÉS DE LA LIGUE SACRO-SAINTE, ALLEMANDS ET ESPAGNOLS.

MONTAGNARDS, SEIGNEURS, SOLDATS, PAGES, PEUPLE, ETC.

Espagne. 1519.


ACTE I

SCÈNE PREMIÈRE.
Doña Josefa Duarte, vieille, en noir,avec le corps de sa jupe cousu de jais à la mode d'Isabelle-la-catholique ; Don Carlos.

Une chambre à coucher. La nuit. Une lampe sur une table.

DOÑA JOSEPHA, seule.

Elle ferme les rideaux cramoisis de la fenêtre et met en ordre quelques fauteuils. On frappe à une petite porte dérobée à droite. Elle écoute. On frappe un second coup.

Serait-ce déjà lui.

Un nouveau coup.

C'est bien à l'escalier

Dérobé.

Un quatrième coup.

Vite, ouvrons.

Elle ouvre la petite porte masquée. Entre don Carlos, le manteau sur le visage et le chapeau sur les yeux.

Bonjour, beau cavalier.

Elle l'introduit. Il écarte son manteau, et laisse voir un riche costume de velours et de soie à la mode castillane de 1519. Elle le regarde sous le nez et recule.

Quoi ! Seigneur Hernani, ce n'est pas vous ! - Main forte !

Au feu !

DON CARLOS, lui saisissant le bras.

Deux mots de plus, duègne, vous êtes morte !

Il la regarde fixement. Elle se tait effrayée.

5   Suis-je chez doña Sol ? Fiancée au vieux duc

De Pastraña, son oncle, un bon seigneur, caduc,

Vénérable et jaloux ? Dites ! La belle adore

Un cavalier sans barbe et sans moustache encore,

Et reçoit tous les soirs, malgré les envieux,

10   Le jeune amant sans barbe à la barbe du vieux.

Suis-je bien informé ?

Elle se tait. Il la secoue par le bras.

- Vous répondrez peut-être.

DOÑA JOSEPHA.

Vous m'avez défendu de dire deux mots, maître.

DON CARLOS.

Aussi n'en veux-je qu'un. - Oui, non. - Ta dame est bien

Doña Sol De Silva ? Parle.

DOÑA JOSEPHA.

Oui. - Pourquoi ?

DON CARLOS.

Pour rien.

15   Le duc, son vieux futur, est absent à cette heure ?

DOÑA JOSEPHA.

Oui.

DON CARLOS.

Sans doute elle attend son jeune ?

DOÑA JOSEPHA.

Oui.

DON CARLOS.

Que je meure !

DOÑA JOSEPHA.

Oui.

DON CARLOS.

Duègne, c'est ici qu'aura lieu l'entretien ?

DOÑA JOSEPHA.

Oui.

DON CARLOS.

Cache-moi céans.

DOÑA JOSEPHA.

Vous ?

DON CARLOS.

Moi.

DOÑA JOSEPHA.

Pourquoi ?

DON CARLOS.

Pour rien.

DOÑA JOSEPHA.

Moi, vous cacher !

DON CARLOS.

Ici.

DOÑA JOSEPHA.

Jamais.

DON CARLOS, tirant de sa ceinture un poignard et une bourse.

Daignez, madame,

20   Choisir de cette bourse ou bien de cette lame.

DOÑA JOSEPHA, prenant la bourse.

Vous êtes donc le diable ?

DON CARLOS.

Oui, duègne.

DOÑA JOSEPHA, ouvrant une armoire étroite dans le mur.

Entrez ici.

DON CARLOS, examinant l'armoire.

Cette boîte ?

DOÑA JOSEPHA, refermant l'armoire.

Va-t'en, si tu n'en veux pas.

DON CARLOS, rouvrant l'armoire.

Si !

L'examinant encore.

Serait-ce l'écurie où tu mets d'aventure

Le manche du balai qui te sert de monture ?

Il s'y blottit avec peine.

25   Ouf !

DOÑA JOSEPHA, joignant les mains avec scandale.

Un homme ici !

DON CARLOS, dans l'armoire restée ouverte.

  C'est une femme, est-ce pas,

Qu'attendait ta maîtresse ?

DOÑA JOSEPHA.

Ô ciel ! j'entends le pas

De doña Sol. - Seigneur, fermez vite la porte.

Elle pousse la porte de l'armoire qui se referme.

DON CARLOS, de l'intérieur de l'armoire.

Si vous dites un mot, duègne, vous êtes morte.

DOÑA JOSEPHA, seule.

Qu'est cet homme ? Jésus mon Dieu ! si j'appelais ?...

30   Qui ? Hors madame et moi, tout dort dans le palais.

Bah ! l'autre va venir. La chose le regarde.

Il a sa bonne épée, et que le ciel nous garde

De l'enfer !

Pesant la bourse.

Après tout, ce n'est pas un voleur.

Entre doña Sol, en blanc. Doña Josefa cache la bourse.

SCÈNE II.
Doña Josefa Duarte, Don Carlos caché ; Doña Sol, puis Hernani.

DOÑA SOL.

Josefa !

DOÑA JOSEPHA.

Madame ?

DOÑA SOL.

Ah ! je crains quelque malheur.

Bruit de pas à la petite porte.

35   Hernani devrait être ici. - Voici qu'il monte.

Ouvre avant qu'il ne frappe, et fais vite, et sois prompte.

Josefa ouvre la petite porte. Entre Hernani. Grand manteau, grand chapeau. Dessous, un costume de montagnard d'Aragon, gris, avec une cuirasse de cuir, une épée, un poignard, et un cor à la ceinture.

DOÑA SOL, courant à lui.

Hernani !

HERNANI.

Doña Sol ! Ah ! c'est vous que je vois

Enfin ! et cette voix qui parle est votre voix !

Pourquoi le sort mit-il mes jours si loin des vôtres ?

40   J'ai tant besoin de vous pour oublier les autres !

DOÑA SOL, touchant ses vêtements.

Jésus ! Votre manteau ruisselle. Il pleut donc bien ?

HERNANI.

Je ne sais.

DOÑA SOL.

Vous devez avoir froid ?

HERNANI.

Ce n'est rien.

DOÑA SOL.

Ôtez donc ce manteau.

HERNANI.

Doña Sol, mon amie,

Dites-moi, quand la nuit vous êtes endormie,

45   Calme, innocente et pure, et qu'un sommeil joyeux

Entr'ouvre votre bouche et du doigt clôt vos yeux,

Un ange vous dit-il combien vous êtes douce

Au malheureux que tout abandonne et repousse ?

DOÑA SOL.

Ami, vous avez bien tardé ! Mais dites-moi

50   Si vous avez froid.

HERNANI.

  Moi ? Je brûle près de toi.

Ah ! Quand l'amour jaloux bouillonne dans nos têtes,

Quand notre coeur se gonfle et s'emplit de tempêtes,

Qu'importe ce que peut un nuage des airs

Nous jeter en passant de tempête et d'éclairs ?

DOÑA SOL, lui défaisant son manteau.

55   Allons ! Donnez la cape et l'épée avec elle !

HERNANI, la main sur son épée.

Non. C'est mon autre amie, innocente et fidèle !

Doña Sol, le vieux duc, votre futur époux,

Votre oncle est donc absent ?

DOÑA SOL.

Oui, cette heure est à nous.

HERNANI.

Cette heure ! Et voilà tout. Pour nous, plus rien qu'une heure,

60   Après, qu'importe ? Il faut qu'on oublie ou qu'on meure.

Ange ! Une heure avec vous ! Une heure, en vérité,

À qui voudrait la vie, et puis l'éternité !

DOÑA SOL.

Hernani.

HERNANI, amèrement.

Que je suis heureux que le duc sorte !

Comme un larron qui tremble et qui force une porte,

65   Vite, j'entre, et vous vois, et dérobe au vieillard

Une heure de vos chants et de votre regard,

Et je suis bien heureux, et sans doute on m'envie

De lui voler une heure ; et lui me prend ma vie !

DOÑA SOL.

Calmez-vous.

Remettant le manteau à la duègne.

Josefa, fais sécher son manteau.

Josefa sort. Elle s'assied et fait signe à Hernani de venir près d'elle.

70   Venez là.

HERNANI, sans l'entendre.

  Donc le duc est absent du château ?

DOÑA SOL, souriant.

Comme vous êtes grand !

HERNANI.

Il est absent.

DOÑA SOL.

Chère âme,

Ne pensons plus au duc.

HERNANI.

Ah ! Pensons-y, madame !

Ce vieillard ! Il vous aime, il va vous épouser !

Quoi donc ! Vous prit-il pas l'autre jour un baiser ?

75   N'y plus penser !

DOÑA SOL, riant.

  C'est là ce qui vous désespère !

Un baiser d'oncle ! Au front ! Presque un baiser de père !

HERNANI.

Non ; un baiser d'amant, de mari, de jaloux.

Ah ! Vous serez à lui ! Madame. Y pensez-vous ?

Ô l'insensé vieillard, qui, la tête inclinée,

80   Pour achever sa route et finir sa journée,

A besoin d'une femme, et va, spectre glacé,

Prendre une jeune fille ! ô vieillard insensé !

Pendant que d'une main il s'attache à la vôtre,

Ne voit-il pas la mort qui l'épouse de l'autre ?

85   Il vient dans nos amours se jeter sans frayeur !

Vieillard, va-t'en donner mesure au fossoyeur !

Qui fait ce mariage ? On vous force, j'espère !

DOÑA SOL.

Le roi, dit-on, le veut.

HERNANI.

Le roi ! Le roi ! Mon père

Est mort sur l'échafaud, condamné par le sien.

90   Or, quoiqu'on ait vieilli depuis ce fait ancien,

Pour l'ombre du feu roi, pour son fils, pour sa veuve,

Pour tous les siens, ma haine est encor toute neuve !

Lui, mort, ne compte plus. Et tout enfant, je fis

Le serment de venger mon père sur son fils.

95   Je te cherchais partout, Carlos, roi des Castilles !

Car la haine est vivace entre nos deux familles.

Les pères ont lutté sans pitié, sans remords,

Trente ans ! Or c'est en vain que les pères sont morts,

La haine vit. Pour eux la paix n'est point venue,

100   Car les fils sont debout, et le duel continue.

Ah ! C'est donc toi qui veux cet exécrable hymen !

Tant mieux. Je te cherchais, tu viens dans mon chemin !

DOÑA SOL.

Vous m'effrayez.

HERNANI.

Chargé d'un mandat d'anathème,

Il faut que j'en arrive à m'effrayer moi-même !

105   Écoutez. L'homme auquel, jeune, on vous destina,

Ruy de Silva, votre oncle, est duc de Pastrana,

Riche-homme d'Aragon, comte et grand de Castille.

Ô défaut de jeunesse, il peut, ô jeune fille,

Vous apporter tant d'or, de bijoux, de joyaux,

110   Que votre front reluise entre des fronts royaux ;

Et pour le rang, l'orgueil, la gloire et la richesse,

Mainte reine peut-être enviera sa duchesse !

Voilà donc ce qu'il est. Moi, je suis pauvre, et n'eus

Tout enfant, que les bois où je fuyais pieds nus.

115   Peut-être aurais-je aussi quelque blason illustre

Qu'une rouille de sang à cette heure délustre ;

Peut-être ai-je des droits, dans l'ombre ensevelis,

Qu'un drap d'échafaud noir cache encor sous ses plis,

Et qui, si mon attente un jour n'est pas trompée,

120   Pourront de ce fourreau sortir avec l'épée.

En attendant, je n'ai reçu du ciel jaloux

Que l'air, le jour et l'eau, la dot qu'il donne à tous.

Or du duc ou de moi souffrez qu'on vous délivre,

Il faut choisir des deux, l'épouser, ou me suivre.

DOÑA SOL.

125   Je vous suivrai.

HERNANI.

  Parmi mes rudes compagnons ?

Proscrits dont le bourreau sait d'avance les noms,

Gens dont jamais le fer ni le coeur ne s'émousse,

Ayant tous quelque sang à venger qui les pousse ?

Vous viendrez commander ma bande, comme on dit ?

130   Car, vous ne savez pas, moi, je suis un bandit !

Quand tout me poursuivait dans toutes les Espagnes :

Seule, dans ses forêts, dans ses hautes montagnes,

Dans ses rocs où l'on n'est que de l'aigle aperçu,

La vieille Catalogne en mère m'a reçu.

135   Parmi ses montagnards, libres, pauvres et graves,

Je grandis, et demain, trois mille de ses braves,

Si ma voix dans leurs monts fait résonner ce cor,

Viendront... vous frissonnez, réfléchissez encor.

Me suivre dans les bois, dans les monts, sur les grèves,

140   Chez des hommes pareils aux démons de vos rêves ;

Soupçonner tout, les yeux, les voix, les pas, le bruit,

Dormir sur l'herbe, boire au torrent, et la nuit

Entendre, en allaitant quelque enfant qui s'éveille,

Les balles des mousquets siffler à votre oreille.

145   Être errante avec moi, proscrite, et, s'il le faut,

Me suivre où je suivrai mon père, - à l'échafaud.

DOÑA SOL.

Je vous suivrai.

HERNANI.

Le duc est riche, grand, prospère.

Le duc n'a pas de tache au vieux nom de son père.

Le duc peut tout. Le duc vous offre avec sa main

150   Trésors, titres, bonheur...

DOÑA SOL.

  Nous partirons demain.

Hernani, n'allez pas sur mon audace étrange

Me blâmer. êtes-vous mon démon ou mon ange ?

Je ne sais, mais je suis votre esclave. écoutez,

Allez où vous voudrez, j'irai. Restez, partez,

155   Je suis à vous. Pourquoi fais-je ainsi ? Je l'ignore.

J'ai besoin de vous voir, et de vous voir encore,

Et de vous voir toujours. Quand le bruit de vos pas

S'efface, alors je crois que mon coeur ne bat pas ;

Vous me manquez, je suis absente de moi-même ;

160   Mais dès qu'enfin ce pas que j'attends et que j'aime

Vient frapper mon oreille, alors il me souvient

Que je vis, et je sens mon âme qui revient !

HERNANI, la serrant dans ses bras.

Ange !

DOÑA SOL.

À minuit. Demain. Amenez votre escorte.

Sous ma fenêtre. Allez, je serai brave et forte.

165   Vous frapperez trois coups.

HERNANI.

  Savez-vous qui je suis,

Maintenant ?

DOÑA SOL.

Monseigneur, qu'importe ! Je vous suis.

HERNANI.

Non, puisque vous voulez me suivre, faible femme,

Il faut que vous sachiez quel nom, quel rang, quelle âme,

Quel destin est caché dans le pâtre Hernani.

170   Vous vouliez d'un brigand, voulez-vous d'un banni ?

DON CARLOS, ouvrant avec fracas la porte de l'armoire.

Quand aurez-vous fini de conter votre histoire ?

Croyez-vous donc qu'on soit si bien dans une armoire ?

Hernani recule étonné. Doña Sol pousse un cri et se réfugie

dans ses bras, en fixant sur don Carlos des yeux effarés.

HERNANI, la main sur la garde de son épée.

175   Quel est cet homme ?

DOÑA SOL.

Ô ciel ! Au secours !

HERNANI.

  Taisez-vous,

Doña Sol ! Vous donnez l'éveil aux yeux jaloux.

Quand je suis près de vous, veuillez, quoi qu'il advienne,

Ne réclamer jamais d'autre aide que la mienne.

À don Carlos.

Que faisiez-vous là ?

DON CARLOS.

Moi? Mais, à ce qu'il paraît,

180   Je ne chevauchais pas à travers la forêt.

HERNANI.

Qui raille après l'affront s'expose à faire rire

Aussi son héritier !

DON CARLOS.

Chacun son tour, messire !

Parlons franc. Vous aimez madame et ses yeux noirs,

Vous y venez mirer les vôtres tous les soirs,

185   C'est fort bien. J'aime aussi madame, et veux connaître

Qui j'ai vu tant de fois entrer par la fenêtre,

Tandis que je restais à la porte.

HERNANI.

En honneur,

Je vous ferai sortir par où j'entre, Seigneur.

DON CARLOS.

Nous verrons. J'offre donc mon amour à madame.

190   Partageons, voulez-vous ? J'ai vu dans sa belle âme

Tant d'amour, de bonté, de tendres sentiments,

Que madame, à coup sûr, en a pour deux amants.

Or, ce soir, voulant mettre à fin mon entreprise,

Pris, je pense, pour vous, j'entre ici par surprise ;

195   Je me cache, j'écoute, à ne vous celer rien ;

Mais j'entendais très mal et j'étouffais très bien ;

Et puis je chiffonnais ma veste à la française.

Ma foi, je sors !

HERNANI.

Ma dague aussi n'est pas à l'aise,

Et veut sortir.

DON CARLOS, le saluant.

Monsieur, c'est comme il vous plaira.

HERNANI, tirant son épée.

200   En garde !

Don Carlos tire son épée.

DOÑA SOL, se jetant entre eux.

Hernani ! Ciel !

DON CARLOS.

  Calmez-vous, Señora.

HERNANI.

Dites-moi votre nom.

DON CARLOS.

Hé ! Dites-moi le vôtre !

HERNANI.

Je le garde, secret et fatal, pour un autre

Qui doit un jour sentir, sous mon genou vainqueur,

Mon nom à son oreille, et ma dague à son coeur !

DON CARLOS.

205   Alors, quel est le nom de l'autre ?

HERNANI.

  Que t'importe ?

En garde ! Défends-toi !

Ils croisent leurs épées. Doña Sol tombe tremblante sur un fauteuil. On entend des coups à la porte.

DOÑA SOL, se levant avec effroi.

Ciel ! On frappe à la porte !

Les champions s'arrêtent, entre Josefa par la petite porte et tout effarée.

HERNANI, à Josefa.

Qui frappe ainsi ?

DOÑA JOSEFA, à doña Sol.

Madame ! Un coup inattendu !

C'est le duc qui revient !

DOÑA SOL.

Le duc ! Tout est perdu !

Malheureuse !

DOÑA JOSEFA, jetant les yeux autour d'elle.

Mon dieu ! L'inconnu ! Des épées !

210   On se battait. Voilà de belles équipées !

Les deux combattants remettent leurs épées dans le fourreau, don Carlos s'enveloppe de son manteau et rabat son chapeau sur ses yeux. On frappe de nouveau.

HERNANI.

  Que faire ?

On frappe.

UNE VOIX, en dehors.

Doña Sol, ouvrez-moi !

Doña Josefa fait un pas vers la porte, Hernani l'arrête.

HERNANI.

N'ouvrez pas.

DOÑA JOSEFA, tirant son chapelet.

Saint Jacques Monsiegneur ! Tirez-nous de ce pas !

On frappe de nouveau.

HERNANI, montrant l'armoire à don Carlos.

Cachons-nous.

DON CARLOS.

Dans l'armoire ?

HERNANI.

Entrez-y, je m'en charge.

Nous y tiendrons tous deux.

DON CARLOS.

Grand merci, c'est trop large.

HERNANI, montrant la petite porte.

215   Fuyons par là.

DON CARLOS.

  Bonsoir. Pour moi, je reste ici.

HERNANI.

Ah ! Tête et sang ! Monsieur, vous me paierez ceci !

À doña Sol.

Si je barricadais l'entrée ?

DON CARLOS, à Josefa.

Ouvrez la porte.

HERNANI.

Que dit-il ?

DON CARLOS, à Josefa interdite.

Ouvrez donc, vous dis-je !

On frappe toujours. Doña Josefa va ouvrir en tremblant.

DOÑA SOL.

Je suis morte !

SCÈNE III.
Les Mêmes, Don Ruy Gomez de Silva, barbe et cheveux blancs ; en noir, Valets avec des flambeaux.

DON RUY GOMEZ.

Des hommes chez ma nièce à cette heure de nuit !

220   Venez tous ! Cela vaut la lumière et le bruit.

À Doña Sol.

Par saint Jean d'Avila, je crois que, sur mon âme,

Nous sommes trois chez vous ! C'est trop de deux, Madame.

Aux deux jeunes gens.

Mes jeunes cavaliers, que faites-vous céans ?

Quand nous avions le Cid et Bernard, ces géants

225   De l'Espagne et du monde allaient par les Castilles

Honorant les vieillards et protégeant les filles.

C'étaient des hommes forts et qui trouvaient moins lourds

Leur fer et leur acier, que vous votre velours.

Ces hommes-là portaient respect aux barbes grises,

230   Faisaient agenouiller leur amour aux églises

Ne trahissaient personne, et donnaient pour raison

Qu'ils avaient à garder l'honneur de leur maison.

S'ils voulaient une femme, ils la prenaient sans tache,

En plein jour, devant tous, et l'épée, ou la hache,

235   Ou la lance à la main. - Et quant à ces félons

Qui le soir, et les yeux tournés vers leurs talons,

Ne fiant qu'à la nuit leurs manoeuvres infâmes,

Par derrière aux maris vol l'honneur des femmes,

J'affirme que le Cid, cet aïeul de nous tous,

240   Les eût tenus pour vils et fait mettre à genoux,

Et qu'il eût, dégradant leur noblesse usurpée,

Souffleté leur blason du plat de son épée !

Voilà ce que feraient, j'y songe avec ennui,

Les hommes d'autrefois aux hommes d'aujourd'hui.

245   Qu'êtes-vous venus faire ici ? C'est donc à dire

Que je ne suis qu'un vieux dont les jeunes vont rire !

On va rire de moi, soldat de Zamora ?

Et quand je passerai, tête blanche, on rira ?

Ce n'est pas vous du moins qui rirez !...

HERNANI.

Duc...

DON RUY GOMEZ.

Silence !

250   Quoi ! Vous avez l'épée, et la bague, et la lance,

La chasse, les festins, les meutes, les faucons,

Les chansons à chanter le soir sous les balcons,

Les plumes au chapeau, les casaques de soie,

Les bals, les carrousels, la jeunesse, la joie,

255   Enfants, l'ennui vous gagne ! à tout prix, au hasard,

Il vous faut un hochet : vous prenez un vieillard !

Ah ! Vous l'avez brisé, le hochet ! mais Dieu fasse

Qu'il vous puisse en éclats rejaillir à la face !

Suivez-moi !

HERNANI.

Seigneur duc...

DON RUY GOMEZ.

Suivez-moi! Suivez-moi !

260   Messieurs, avons-nous fait cela pour rire ? Quoi !

Un trésor est chez moi ; c'est l'honneur d'une fille,

D'une femme, l'honneur de toute une famille ;

Cette fille, je l'aime, elle est ma nièce, et doit

Bientôt changer sa bague à l'anneau de mon doigt ;

265   Je la crois chaste et pure, et sacrée à tout homme,

Or il faut que je sorte une heure, et moi qu'on nomme

Ruy Gomez De Silva, je ne puis l'essayer

Sans qu'un larron d'honneur se glisse à mon foyer !

Arrière, jeunes gens ! Ah ! Ce sont là vos fêtes !

270   Des bâtards rougiraient d'agir comme vous faites !

Non. C'est bien. Poursuivez. Ai-je autre chose encor ?

Il arrache son collier.

Tenez, foulez aux pieds, foulez ma toison d'or!

Il jette son chapeau.

Arrachez mes cheveux, faites-en chose vile !

Et vous pourrez demain vous vanter par la ville

275   Que jamais débauchés, dans leurs jeux insolents,

N'ont sur plus noble front souillé cheveux plus blancs !

DOÑA SOL.

Monseigneur...

DON RUY GOMEZ, à ses valets.

Écuyers ! Écuyers ! À mon aide !

Ma hache, mon poignard, ma dague de Tolède !

Aux deux jeunes gens.

Et suivez-moi tous deux !

DON CARLOS, faisant un pas.

Duc, ce n'est pas d'abord

280   De cela qu'il s'agit. Il s'agit de la mort

De Maximilien, empereur d'Allemagne.

Il jette son manteau, et découvre son visage caché par son chapeau.

DON RUY GOMEZ.

Raillez-vous ?... Dieu ! Le roi !

DOÑA SOL.

Le roi !

HERNANI, dont les yeux s'allument.

Le roi d'Espagne.

DON CARLOS, gravement.

Oui, Carlos. Seigneur duc, es-tu donc insensé ?

Mon aïeul l'empereur est mort, je ne le sais

285   Que de ce soir. Je viens, tout en hâte, et moi-même,

Dire la chose à toi, féal sujet que j'aime,

Te demander conseil, incognito, la nuit,

Et l'affaire est bien simple, et voilà bien du bruit !

Don Ruy Gomez renvoie ses gens d'un signe. Il examine don Carlos, que doña Sol regarde avec crainte et surprise, et sur lequel Hernani, demeuré dans un coin, fixe des yeux étincelants.

DON RUY GOMEZ.

Mais pourquoi tarder tant à m'ouvrir cette porte?

DON CARLOS.

290   Belle raison ! Tu viens avec toute une escorte !

Quand un secret d'état m'amène en ton palais,

Duc, est-ce pour l'aller dire à tous tes valets ?

DON RUY GOMEZ.

Altesse, pardonnez, l'apparence...

DON CARLOS.

Bon père,

Je t'ai fait gouverneur du château de Figuère ;

295   Mais qui dois-je à présent faire ton gouverneur ?

DON RUY GOMEZ.

Pardonnez...

DON CARLOS.

Il suffit. N'en parlons plus, seigneur.

Donc l'empereur est mort.

DON RUY GOMEZ.

L'aïeul de votre altesse

Est mort ?

DON CARLOS.

Duc, tu m'en vois pénétré de tristesse.

DON RUY GOMEZ.

Qui lui succède ?

DON CARLOS.

Un duc de Saxe est sur les rangs.

300   François Premier, de France, est un des concurrents.

DON RUY GOMEZ.

Où vont se rassembler les électeurs d'empire ?

DON CARLOS.

Ils ont choisi, je crois, Aix-La-Chapelle, ou Spire,

Ou Francfort.

DON RUY GOMEZ.

Notre roi, dont Dieu garde les jours,

N'a-t-il pensé jamais à l'empire ?

DON CARLOS.

Toujours.

DON RUY GOMEZ.

305   C'est à vous qu'il revient.

DON CARLOS.

Je le sais.

DON RUY GOMEZ.

  Votre père

Fut archiduc d'Autriche, et l'empire, j'espère,

Aura ceci présent, que c'était votre aïeul,

Celui qui vient de choir de la pourpre au linceul.

DON CARLOS.

Et puis, on est bourgeois de Gand.

DON RUY GOMEZ.

Dans mon jeune âge

310   Je le vis, votre aïeul. Hélas! Seul je surnage

D'un siècle tout entier. Tout est mort à présent.

C'était un empereur magnifique et puissant !

DON CARLOS.

Rome est pour moi.

DON RUY GOMEZ.

Vaillant, ferme, point tyrannique.

Cette tête allait bien au vieux corps germanique !

Il s'incline sur les mains du roi et les baise.

315   Que je vous plains ! Si jeune, en un tel deuil plongé !

DON CARLOS.

Le Pape veut ravoir la Sicile, que j'ai ;

Un Empereur ne peut posséder la Sicile,

Il me fait empereur ; alors, en fils docile.

Je lui rends Naples. Ayons l'aigle, et puis nous verrons

320   Si je lui laisserai rogner les ailerons.

DON RUY GOMEZ.

Qu'avec joie il verrait, ce vétéran du trône,

Votre front déjà large aller à sa couronne !

Ah ! Seigneur, avec vous nous le pleurerons bien,

Cet empereur très grand, très bon et très chrétien !

DON CARLOS.

325   Le Saint-Père est adroit. - Qu'est-ce que la Sicile ?

C'est une île qui pend à mon royaume, une île.

Une pièce, un haillon, qui, tout déchiqueté,

Tient à peine à l'Espagne et qui traîne à côté.

- Que ferez-vous, mon fils, de cette île bossue

330   Au monde impérial au bout d'un fil cousue ?

Votre empire est mal fait : vite, venez ici,

Des ciseaux ! et coupons ! - Très saint-père, merci !

Car de ces pièces-là, si j'ai bonne fortune,

Je compte au saint-empire en recoudre plus d'une.

335   Et, si quelques lambeaux m'en étaient arrachés.

Rapiécer mes états d'îles et de duchés !

DON RUY GOMEZ.

Consolez-vous ! il est un empire des justes

Où l'on revoit les morts plus saints et plus augustes !

DON CARLOS.

Ce roi François premier, c'est un ambitieux !

340   Le vieil empereur mort, vite il fait les doux yeux

À l'empire ! A-t-il pas sa France très chrétienne ?

Ah ! La part est pourtant belle, et vaut qu'on s'y tienne !

L'empereur mon aïeul disait au roi Louis :

Si j'étais Dieu le père, et si j'avais deux fils,

345   Je ferais l'aîné dieu, le second roi de France. -

Au duc.

Crois-tu que François puisse avoir quelque espérance?

DON RUY GOMEZ.

C'est un victorieux.

DON CARLOS.

Il faudrait tout changer.

La bulle d'or défend d'élire un étranger.

DON RUY GOMEZ.

À ce compte, seigneur, vous êtes roi d'Espagne?

DON CARLOS.

350   Je suis bourgeois de Gand.

DON RUY GOMEZ.

  La dernière campagne

A fait monter bien haut le roi François premier.

DON CARLOS.

L'aigle qui va peut-être éclore à mon cimier

Peut aussi déployer ses ailes.

DON RUY GOMEZ.

Votre altesse

Sait-elle le latin ?

DON CARLOS.

Mal.

DON RUY GOMEZ.

Tant pis. La noblesse

355   D'Allemagne aime fort qu'on lui parle latin.

DON CARLOS.

Ils se contenteront d'un espagnol hautain,

Car il importe peu, croyez-en le roi Charles,

Quand la voix parle haut, quelle langue elle parle.

- Je vais en Flandres. Il faut que ton roi, cher Silva,

360   Te revienne empereur. Le roi de France va

Tout remuer. Je veux le gagner de vitesse.

Je partirai sous peu.

DON RUY GOMEZ.

Vous nous quittez, altesse,

Sans purger l'Aragon des rebelles maudits

Qui partout dans nos monts lèvent leurs fronts hardis.

DON CARLOS.

365   J'ordonne au duc d'Arcos d'exterminer la bande.

DON RUY GOMEZ.

Donnez-vous aussi l'ordre au chef qui la commande

De se laisser faire ?

DON CARLOS.

Hé ! Quel est ce chef ? Son nom ?

DON RUY GOMEZ.

Je l'ignore. On le dit un rude compagnon.

DON CARLOS.

Bah ! Je sais que pour l'heure il se cache en Galice,

370   Et j'en aurai raison avec quelque milice.

DON RUY GOMEZ.

De faux avis alors le disaient près d'ici.

DON CARLOS.

Faux avis ! Cette nuit tu me loges.

DON RUY GOMEZ, s'inclinant jusqu'à terre.

Merci,

Altesse !

Il appelle ses valets.

Faites tous honneur au roi mon hôte.

Les valets entrent avec des flambeaux. Le duc les range sur deux haies jusqu'à la porte du fond. Cependant doña Sol s'approche lentement d'Hernani. Le roi les épie tous deux.

DOÑA SOL, bas à Hernani.

Demain, sous ma fenêtre, à minuit, et sans faute.

375   Vous frapperez des mains trois fois.

HERNANI, bas.

Demain.

DON CARLOS, à part.

  Demain !

Haut à doña Sol vers laquelle il fait un pas avec galanterie.

Souffrez que pour rentrer je vous offre la main.

Il lui donne la main et la reconduit à la porte. - Elle sort.

HERNANI, la main dans sa poitrine sur la poignée de sa dague.

Mon bon poignard !

DON CARLOS, revenant, à part.

Notre homme a la mine attrapée.

Il prend Hernani à part.

Je vous ai fait l'honneur de toucher votre épée,

Monsieur ; vous me seriez suspect pour cent raisons,

380   Mais le roi don Carlos répugne aux trahisons.

Allez. Je daigne encor protéger votre fuite.

DON RUY GOMEZ, revenant et montrant Hernani.

Qu'est ce seigneur ?

DON CARLOS.

Il part. C'est quelqu'un de ma suite.

Ils sortent avec les valets et les flambeaux. Le duc précédant le roi une cire à la main.

SCÈNE IV.

HERNANI, seul.

Oui, de ta suite, ô roi ! De ta suite ! - J'en suis.

Nuit et jour, en effet, pas à pas, je te suis !

385   Un poignard à la main, l'oeil fixé sur ta trace,

Je vais ! Ma race en moi poursuit en toi ta race !

Et puis, te voilà donc mon rival ! Un instant,

Entre aimer et haïr je suis resté flottant,

Mon coeur pour elle et toi n'était point assez large,

390   J'oubliais en l'aimant ta haine qui me charge ;

Mais puisque tu le veux, puisque c'est toi qui viens

Me faire souvenir, c'est bon, je me souviens !

Mon amour fait pencher la balance incertaine,

Et tombe tout entier du côté de ma haine.

395   Oui, je suis de ta suite, et c'est toi qui l'as dit !

Va, jamais courtisan de ton lever maudit,

Jamais seigneur baisant ton ombre, ou majordome

Ayant à te servir abjuré son coeur d'homme,

Jamais chiens de palais dressés à suivre un roi,

400   Ne seront sur tes pas plus assidus que moi !

Ce qu'ils veulent de toi, tous ces grands de Castille,

C'est quelque titre creux, quelque hochet qui brille,

C'est quelque mouton d'or qu'on se va pendre au cou ;

Moi, pour vouloir si peu je ne suis pas si fou !

405   Ce que je veux de toi, ce n'est point faveurs vaines,

C'est l'âme de ton corps, c'est le sang de tes veines,

C'est tout ce qu'un poignard, furieux et vainqueur,

En y fouillant long-temps peut prendre au fond d'un coeur.

Va devant, je te suis. Ma vengeance qui veille

410   Avec moi, toujours marche et me parle à l'oreille !

Va, marche, je suis là, je te pousse, et sans bruit

Mon pas cherche ton pas, et le presse et le suit !

Le jour tu ne pourras, ô roi, tourner la tête,

Sans me voir immobile et sombre dans ta fête ;

415   La nuit tu ne pourras tourner les yeux, ô roi,

Sans voir mes yeux ardents luire derrière toi !

Il sort par la petite porte.

ACTE II

SCÈNE PREMIÈRE.
Don Carlos, Don Sanchez, Don Matias, Don Ricardo.

Un patio du palais de Silva. À gauche, les grands murs du palais, avec une fenêtre à balcon. Au-dessous de la fenêtre, une petite porte. À droite et au fond, des maisons et des rues. - Il est nuit. - On voit briller çà et là, aux façades des édifices, quelques fenêtres encore éclairées.

Un patio du palais de Silva. À gauche, les grands murs du palais, avec une fenêtre à balcon. Au-dessous de la fenêtre, une petite porte. À droite et au fond, des maisons et des rues. - Il est nuit. - On voit briller çà et là, aux façades des édifices, quelques fenêtres encore éclairées.

DON CARLOS, examinant le balcon.

Voilà bien le balcon, la porte... mon sang bout.

Montrant la fenêtre qui n'est pas éclairée.

Pas de lumière encor !

Il promène ses yeux sur les croisées éclairées.

Des lumières partout

Où je n'en voudrais pas, hors à cette fenêtre

420   Où j'en voudrais.

DON SANCHEZ.

  Seigneur, reparlons de traître.

Et vous l'avez laissé partir !...

DON CARLOS.

Comme tu dis.

DON MATIAS.

Et peut-être c'était le major des bandits !

DON CARLOS.

Qu'il en soit le major ou bien le capitaine,

Jamais roi couronné n'eut mine plus hautaine.

DON SANCHEZ.

425   Son nom, Seigneur ?...

DON CARLOS, les yeux sur la fenêtre.

  Munoz..., Dernan..., un nom en i.

DON SANCHEZ.

Hernani, peut-être ?

DON CARLOS.

Oui.

DON SANCHEZ.

C'est lui.

DON MATIAS.

C'est Hernani ?

Le Chef !

DON SANCHEZ, au Roi.

De ses propos vous reste-t-il mémoire ?

DON CARLOS, qui ne quitte pas la fenêtre des yeux.

Hé ! Je n'entendais rien dans leur maudite armoire !

DON SANCHEZ.

Mais pourquoi le lâcher lorsque vous le tenez ?

Don Carlos se détourne gravement et le regarde en face.

DON CARLOS.

430   Comte de Monterey, vous me questionnez.

Les seigneurs reculent et se taisent.

Et d'ailleurs ce n'est point le souci qui m'arrête.

J'en veux à sa maîtresse et non point à sa tête.

Rien de plus.

DON RICARDO.

Pourquoi pas à toutes deux, Seigneur ?

DON CARLOS.

Comte ! Un digne conseil ! Et qui vous fait honneur !

435   Vous allez droit au but ! Vous avez la main prompte !

DON RICARDO.

Sous quel titre plaît il au roi que je sois comte ?

DON SANCHEZ.

C'est méprise.

DON RICARDO, à don Sanchez.

Le roi m'a nommé comte.

DON CARLOS.

Assez !

Bien !

À Ricardo.

J'ai laissé tomber ce titre... Ramassez.

DON RICARDO, s'inclinant.

Merci, seigneur.

DON SANCHEZ, à don Matias.

Beau Comte ! Un Comte de surprise !

Don Carlos se promène au fond du théâtre, examinant avec impatience les fenêtres éclairées.

DON MATIAS, à don Sanchez, sur le devant du théâtre.

440   Mais que fera le roi, la belle une fois prise ?

DON SANCHO, regardant Ricardo de travers.

Il la fera comtesse, et puis dame d'honneur ;

Puis, qu'il en ait un fils, il sera roi.

DON MATIAS.

Seigneur,

Allons donc ! Un bâtard ! Comte, fût-on altesse,

On ne saurait tirer un roi d'une comtesse !

DON SANCHO.

445   Il la fera marquise alors, mon cher marquis.

DON MATIAS.

On garde les bâtards pour les pays conquis,

On les fait vicerois. C'est à cela qu'ils servent.

Don Carlos revient et regarde avec colère toutes les fenêtres éclairées.

DON CARLOS.

Dirait-on pas des yeux jaloux qui nous observent ?...

Deux fenêtres s'éteignent.

Enfin, en voilà deux qui s'éteignent !... Allons !

450   Messieurs, que les instants de l'attente sont longs !

Qui fera marcher l'heure avec plus de vitesse ?

DON SANCHO.

C'est ce que nous disons souvent chez votre altesse.

DON CARLOS.

Cependant que chez vous mon peuple le redit.

La dernière fenêtre éclairée s'éteint.

- La dernière est éteinte.

Tourné vers le balcon de doña Sol, toujours noir.

Ô vitrage maudit !

455   Quand t'allumeras-tu ? Cette nuit est bien sombre.

Doña Sol ! Viens briller comme un astre dans l'ombre !

Est-il minuit ?

DON RICARDO.

Minuit bientôt.

DON CARLOS.

Il faut finir

Pourtant ! À tout moment l'autre peut survenir.

La fenêtre de doña Sol s'éclaire, on voit son ombre se dessiner sur les vitraux lumineux.

Mes amis ! Un flambeau ! Son ombre à la fenêtre !

460   Jamais jour ne me fut plus charmant à voir naître.

Hâtons-nous ! Faisons-lui le signal qu'elle attend :

Il faut frapper des mains trois fois. Dans un instant,

Mes amis, vous allez la voir ! Mais notre nombre

Va l'effrayer peut-être... Allez tous trois dans l'ombre

465   Là-bas, épier l'autre. Amis, partageons-nous

Les deux amants ; tenez, à moi la dame, à vous

Le brigand.

DON RICARDO.

Grand merci.

DON CARLOS.

S'il vient, de l'embuscade

Sortez vite, et poussez au drôle une estocade.

Pendant qu'il reprendra ses esprits sur le grès,

470   J'emporterai la belle et nous rirons après.

N'allez pas cependant le tuer ! C'est un brave

Après tout ; et la mort d'un homme est chose grave.

Les seigneurs s'inclinent et sortent. Don Carlos les laisse s'éloigner, puis frappe des mains à trois reprises ; à la troisième la fenêtre s'ouvre, et Doña Sol paraît sur le balcon.

SCÈNE II.
Don Carlos, Doña Sol.

DOÑA SOL, au balcon.

Est-ce vous, Hernani ?

DON CARLOS, à part.

Diable ! Ne parlons pas !

Il frappe de nouveau des mains.

DOÑA SOL.

Je descends.

Elle referme la fenêtre, dont la lumière disparaît. Un moment après la petite porte s'ouvre, et doña Sol en sort, une lampe à la main, elle dit :

Hernani !

Entrouvrant la porte.

Carlos rabat son chapeau sur son visage, et s'avance précipitamment vers elle. Doña Sol, laissant tomber sa lampe.

Dieu ! Ce n'est point son pas !

Elle veut rentrer.

DON CARLOS, courant à elle et la retient par le bras.

475   Doña Sol !

DOÑA SOL.

  Ce n'est point sa voix ! Ah ! Malheureuse !

DON CARLOS.

Eh ! Quelle voix veux-tu qui soit plus amoureuse ?

C'est toujours un amant, et c'est un amant roi !

DOÑA SOL.

Le roi !

DON CARLOS.

Souhaite, ordonne. Un royaume est à toi !

Car celui dont tu veux briser la douce entrave

480   C'est le roi ton seigneur ! C'est Carlos ton esclave !

DOÑA SOL, cherchant à se dégager de ses bras.

Au secours, Hernani !

DON CARLOS.

Le juste et digne effroi !

Ce n'est pas ton bandit qui te tient ; c'est le Roi !

DOÑA SOL.

Non ! Le bandit, c'est vous ! N'avez-vous pas de honte !

Ah ! Pour vous au visage une rougeur me monte !

485   Sont-ce là les exploits dont le roi fera bruit ?

Venir ravir de force une femme, la nuit !

Ah ! Qu'Hernani vaut mieux cent fois ! Roi, je proclame

Que si l'homme naissait où le place son âme,

Si le coeur seul faisait le brigand et le roi,

490   À lui serait le sceptre et le poignard à toi.

DON CARLOS, essayant de l'attirer.

Madame...

DOÑA SOL.

Oubliez-vous que mon père était comte ?

DON CARLOS.

Je vous ferai Duchesse.

DOÑA SOL, le repoussant.

Allez, C'est une honte !

Elle recule de quelques pas.

Il ne peut être rien entre nous, don Carlos.

Mon vieux père a pour vous versé son sang à flots.

495   Moi, je suis fille noble, et, de ce sang jalouse.

Trop pour la favorite et trop peu pour l'épouse !

DON CARLOS.

Hé bien !... Partagez donc et mon trône et mon nom.

Venez. - Vous serez reine, impératrice...

DOÑA SOL.

Non.

C'est un piège. Et d'ailleurs, altesse, avec franchise,

500   S'agit-il pas de vous ? S'il faut que je le dise,

J'aime mieux avec lui, mon Hernani, mon roi,

Vivre errante, en dehors du monde et de la loi,

Ayant faim, ayant soif, fuyant toute l'année,

Partageant jour à jour sa pauvre destinée,

505   Abandon, guerre, exil, deuil, misère et terreur,

Que d'être impératrice avec un empereur.

DON CARLOS.

Que cet homme est heureux !

DOÑA SOL.

Quoi ! Pauvre, proscrit même !

DON CARLOS.

Qu'il fait bien d'être pauvre et proscrit, puisqu'on l'aime !

Moi je suis seul !... Un ange accompagne ses pas !

510   Donc vous me haïssez ?

DOÑA SOL.

  Je ne vous aime pas.

DON CARLOS, la saisissant avec violence.

Eh bien ! Qu'importe ?

DOÑA SOL.

Ô ciel ! Quoi ! Vous êtes altesse,

Vous êtes roi ! Duchesse, ou Marquise, ou Comtesse,

Vous n'avez qu'à choisir. Les femmes de la cour

Ont toujours un amour tout prêt pour votre amour ;

515   Mais mon proscrit ! Qu'a-t-il reçu du ciel avare ?

Ah ! Vous avez Castille, Aragon et Navarre,

Et Murcie et Léon, dix royaumes encor,

Et les Flamands, et l'Inde avec les mines d'or !

Vous avez un empire auquel nul roi ne touche,

520   Si vaste que jamais le soleil ne s'y couche !

Et quand vous avez tout, voudrez-vous, vous, le roi,

Me prendre, pauvre fille, à lui qui n'a que moi ?

Elle se jette à ses genoux ; il cherche à l'entraîner.

DON CARLOS.

Viens, je n'écoute rien, viens ! Si tu m'accompagnes,

Je te donne, choisis, quatre de mes Espagnes !

525   Dis, lesquelles veux-tu ? Choisis !

Elle se débat dans ses bras.

DOÑA SOL.

  Pour mon honneur

Je ne veux rien de vous, que ce poignard, Seigneur !

Elle lui arrache le poignard de sa ceinture. Il la lâche et recule.

Avancez maintenant ! Faites un pas !

DON CARLOS.

La belle !

Je ne m'étonne plus si l'on aime un rebelle.

Il veut faire un pas. Doña Sol lève le poignard.

DOÑA SOL.

Pour un pas je vous tue et me tue...

Il recule. Elle se détourne et crie avec force.

Hernani !...

530   Hernani !...

DON CARLOS.

Taisez-vous.

DOÑA SOL, le poignard levé.

  Un pas, tout est fini.

DON CARLOS.

Madame, à cet excès ma douceur est réduite !

J'ai là pour vous forcer trois hommes de ma suite.

SCÈNE III.
Don Carlos, Doña Sol, Hernani

HERNANI, surgissant tout-à coup derrière lui.

Vous en oubliez un !

Le roi se retourne, et voit Hernani immobile derrière lui, dans l'ombre, les bras croisés, sous le long manteau qui l'enveloppe et le large bord de son chapeau relevé. Doña Sol pousse un cri, court à lui et l'entoure de ses bras.

HERNANI, immobile, ses yeux étincelants fixés sur le roi.

Ah ! Le ciel m'est témoin

Que volontiers je l'eusse été chercher plus loin !

DOÑA SOL.

535   Hernani ! Sauvez-moi de lui !

HERNANI.

  Soyez tranquille.

DON CARLOS.

Monterey ! Que font donc mes amis par la ville ?

Avoir laissé passer ce chef de bohémiens !

Appelant.

Monterey !

HERNANI.

Vos amis sont au pouvoir des miens.

Et ne réclamez pas leur épée impuissante :

540   Pour trois qui vous viendraient, il m'en viendrait soixante.

Soixante dont un seul vous vaut tous quatre.

Ainsi, Vidons entre nous deux notre querelle ici.

Quoi ! Vous portiez la main sur cette noble fille !

C'était d'un imprudent, Seigneur Roi de Castille,

545   Et d'un lâche !

DON CARLOS, souriant avec dédain.

  Seigneur bandit, de vous à moi

Pas de reproche !

HERNANI.

Il raille !... Oh ! Je ne suis pas roi ;

Mais quand un roi m'insulte et pour surcroît me raille,

Ma colère va haut et me monte à sa taille !

Et prenez garde ! On craint, lorsqu'on me fait affront,

550   Plus qu'un cimier de roi la rougeur de mon front !

Vous êtes insensé si quelque espoir vous leurre.

Il lui saisit le bras.

Savez-vous quelle main vous étreint à cette heure ?

Écoutez : votre père a fait mourir le mien,

Je vous hais. Vous avez pris mon titre et mon bien,

555   Je vous hais. Nous aimons tous deux la même femme,

Je vous hais, je vous hais ; oui, je te hais dans l'âme.

DON CARLOS.

Monsieur !

HERNANI.

Ce soir pourtant, toute haine avait fui !

Tout ce que je cherchais, c'est elle... ah Dieu ! C'est lui !

Don Carlos, te voilà pris à ton propre piège,

560   Ni fuite ni secours : je te tiens et t'assiège !

Seul, entouré partout d'ennemis acharnés,

Que vas-tu faire ?

DON CARLOS, fièrement.

Allons ! Vous me questionnez !

HERNANI.

Va, va, je ne veux pas qu'un bras obscur te frappe.

Il ne sied pas qu'ainsi ma vengeance m'échappe.

565   Tu ne seras touché par un autre que moi.

Défends-toi donc.

Il tire son épée.

DON CARLOS.

Je suis votre Seigneur le Roi.

Frappez : mais pas de duel.

HERNANI.

Seigneur, qu'il e souvienne

Qu'hier encor ta dague a rencontré la mienne.

DON CARLOS.

Je le pouvais hier. J'ignorais votre nom,

570   Vous ignoriez mon titre. Aujourd'hui, compagnon,

Vous savez qui je suis et je sais qui vous êtes.

HERNANI.

Peut-être.

DON CARLOS.

Pas de duel. Assassinez moi : faites !

HERNANI.

Crois-tu donc que pour nous il soit des noms sacrés ?

Ah, te défendras-tu ?

DON CARLOS.

Vous m'assassinerez.

Hernani recule. Don Carlos fixe des yeux d'aigle sur lui.

575   Ah ! Vous croyez, bandits, que vos brigades viles

Pourrons impunément s'épandre dans mes villes ?

Que teint de sangs, chargés de meurtres, malheureux !

Vous pourrez, après tout, faire les généreux !

Et que nous daignerons, nous, victimes trompées,

580   Anoblir vos poignards du choc de nos épées ?...

Non, Le crime vous tient. Partout vous le traînez.

Nous, des duels avec vous ! Arrière ! Assassinez.

Hernani, sombre et pensif, tourmente quelques instants de la main la poignée de son épée, puis se retourne brusquement vers le roi, et brise la lame sur le pavé.

HERNANI.

Va-t'en donc.

Le roi se tourne à demi vers lui et le regarde avec dédain.

Nous aurons rencontres meilleures.

Va-t'en.

DOÑA SOL.

Mon Hernani !

DON CARLOS.

C'est bien : dans quelques heures

585   Je serai, moi le roi, dans le palais ducal.

Mon premier soin sera de mander le fiscal !

A-t-on fait mettre à prix votre tête ?

HERNANI.

Oui.

DON CARLOS.

Maître,

Je vous tiens de ce jour sujet rebelle et traître.

Je vous en avertis. Partout je vous poursuis,

590   Je vous fais mettre au ban du royaume.

HERNANI.

  J'y suis.

Déjà.

DON CARLOS.

Bien !

HERNANI.

Mais la France auprès l'Espagne,

C'est un port.

DON CARLOS.

Je vais être empereur d'Allemagne.

Je vous fais mettre au ban de l'Empire.

HERNANI.

À ton gré.

J'ai le reste du monde, où je te braverai.

595   Il est plus d'un asile où ta puissance tombe.

DON CARLOS.

Et quand j'aurai le monde?

HERNANI.

Alors j'aurai la tombe.

DON CARLOS.

Je saurai déjouer vos complots insolents.

HERNANI.

La vengeance est boiteuse, elle vient à pas lents,

Mais elle vient.

DON CARLOS, riant avec dédain.

Toucher à la dame que j'adore

600   Ce bandit !

HERNANI, dont les yeux s'allument.

  Songes-tu que je tiens encore ?

Ne me rappelle pas, futur César romain,

Que je t'ai là, chétif et petit dans ma main,

Et que si je serrais cette main trop loyale,

J'écraserais dans l'oeuf ton aigle impériale !

DON CARLOS.

605   Faites.

HERNANI.

  Va t'en, va t'en ;

Il ôte son manteau et le jette sur les épaules du roi.

Car, dans nos rangs, pour toi, je crains quelque couteau.

Le roi s'enveloppe du manteau.

Pars tranquille à présent ! Ma vengeance altérée

Pour tout autre que moi fait ta tête sacrée.

DON CARLOS.

Monsieur, vous qui venez de me parler ainsi,

610   Ne demandez un jour ni grâce, ni merci.

Il sort.

SCÈNE IV.
Hernani, Doña Sol.

DOÑA SOL, saisissant la main d'Hernani.

Maintenant, fuyons vite.

HERNANI, la repoussant avec une douceur grave.

Il vous sied, mon amie,

D'être dans mon malheur toujours plus raffermie,

De n'y point renoncer, et de vouloir toujours

Jusqu'au fond, jusqu'au bout, accompagner mes jours.

615   C'est un noble dessein, digne d'un coeur fidèle !

Mais, tu le vois, mon Dieu, pour tant accepter d'elle,

Pour l'entraîner, sans honte encore et sans regrets,

Il n'est plus temps ! Je vois l'échafaud de trop près !

DOÑA SOL.

Que dites-vous ?

HERNANI.

Ce roi que je bravais en face,

620   Va me punir d'avoir osé lui faire grâce.

Il fuit ; déjà peut-être il est dans son palais ;

Il appelle ses gens, ses gardes, ses valets,

Ses seigneurs, ses bourreaux...

DOÑA SOL.

Hernani ! Dieu ! Je tremble !

Eh bien ! Hâtons-nous donc alors, fuyons ensemble !

HERNANI.

625   Ensemble ! Non, non ; l'heure en est passée !

Hélas ! Doña Sol, à mes yeux quand tu te révélas,

Bonne, et daignant m'aimer d'un amour secourable,

J'ai bien pu vous offrir, moi, pauvre misérable,

Ma montagne, mon bois, mon torrent ; - ta pitié

630   M'enhardissait, - mon pain de proscrit, la moitié

Du lit vert et touffu que la forêt me donne ;

Mais t'offrir la moitié de l'échafaud !

Pardonne, Doña Sol ! L'échafaud, - c'est à moi seul !

DOÑA SOL.

Pourtant

Vous me l'aviez promis !

HERNANI, tombant à ses genoux.

Ange ! Ah ! Dans cet instant

635   Où la mort vient peut-être, où s'approche dans l'ombre

Un sombre dénouement pour un destin bien sombre,

Je le déclare ici, proscrit, traînant au flanc

Un souci profond, né dans un berceau sanglant,

Si noir que soit le deuil qui s'épand sur ma vie,

640   Je suis un homme heureux et je veux qu'on m'envie !

Car vous m'avez aimé ! Car vous me l'avez dit !

Car vous avez tout bas béni mon front maudit.

DOÑA SOL.

Souffre que je te suive.

HERNANI.

Ah ! Ce serait un crime

Que d'arracher la fleur en tombant dans l'abîme !

645   Va ; j'en ai respiré le parfum ! C'est assez !

Renoue à d'autres jours tes jours par moi froissés !

Épouse ce vieillard ! C'est moi qui te délie ;

Je rentre dans ma nuit. Toi, sois heureuse, oublie !

DOÑA SOL.

Non, je te suis, je veux ma part de ton linceul !

650   Je m'attache à tes pas.

HERNANI, la serrant dans ses bras.

  Oh ! Laisse moi fuir seul.

DOÑA SOL, au désespoir, Hernani sur le seuil de la porte.

Hernani ! Tu me fuis. - Ainsi donc, insensée,

Avoir donné sa vie et se voir repoussée !

Et n'avoir, après tant d'amour et tant d'ennui,

Pas même le bonheur de mourir près de lui !

HERNANI, hésitant.

655   Je suis banni, je suis proscrit ! Je suis funeste!

DOÑA SOL.

Ah ! Vous êtes ingrat !

HERNANI, revenant sur ses pas.

Eh bien ! Non, non, je reste.

Tu le veux ; me voici. Viens ! Oh viens dans mes bras !

Je reste et resterai tant que tu le voudras !

Oublions-les : restons. Sieds-toi sur cette pierre.

Il se place à ses pieds.

660   Des flammes de tes yeux inonde ma paupière :

Chante-moi quelque chant comme parfois le soir

Tu m'en chantais, avec des pleurs dans ton oeil noir.

Soyons heureux ! buvons, car la coupe est remplie,

Car cette heure est à nous et le reste est folie.

665   Parle-moi ! Ravis-moi. N'est-ce pas qu'il est doux

D'aimer et de sentir qu'on vous aime à genoux ?

D'être deux ? D'être seuls ? Et que c'est douce chose

De se parler d'amour, la nuit quand tout repose ?

Oh! Laisse-moi dormir et rêver sur ton sein,

670   Doña Sol ! Mon amour !... Ma beauté !...

Bruit de cloches au loin.

DOÑA SOL, se levant.

  Le tocsin.

Entends-tu ? Le tocsin !

HERNANI, toujours assis à ses genoux.

Eh ! Non, c'est notre noce

Qu'on sonne.

Le bruit de cloches augmente. Cris confus, flambeaux et lumières à toutes les fenêtres, sur tous les toits, dans toutes les rues.

DOÑA SOL.

Lève-toi ! Fuis ! Grand Dieu ! Saragosse

S'allume !

HERNANI, se soulevant à demi.

Nous aurons une noce aux flambeaux !

DOÑA SOL.

C'est la noce des morts ! La noce des tombeaux !

Bruit d'épées, cris.

HERNANI, se recouchant sur le banc de pierre.

675   Viens dans mes bras.

UN MONTAGNARD, l'épée à la main, accourant.

  Seigneur ! Les sbires, les alcades

Débouchent dans la place en longues cavalcades !

Alerte, Monsiegneur !

Hernani se lève.

DOÑA SOL, pâle.

Ah ! Tu l'avais bien dit.

LE MONTAGNARD.

Au secours !...

HERNANI, au montagnard.

Me voici ! C'est bien !

CRIS CONFUS, au dehors.

Mort au bandit !

HERNANI, au montagnard.

Ton épée...

À doña Sol.

Adieu donc !

DOÑA SOL.

C'est moi qui fais ta perte !

680   Où vas-tu ?

Lui montrant la petite porte.

  Viens, fuyons par cette porte ouverte !

HERNANI.

Dieu ! Laisser mes amis ! Que dis-tu ?

Tumulte et cris.

DOÑA SOL.

Ces clameurs.

Retenant Hernani.

Me brisent. Souviens-toi que si tu meurs, je meurs !

HERNANI, la tenant embrassée.

Un baiser !

DOÑA SOL.

Mon époux ! Mon Hernani ! Mon maître !

HERNANI, la baisant sur le front.

Hélas ! C'est le premier !

DOÑA SOL.

C'est le dernier peut-être.

Il part ; elle tombe sur le banc.

ACTE III

SCÈNE PREMIÈRE.
Doña Sol, blanche et debout près d'une table, Don Ruy Gomez de Silva, assis dans un grand fauteuil ducal en bois de chêne.

LE CHÂTEAU DE SILVA. Dans les montagnes d'Aragon. La galerie des portraits de famille de Silva ; grande salle, dont ces portraits entourés de riches bordures, et surmontés de couronnes ducales et d'écussons dorés, font la décoration. Au fond une haute porte gothique. Entre chaque portrait une panoplie complète, toutes ces armures de siècles différents.

DON RUY GOMEZ.

685   Enfin ! C'est aujourd'hui ! Dans une heure on sera

Ma duchesse ! Plus d'oncle ! Et l'on m'embrassera !

Mais, m'as-tu pardonné ? J'avais tort, je l'avoue.

J'ai fait rougir ton front, j'ai fait pâlir ta joue :

J'ai soupçonné trop vite, et je n'aurais point dû

690   Te condamner ainsi sans avoir entendu.

Que l'apparence a tort ! Injustes que nous sommes !

Certe, ils étaient bien là, les deux beaux jeunes hommes !

C'est égal. Je devais n'en pas croire mes yeux.

Mais que veux-tu, ma pauvre enfant ? Quand on est vieux !

DOÑA SOL, immobile et grave.

695   Vous reparlez toujours de cela, qui vous blâme ?

DON RUY GOMEZ.

Moi ! J'eus tort. Je devais savoir qu'avec ton âme

On n'a point de galants, quand on est doña Sol,

Et qu'on a dans le coeur de bon sang espagnol.

DOÑA SOL.

Certes, il est bon et pur, Monsiegneur ; et peut-être

700   On le verra bientôt.

DON RUY GOMEZ, se levant et allant à elle.

  Écoute, on n'est pas maître

De soi-même, amoureux comme je suis de toi,

Et vieux. On est jaloux, on est méchant ! Pourquoi ?

Parce que l'on est vieux. Parce que beauté, grâce,

Jeunesse, dans autrui, tout fait peur, tout menace.

705   Parce qu'on est jaloux des autres, et honteux

De soi. Dérision ! Que cet amour boiteux

Qui nous remet au coeur tant d'ivresse et de flamme,

Ait oublié le corps en rajeunissant l'âme !

Quand passe un jeune pâtre, - oui, c'en est là ! - souvent,

710   Tandis que nous allons, lui chantant, moi rêvant,

Lui, dans son pré vert, moi dans mes noires allées,

Souvent je dis tout bas : Ô mes tours écroulées,

Mon vieux donjon ducal, que je vous donnerais !

Oh ! Que je donnerais mes blés et mes forêts,

715   Et les vastes troupeaux qui tondent mes collines,

Mon vieux nom, mon vieux titre et toutes mes ruines ;

Et tous mes vieux aïeux qui bientôt me verront,

Pour sa chaumière neuve, et pour son jeune front ! -

Car ses cheveux sont noirs ; car son oeil reluit comme

720   Le tien. Tu peux le voir et dire : ce jeune homme !

Et puis, penser à moi qui suis vieux. - Je le sais !

Pourtant, j'ai nom Silva, mais ce n'est plus assez.

Oui, je me dis cela. Vois à quel point je t'aime !

Le tout, pour être jeune et beau comme toi-même !

725   Mais à quoi vais-je ici rêver ? Moi, jeune et beau !

Qui te dois de si loin devancer au tombeau !

DOÑA SOL.

Qui sait ?

DON RUY GOMEZ.

Mais, va, crois-moi, ces cavaliers frivoles

N'ont pas d'amour si grand qu'il ne s'use en paroles.

Qu'une fille aime et croie un de ces jouvenceaux,

730   Elle en meurt ; il en rit. Tous ces jeunes oiseaux,

À l'aile vive et peinte, au langoureux ramage,

Ont un amour qui mue ainsi que leur plumage.

Les vieux, dont l'âge éteint la voix et les couleurs,

Ont l'aile plus fidèle, et, moins beaux, sont meilleurs.

735   Nous aimons bien. Nos pas sont lourds ? Nos yeux arides ?

Nos fronts ridés ? Au coeur on n'a jamais de rides.

Hélas ! Quand un vieillard aime, il faut l'épargner ;

Le coeur est toujours jeune et peut toujours saigner.

Ah ! Je t'aime en époux, en père ! Et puis encore

740   De cent autres façons, comme on aime l'aurore,

Comme on aime les fleurs, comme on aime les cieux !

De te voir tous les jours, toi, ton pas gracieux,

Ton front pur, le beau feu de ta douce prunelle,

Je ris, et j'ai dans l'âme une fête éternelle !

DOÑA SOL.

745   Hélas !

DON RUY GOMEZ.

  Et puis, vois-tu ? Le monde trouve beau,

Lorsqu'un homme s'éteint, et, lambeau par lambeau

S'en va, lorsqu'il trébuche au marbre de la tombe ;

Qu'une femme, ange pur, innocente colombe,

Veille sur lui, l'abrite, et daigne encor souffrir

750   L'inutile vieillard qui n'est bon qu'à mourir.

C'est une oeuvre sacrée, et qu'à bon droit on loue,

Que ce suprême effort d'un coeur qui se dévoue,

Qui console un mourant jusqu'à la fin du jour,

Et, sans aimer peut-être, a des semblants d'amour !

755   Ah ! Tu seras pour moi cet ange au coeur de femme,

Qui, du pauvre vieillard réjouit encor l'âme,

Et de ses derniers ans lui porte la moitié,

Fille par le respect et soeur par la pitié.

DOÑA SOL.

Loin de me précéder, vous pourrez bien me suivre,

760   Monseigneur ! Ce n'est pas une raison pour vivre

Que d'être jeune. Hélas ! Je vous le dis, souvent

Les vieillards sont tardifs, les jeunes vont devant,

Et leurs yeux brusquement referment leur paupière,

Comme un sépulcre ouvert dont retombe la pierre.

DON RUY GOMEZ.

765   Oh ! Les sombres discours ! Mais je vous gronderai,

Enfant ! Un pareil jour est joyeux et sacré.

Comment à ce propos, quand l'heure nous appelle,

N'êtes-vous pas encor prête pour la chapelle ?

Mais, vite ! Habillez-vous. - Je compte les instants.

770   La parure de noce !

DOÑA SOL.

  Il sera toujours temps.

DON RUY GOMEZ.

Non pas.

Au page qui entre.

Que veut Iaquez ?

LE PAGE.

Monseigneur, à la porte,

Un homme, un pèlerin, un mendiant, n'importe,

Est là qui vous demande asile.

DON RUY GOMEZ.

Quel qu'il soit,

Le bonheur entre avec l'étranger qu'on reçoit,

775   Qu'il vienne. - Du dehors a-t-on quelques nouvelles ?

Que dit-on de ce chef de bandits infidèles

Qui remplit nos forêts de sa rébellion ?

LE PAGE.

C'en est fait d'Hernani ; c'en est fait du lion

De la montagne.

DOÑA SOL, à part.

Dieu !

DON RUY GOMEZ, au page.

Quoi ?

LE PAGE.

La troupe est détruite.

780   Le roi, dit-on, s'est mis lui-même à leur poursuite.

La tête d'Hernani vaut mille écus du roi,

Pour l'instant ; mais on dit qu'il est mort.

DOÑA SOL, à part.

Ah ! Sans moi,

Hernani ?

DON RUY GOMEZ.

Grâce au ciel ! Il est mort, le rebelle !

On peut se réjouir maintenant, chère belle !

785   Allez donc vous parer, mon amour, mon orgueil !

Aujourd'hui, double fête.

DOÑA SOL, à part.

Oh ! Des habits de deuil.

Elle sort.

SCÈNE II.
Don Ruy Gomez, Le Page.

DON RUY GOMEZ, au page.

Fais-lui vite porter l'écrin que je lui donne.

Il se rassied dans son fauteuil.

Je veux la voir parée ainsi qu'une madone,

Et, grâce à ses yeux noirs, et grâce à mon écrin,

790   Belle à faire à genoux tomber un pèlerin.

A propos, et celui qui nous demande un gîte ?

Dis-lui d'entrer, fais-lui mes excuses ; cours vite.

Le page salue et sort.

Laisser son hôte attendre !... ah ! C'est mal !

La porte du fond s'ouvre, Hernani paraît déguisé en pèlerin. Le duc se lève.

SCÈNE III.
Don Ruy Gomez de Silva, Hernani.

HERNANI, s'arrête sur le seuil de la porte.

Monseigneur,

Paix et bonheur à vous !

DON RUY GOMEZ, le saluant de la main.

À toi paix et bonheur,

795   Mon hôte !...

Hernani entre. Le duc se rassied.

N'es-tu pas pèlerin ?

HERNANI, s'inclinant.

Oui.

DON RUY GOMEZ.

  Sans doute

Tu viens d'Armillas ?

HERNANI.

Non, j'ai pris une autre route.

On se battait par là.

DON RUY GOMEZ.

La troupe du banni,

N'est-ce pas ?

HERNANI.

Je ne sais.

DON RUY GOMEZ.

Le chef, le Hernani,

Que devient-il ? Sais-tu ?

HERNANI.

Seigneur, quel est cet homme ?

DON RUY GOMEZ.

800   Tu ne le connais pas ? Tant pis ! La grosse somme

Ne sera point pour toi. Vois-tu, ce Hernani,

C'est un rebelle au roi, trop longtemps impuni

Si tu vas à Madrid, tu le pourras voir pendre.

HERNANI.

Je n'y vais pas.

DON RUY GOMEZ.

Sa tête est à qui veut la prendre.

HERNANI, à part.

805   Qu'on y vienne !

DON RUY GOMEZ.

Où vas-tu, bon pèlerin ?

HERNANI.

  Seigneur,

Je vais à Saragosse.

DON RUY GOMEZ.

Un voeu fait en l'honneur

D'un saint ? De Notre-Dame ?...

HERNANI.

Oui, Duc, de Notre-Dame.

DON RUY GOMEZ.

Del Pilar ?

HERNANI.

Del Pilar.

DON RUY GOMEZ.

Il faut n'avoir point d'âme

Pour ne point acquitter les voeux qu'on fait aux saints.

810   Mais, le tien accompli, n'as-tu d'autres desseins ?

Voir le pilier, c'est là tout ce que tu désires ?

HERNANI.

Oui, je veux voir brûler les flambeaux et les cires,

Voir Notre-Dame au fond du sombre corridor,

Luire en sa châsse ardente, avec sa chape d'or ;

815   Et puis m'en retourner.

DON RUY GOMEZ.

  Fort bien ! Ton nom, mon frère ?

Je suis Ruy De Silva.

HERNANI, hésitant.

Mon nom ?...

DON RUY GOMEZ.

Tu peux le taire

Si tu veux. Nul n'a droit de le savoir ici.

Viens-tu pas demander asile ?

HERNANI.

Oui, duc.

DON RUY GOMEZ.

Merci.

Sois le bienvenu. Reste, ami ! Ne te fais faute

820   De rien. Quant à ton nom, tu te nommes mon hôte.

Qui que tu sois, c'est bien ! Et, sans être inquiet,

J'accueillerais Satan, si Dieu me l'envoyait.

La porte du fond s'ouvre à deux battants. Entre doña Sol, en parure de mariée. Derrière elle, pages, valets, et deux femmes portant sur un coussin de velours un coffret d'argent ciselé, qu'elles vont déposer sur une table, et qui renferme un riche écrin, couronne de duchesse, bracelets, colliers, perles et brillants, pêle-mêle. - Hernani, haletant et effaré, considère doña Sol avec des yeux ardents, sans écouter le duc.

SCÈNE IV.
Les Mêmes, Doña Sol, Pages, Valets, Femmes.

DON RUY GOMEZ, continuant.

Voici ma Notre-Dame, à moi ! L'avoir priée

Te portera bonheur.

Il va présenter la main à doña Sol, toujours pâle et grave.

Ma belle mariée,

825   Venez. - Quoi ! Pas d'anneau ! Pas de couronne encor !

HERNANI, d'une voix tonnante.

Qui veut gagner ici mille carolus d'or ?

Tous se retournent étonnés. Il déchire sa robe de pèlerin, la foule aux pieds et paraît en costume de montagnard.

Je suis Hernani !

DOÑA SOL, à part, avec joie.

Ciel ! Vivant !

HERNANI, aux Valets.

Je suis cet homme

Au duc.

Qu'on cherche. Vous vouliez savoir si je me nomme

Perez ou Diégo ? Non ! Je me nomme Hernani !

830   C'est un bien plus beau nom, c'est un nom de banni,

C'est un nom de proscrit. - Vous voyez cette tête ?

Elle vaut assez d'or pour payer votre fête !

Aux valets.

Je vous la donne à tous ! Vous serez bien payés !

Prenez : liez mes mains, liez mes pieds, liez !

835   Mais, non : c'est inutile ; une chaîne me lie

Que je ne romprai point.

DOÑA SOL, à part.

Malheureuse !

DON RUY GOMEZ.

Folie !

Ah, mon hôte est un fou !

HERNANI.

Votre hôte est un bandit.

DOÑA SOL.

Oh ! Ne l'écoutez pas.

HERNANI.

J'ai dit ce que j'ai dit.

DON RUY GOMEZ.

Mille carolus d'or, monsieur ! La somme est forte

840   Et je ne suis pas sûr de tous mes gens.

HERNANI.

  Qu'importe ?

Livrez-moi !

DON RUY GOMEZ.

Taisez-vous.

HERNANI, aux valets.

Hernani !

DOÑA SOL, d'une voix éteinte, à son oreille.

Oh ! Tais-toi.

HERNANI, se détournant à demi vers doña Sol.

On se marie ici ! Je veux en être, moi.

Ma fiancée aussi m'attend.

Au Duc.

Elle est moins belle

Que la vôtre, seigneur ; mais n'est pas moins fidèle :

845   La mort ! - Aucun de vous ne fait un pas encor ?

DOÑA SOL, bas.

Par pitié...!

HERNANI, aux valets.

Mes amis, mille carolus d'or !

DON RUY GOMEZ.

C'est le démon !

HERNANI, à un jeune valet.

Viens, toi ; tu gagneras la somme.

Riche alors, de valet tu redeviendras homme !

Aux valets.

Vous aussi vous tremblez ! Ai-je assez de malheur !

DON RUY GOMEZ.

850   Frère, à toucher ta tête ils risqueraient la leur.

Fusses-tu Hernani, fusses-tu cent fois pire,

Pour ta vie, au lieu d'or, offrît-on un empire,

Mon hôte ! Je te dois protéger en ce lieu,

Même contre le roi, car je te tiens de Dieu !

855   S'il tombe un seul cheveu de ton front, que je meure !

À doña Sol.

Ma nièce, vous serez ma femme dans une heure.

Rentrez chez vous. Je vais faire armer le château,

J'en vais fermer la porte.

Il sort.

HERNANI.

Oh ! Pas même un couteau !

Doña Sol, après que le duc a disparu, fait quelques pas comme pour suivre ses femmes, puis s'arrête, et, dès qu'elles sont sorties, revient vers Hernani avec anxiété.

SCÈNE V.
Hernani, Doña Sol.

Hernani, immobile, considère avec un regard froid l'écrin nuptial placé sur la table. Puis il hoche la tête, et ses yeux s'allument.

HERNANI.

Je vous fais compliment ! Plus que je ne puis dire

860   La parure me charme, et m'enchante, et j'admire !

Examinant le coffret.

Sans doute tout est vrai, tout est bon, tout est beau !

Il n'oserait tromper, lui, qui touche au tombeau.

Il prend l'une après l'autre toutes les pièces de l'écrin.

Rien n'y manque ! Colliers, brillants, pendants d'oreille,

Couronne de duchesse, anneau d'or... - à merveille !

865   Grand merci de l'amour sûr, fidèle et profond !

Le précieux écrin !

Doña Sol va au coffret, y fouille et en tire un poignard.

Vous n'allez pas au fond.

Hernani pousse un cri et tombe prosterné à ses pieds.

C'est le poignard, qu'avec l'aide de ma patronne,

Je pris au roi Carlos lorsqu'il m'offrit un trône,

Et que je refusai pour vous qui m'outragez !

HERNANI, toujours à genoux.

870   Oh ! Laisse, qu'à genoux, dans tes yeux affligés

J'efface tous ces pleurs amers et pleins de charmes,

Et tu prendras après tout mon sang pour tes larmes !

DOÑA SOL, attendrie.

Hernani ! Je vous aime et vous pardonne, et n'ai

Que de l'amour pour vous.

HERNANI.

Elle m'a pardonné,

875   Et m'aime ! Qui pourra faire aussi que moi-même,

Après ce que j'ai dit, je me pardonne et m'aime ?...

Oh ! Je voudrais savoir, ange au ciel réservé,

Où vous avez marché, pour baiser le pavé !

DOÑA SOL.

Croire que mon amour eût si peu de mémoire !

880   Que jamais ils pourraient, tous ces hommes sans gloire,

Jusqu'à d'autres amours, plus nobles à leur gré,

Rapetisser un coeur où son nom est entré !

HERNANI.

Hélas ! J'ai blasphémé !... si j'étais à ta place,

Doña Sol, j'en aurais assez ; je serais lasse

885   De ce fou furieux, de ce sombre insensé

Qui ne sait caresser qu'après qu'il a blessé !

DOÑA SOL.

Ah ! Vous ne m'aimez plus !

HERNANI.

Oh ! Mon coeur et mon âme

C'est toi ! L'ardent foyer d'où me vient toute flamme,

C'est toi ! Ne m'en veux pas de fuir, être adoré !...

DOÑA SOL.

890   Je ne vous en veux pas, seulement j'en mourrai.

HERNANI.

Mourir ! Grand Dieu ? Pour moi ? Se peut-il que tu meures ?

DOÑA SOL, pleurant et tombant dans un fauteuil.

Pour qui sinon pour vous ?

HERNANI, s'asseyant près d'elle.

Oh ! Tu pleures ! Tu pleures !

Et c'est encor ma faute ! Et qui me punira ?

Car tu pardonneras encor ! Qui te dira

895   Ce que je souffre au moins, lorsqu'une larme noie

La flamme de tes yeux, dont l'éclair est ma joie !

Oh ! Mes amis sont morts ! Oh ! Je suis insensé !

Pardonne ! Je voudrais aimer, je ne le sai.

Hélas ! J'aime pourtant d'une amour bien profonde !

900   Ne pleure pas ; mourons plutôt ! Que n'ai-je un monde !

Je te le donnerais ! Je suis bien malheureux !

DOÑA SOL, se jetant à son cou.

Vous êtes mon lion, superbe et généreux !

Je vous aime.

HERNANI.

Ah ! L'amour serait un bien suprême

Si l'on pouvait mourir de trop aimer !

DOÑA SOL.

Je t'aime !

905   Monseigneur ! Je vous aime, et je suis toute à vous.

Hernani laisse tomber sa tête sur son épaule.

HERNANI.

Oh ! Qu'un coup de poignard de toi me serait doux !

DOÑA SOL, suppliante.

Ah ! Ne craignez-vous pas que Dieu ne vous punisse

De parler de la sorte ?

HERNANI.

Eh bien ! Qu'il nous unisse,

Tu le veux !... qu'il en soit ainsi ! J'ai résisté !

Tous deux dans les bras l'un de l'autre se regardent avec extase, sans voir, sans entendre, et comme absorbés dans leurs regards. Don Ruy Gomez entre, et s'arrête comme pétrifié sur le seuil.

SCÈNE VI.
Hernani, don Ruy Gomez, doña Sol.

DON RUY GOMEZ, immobile et croisant les bras.

910   Voilà donc le paiement de l'hospitalité !

Voilà ce que céans notre hôte nous apporte !

Tous deux se détournent comme réveillés en sursaut.

Bon Seigneur, va-t'en voir si ta muraille est forte,

Si la porte est bien close et l'archer dans sa tour ;

De ton château pour nous, fais et refais le tour ;

915   Cherche en ton arsenal une armure à ta taille ;

Ressaie, à soixante ans, ton harnais de bataille !

Voici la loyauté dont nous paierons ta foi !

Tu fais cela pour nous, et nous, ceci pour toi.

Saints du ciel ! J'ai vécu plus de soixante années ;

920   J'ai vu bien des bandits aux mains empoisonnées,

J'en ai vu qui mouraient sans croix et sans pater ;

J'ai vu Sforce, j'ai vu Borgia, je vois Luther ;

Mais je n'ai jamais vu perversité si haute

Qui n'eût craint le tonnerre en trahissant son hôte !

925   Ce n'est pas de mon temps ! - Si noire trahison

Pétrifie un vieillard au seuil de sa maison,

Et fait que le vieux maître, en attendant qu'il tombe,

A l'air d'une statue à mettre sur sa tombe !

Maures et castillans ! Quel est cet homme-ci ?

Il lève les yeux et les promène sur les portraits qui entourent la salle.

930   Ô vous ! Tous les Silva qui m'écoutez ici,

Pardon si devant vous, pardon si ma colère

Dit l'hospitalité mauvaise conseillère !

- Oh ! Je me vengerai !

HERNANI.

Ruy Gomez De Silva,

Si jamais vers le ciel noble front s'éleva,

935   Si jamais coeur fut grand, si jamais âme haute,

C'est la vôtre, seigneur ! C'est la tienne, ô mon hôte !

Moi qui te parle ici, je suis coupable, et n'ai

Rien à dire, sinon que je suis bien damné !

Oui, j'ai voulu te prendre et t'enlever ta femme ;

940   Oui, j'ai voulu souiller ton lit ; oui, c'est infâme !

J'ai du sang ; tu feras très bien de le verser,

D'essuyer ton épée, et de n'y plus penser.

DOÑA SOL.

Seigneur, ce n'est pas lui ! Ne frappez que moi-même !...

HERNANI.

Attendez, doña Sol ; car cette heure est suprême.

945   Cette heure m'appartient. Je n'ai plus qu'elle. Ainsi,

Laissez-moi m'expliquer avec le duc ici.

Duc ! Crois aux derniers mots de ma bouche : j'en jure,

Je suis coupable ; mais sois tranquille, - elle est pure.

DOÑA SOL.

Ah ! Moi seule ai tout fait ; car je l'aime.

À ce mot, Ruy Gomez se détourne en tressaillant, et fixe sur doña Sol un regard terrible.

DOÑA SOL, à genoux.

Oui. Pardon !

950   Je l'aime, Monsiegneur !

DON RUY GOMEZ.

Vous l'aimez !

À Hernani.

  Tremble donc.

Bruit de trompettes au dehors. Au page qui entre.

Qu'est ce bruit ?

LE PAGE.

C'est le roi, Monsiegneur, en personne,

Avec un gros d'archers et son héraut qui sonne.

DOÑA SOL.

Dieu ! Le roi ! Dernier coup !

LE PAGE, au duc.

Il demande pourquoi

La porte est close, et veut qu'on ouvre.

DON RUY GOMEZ.

Ouvrez au roi !

Le page s'incline et sort.

DOÑA SOL.

955   Il est perdu !

Don Ruy Gomez va à l'un des tableaux, qui est son propre portrait, et le dernier à gauche. Il presse un ressort ; le portrait s'ouvre comme une porte, et laisse voir une cachette pratiquée dans le mur. Le duc se tourne vers Hernani.

DON RUY GOMEZ.

Monsieur, entrez ici.

HERNANI.

  Ma tête

Est à toi, livre-la, Seigneur, je la tiens prête.

Je suis ton prisonnier.

Il entre dans la cachette. Don Ruy Gomez presse le ressort, tout se referme, et le portrait revient à sa place.

DOÑA SOL, au duc.

Seigneur, pitié pour lui.

LE PAGE, entrant.

Son altesse le Roi !

Doña Sol baisse précipitamment son voile. La porte s'ouvre à deux battants. Entre don Carlos en habit de guerre, suivi d'une foule de gentilshommes également armés, de pertuisaniers, d'arquebusiers, d'arbalétriers ; il s'avance à pas lents, la main gauche sur le pommeau de son épée, la droite dans sa poitrine, et fixe sur le vieux duc un oeil de défiance et de colère. Le duc va au-devant du roi et le salue profondément. Silence, attente et terreur à l'entour. Enfin le roi, arrivé en face du duc, lève brusquement la tête.

SCENE VII.
Don Ruy Gomez, doña Sol voilée, don Carlos, suite.

Le roi s'approche de doña Sol ; elle se réfugie vers Ruy Gomez.

DON CARLOS.

D'où vient donc aujourd'hui,

Mon cousin, que ta porte est si bien verrouillée ?

960   Par les saints ! Je croyais ta dague plus rouillée !

Et je ne savais pas qu'elle eût hâte à ce point,

Quand nous te venons voir, de reluire à ton poing !

Don Ruy Gomez veut parler, le roi poursuit avec un geste impérieux.

C'est s'y prendre un peu tard pour faire le jeune homme !

Avons-nous des turbans ? Serait-ce qu'on me nomme

965   Mahom ou Boabdil, et non Carlos, répond !

Pour nous baisser la herse et nous lever le pont ?

DON RUY GOMEZ, s'inclinant.

Seigneur !...

CARLOS, à ses gentilshommes.

Prenez les clés ! Saisissez-vous des portes !

Deux officiers sortent, plusieurs autres rangent les soldats en triple haie dans la salle. Don Carlos se tourne vers le duc.

Ah ! Vous réveillez donc les rébellions mortes !

Pardieu ! Si vous prenez de ces airs avec moi,

970   Messieurs les ducs, le roi prendra des airs de roi !

Et j'irai par les monts, de mes mains aguerries,

Dans leurs nids crénelés, tuer les seigneuries !

DON RUY GOMEZ, se redressant.

Altesse, les Silva sont loyaux...

DON CARLOS, avec colère.

Sans détours,

Réponds, duc, ou je fais raser tes onze tours !

975   De l'incendie éteint il reste une étincelle,

Des bandits morts il reste un chef : qui le recèle ?

C'est toi ! Ce Hernani, rebelle empoisonneur,

Ici, dans ton château, tu le caches !

DON RUY GOMEZ.

Seigneur,

C'est vrai.

DON CARLOS.

Fort bien ! Je veux sa tête ou bien la tienne.

980   Entends-tu, mon cousin ?

DON RUY GOMEZ, s'inclinant.

  Mais qu'à cela ne tienne !

Vous serez satisfait.

Doña Sol se cache la tête dans ses mains et tombe sur un fauteuil.

DON CARLOS, radouci.

Ah ! Tu t'amendes !... va

Chercher mon prisonnier.

Le duc croise les bras, baisse la tête et reste un instant rêveur. Le roi et doña Sol l'observent en silence, et agités d'émotions contraires, enfin le duc relève son front, prend la main du roi, le mène devant le plus ancien des portraits, celui qui commence la galerie à droite du spectateur.

DON RUY GOMEZ, montrant le vieux portrait.

Écoutez ! des Silva

C'est l'aîné, c'est l'aïeul, l'ancêtre, le grand homme !

Don Silvins, qui fut trois fois consul de Rome.

Mouvement d'impatience de Carlos.

DON RUY GOMEZ, à un autre portrait.

985   Écoutez-moi : voici Ruy Gomez De Silva,

Grand-maître de Saint-Jacques et de Calatrava.

Son armure géante irait mal à nos tailles.

Il prit trois cents drapeaux, gagna trente batailles,

Conquit au roi Motril, Antequera, Suez,

990   Nijar ; et mourut pauvre. Altesse, saluez.

Il s'incline, se découvre et passe à un autre. Le roi l'écoute avec une impatience et une colère toujours croissantes.

Près de lui Juan, son fils, cher aux âmes loyales.

Sa main pour un serment valait les mains royales.

À un autre.

Don Gaspar, de Mendoce et de Silva l'honneur !

Toute noble maison tient à Silva, seigneur.

995   Sandoval tour à tour nous craint ou nous épouse.

Manrique nous envie et Lara nous jalouse.

Alencastre nous hait. Nous touchons à la fois

Du pied à tous les ducs, du front à tous les rois !

Vasquez, qui soixante ans garda la foi jurée...

Geste d'impatience du roi.

1000   J'en passe, et des meilleurs ! - cette tête sacrée,

C'est mon père ; il fut grand, quoiqu'il vînt le dernier.

Les maures de Grenade avaient fait prisonnier

Le comte Alvar Giron son ami ; mais mon père

Prit pour l'aller chercher six cents hommes de guerre,

1005   Il fit tailler en pierre un comte Alvar Giron,

Qu'à sa suite il traîna, jurant par son patron

De ne point reculer que le comte de pierre

Ne tournât front lui-même et n'allât en arrière ;

Il combattit, puis vint au comte, et le sauva.

DON CARLOS, hors de lui.

1010   Mon prisonnier !

DON RUY GOMEZ.

  C'était un Gomez De Silva.

Voilà donc ce qu'on dit, quand dans cette demeure

On voit tous ces héros...

DON CARLOS, frappant du pied.

Mon prisonnier, sur l'heure !

Don Ruy Gomez s'incline devant le roi, lui prend la main et le mène devant le dernier portrait, derrière lequel est caché Hernani. Doña Sol le suit des yeux avec anxiété.

Ce portrait, c'est le mien. Roi don Carlos, merci !

Car vous voulez qu'on dise en le voyant ici :

1015   « Ce dernier, digne fils d'une race si haute,

Fut un traître, et vendit la tête de son hôte ! »

Le roi, déconcerté, s'éloigne avec colère, et reste un instant silencieux, les lèvres tremblantes et l'oeil enflammé.

DON CARLOS.

Duc, ton château me gêne, et je le mettrai bas !

DON RUY GOMEZ.

Car, vous me la paieriez, altesse, n'est-ce pas ?

DON CARLOS.

Duc, j'en ferai raser les tours pour tant d'audace,

1020   Et je ferai semer du chanvre sur la place.

DON RUY GOMEZ.

Mieux voir croître du chanvre où ma tour s'éleva,

Qu'une tache ronger le vieux nom de Silva.

Aux portraits.

N'est-il pas vrai, vous tous ? Duc ! Cette tête est nôtre,

Et tu m'avais promis...

DON RUY GOMEZ.

J'ai promis l'une ou l'autre.

Se découvrant.

1025   Je donne celle-ci. Prenez-la.

DON CARLOS.

  Ma bonté

Est à bout ! Livre-moi cet homme !

DON RUY GOMEZ.

En vérité,

J'ai dit.

DON CARLOS, à sa suite.

Fouillez partout ! Et qu'il ne soit point d'aile,

De cave, ni de tour...

DON RUY GOMEZ.

Mon donjon est fidèle

Comme moi. Seul il sait le secret avec moi.

1030   Nous le garderons bien tous deux.

DON CARLOS.

  Je suis le roi.

DON RUY GOMEZ.

À moins de démolir le château pierre à pierre,

D'assassiner le maître, on n'aura rien !

DON CARLOS.

Prière,

Menace, tout est vain ! Livre-moi le bandit,

Duc ! Ou, tête et château, j'abattrai tout.

DON RUY GOMEZ.

J'ai dit.

DON CARLOS.

1035   Hé bien donc ! Au lieu d'une, alors j'aurai deux têtes.

Au duc d'Alcala.

Jorge, arrêtez le duc.

DOÑA SOL, arrache son voile, et se jette entre le roi, le Duc et les gardes.

Roi don Carlos, vous êtes

Un mauvais roi !

DON CARLOS, se détournant avec un cri de surprise.

Grand dieu ! Que vois-je ? Doña Sol !

DOÑA SOL.

Altesse, tu n'as pas le coeur d'un espagnol !

DON CARLOS, troublé et chancelant.

Madame, pour le roi, vous êtes bien sévère.

Il s'approche de doña Sol. À voix basse :

1040   C'est vous qui m'avez mis au coeur cette colère.

Un homme devient ange ou monstre en vous touchant.

Ah ! Quand on est haï, que vite on est méchant !

Si vous aviez voulu, peut-être, ô jeune fille,

J'étais grand ! J'eusse été le lion de Castille ;

1045   Vous m'en faites le tigre avec votre courroux.

Le voilà qui rugit, madame ! Taisez-vous !

Doña Sol lui jette un regard impérieux, il s'incline.

Pourtant, j'obéirai.

Se tournant vers le duc.

Mon cousin, je t'estime.

Ton scrupule, après tout, peut sembler légitime.

Sois fidèle à ton hôte, infidèle à ton roi ;

1050   C'est bien ; je te fais grâce et suis meilleur que toi.

J'emmène seulement ta nièce comme otage.

DON RUY GOMEZ.

Seulement !

DOÑA SOL, interdite.

Moi ! Seigneur !

DON CARLOS.

Oui, vous.

DON RUY GOMEZ.

Pas davantage !

Oh ! La grande clémence ! ô généreux vainqueur,

Qui ménage la tête et torture le coeur !!

1055   Belle grâce !

DON CARLOS.

  Choisis : doña Sol, ou le traître.

Il me faut l'un des deux.

DON RUY GOMEZ.

Ah ! Vous êtes le maître !

DOÑA SOL.

Sauvez-moi, Monsiegneur !

Elle s'arrête tout-à-coup. à part.

Malheureuse, il le faut !

La tête de mon oncle ou l'autre !... moi plutôt !

Au roi.

Je vous suis.

DON CARLOS, à part.

Par les saints ! L'idée est triomphante !

1060   Il faudra bien enfin s'adoucir, mon infante !

Doña Sol va au coffret, l'ouvre, et y prend le poignard, qu'elle cache dans son sein.

CARLOS va à elle, et lui présente la main.

Qu'emportez-vous là ?

DOÑA SOL.

Prince, un joyau précieux.

CARLOS, souriant.

Ah ! Voyons.

DOÑA SOL.

Vous verrez.

Elle donne la main à Carlos et se dispose à le suivre. Don Ruy Gomez, qui est resté profondément absorbé dans sa douleur, se retourne et fait quelques pas en criant.

DON RUY GOMEZ.

Doña Sol !... Terre et cieux !

Doña Sol !... Puisque l'homme ici n'a point d'entrailles,

À mon aide ! Croulez ! Armures et murailles !

Il court au roi.

1065   Laisse-moi mon enfant ! Je n'ai qu'elle, ô mon roi !

DON CARLOS, lâchant la main de doña Sol.

Alors... mon prisonnier !

Le duc baisse la tête et semble en proie à une horrible agitation ; il se relève, regarde les portraits en joignant les mains vers eux.

DON RUY GOMEZ.

... Ayez pitié de moi,

Vous tous !

Il fait un pas vers la porte masquée. Doña Sol le suit des yeux ; il se retourne encore vers les portraits.

Ah ! Voilez-vous ! Votre regard m'arrête.

Il s'avance lentement vers son portrait, puis se tourne de nouveau vers le roi.

Tu le veux ?...

DON CARLOS.

Oui.

Le Duc lève en tremblant la main vers le ressort.

DOÑA SOL.

Dieu !

DON RUY GOMEZ, tombant aux genoux du roi.

Non ! Par pitié, prends ma tête !

DON CARLOS.

Ta nièce !

DON RUY GOMEZ, se relevant.

Prends-la donc, et laisse-moi l'honneur.

DON CARLOS, reprenant la main de doña Sol tremblante.

1070   Adieu, duc !

DON RUY GOMEZ.

Au revoir !

Il suit de l'oeil le roi qui se retire avec doña Sol, puis il met la main sur son poignard.

  Dieu vous garde, Seigneur !

Il revient sur le devant du théâtre, haletant, immobile, sans plus rien voir ni entendre. L'oeil fixe, les bras croisés sur la poitrine. Cependant le roi sort avec doña Sol. La suite des seigneurs sort après eux deux à deux chacun à son rang. Ils se parlent à voix basse entre eux. Dès qu'ils sont sortis, don Ruy Gomez lève les yeux, les promène autour de lui et voit qu'il est seul. Il court à la muraille, détache deux épées d'une panoplie, les mesure toutes deux, et les dépose sur une table ; puis il va au portrait, presse le ressort ; la porte se rouvre.

SCÈNE VIII.
Don Ruy Gomez, Hernani.

DON RUY GOMEZ.

Sors.

Hernani paraît, don Ruy lui montre les deux épées sur la table.

Choisis. Don Carlos est hors de la maison,

Il s'agit maintenant de me rendre raison.

Choisis, et faisons vite. Allons donc, ta main tremble !

HERNANI.

Un duel ! Nous ne pouvons, vieillard, combattre ensemble.

DON RUY GOMEZ.

1075   Pourquoi donc ? As-tu peur ? N'es-tu point noble ? Enfer !

Noble ou non, pour croiser le fer avec le fer,

Tout homme qui m'outrage est assez gentilhomme.

HERNANI.

Vieillard !

DON RUY GOMEZ.

Viens me tuer, ou viens mourir, jeune homme !

HERNANI.

Mourir, oui. Vous m'avez sauvé malgré mes voeux ;

1080   Donc, ma vie est à vous. Reprenez-la.

DON RUY GOMEZ.

  Tu veux ?

Ne t'en prends qu'à toi seul ! - c'est bon ! Fais ta prière.

HERNANI.

Oh ! C'est à toi, seigneur, que je fais la dernière.

DON RUY GOMEZ.

Parle à l'autre seigneur.

HERNANI.

Non, non, à toi ! Vieillard,

Frappe-moi. Tout m'est bon, dague, épée ou poignard !

1085   Mais fais-moi, par pitié, cette suprême joie !

Duc ! Avant de mourir, permets que je la voie !

DON RUY GOMEZ.

La voir !

HERNANI.

Au moins permets que j'entende sa voix,

Une dernière fois ! Rien qu'une seule fois !

DON RUY GOMEZ.

L'entendre !

HERNANI.

Oh ! je comprends, seigneur, ta jalousie.

1090   Mais déjà par la mort ma jeunesse est saisie.

Pardonne-moi. Veux-tu, dis-moi, que, sans le vouloir,

S'il le faut, je l'entende ? Et je mourrai ce soir.

L'entendre seulement ! Contente mon envie !

Mais, Oh ! qu'avec douceur j'exhalerais ma vie,

1095   Si tu daignais vouloir qu'avant de fuir aux cieux

Mon âme allât revoir la sienne dans ses yeux !

- Je ne lui dirai rien. Tu seras là, mon père.

Tu me prendras après.

DON RUY GOMEZ, montrant la porte masquée.

Saints du ciel ! Ce repaire

Est-il donc si profond, si sourd et si perdu,

1100   Qu'il n'ait entendu rien !

HERNANI.

  Je n'ai rien entendu.

DON RUY GOMEZ.

Il a fallu livrer doña Sol, ou toi-même.

HERNANI.

À qui livrée ?

DON RUY GOMEZ.

Au roi.

HERNANI.

Vieillard stupide ! Il l'aime !

DON RUY GOMEZ.

Il l'aime !!

HERNANI.

Il nous l'enlève ! Il est notre rival.

DON RUY GOMEZ.

Ô malédiction ! Mes vassaux, à cheval,

1105   À cheval ! Poursuivons le ravisseur !

HERNANI.

  Écoute.

La vengeance au pied sûr fait moins de bruit en route.

Je t'appartiens, tu peux me tuer. Mais veux-tu

M'employer à venger ta nièce et sa vertu ?

Ma part dans ta vengeance ! Oh ! Fais-moi cette grâce !

1110   Et s'il faut embrasser tes pieds, je les embrasse !

Suivons le roi tous deux ! Viens, je serai ton bras,

Je te vengerai, duc ; après, tu me tueras.

DON RUY GOMEZ.

Alors, comme aujourd'hui, te laisseras-tu faire ?

HERNANI.

Oui, duc.

DON RUY GOMEZ.

Qu'en jures-tu ?

HERNANI.

La tête de mon père.

DON RUY GOMEZ.

1115   Voudras-tu de toi-même un jour t'en souvenir ?

HERNANI, lui présentant le cor qu'il ôte de sa ceinture.

Écoute, prends ce cor. Quoi qu'il puisse advenir,

Quand tu voudras, seigneur, quel que soit le lieu, l'heure,

S'il te passe à l'esprit qu'il est temps que je meure,

Viens, sonne de ce cor, et ne prends d'autres soins ;

1120   Tout sera fait.

DON RUY GOMEZ, lui tendant la main.

Ta main ?

Ils se serrent la main.

  Aux portraits.

Vous tous, soyez témoins.

ACTE IV

SCÈNE I.
Don Carlos, Don Ricardo, grands manteaux.

Les caveaux qui renferment le tombeau de Charlemagne à Aix-La-Chapelle ; de grandes voûtes d'architecture lombarde. Gros piliers bas. Pleins cintres. Chapiteaux d'oiseaux et de fleurs. À droite le tombeau de Charlemagne, avec une petite porte de bronze basse et cintrée. Une seule lampe suspendue à une clef de voûte en éclaire l'inscription : Karolo Magno. Il est nuit, on ne voit pas le fond du souterrain ; l'oeil se perd dans les arcades et les piliers qui s'entrecroisent dans l'ombre.

DON RICARDO, tête nue, une lanterne à la main.

C'est ici.

DON CARLOS.

C'est ici que la ligue s'assemble ?

Que je vais dans ma main les tenir tous ensemble ?

Ah ! Monsieur l'électeur de Trèves ! C'est ici ? Vous leur

prêtez ce lieu ? Certes, il est bien choisi !

1125   Un noir complot prospère à l'air des catacombes ;

Il est bon d'aiguiser les stylets sur des tombes.

Pourtant, c'est jouer gros : la tête est de l'enjeu,

Messieurs les assassins ! Et nous verrons. - Pardieu,

Ils font bien de choisir pour une telle affaire

1130   Un sépulcre ! Ils auront moins de chemin à faire.

À don Ricardo.

Ces caveaux sous le sol s'étendent-ils bien loin ?

DON RICARDO.

Jusques au château fort.

DON CARLOS.

C'est plus qu'il n'est besoin.

DON RICARDO.

D'autres, de ce côté, vont jusqu'au monastère

D'Altenheim...

DON CARLOS.

Où Rodolphe extermina Lothaire.

1135   Bien. Une fois encor, Comte, redites-moi

Les noms des conjurés, où, comment et pourquoi.

DON RICARDO.

Gotha.

DON CARLOS.

Je sais pourquoi le brave duc conspire.

Il veut un allemand d'Allemagne à l'empire.

DON RICARDO.

Hohenbourg.

DON CARLOS.

Hohenbourg aimerait mieux, je croi,

1140   L'enfer avec François que le ciel avec moi.

DON RICARDO.

Don Gil Tellez Giron.

DON CARLOS.

Castille et Notre-Dame !

Il se révolte donc contre son roi, l'infâme ?

DON RICARDO.

On dit qu'il vous trouva chez Madame Giron,

Un soir que vous veniez de le faire baron.

1145   Il veut venger l'honneur de sa tendre compagne.

DON CARLOS.

C'est donc qu'il se révolte alors contre l'Espagne ?

Qui nomme-t-on encore ?

DON RICARDO.

On cite avec ceux-là

Le révérend Vasquez, évêque d'Avila.

DON CARLOS.

Est-ce aussi pour venger la vertu de sa femme ?

DON RICARDO.

1150   Puis Guzman De Lara, mécontent, qui réclame

Le collier de votre ordre.

DON CARLOS.

Ah ! Guzman De Lara !

Si ce n'est qu'un collier qu'il lui faut, il l'aura.

DON RICARDO.

Le duc de Lutzelbourg. Quant aux plans qu'on lui prête...

DON CARLOS.

Le duc de Lutzelbourg est trop grand de la tête.

DON RICARDO.

1155   Juan De Haro, qui veut Astorga.

DON CARLOS.

  Ces Haro

Ont toujours fait doubler la solde du bourreau.

DON RICARDO.

C'est tout.

DON CARLOS.

Ce ne sont pas toutes mes têtes. Comte,

Cela ne fait que sept, et je n'ai pas mon compte.

DON RICARDO.

Oh ! Je ne nomme pas quelques bandits, gagés

1160   Par Trève ou par la France...

DON CARLOS.

  Hommes sans préjugés

Dont le poignard, toujours prêt à jouer son rôle,

Tourne aux plus gros écus, comme l'aiguille au pôle !

DON RICARDO.

Pourtant j'ai distingué deux hardis compagnons,

Tous deux nouveau-venus ; un jeune, un vieux.

DON CARLOS.

Leurs noms ?

Don Ricardo lève les épaules en signe d'ignorance.

1165   Leur âge ?

DON RICARDO.

Le plus jeune a vingt ans.

DON CARLOS.

  C'est dommage.

DON RICARDO.

Le vieux, soixante au moins.

DON CARLOS.

L'un n'a pas encor l'âge,

Et l'autre ne l'a plus. Tant pis. J'en prendrai soin,

Le bourreau peut compter sur mon aide au besoin !

Mais... serai-je empereur, seulement ?

DON RICARDO.

Le collège,

1170   À cette heure assemblé, délibère.

DON CARLOS.

  Que sais-je ?

Ils nommeront François premier, - ou leur saxon,

Leur Frédéric-Le-Sage ! - Ah ! Luther a raison,

Tout va mal ! Beaux faiseurs de majestés sacrées !

N'acceptant pour raisons que les raisons dorées !

1175   Un saxon hérétique ! Un comte Palatin

Imbécile ! Un primat de Trèves, libertin !

- Quant au roi de Bohême, il est pour moi. - des princes

De Hesse, plus petits encor que leurs provinces !

De jeunes idiots, des vieillards débauchés !

1180   Des couronnes, fort bien ! Mais des têtes ?... Cherchez.

Des nains ! Que je pourrais, concile ridicule,

Dans ma peau de lion, emporter comme Hercule !

Et qui, démaillotés du manteau violet,

Auraient la tête encor de moins que Triboulet !

1185   - Il me manque trois voix, Ricardo ! Tout me manque !

Ah ! Je donnerais Gand, Tolède et Salamanque,

Mon ami Ricardo, trois villes à leur choix,

Pour trois voix, s'ils voulaient ! Vois-tu, pour ces trois voix ;

Oui, trois de mes cités de Castille ou de Flandre,

1190   Je les donnerais ! - Sauf, plus tard, à les reprendre !

Don Ricardo salue profondément le roi et met son chapeau sur sa tête.

Vous vous couvrez ?

DON RICARDO.

Seigneur, vous m'avez tutoyé,

Saluant de nouveau.

Me voilà grand d'Espagne.

DON CARLOS, à part.

Ah ! Tu me fais pitié,

Ambitieux de rien ! Engeance intéressée !

Comme à travers la nôtre, ils suivent leur pensée !

1195   Pour un titre ils vendraient leur âme, en vérité !

Vanité ! Vanité ! Tout n'est que vanité !

Dieu seul, et l'empereur sont grands, - et le Saint-Père !

Le reste, rois et ducs ! Qu'est cela ?

DON RICARDO.

Moi, j'espère

Qu'ils prendront votre altesse.

DON CARLOS, à part.

Altesse ! Altesse ! Moi !

1200   J'ai du malheur en tout. - S'il fallait rester roi !

DON RICARDO, à part.

Baste ! Empereur ou non, me voilà grand d'Espagne.

DON CARLOS, haut.

Sitôt qu'ils auront fait l'empereur d'Allemagne,

Quel signal à la ville annoncera son nom ?

DON RICARDO.

Si c'est le duc de Saxe, un seul coup de canon ;

1205   Deux, si c'est le français ; trois, si c'est votre altesse.

DON CARLOS.

Et cette doña Sol ! Tout m'irrite et me blesse !

Comte, si je suis fait empereur, par hasard,

Cours la chercher. Peut-être on voudra d'un César !

DON RICARDO, souriant.

Votre altesse est bien bonne...

DON CARLOS, l'interrompant avec hauteur.

Ah ! Là-dessus, silence !

1210   Je n'ai point dit encor ce que je veux qu'on pense.

- Quand saura-t-on le nom de l'élu ?

DON RICARDO.

Mais, je crois,

Dans une heure au plus tard.

DON CARLOS.

Oh ! Trois voix ! Rien que trois !

Mais écrasons d'abord ce ramas qui conspire,

Et nous verrons après à qui sera l'empire. Va-t'en. C'est

1215   l'heure où vont venir les conjurés.

Ah !... la clef du tombeau !...

DON RICARDO, remettant une clef au roi.

Seigneur, vous songerez

Au comte de Limbourg, gardien capitulaire,

Qui me l'a confiée et fait tout pour vous plaire.

DON CARLOS, le congédiant.

Fais tout ce que j'ai dit ! Tout.

DON RICARDO, s'inclinant.

J'y vais de ce pas,

1220   Altesse.

DON CARLOS.

  Il faut trois coups de canon, n'est-ce pas ?

Ricardo s'incline et sort. Don Carlos resté seul tombe dans une profonde rêverie. Ses bras se croisent, sa tête fléchit sur sa poitrine, il la relève et se tourne vers le tombeau.

SCÈNE II.

DON CARLOS.

Charlemagne, pardon ! Ces voûtes solitaires

Ne devraient répéter que paroles austères.

Tu t'indignes sans doute à ce bourdonnement

Que nos ambitions font sur ton monument.

1225   - Ah ! C'est un beau spectacle à ravir la pensée,

Que l'Europe, ainsi faite, et comme il l'a laissée !

Un édifice, avec deux hommes au sommet.

Deux chefs élus auxquels tout roi né se soumet.

Presque tous les états, duchés, fiefs militaires,

1230   Royaumes, marquisats, tous sont héréditaires ;

Mais le peuple a parfois son pape ou son César,

Tout marche, et le hasard corrige le hasard.

De là vient l'équilibre, et toujours l'ordre éclate.

Électeurs de drap d'or, cardinaux d'écarlate,

1235   Double sénat sacré, dont la terre s'émeut,

Ne sont là qu'en parade, et Dieu veut ce qu'il veut.

Qu'une idée, au besoin des temps, un jour éclose,

Elle grandit, va, court, se mêle à toute chose,

Se fait homme ; - saisit les coeurs, creuse un sillon ; -

1240   Maint roi la foule aux pieds ou lui met un bâillon ;

Mais qu'elle entre un matin à la diète, au conclave,

Et tous les rois soudain verront l'idée esclave,

Sur leurs têtes de rois que ses pieds courberont,

Surgir, le globe en main, ou la tiare au front !

1245   - Le pape et l'empereur sont tout. Rien n'est sur terre

Que par eux et pour eux. Un suprême mystère

Vit en eux, et le ciel, dont ils ont tous les droits,

Leur fait un grand festin des peuples et des rois.

Le monde, au-dessous d'eux, s'échelonne et se groupe.

1250   Ils font et défont. L'un délie et l'autre coupe.

L'un est la vérité, l'autre est la force. Ils ont

Leur raison en eux-même, et sont parce qu'ils sont.

Quand ils sortent, tous deux égaux, du sanctuaire,

L'un dans sa pourpre, et l'autre avec son blanc suaire,

1255   L'univers ébloui contemple avec terreur

Ces deux moitiés de Dieu, le pape et l'empereur !

- L'empereur ! L'empereur ! Être empereur ! - Ô rage,

Ne pas l'être-et sentir son coeur plein de courage !

Qu'il fut heureux celui qui dort dans ce tombeau,

1260   Qu'il fut grand ! De son temps c'était encor plus beau !

Ô quel destin ! - pourtant cette tombe est la sienne !

Tout est-il donc si peu que ce soit là qu'on vienne ?

Quoi donc, avoir été prince, empereur et roi !

Avoir été colosse et tout dépassé ! Quoi !

1265   Vivant, pour piédestal avoir eu l'Allemagne !

Quoi ! Pour titre César et pour nom Charlemagne !

- Avoir été plus grand qu'Annibal, qu'Attila,

Aussi grand que le monde !... - Et que tout tienne là !

Ah ! Briguez donc l'empire et voyez la poussière

1270   Que fait un empereur ! Couvrez la terre entière

De bruit et de tumulte. - Élevez, bâtissez

Votre empire, et jamais ne dites : « c'est assez ! »

Si haut que soit le but où votre orgueil aspire,

Voilà le dernier terme !... - Oh ! L'Empire ! L'Empire !

1275   Que m'importe ? J'y touche et le trouve à mon gré.

Quelque chose me dit : « tu l'auras ». Je l'aurai !

Si je l'avais !... - ô ciel ! être ce qui commence !

Seul, debout, au plus haut de la spirale immense !

D'une foule d'états l'un sur l'autre étagés

1280   être la clef de voûte, et voir sous soi rangés

Les rois, et sur leur tête essuyer ses sandales ;

Voir au-dessous des rois les maisons féodales,

Margraves, cardinaux, doges, ducs à fleurons ;

Puis, évêques, abbés, chefs de clans, hauts barons ;

1285   Puis, clercs et soldats ; puis, loin du faîte où nous sommes,

Dans l'ombre, tout au fond de l'abîme, - les hommes.

Les hommes ! - c'est-à-dire une foule, une mer,

Un grand bruit ; pleurs et cris : parfois un rire amer. Ah ! Le

peuple ! - océan ! Onde sans cesse émue,

1290   Où l'on ne jette rien sans que tout ne remue !

Vague qui broie un trône et qui berce un tombeau !

Miroir où rarement un roi se voit en beau !

Ah ! Si l'on regardait parfois dans ce flot sombre,

On y verrait au fond des empires sans nombre,

1295   Grands vaisseaux naufragés, que son flux et reflux

Roule, et qui le gênaient, et qu'il ne connaît plus !

Gouverner tout cela ! Monter, si l'on vous nomme,

A ce faîte ! Y monter, sachant qu'on n'est qu'un homme !

Avoir l'abîme là ! - Malheureux ! Qu'ai-je en moi ?

1300   être empereur ! Mon dieu ! J'avais trop d'être roi.

Certes, il n'est qu'un mortel de race peu commune

Dont puisse s'élargir l'âme avec la fortune.

Mais moi ! Qui me fera grand ? Qui sera ma loi ?...

Qui me conseillera ?

Il tombe à genoux devant le tombeau.

Charlemagne ! C'est toi !

1305   Ah ! Puisque Dieu, pour qui tout obstacle s'efface,

Prend nos deux majestés et les met face à face,

Verse- moi dans le coeur, du fond de ce tombeau,

Quelque chose de grand, de sublime et de beau !

Oh ! Par tous ses côtés fais-moi voir toute chose !

1310   Montre-moi que le monde est petit, car je n'ose

Y toucher ; apprends-moi ton secret de régner,

Et dis-moi qu'il vaut mieux punir que pardonner,

N'est-ce pas ? - ombre auguste ! Empereur d'Allemagne,

Oh ! Dis-moi ce qu'on peut faire après Charlemagne !

1315   Parle, - dût en parlant ton souffle souverain

Me briser sur le front cette porte d'airain !

Ou, si tu ne dis rien, laisse, en ta paix profonde,

Carlos étudier ta tête comme un monde.

Laisse qu'il te mesure à loisir, ô géant !

1320   Car rien n'est ici-bas si grand que ton néant !

Que la cendre, à défaut de l'ombre, me conseille !...

Il approche la clef de la serrure. Il recule.

Entrons ! - Dieu ! S'il allait me parler ! S'il s'éveille !

S'il était là, debout et marchant à pas lents !

Si j'allais ressortir avec des cheveux blancs !

1325   - Entrons toujours.

Bruit de pas.

  On vient ! Qui donc ose, à cette heure,

Hors moi, d'un pareil mort éveiller la demeure ?

Qui donc ?... le bruit s'approche.

Ah ! J'oubliais ! Ce sont mes assassins !

Il ouvre la porte du tombeau qu'il referme sur lui. Entrent de divers côtés plusieurs hommes marchant à pas sourds, cachés sous leurs manteaux et leurs chapeaux.

SCÈNE III.

Les conjurés. Ils vont les uns aux autres, en se prenant la main, et en échangeant quelques paroles à voix basse.

DEUXIEME CONJURÉ.

Qui vive ?

PREMIER CONJURÉ, portant une torche allumée.

Ad augusta.

DEUXIEME CONJURÉ.

Per angusta.

PREMIER CONJURÉ.

Les saints

1330   Nous protègent !

TROISIÈME CONJURÉ.

Les morts nous servent !

PREMIER CONJURÉ.

  Dieu nous garde !

Bruit de pas dans l'ombre.

DEUXIEME CONJURÉ.

Qui vive ?

VOIX DANS L'OMBRE.

Ad augusta.

DEUXIEME CONJURÉ.

Per angusta.

Nouveaux conjurés. Bruit de pas.

PREMIER CONJURÉ, au troisième.

Regarde.

Il vient encor quelqu'un.

TROISIÈME CONJURÉ.

Qui vive ?

VOIX DANS L'OMBRE.

Ad angusta.

TROISIÈME CONJURÉ.

Per angusta.

Entrent de nouveaux conjurés qui échangent des signes mystérieux avec les autres.

PREMIER CONJURÉ.

C'est bien, nous voilà tous. Gotha,

Fais le rapport. Amis, l'ombre attend la lumière.

Les conjurés s'asseyent en demi-cercle sur des tombeaux. Le premier conjuré passe tour à tour devant tous, et chacun allume à sa torche une cire qu'il tient à la main. Puis le premier conjuré va s'asseoir en silence sur une tombe au centre du cercle, et plus haute que les autres.

LE DUC DE GOTHA, se levant.

1335   Amis, Charles D'Espagne, étranger par sa mère,

. . . . . . . . . . . . .

Prétend au Saint-Empire.

PREMIER CONJURÉ.

Il aura le tombeau.

LE DUC DE GOTHA, jetant sa torche et l'écrasant du pied.

Qu'il en soit de son front comme de ce flambeau !

TOUS.

Que ce soit !

PREMIER CONJURÉ.

Mort à lui.

LE DUC DE GOTHA.

Qu'il meure !

TOUS.

Qu'on l'immole !

DON JUAN DE HARO.

1340   Son père est allemand.

LE DUC DE LUTZELBOURG.

  Sa mère est espagnole.

LE DUC DE GOTHA.

Il n'est plus espagnol et n'est pas allemand.

Mort !

UN CONJURÉ.

Si les électeurs allaient en ce moment

Le nommer empereur ?

PREMIER CONJURÉ.

Lui ! Jamais !

DON GIL TELLEZ GIRON.

Dans la tombe,

Amis, jetons la tête, et la couronne y tombe.

PREMIER CONJURÉ.

1345   S'il a le saint empire, il devient, quel qu'il soit,

Très auguste, et Dieu seul peut le toucher du doigt.

LE DUC DE GOTHA.

Le plus sûr, c'est qu'avant d'être auguste, il expire !

PREMIER CONJURÉ.

On ne l'élira point.

TOUS.

Il n'aura pas l'empire...

PREMIER CONJURÉ.

Combien faut-il de bras pour le mettre au linceul ?

TOUS.

1350   Un seul !

PREMIER CONJURÉ.

Combien faut-il de coups au coeur ?

TOUS.

  Un seul.

PREMIER CONJURÉ.

Qui frappera ?

TOUS.

Nous tous.

PREMIER CONJURÉ.

La victime est un traître.

Ils font un empereur, nous, faisons un grand-prêtre.

Tirons au sort.

Les conjurés écrivent leurs noms sur leurs tablettes, déchirent la feuille, la roulent et vont l'un après l'autre la jeter dans l'urne d'un tombeau, puis le premier conjuré dit :

Prions.

Tous s'agenouillent ; le premier conjuré se lève.

Que l'élu croie en Dieu !

Frappe comme un romain, meure comme un hébreu !

1355   Il faut qu'il brave roue et tenailles mordantes,

Qu'il chante aux chevalets, rie aux lampes ardentes,

Enfin, que, pour tuer et mourir, résigné,

Il fasse tout.

Il tire un des parchemins de l'urne.

TOUS.

Quel nom ?

PREMIER CONJURÉ, à haute voix.

Hernani !

HERNANI, sortant de la foule des conjurés.

J'ai gagné !

Je te tiens, toi que j'ai si longtemps poursuivie,

1360   Vengeance !

DON RUY GOMEZ, prenant Hernani à part.

Oh ! Cède-moi ce coup !

HERNANI.

  Non, sur ma vie !

Oh ! Ne m'enviez pas ma fortune, seigneur !

C'est la première fois qu'il m'arrive bonheur !

DON RUY GOMEZ.

Tu n'as rien. Eh bien, tout, fiefs, châteaux, vasselages,

Cent mille paysans dans mes trois cents villages,

1365   Pour ce coup à frapper, je te les donne, ami !

HERNANI.

Non !

LE DUC DE GOTHA.

Ton bras porterait un coup moins affermi,

Vieillard !

DON RUY GOMEZ.

Arrière, vous ! Sinon le bras, j'ai l'âme.

Aux rouilles du fourreau ne jugez point la lame.

À Hernani.

Tu m'appartiens !

HERNANI.

Ma vie à vous, la sienne à moi.

DON RUY GOMEZ, tirant le cor de sa ceinture.

1370   Eh bien, écoute, ami : je te rends ce cor !

HERNANI.

  Quoi !

La vie ! - Eh, que m'importe ! Ah ! Je tiens ma vengeance.

Avec Dieu, dans ceci je suis d'intelligence !

J'ai mon père à venger... peut être plus encor !

- Elle, me la rends-tu ?

DON RUY GOMEZ.

Jamais ! Je rends ce cor.

HERNANI.

1375   Non !

DON RUY GOMEZ.

Réfléchis, enfant.

HERNANI.

  Duc ! Laisse-moi ma proie.

DON RUY GOMEZ.

Eh bien ! Maudit sois-tu de m'ôter cette joie !

Il remet le cor à sa ceinture.

PREMIER CONJURÉ, à Hernani.

Frère, avant qu'on ait pu l'élire, il serait bien

D'attendre dès ce soir Carlos... Ne craignez rien !

Je sais comment on pousse un homme dans la tombe.

PREMIER CONJURÉ, il impose les mains à Hernani.

1380   Que toute trahison sur le traître retombe,

Et Dieu soit avec vous ! Nous, comtes et barons,

S'il périt sans tuer, continuons ! Jurons

De frapper tour à tour et sans nous y soustraire,

Carlos qui doit mourir.

TOUS, tirant leurs épées.

Jurons !

LE DUC DE GOTHA, au premier conjuré.

Sur quoi, mon frère ?

DON RUY GOMEZ.

Il prend son épée par la pointe et l'élève au-dessus de sa tête.

1385   Jurons sur cette croix !

TOUS, élevant leurs épées.

  Qu'il meure impénitent !

On entend un coup de canon éloigné. Tous s'arrêtent en silence. La porte du tombeau s'entr'ouvre. Don Carlos paraît sur le seuil. Pâle, il écoute. Un second coup. Un troisième. Il ouvre tout-à-fait le tombeau, mais sans faire un pas, debout et immobile sur le seuil.

SCÈNE IV.
Don Carlos, Hernani, don Ruy Gomez, les conjurés.

DON CARLOS.

Messieurs, allez plus loin ! L'empereur vous entend.

Tous les flambeaux s'éteignent à la fois. Profond silence. Il fait un pas dans les ténèbres, si épaisses qu'on y distingue à peine les conjurés muets et immobiles.

Silence et nuit ! - L'essaim en sort et s'y replonge.

Croyez-vous que ceci va passer comme un songe ?

Frappez, c'est Charles-Quint ! Frappez, faites un pas !

1390   Voyons, oserez-vous ? Non, vous n'oserez pas.

Vos torches flamboyaient sanglantes sous ces voûtes ;

Mon souffle a donc suffi pour les éteindre toutes !

Mais voyez, et tournez vos yeux irrésolus,

Si j'en éteins beaucoup, j'en allume encor plus.

Il frappe de la clef de fer sur la porte de bronze du tombeau. À ce bruit toutes les profondeurs du souterrain se remplissent de soldats portant des torches et des pertuisanes ; à leur tête le duc d'Alcala, le comte de Casa-Palma, etc.

1395   Accourez, mes faucons ! J'ai le nid, j'ai la proie !  [ 1 Pertuisane : Ancienne arme d'hast, dont le fer présente une pointe à la partie supérieure, et, sur les côtés, des pointes, des crocs, des croissants. [L]]

Aux conjurés.

J'illumine à mon tour. Le sépulcre flamboie,

Regardez !

Aux soldats.

Venez tous, car le crime est flagrant.

HERNANI, regardant les soldats.

À la bonne heure ! Seul, il me semblait trop grand.

C'est bien. J'ai cru d'abord que c'était Charlemagne,

1400   Ce n'est que Charles-Quint !

DON CARLOS.

  Connétable d'Espagne !

Amiral de Castille, ici ! Désarmez-les.

On entoure les conjurés et on les désarme. Don Ricardo, accourant et s'inclinant jusqu'à terre.

Majesté !

DON CARLOS.

Je te fais alcade du palais.  [ 2 Alcade : Nom de certains magistrats en Espagne. [L]]

DON RICARDO, s'inclinant.

Deux électeurs, au nom de la chambre dorée,

1405   Viennent complimenter la majesté sacrée !

DON CARLOS.

Qu'ils entrent.

Bas à Ricardo.

Doña Sol !

Ricardo salue et sort. Entrent avec flambeaux et fanfares le roi de Bohême et le duc de Bavière, vêtus en drap d'or, couronne en tête. Nombreux cortèges de seigneurs allemands portant la bannière de l'empire, l'aigle à deux têtes, avec l'écusson d'Espagne au milieu. Les soldats s'écartent, se rangent en haie, et font passage aux deux électeurs jusqu'à l'Empereur, qu'ils saluent profondément, et qui leur rend leur salut en soulevant son chapeau.

SCÈNE V.
Don Carlos, le duc de Bavière, le roi de Bohême, Hernani, Ruy Gomez, les conjurés.

LE DUC DE BAVIÈRE.

Sire ! Roi des romains !

Majesté très sacrée ! Empereur ! Dans vos mains

Le monde est maintenant, car vous avez l'empire.

Il est à vous, ce trône où tout monarque aspire !

1410   Frédéric, duc de Saxe, y fut d'abord élu ;

Mais, vous jugeant plus digne, il n'en a pas voulu. Venez

donc recevoir la couronne et le globe.

Le saint empire, ô roi, vous revêt de la robe ;

Il vous arme du glaive, et vous êtes très grand !

DON CARLOS.

1415   J'irai remercier le collège en rentrant.

Allez, messieurs ; merci, mon frère de Bohême,

Mon cousin de Bavière ; allez ! J'irai moi-même.

Les deux électeurs baisent la main de l'empereur et sortent.

LA FOULE.

Vivat ! Vivat !

DON CARLOS, à part.

J'y suis ! - Et tout m'a fait passage.

1420   Empereur ! - Au refus de Frédéric-Le-Sage.

SCÈNE VI.
Les mêmes, Ricardo, doña Sol.

DOÑA SOL, conduite par Ricardo.

Des soldats ! L'Empereur !... Ô ciel ! Coup imprévu !

Hernani !...

HERNANI, à part.

Doña Sol !

DON RUY GOMEZ, à côté d'Hernani.

Elle ne m'a point vu !

Doña Sol court à Hernani, il la fait reculer d'un regard de défiance.

HERNANI.

Madame...

DOÑA SOL, tirant le poignard de son sein.

J'ai toujours son poignard !

HERNANI, lui tendant les bras.

Mon amie !

DON CARLOS, aux conjurés.

Silence tous. - Votre âme est-elle raffermie ?

1425   Il convient que je donne au monde une leçon.

Lara le castillan et Gotha le saxon,

Vous tous ! Que venait-on faire ici ? Parlez !

HERNANI, fait un pas.

Sire,

La chose est toute simple ; et l'on peut vous la dire.

Nous gravions la sentence au mur de Balthazar ;

Il tire un poignard et l'agite.

1430   Nous rendions à César ce qu'on doit à César.

DON CARLOS, à don Ruy Gomez.

Bien ! - vous traître, Silva ?

DON RUY GOMEZ.

Lequel de nous deux, sire ?

HERNANI, se tournant vers les conjurés.

Nos têtes et l'empire !... il a ce qu'il désire.

À l'Empereur.

Le bleu manteau des rois pouvait gêner vos pas.

Le pourpre vous va mieux, le sang n'y paraît pas !

DON CARLOS, à don Ruy Gomez.

1435   Mon cousin de Silva, c'est une félonie

À faire du blason rayer ta baronnie !

C'est haute trahison, don Ruy, songes-y bien.

DON RUY GOMEZ.

Les rois Rodrigue font les comtes Julien.

DON CARLOS, au duc d'Alcala.

Ne prenez que ce qui peut être duc ou comte.

1440   Le reste !...

Les grands seigneurs sortent du groupe des conjurés où est resté Hernani. Le duc d'Alcala les entoure de gardes.

DOÑA SOL, à part.

Il est sauvé !...

HERNANI, sortant du groupe des conjurés.

  Je prétends qu'on me compte !

À don Carlos.

Puisqu'il s'agit de hache ici ; puisqu'Hernani,

Pâtre obscur, sous tes pieds passerait impuni ;

Puisque son front n'est plus au niveau de ton glaive ;

Puisqu'il faut être grand pour mourir, - je me lève !

1445   Dieu, qui donne le sceptre et qui te le donna,

M'a fait duc de Ségorbe et duc de Cardona,

Marquis de Monroy, comte Albatera, vicomte

De Gor, seigneur de lieux dont j'ignore le compte.

Je suis Jean D'Aragon, grand-maître d'Avis, né

1450   Dans l'exil, fils proscrit d'un père assassiné

Par sentence du tien, roi Carlos de Castille.

Le meurtre est entre nous affaire de famille.

Vous avez l'échafaud, nous avons le poignard.

Donc le ciel m'a fait duc, et l'exil montagnard.

1455   Mais puisque j'ai sans fruit aiguisé mon épée

Sur les monts, et dans l'eau des torrents retrempée,

Il met son chapeau.

Couvrons-nous, grand d'Espagne.

Tous les conjurés grands d'Espagne se couvrent en même temps.

Oui, nos têtes, ô roi,

Ont le droit de tomber couvertes devant toi !

Aux prisonniers.

Silva, Haro, Lara, gens de titre et de race,

1460   Place à Jean D'Aragon ! Ducs et comtes, ma place !

Aux courtisans et aux gardes.

Je suis Jean D'Aragon, roi, bourreaux et valets !

Et si vos échafauds sont petits, changez-les !

Il va se joindre au groupe des seigneurs.

DOÑA SOL.

Ciel !

DON CARLOS.

En effet, j'avais oublié cette histoire.

HERNANI.

Celui dont le flanc saigne a meilleure mémoire.

1465   L'affront que l'offenseur oublie en insensé,

Vit, et toujours remue au coeur de l'offensé !

DON CARLOS.

Donc, je suis, c'est un titre à n'en point vouloir d'autres,

Fils de pères qui font choir la tête des vôtres ?

DOÑA SOL, à genoux devant l'empereur.

Sire ! Pardon ! Pitié, sire ! Soyez clément !

1470   Ou frappez-nous tous deux, car il est mon amant,

Mon époux. En lui seul je respire ! Oh ! Je tremble !...

Sire ! Ayez la pitié de nous tuer ensemble !

Majesté ! Je me traîne à vos sacrés genoux !

Je l'aime ! Il est à moi comme l'empire à vous !...

1475   - Oh ! Grâce !

L'empereur la regarde immobile.

  Quel penser sinistre vous absorbe ?

DON CARLOS, avec un soupir profond.

Allons, relevez-vous, duchesse de Ségorbe,

Comtesse Albatera, marquise de Monroy...

À Hernani.

Tes autres noms, don Juan ?

HERNANI.

Qui parle ainsi ? Le roi ?

DON CARLOS.

Non, l'empereur.

DOÑA SOL, se relevant.

Ô ciel !

DON CARLOS, la montrant à Hernani.

Duc ! Voilà ton épouse.

HERNANI, les yeux au ciel.

1480   Juste dieu !

DON CARLOS, à don Ruy Gomez.

  Mon cousin, ta noblesse est jalouse,

Je sais ; mais Aragon peut épouser Silva.

DON RUY GOMEZ, sombre.

Ce n'est pas ma noblesse.

Tenant embrassée.

Oh ! Ma haine s'en va !

Il jette son poignard.

DOÑA SOL, dans les bras d'Hernani.

Ô mon Duc !

HERNANI.

Je n'ai plus que de l'amour dans l'âme,

Doña Sol !

DON CARLOS, à part, la main dans sa poitrine.

Éteins-toi, coeur jeune et plein de flamme !

1485   Laisse régner l'esprit que long-temps tu troublas.

Tes amours désormais, tes maîtresses, hélas !

C'est l'Allemagne, c'est la Flandre, c'est l'Espagne.

L'oeil fixé sur sa bannière.

L'Empereur est pareil à l'aigle, sa compagne :

À la place du coeur il n'a qu'un écusson !

HERNANI.

1490   Ah ! Vous êtes César !

DON CARLOS.

  De ta noble maison,

Don Juan, ton coeur est digne...

Montrant doña Sol.

Il est digne aussi d'elle.

- À genoux, duc !

Hernani s'agenouille. Don Carlos détache sa toison d'or et la lui passe au cou.

Reçois ce collier ;

Il tire son épée, et l'en frappe trois fois sur l'épaule.

Sois fidèle !

Par saint Étienne, duc, je te fais chevalier.

Il le relève et l'embrasse.

Mais tu l'as, le plus doux et le plus beau collier !

1495   Celui que je n'ai pas, qui manque au rang suprême,

Les deux bras d'une femme aimée et qui vous aime !

Ah ! Tu vas être heureux ; moi, je suis empereur.

Aux conjurés.

Je ne sais plus vos noms, messieurs ; haine et fureur,

Je veux tout oublier. Allez : je vous pardonne !

1500   C'est la leçon qu'au monde il convient que je donne.

LES CONJURÉS, à genoux.

Gloire à Carlos !

DON RUY GOMEZ, à don Carlos.

Moi seul, je reste condamné.

DON CARLOS.

Et moi !

DON RUY GOMEZ, à part.

Mais, comme lui, je n'ai point pardonné !

HERNANI.

Qui donc nous change tous ainsi ?

TOUS.

Vive Allemagne !

Honneur à Charles-Quint ! Honneur à Charlemagne !

1505   Laissez-nous seuls tous deux.

Tous se retirent au fond du théâtre.

SCÈNE VII.

DON CARLOS, seul, s'inclinant devant le tombeau.

  Es-tu content de moi ?

Ai-je bien dépouillé les misères du roi ?

- Ah ! J'étais seul, perdu, seul devant un empire ;

Tout un monde qui hurle, et bouillonne, et conspire ;

Le danois à punir ; le saint père à payer ;

1510   Venise, Soliman, Luther, François premier ;

Mille poignards jaloux, luisant déjà dans l'ombre ;

Des pièges, des écueils, des menaces sans nombre,

Vingt peuples dont un seul ferait peur à vingt rois,

Tout pressé, tout pressant, tout à faire à la fois ;

1515   Je t'ai crié : « par où faut-il que je commence ? »

Et tu m'as répondu : « mon fils, par la clémence ! »

ACTE V

LA NOCE

SCÈNE I.
Don Sanchez, don Matias, don Ricardo, don Francisco, don Garcie-Suarez.

À Saragosse. Une terrasse du palais d'Aragon. Au fond la rampe d'un escalier qui s'enfonce dans le jardin. A droite et à gauche deux portes donnant sur cette terrasse que ferme au fond du théâtre une balustrade surmontée de deux rangs d'arcades moresques, au-dessus et au travers desquelles on voit les jardins du palais, les jets d'eau dans l'ombre, les bosquets avec des lumières qui s'y promènent, et au fond les faîtes gothiques et arabes du palais illuminé. Il est nuit. On entend des fanfares éloignées. Des masques en domino, épars, isolés ou groupés, traversent çà et là la terrasse. Sur le devant du théâtre un groupe de jeunes seigneurs, leurs masques à la main, riant et causant à grand bruit.

DON GARCIE.

Ma foi ! Vive la joie et vive l'épousée !

DON MATIAS, regardant au balcon.

Saragosse ce soir se met à la croisée...

DON GARCIE.

Et fait bien ! On ne vit jamais noce aux flambeaux

1520   Plus gaie, et nuit plus douce, et mariés plus beaux !

DON MATIAS.

Bon empereur !

DON SANCHEZ.

Marquis, certain soir qu'à la brune

Nous allions avec lui tous deux cherchant fortune ;

Qui nous eût dit qu'un jour tout finirait ainsi ?

DON RICARDO, l'interrompant.

J'en étais.

Aux autres.

Écoutez l'histoire que voici :

1525   Trois galants, un bandit que l'échafaud réclame,

Puis un duc, puis un roi, d'un même coeur de femme

Font le siège à la fois. L'assaut donné, qui l'a ?

C'est le bandit.

DON FRANCISCO.

Mais rien que de simple en cela.

L'amour et la fortune, ailleurs comme en Espagne,

1530   Sont jeux de dés pipés : c'est le voleur qui gagne.

DON RICARDO.

Moi, j'ai fait ma fortune à voir faire l'amour.

D'abord comte, puis grand, puis alcade de cour,

J'ai fort bien employé mon temps, sans qu'on s'en doute.

DON SANCHEZ.

Le secret de monsieur, c'est d'être sur la route

1535   Du roi...

DON RICARDO.

  Faisant valoir mes droits, mes actions.

DON GARCIE.

Vous avez profité de ses distractions.

DON MATIAS.

Que devient le vieux duc ? Fait-il clouer sa bière ?

DON SANCHEZ.

Marquis, ne riez pas ! Car c'est une âme fière.

Il aimait doña Sol, ce vieillard ! Soixante ans

1540   Ont fait ses cheveux gris, un jour les a faits blancs.

DON GARCIE.

Il n'a pas reparu, dit-on, à Saragosse ?

DON SANCHEZ.

Vouliez-vous pas qu'il mît son cercueil de la noce ?

DON FRANCISCO.

Et que fait l'empereur ?

DON SANCHEZ.

L'empereur aujourd'hui

Est triste. Le luther lui donne de l'ennui.

DON RICARDO.

1545   Ce luther ! Beau sujet de soucis et d'alarmes !

Que j'en finirais vite avec quatre gens d'armes !

DON MATIAS.

Le Soliman aussi lui fait ombre.

DON GARCIE.

Ah ! Luther,

Soliman, Neptunus, le diable et Jupiter,

Que me font ces gens là ? Les femmes sont jolies,

1550   La mascarade est rare, et j'ai dit cent folies.

DON SANCHEZ.

Voilà l'essentiel.

DON RICARDO.

Garcie a raison : - moi,

Je ne suis plus le même un jour de fête, et croi

Qu'un masque que je mets me fait une autre tête,

En vérité !

DON SANCHEZ, bas à Matias.

Que n'est-ce alors tous les jours fête !

DON FRANCISCO, montrant la porte à droite.

1555   Messeigneurs, n'est-ce pas la chambre des époux ?

Don Garcie, avec un signe de tête.

Nous les verrons venir dans l'instant.

DON FRANCISCO.

Croyez-vous ?

DON GARCIE.

Hé ! Sans doute.

DON FRANCISCO.

Tant mieux ! L'épousée est si belle !

DON RICARDO.

Que l'empereur est bon ! - Hernani, ce rebelle,

Avoir la toison d'or ! -marié, pardonné !

1560   Loin de là, s'il m'eût cru, l'empereur eût donné

Lit de pierre au galant, lit de plume à la dame.

DON SANCHEZ, bas à don Matias.

Que je le crèverais volontiers de ma lame,

Faux seigneur de clinquant ! Parvenu lâche et vil !

Pourpoint de comte, empli de conseils d'alguazil !   [ 3 Alguazil : Officier de police en Espagne. [L]]

DON RICARDO, s'approchant.

1565   Que dites-vous là ?

DON MATIAS, bas à don Sanchez.

  Comte, ici, pas de querelle !

À don Ricardo.

Il me chante un sonnet de Pétrarque à sa belle.

DON GARCIE.

Avez-vous remarqué, messieurs, parmi les fleurs,

Les femmes, les habits de toutes les couleurs,

Ce spectre, qui, debout contre une balustrade,

1570   De son domino noir tachait la mascarade ?  [ 4 Domino : coiffure des prêtres pendant l'hiver. C'est une pièce de draps qui leur couvre la tête, qui leur serre le visage, et descend jusqu'au dessous des épaules. [F]]

DON RICARDO.

Oui, pardieu !

DON GARCIE.

Qu'est-ce donc ?

DON RICARDO.

Mais, sa taille, son air...

C'est don Francasio, général de la mer.

DON FRANCISCO.

Non.

DON GARCIE.

Il n'a pas quitté son masque !

DON FRANCISCO.

Il n'avait garde.

C'est le duc de Soma qui veut qu'on le regarde.

1575   Rien de plus.

DON RICARDO.

Non. Le duc m'a parlé.

DON GARCIE.

  Qu'est-ce alors

Que ce masque ? - Tenez, le voilà.

Entre un domino noir qui traverse lentement le fond du théâtre. Tous se retournent et le suivent des yeux, sans qu'il paraisse prendre garde à eux.

DON SANCHEZ.

Si les morts

Marchent, voici leur pas.

DON GARCIE, au domino noir.

Beau masque !...

Le masque se retourne. Il recule.

- Sur mon âme,

Messeigneurs, dans ses yeux j'ai vu luire une flamme.

DON MATIAS.

Si c'est le diable, il trouve à qui parler, pardieu !

Le masque s'arrête, le regarde fixement ; il revient tout interdit.

1580   Je vous jure qu'il a deux prunelles de feu !

Le masque reprend sa marche et disparaît par

L'escalier ; tous le suivent des yeux avec effroi.

DON FRANCISCO.

La vision est sombre autant qu'on le peut dire.

DON GARCIE.

Baste ! Ce qui fait peur ailleurs, au bal fait rire.

DON SANCHEZ.

1585   Quelque mauvais plaisant !

DON GARCIE.

  Ou si c'est Lucifer

Qui vient nous voir danser, en attendant l'enfer,

Dansons !

DON SANCHEZ.

C'est à coup sûr quelque bouffonnerie.

DON MATIAS.

Nous le saurons demain.

DON SANCHEZ, à don Matias.

Regardez, je vous prie,

Que devient-il ?

DON MATIAS, à la balustrade de la terrasse.

Il a descendu l'escalier.

1590   Plus rien.

DON SANCHEZ, rêvant.

  C'est un plaisant drôle !... c'est singulier.

Marquise, dansons-nous celle-ci ?

Il lui présente la main.

LA DAME.

Mon cher comte,

Vous savez, avec vous, que mon mari les compte.

DON GARCIE.

Raison de plus ! Cela l'amuse apparemment.

C'est son plaisir ; il compte, et nous dansons.

La dame lui donne la main, et ils sortent.

DON SANCHEZ, pensif.

Vraiment

1595   C'est singulier !

DON MATIAS.

  Voici les mariés... silence !

Entrent Hernani et doña Sol se donnant la main. Une foule de masques, de dames et de seigneurs. Deux hallebardiers en magnifiques livrées les suivent ; quatre pages les précèdent. On se range et l'on s'incline sur leur passage. Fanfare.

SCÈNE II.
Hernani, doña Sol, Sanchez, Matias, Ricardo, Francisco.

HERNANI, saluant.

Chers amis !

DON RICARDO, allant à lui et s'inclinant.

Ton bonheur fait le nôtre, excellence !

DON FRANCISCO, contemplant doña Sol.

Saint Jacques, Monseigneur ! C'est Vénus qu'il conduit.

DON SANCHEZ, à Hernani.

Soyez Heureux, seigneur.

Aux seigneurs.

Partons, il est minuit.

Pendant tout le commencement de la scène qui suit, les fanfares et les lumières éloignées s'éteignent par degrés ; la nuit et le silence reviennent peu à peu.

SCÈNE III.
Hernani, doña Sol.

DOÑA SOL.

Ils s'en vont tous, Enfin ! C'est qu'il est tard, ce me semble.

HERNANI.

1600   Ange ! Il est toujours tard pour être seuls ensemble.

DOÑA SOL.

Ce bruit me fatiguait. N'est-ce pas, cher seigneur,

Que toute cette joie étourdit le bonheur ?

HERNANI.

Tu dis vrai. Le bonheur, amie, est chose grave ;

Il veut des coeurs de bronze et lentement s'y grave.

1605   Le plaisir l'effarouche en lui jetant des fleurs ;

Son sourire est moins près du rire que des pleurs !

DOÑA SOL.

Dans vos yeux, ce sourire est le jour.

Il cherche à l'entraîner.

Tout à l'heure !

HERNANI.

Oh ! Je suis ton esclave ! Oui, demeure, demeure.

Fais ce que tu voudras, je ne demande rien.

1610   Tu sais ce que tu fais ! Ce que tu fais est bien.

Je rirai, si tu veux, pour te plaire... - Mon âme

Brûle ? Eh ! Dis au volcan qu'il étouffe sa flamme,

Le volcan fermera ses gouffres entr'ouverts,

Et n'aura sur ses flancs que fleurs et gazons verts.

DOÑA SOL.

1615   Oh ! Que vous êtes bon pour une pauvre femme,

Hernani de mon coeur !...

HERNANI.

Quel est ce nom, Madame ?

Oh ! Ne me nomme plus de ce nom, par pitié !

Tu me fais souvenir que j'ai tout oublié !

Je sais qu'il existait autrefois, dans un rêve,

1620   Un Hernani dont l'oeil avait l'éclair du glaive,

Un homme de la nuit et des monts, un proscrit,

Sur qui le mot vengeance était partout écrit,

Un malheureux traînant après lui l'anathème !

Mais je ne connais pas ce Hernani. - Moi, j'aime

1625   Les jeux et les festins, je suis noble espagnol,

Je suis Jean D'Aragon, mari de doña Sol !

Je suis heureux !

DOÑA SOL.

Je suis heureuse !

HERNANI.

Que m'importe

Les haillons qu'en entrant j'ai laissés à la porte ?

Voici que je reviens à mon palais en deuil.

1630   Un ange du seigneur m'attendait sur le seuil !

J'entre, et remets debout les colonnes brisées,

Je rallume les feux, je rouvre les croisées,

Je fais arracher l'herbe au pavé de la cour ;

Je ne suis plus que joie, enchantement, amour !

1635   Qu'on me rende mes tours, mes vassaux, mes bastilles,

Mon panache, mon siège au conseil des Castilles,

Vienne ma doña Sol, rouge et le front baissé,

Qu'on nous laisse tous deux, et le reste est passé !

Je n'ai rien vu, rien dit, rien fait. Je recommence,

1640   J'efface tout, j'oublie ! - ou sagesse ou démence,

Je vous ai, je vous aime et vous êtes mon bien !

DOÑA SOL, examinant sa toison d'or.

Que sur ce velours noir ce collier d'or fait bien !

HERNANI.

Vous vîtes avant moi le roi mis de la sorte.

DOÑA SOL.

Je n'ai pas remarqué. Tout autre, que m'importe ?

1645   Puis, est-ce le velours ou le satin encor ?

Non, mon duc, c'est ton cou qui sied au collier d'or.

Il veut l'entraîner.

Vous êtes noble et fier, Monsiegneur... - tout à l'heure !

Un moment ! Vois-tu bien, c'est la joie ! Et je pleure !

À la balustrade.

Viens voir la belle nuit, - mon duc, rien qu'un moment !

1650   Le temps de respirer et de voir seulement !

Tout s'est éteint, flambeaux, et musique de fête.

Rien que la nuit et nous. Félicité parfaite !

Dis, ne le crois-tu pas ? Sur nous, tout en dormant,

La nature à demi veille amoureusement.

1655   Pas un nuage au ciel ! Tout, comme nous, repose. Viens,

respire avec moi l'air embaumé de rose !

Regarde : plus de feux, plus de bruit. Tout se tait.

La lune tout à l'heure à l'horizon montait

Tandis que tu parlais ; - sa lumière qui tremble

1660   Et ta voix, toutes deux m'allaient au coeur ensemble,

Je me sentais joyeuse et calme, ô mon amant !

Et j'aurais bien voulu mourir en ce moment.

HERNANI.

Ah ! Qui n'oublierait tout à cette voix céleste !

Ta parole est un chant où rien d'humain ne reste.

DOÑA SOL.

1665   Ce silence est trop noir, ce calme est trop profond.

Dis, ne voudrais-tu point voir une étoile au fond ?

Ou qu'une voix des nuits, tendre et délicieuse,

S'élevant tout-à-coup, chantât ?...

HERNANI, souriant.

Capricieuse !

Tout à l'heure on fuyait la lumière et les chants !

DOÑA SOL.

1670   Le bal ! Mais un oiseau qui chanterait aux champs !

Un rossignol perdu dans l'ombre et dans la mousse,

Ou quelque flûte au loin...! Car la musique est douce,

Fait l'âme harmonieuse, et comme un divin choeur,

Éveille mille voix qui chantent dans le coeur !

1675   Oh ! Ce serait charmant !

Bruit lointain d'un cor dans l'ombre.

  - Dieu ! Je suis exaucée !

HERNANI, tressaillant, à part.

Ah ! Malheureuse !

DOÑA SOL.

Un ange a compris ma pensée...

- Ton bon ange, sans doute ?

HERNANI, amèrement.

Oui, mon bon ange !

À part.

Encor !...

DOÑA SOL, souriant.

Don Juan ! Je reconnais le son de votre cor !

HERNANI.

N'est-ce pas ?

DOÑA SOL.

Seriez-vous dans cette sérénade

1680   De moitié ?

HERNANI.

De moitié, tu l'as dit.

DOÑA SOL.

  Bal maussade !

Ah ! Que j'aime bien mieux le cor au fond des bois !...

Et puis, c'est votre cor ; c'est comme votre voix.

Le cor recommence.

HERNANI, à part.

Ah ! Le tigre est en bas qui hurle et veut sa proie !

DOÑA SOL.

Don Juan, cette harmonie emplit le coeur de joie !...

HERNANI, se levant terrible.

1685   Nommez-moi Hernani ! Nommez-moi Hernani !

Avec ce nom fatal je n'en ai pas fini !

DOÑA SOL, tremblante.

Qu'avez-vous ?

HERNANI.

Le vieillard !

DOÑA SOL.

Dieu ! Quels regards funèbres !

Qu'avez-vous ?

HERNANI.

Le vieillard qui rit dans les ténèbres !...

- Ne le voyez-vous pas ?

DOÑA SOL.

Où vous égarez-vous ?

1690   Qu'est-ce que ce vieillard ?

HERNANI.

Le vieillard !

DOÑA SOL.

  À genoux

Je t'en supplie, oh ! Dis ! Quel secret te déchire ?

Qu'as-tu ?

HERNANI.

Je l'ai juré...!

DOÑA SOL.

Juré !

Elle suit tous ses mouvements avec anxiété. Il s'arrête tout-à-coup, et passe la main sur son front.

HERNANI, à part.

Qu'allais-je dire ?

Épargnons-la...

Haut.

Moi, rien ! De quoi t'ai-je parlé ?

DOÑA SOL.

Vous avez dit...

HERNANI.

Non, non ; j'avais l'esprit troublé...

1695   Je souffre un peu, vois-tu ! N'en prends pas d'épouvante.

DOÑA SOL.

Te faut-il quelque chose ? Ordonne à ta servante !

Le cor recommence.

HERNANI, à part, cherchant son poignard.

Il le veut ! Il le veut ! Il a mon serment. - Rien !

Ce devrait être fait !.. - ah !...

DOÑA SOL.

Tu souffres donc bien ?

HERNANI.

Une blessure ancienne, et que j'ai cru fermée,

1700   Se rouvre...

À part.

Éloignons-la.

Haut.

  - Doña Sol, bien aimée,

Écoute : ce coffret qu'en des jours moins heureux

Je portais avec moi...

DOÑA SOL.

Je sais ce que tu veux.

Eh bien, qu'en veux-tu faire ?

HERNANI.

Un flacon qu'il renferme

Contient un élixir qui pourra mettre un terme

1705   Au mal que je ressens... va !

DOÑA SOL.

  J'y vais, Monseigneur.

Elle sort par la porte de la chambre nuptiale.

SCÈNE IV.

HERNANI, seul.

Voilà donc ce qu'il vient faire de mon bonheur.

Voici le doigt fatal qui luit sur la muraille !

Oh ! Que la destinée amèrement me raille !

Il tombe dans une profonde et convulsive rêverie, puis se détourne brusquement.

Hé bien ?... mais tout se tait. Je n'entends rien venir.

1710   Si je m'étais trompé !...

Le masque en domino noir paraît au haut de la rampe. Hernani s'arrête pétrifié.

SCÈNE V.
Hernani, Le Masque.

LE MASQUE, d'une voix sépulcrale.

  « Quoi qu'il puisse advenir,

Quand tu voudras, vieillard, quel que soit le lieu, l'heure,

S'il te passe à l'esprit qu'il est temps que je meure,

Viens, sonne de ce cor, et ne prends d'autres soins !

Tout sera fait. » - Ce pacte eut les morts pour témoins :

1715   Hé bien ! Tout est-il fait ?

HERNANI, à voix basse.

C'est lui !

LE MASQUE.

  Dans ta demeure

Je viens, et je te dis qu'il est temps. C'est mon heure.

Je te trouve en retard.

HERNANI.

Bien. Quel est ton plaisir ?

Que feras-tu de moi ? Parle.

LE MASQUE.

Tu peux choisir

Du fer ou du poison. Ce qu'il faut, je l'apporte.

1720   Nous partirons tous deux.

HERNANI.

Soit.

LE MASQUE.

Prions-nous ?

HERNANI.

  Qu'importe !

LE MASQUE.

Que prends-tu ?

HERNANI.

Le poison.

LE MASQUE.

Bien ! Donne-moi ta main.

Il présente une fiole à Hernani qui la reçoit en pâlissant.

Bois, pour que je finisse.

Hernani approche la fiole de ses lèvres, puis recule.

HERNANI.

Oh ! Par pitié ! Demain !

- Oh ! S'il te reste un coeur, duc, ou du moins une âme ;

Si tu n'es pas un spectre échappé de la flamme ;

1725   Un mort damné, fantôme ou démon désormais ;

Si Dieu n'a point encor mis sur ton front : « jamais ! »

Si tu sais ce que c'est que ce bonheur suprême

D'aimer, d'avoir vingt ans, d'épouser quand on aime ;

Si jamais femme aimée a tremblé dans tes bras,

1730   Attends jusqu'à demain. - Demain tu reviendras !

LE MASQUE.

Simple qui parle ainsi ! Demain ! Demain ! - tu railles !

Ta cloche a ce matin sonné tes funérailles !

Et que ferais-je, moi, cette nuit ? J'en mourrais.

Et qui viendrait te prendre et t'emporter après ?

1735   Seul descendre au tombeau ! Jeune homme, il faut me suivre !

HERNANI.

Eh bien, non ! Et de toi, démon, je me délivre !

Je n'obéirai pas.

LE MASQUE.

Je m'en doutais. - Fort bien.

Sur quoi donc m'as-tu fait ce serment ? Ah, sur rien.

Peu de chose après tout ! La tête de ton père.

1740   Cela peut s'oublier, la jeunesse est légère.

HERNANI.

Mon père ! - mon père !... ah ! J'en perdrai la raison !...

LE MASQUE.

Non, ce n'est qu'un parjure et qu'une trahison.

HERNANI.

Duc !...

LE MASQUE.

Puisque les aînés des maisons espagnoles

Se font jeu maintenant de fausser leurs paroles,

1745   Adieu !...

Il fait un pas pour sortir.

HERNANI.

Ne t'en va pas.

LE MASQUE.

Alors...

HERNANI.

  Vieillard cruel !

Il prend la fiole.

Revenir sur mes pas à la porte du ciel !...

Rentre doña Sol, sans voir le masque qui est debout près de la rampe au fond du théâtre.

SCÈNE VI.
Les mêmes, doña Sol.

DOÑA SOL.

Je n'ai pu le trouver, ce coffret !

HERNANI, à part.

Dieu ! C'est elle !

Dans quel moment !

DOÑA SOL.

Qu'a-t-il ? Je l'effraie, il chancelle

À ma voix ! - Que tiens-tu dans ta main ? Quel soupçon !

1750   Que tiens-tu dans ta main ? Réponds.

Le domino se démasque. Elle pousse un cri, et reconnaît don Ruy.

- C'est du poison !

HERNANI.

Grand dieu !

DOÑA SOL, à Hernani.

Que t'ai-je fait ? Quel horrible mystère !...

Vous me trompiez, don Juan !...

HERNANI.

Ah ! J'ai dû te le taire.

J'ai promis de mourir au duc qui me sauva.

Aragon doit payer cette dette à Silva.

DOÑA SOL.

1755   Vous n'êtes pas à lui, mais à moi. Que m'importe

Tous vos autres serments.

À don Ruy Gomez.

Duc, l'amour me rend forte.

Contre vous, contre tous, duc, je le défendrai.

DON RUY GOMEZ, immobile.

Défends-le, si tu peux, contre un serment juré !

DOÑA SOL.

Quel serment ?

HERNANI.

J'ai juré.

DOÑA SOL.

Non, non ; rien ne te lie ;

1760   Cela ne se peut pas ! Crime, attentat, folie !

DON RUY GOMEZ.

Allons, duc !

Hernani fait un geste pour obéir. Doña Sol cherche à l'arrêter.

HERNANI.

Laissez-moi, doña Sol, il le faut.

Le duc a ma parole, et mon père est là haut !

DOÑA SOL, à don Ruy.

Il vaudrait mieux pour vous aller aux tigres même

Arracher leurs petits, qu'à moi celui que j'aime.

1765   Savez-vous ce que c'est que doña Sol ? Long-temps,

Par pitié pour votre âge et pour vos soixante ans,

J'ai fait la fille douce, innocente et timide ;

Mais voyez-vous cet oeil de pleurs de rage humide ?

Elle tire un poignard sur son sein.

Voyez-vous ce poignard ? Ah ! Vieillard insensé,

1770   Craignez-vous pas le fer, quand l'oeil a menacé ?

Prenez garde, don Ruy ! - Je suis de la famille,

Mon oncle ! Écoutez-moi, fussé-je votre fille,

Malheur si vous portez la main sur mon époux !...

Elle jette le poignard et tombe à genoux devant le duc.

Ah ! Je tombe à vos pieds ! Ayez pitié de nous !

1775   Grâce ! Hélas ! Monseigneur, je ne suis qu'une femme,

Je suis faible, ma force avorte dans mon âme,

Je me brise aisément... je tombe à vos genoux !

Ah ! Je vous en supplie, ayez pitié de nous !

DON RUY GOMEZ.

Doña Sol !

DOÑA SOL.

Pardonnez !... nous autres espagnoles,

1780   Notre douleur s'emporte à de vives paroles,

Vous le savez. Hélas ! Vous n'étiez pas méchant !

Pitié ! Vous me tuez, mon oncle, en le touchant !

Pitié ! Je l'aime tant !...

DON RUY GOMEZ, sombre.

Vous l'aimez trop !

HERNANI.

Tu pleures !

DOÑA SOL.

Non, non, je ne veux pas, mon amour, que tu meures !

1785   Non, je ne le veux pas.

À don Ruy.

  Faites grâce aujourd'hui ;

Je vous aimerai bien aussi, vous.

DON RUY GOMEZ.

Après lui !

Allons.

Hernani approche la fiole de ses lèvres. Doña Sol se jette sur son bras.

DOÑA SOL.

Oh ! Pas encor ! Daignez tous deux m'entendre.

DON RUY GOMEZ.

Le sépulcre est ouvert, et je ne puis attendre.

DOÑA SOL.

Un instant, Monsiegneur !... mon don Juan ! Ah ! Tous deux

1790   Vous êtes bien cruels ! - Qu'est-ce que je veux d'eux ?

Un instant ! Voilà tout... tout ce que je réclame !...

Enfin on laisse dire à cette pauvre femme

Ce qu'elle a dans le coeur !... - oh ! Laissez-moi parler...

DON RUY GOMEZ, à Hernani.

J'ai hâte.

DOÑA SOL.

Messeigneurs ! Vous me faites trembler !

1795   Que vous ai-je donc fait ?

HERNANI.

  Ah ! Son cri me déchire.

DOÑA SOL, lui retenant toujours le bras.

Vous voyez bien que j'ai mille choses à dire.

DON RUY GOMEZ, à Hernani.

Il faut mourir.

DOÑA SOL, toujours pendue au bras d'Hernani.

Don Juan, lorsque j'aurai parlé,

Tout ce que tu voudras, tu le feras.

Elle lui arrache la fiole.

Je l'ai.

Elle élève la fiole aux yeux d'Hernani et du vieillard étonné.

DON RUY GOMEZ.

Puisque je n'ai céans affaire qu'à deux femmes,

1800   Don Juan, il faut qu'ailleurs j'aille chercher des âmes.

Tu fais de beaux serments par le sang dont tu sors,

Et je vais à ton père en parler chez les morts !...

- Adieu !...

Il fait quelques pas pour sortir. Hernani le retient.

HERNANI.

Duc, arrêtez.

À doña Sol.

Hélas ! Je t'en conjure,

Veux-tu me voir faussaire, et félon, et parjure ?

1805   Veux-tu que partout j'aille avec la trahison

Écrite sur le front ? Par pitié, ce poison,

Rends-le-moi ! Par l'amour, par notre âme immortelle...

DOÑA SOL, sombre.

Tu veux ?

Elle boit.

Tiens maintenant.

DON RUY GOMEZ.

Ah ! C'était donc pour elle !

DOÑA SOL, rendant à Hernani la fiole à demi vidée.

Prends, te dis-je.

HERNANI, à don Ruy.

Vois-tu, misérable vieillard ?

DOÑA SOL.

1810   Ne te plains pas de moi, je t'ai gardé ta part.

HERNANI, prenant la fiole.

Dieu !

DOÑA SOL.

Tu ne m'aurais pas ainsi laissé la mienne,

Toi !... tu n'as pas le coeur d'une épouse chrétienne,

Tu ne sais pas aimer comme aime une Silva.

Mais j'ai bu la première et suis tranquille. -va !

1815   Bois si tu veux !

HERNANI.

  Hélas ! Qu'as-tu fait, malheureuse ?

DOÑA SOL.

C'est toi qui l'as voulu.

HERNANI.

C'est une mort affreuse !...

DOÑA SOL.

Non. - Pourquoi donc ?

HERNANI.

Ce philtre au sépulcre conduit.

DOÑA SOL.

Devions-nous pas dormir ensemble cette nuit ?

Qu'importe dans quel lit !

HERNANI.

Mon père, tu te venges

1820   Sur moi qui t'oubliais !

Il porte la fiole à sa bouche.

DOÑA SOL, se jetant sur lui.

  Ciel ! Des douleurs étranges !...

Ah ! Jette loin de toi ce philtre !... Ma raison

S'égare. - Arrête ! Hélas ! Mon don Juan ! Ce poison

Est vivant, ce poison dans le coeur fait éclore

Une hydre à mille dents qui ronge et qui dévore !

1825   Oh ! Je ne savais pas qu'on souffrît à ce point !

Qu'est-ce donc que cela ? C'est du feu ! Ne bois point !

Oh ! Tu souffrirais trop !

HERNANI, à don Ruy.

Ah ! Ton âme est cruelle !

Pouvais-tu pas choisir d'autre poison pour elle ?

Il boit et jette la fiole.

DOÑA SOL.

Que fais-tu ?

HERNANI.

Qu'as-tu fait ?

DOÑA SOL.

Viens, ô mon jeune amant,

1830   Dans mes bras.

Ils s'assoient l'un près de l'autre.

  Est-ce pas qu'on souffre horriblement ?

HERNANI.

Non !

DOÑA SOL.

Voilà notre nuit de noce commencée !

Je suis bien pâle, dis, pour une fiancée ?

HERNANI.

Ah !

DON RUY GOMEZ.

La fatalité s'accomplit.

HERNANI.

Désespoir !

Ô tourment ! Doña Sol souffrir, et moi le voir !

DOÑA SOL.

1835   Calme-toi. Je suis mieux. - Vers des clartés nouvelles

Nous allons tout à l'heure ensemble ouvrir nos ailes.

Partons d'un vol égal vers un monde meilleur.

Un baiser seulement, un baiser !

Ils s'embrassent.

DON RUY GOMEZ.

Ô douleur !

HERNANI, d'une voix affaiblie.

Oh ! Béni soit le ciel qui m'a fait une vie

1840   D'abîmes entourée et de spectres suivie,

Mais qui permet que, las d'un si rude chemin,

Je puisse m'endormir, ma bouche sur ta main !

DON RUY GOMEZ.

Ils sont encore heureux !

HERNANI, d'une voix de plus en plus faible.

Doña Sol, tout est sombre...

Souffres-tu ?

DOÑA SOL, d'une voix également éteinte.

Rien, plus rien.

HERNANI.

Vois-tu des feux dans l'ombre ?

DOÑA SOL.

1845   Pas encor.

HERNANI, avec un soupir.

Voici...

Il tombe.

DON RUY GOMEZ, soulevant sa tête qui retombe.

Mort !

DOÑA SOL, échevelée et se dressant à demi sur son séant.

  Mort ! Non pas !... nous dormons.

Il dort ! C'est mon époux, vois-tu, nous nous aimons,

Nous sommes couchés là. C'est notre nuit de noce...

D'une voix qui s'éteint.

Ne le réveillez pas, seigneur duc de Mendoce !...

Il est las...

Elle retourne la figure d'Hernani.

Mon amour, tiens-toi vers moi tourné...

1850   Plus près... plus près encor...

Elle retombe.

DON RUY GOMEZ.

  Morte !... Oh ! Je suis damné.

Il se tue.

 


Notes

[1] Pertuisane : Ancienne arme d'hast, dont le fer présente une pointe à la partie supérieure, et, sur les côtés, des pointes, des crocs, des croissants. [L]

[2] Alcade : Nom de certains magistrats en Espagne. [L]

[3] Alguazil : Officier de police en Espagne. [L]

[4] Domino : coiffure des prêtres pendant l'hiver. C'est une pièce de draps qui leur couvre la tête, qui leur serre le visage, et descend jusqu'au dessous des épaules. [F]

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