CÉPHALE ET PROCRIS

COMÉDIE

M. DCC. XI. AVEC PRIVILÈGE DU ROI.

De Mr DANCOURT


Publié par Paul Fièvre © Théâtre classique - Version du texte du 07/04/2017 à 09:57:10.


ACTEURS DU PROLOGUE

MOMUS.

THALIE, muse de la Comédie.

ACTEURS DE LA COMÉDIE

L'AURORE, amoureuse de Céphale.

CÉPHALE, aimé de l'Aurore.

PROCRIS, femme de Céphale.

MERCURE.

CALLITÉE, nymphe, confidente de l'Aurore.

PHILACTE, confident de Céphale.

DIONE, suivante de Procris.

FAUNES et NYMPHES de la suite de l'Aurore.

La scène est sur le Mont Hymette.


PROLOGUE.

Le théâtre représente un Palais magnifique, où conduisent de longues allées d'arbres et de jardins.

Thalie, Momus.

THALIE.

Je n'ai point eu, Momus, une espérance vaine,  [ 1 Momus : Dieu de la raillerie. Les poètes disent qu'il était fils de la Nuit et du Sommeil, et que toute son occupation était d'examiner les actions des Dieux et des hommes, pour les tourner en raillerie et s'en moquer. [T]]

La loi du Souverain, l'équité de Thémis,  [ 2 Thémis : Nom propre d'une Déesse de l'Antiquité païenne. Elle était fille du Ciel et de la Terre. Thémis passait pour l'inventrice et la Déesse des Oracles et de la Divination. C'était elle qui enseignait aux hommes à demander, à souhaiter ce qui était juste et licite. [T]]

Par un ordre absolu, m'ont mis

En droit de soutenir les honneurs de la scène ;

5   J'ai triomphé d'un monde d'ennemis,

Et malgré d'injustes cabales,

Avec les Muses triviales,  [ 3 Trivial : ordinaire, commun, vulgaire. [FC]]

On ne reverra plus Thalie en compromis.  [ 4 Thalie : Parmi les Muses, elle présidait à la Comédie, et ce qui regarde les plantes et les arbres. [T]]

MOMUS.

Je suis instruit de cette réussite,

10   Muse charmante, et vous en félicite.

Pour vous tirer d'un pareil embarras,

Il vous fallait au moins cette double puissance,

Et le Public, piqué de votre négligence,

Se plaisait à vous voir dans un si mauvais pas.

15   J'en étais fâché, moi ; mais s'il faut vous le dire,

Ce n'était pas un violent chagrin,

J'en riais quelquefois parce que j'aime à rire,

Et je prévoyais bien quelle en serait la fin.

Elle est telle qu'on la désire,

20   Tout réussit au gré de vos souhaits.

Pour répondre à tant de bienfaits,

Que la protection, le bon droit vous attire,

Quels soins prenez-vous ? Quels projets

Jusqu'à présent avez-vous faits !

25   Car il est des faveurs que l'on doit reconnaître.

THALIE.

Vous en serez surpris peut-être ;

Au bruit de ce succès heureux

Tel qui n'osait me consacrer ses veilles,

Va désormais m'adresser tous ses voeux.

30   Les Racines et les Corneilles,

Momus, auront des successeurs ;

Et tels des modernes Auteurs,

Qui, par mes conseils, pour matière

Ont pris la critique des moeurs,

35   Suivront, quoique de loin, les traces de Molière.

Quand on ne peut atteindre au suprême degré,

Il ne faut point rougir qu'un autre nous surmonte,

À ce mortel illustre on peut céder sans honte,

Et dans le second rang voir son nom consacré.

MOMUS.

40   Que ces modernes Auteurs tâchent

De ne céder qu'à ce fameux Auteur.

THALIE.

Il en est entre eux qui s'attachent

À ce dessein avec ardeur.

MOMUS.

Tant mieux ; mais laissons les Poètes,

45   Et parlons un peu des Acteurs.

Par eux, sur le dégoût qu'ont eu les Spectateurs,

Quelques réflexions ont-elles été faites ?

Je ne prétends en critiquer aucun.

Du Public en cela j'évite la conduite :

50   Il n'en est point qui soit sans talent, sans mérite ;

Et sans vouloir flatter, je n'en connais pas un,

Qui, s'il demeurait dans sa sphère,

Ne pût être placé dans quelque caractère

À s'attirer des applaudissements.

55   Nous en voyons l'exemple à tous moments ;

Mais ce qui déplaît d'ordinaire,

Ce sont certains dérangements

Qu'on devrait éviter de faire.

THALIE.

Vous en parlez bien aisément.

MOMUS.

60   Je redis ce qu'on dit tout naturellement.

Quand un Acteur néglige de paraître,

S'imagine-t-il que celui

Qui s'expose à jouer pour lui,

En porte seul l'iniquité ? Peut-être.

65   S'il le croit, il est dans l'erreur ;

Il ne faut pas qu'on s'y méprenne.

L'un est l'objet de la mauvaise humeur,

Et l'autre celui de la haine.

THALIE.

Que voulez-vous que l'on fasse à cela ?

70   Quelque droit que l'on ait d'y trouver à redire,

Un Acteur bien souvent ne saurait pas suffire

À jouer tous les jours tous les rôles qu'il a.

On a la poitrine échauffée.

MOMUS.

D'un souper quelquefois poussé jusqu'au matin.

THALIE.

75   Quelque migraine, ou la voix étouffée.

MOMUS.

Ou quelque autre raison bonne ou mauvaise enfin ;

Les Spectacles comme les vôtres

Des Peuples en tous temps feraient tous les désirs,

Si vos Acteurs ne prenaient leurs plaisirs

80   Qu'après avoir fait ceux des autres.

THALIE.

Momus n'est point adulateur,

Il aime à critiquer, à blâmer et médire.

MOMUS.

Je fais profession de n'être point flatteur :

Mais je ne veux lâcher aucun trait de satire ;  [ 5 Satire : ouvrage mordant. [FC]]

85   Si ma morale vous déplaît,

Restons-en là pour éviter querelle.

De vos acteurs vous prenez l'intérêt ;

C'est bien fait. Avez-vous quelque Pièce nouvelle,

Pour soutenir la Scène avec honneur,

90   Et du Public mériter la faveur ?

C'est ce que tout Paris attend de votre zèle.

THALIE.

Oui, Céphale et Procris, un sujet fort connu.

MOMUS.

En sa faveur je suis mal prévenu.

Sur la Scène à nos yeux quand un Poète étale

95   Et l'amour dont l'Aurore a brûlé pour Céphale,  [ 7 Céphale : Fils de Déjonée, Roi de Phocide, épousa Procris, soeur d'Orithie, Roi d'Athènes. Céphale était bisaïeul d'Ulysse. Euripide dit que l'Aurore enleva aux Cieux Céphale après la mort de Procris. [T]]  [ 6 Aurore : Jeune déesse que les poètes feignent avoir été femme de Titon et amante de Céphale. [R]]

Et mes faiblesses de Procris,

Forcé de débiter une étrange morale,

Il s'embarrasse en un fâcheux dédale ;  [ 8 Procris : Amante de Céphale, qui la tua involontairement.]

Et s'il s'en tire bien, je serai fort surpris.

THALIE.

100   Vous blâmer le sujet ?

MOMUS.

  J'en aurais pris un autre.

Je puis pourtant me tromper là-dessus.

THALIE.

Mais par quelle raison, Momus ?

Pour moi je n'en sais point, expliquez-moi la vôtre.

MOMUS.

Je vous la dis.

THALIE.

Plaisante imagination !

105   Si l'on s'effarouchait ainsi du caractère,

Jamais ni Plaute ni Molière

N'auraient traité l'Amphitryon.  [ 9 Amphitryon : Ce mot, qui est le nom d'un Roi de Mycènes et de Thèbes, est devenu François d'une manière proverbiale, pour exprimer celui qui donne à manger, ou qui paye pour plusieurs une certaine dépense. C'est Molière qui, sans y penser, a été l'Auteur de ce mot : car depuis qu'il a fait dire à Sosie que le véritable Amphitryon est celui chez qui l'on dîne, on demande qui est-ce qui est l'Amphitryon ? [T]]

MOMUS.

Le grand malheur ! Ils auraient pu mieux faire.

THALIE.

Je ne suis pas de votre opinion.

110   Mais vous, n'auriez-vous point, pour décrier la Pièce,

Quelque motif secret ? Parlez-moi franchement.

MOMUS.

Non, Je vous dis mon sentiment.

Avec trop peu de politesse

Peut-être, mais du moins avec sincérité :

115   Foi de Dieu et de probité,

Sans en garantir la justesse,

J'en garantis la vérité.

THALIE.

Le sujet est plaisant.

MOMUS.

Pas trop.

THALIE.

Il intéresse.

MOMUS.

Soit. Mais s'il faut vous parler net,

120   Je vous avoue avec franchise,

Que sur votre Théâtre un semblable sujet

Me révolte et me scandalise.

Pourquoi prendre parmi les Dieux,

Sans égard pour ce que nous sommes,

125   De quoi faire rire les hommes,

Et nous donner nous-mêmes en spectacle à leurs yeux ?

Pensez-vous que la foule idolâtre

De quelques pénétrants mortels,

En nous voyant sur leur Théâtre,

130   Ait du respect pour nos autels ?

Et surtout au moment qu'on nous y fait paraître

Ridicules, et souvent tels

Qu'eux-mêmes rougiraient de l'être ?

THALIE.

Savez-vous que le sérieux,

135   Momus, vous sied fort mal ? C'est le style comique,

Sans contredit, qui vous convient le mieux ;

Laissez donc là le pathétique,

Et ne prenez point tant la querelle des Dieux.

Ce n'est point moi qui rends leur conduite publique,

140   On la connaît partout, en Terre, et dans les Cieux ;

Hé qui d'entre eux à la cacher s'applique ?

Ils semblent au contraire en faire vanité.

À l'exemple des Dieux nous voyons les Déesses,

Vouloir pour des vertus nous donner leurs faiblesses,

145   À l'ombre de leur dignité.

Jupiter a rempli le Ciel de ses maîtresses.  [ 11 Adonis : Nom propre d'un jeune homme d'une rare beauté, né de l'inceste de Cyniras, Roi de Chypre, et de Myrrha sa fille. Il fut tué par un sanglier ; et Vénus, qui l'avait tendrement aimé, le changea en une fleur, qui fut teinte de son sang. C'est l'anémone rouge.]  [ 10 Thrace : Grande région de l'Europe ancienne, dont l'étendue a souvent varié. On lui donne généralement pour bornes au nord le Danube, à l'Est le Pont-Euxin et le Bosphore de Thrace, au Sud la Mer Égée et le Propontide, au Sud-ouest la Macédoine. [B]]

La Mère des Amours, des Grâces et des Ris,

D'entre les bras du Dieu de Thrace,

Sans honte et sans scrupule passe

150   Dans les bras du jeune Adonis,

Dont Anchise bientôt vient occuper la place.

Par le malheureux Actéon  [ 13 Actéon : Nom propre d'un grand Chasseur, petit-fils de Cadmus, et fils d'Aristée et d'Autonoé. Étant à la chasse dans le territoire de Mégare, il surprit Diane dans le bain, et l'ayant contemplée pendant qu'elle était toute nue, il en devint épris, et selon Hygin, il la voulut même violer. La Déesse le métamorphosa en Cerf, et ses chiens l'ayant méconnu sous ce déguisement, le déchirèrent en morceaux, et le dévorèrent. [T]]  [ 12 Anchise : Père d'Énée, l'un des principaux chefs des troyens. [T]]

Diane dans le bain surprise,

En fait grand bruit, d'abord rude punition ;

155   Deux jours après d'un fol amour éprise,

Elle passe des nuits avec Endymion.  [ 14 Endymion : Fils d'Aethilius et de Chalice, selon Apollodore, régna dans l'Elide. [T]]

L'Aurore sans peur de scandale

Quitte Titon son vieux mari,

Dans ses beaux jours si tendrement chéri,

160   Et tient ménage avec Céphale.

De ces intrigues-là tout le monde est instruit,

Chacun sait ce qu'il en doit croire,  [ 15 Elide : Nom propre d'une ancienne contrée du Peloponèse. [T]]

Et les défauts des Dieux ne font pas plus de bruit

Sur la scène que dans l'histoire.

MOMUS.

165   Mais vous qui hasardez d'en raisonner ainsi

D'une façon si peu polie,

Dites-moi, divine Thalie,

N'avez-vous rien sur votre compte aussi ?

Il est bon d'être exempt des défauts qu'on condamne.

THALIE.

170   On m'a voulu donner Ménandre, Aristophane,  [ 17 Aristophane : Célèbre poète comique, était fils de Philippe, et Athénien de naissance, suivant l'ancien auteur de sa vie, plus croyable à cet égard que Suidas, compilateur sans jugement. [M]]  [ 16 Ménandre : Célèbre poète comique grec, était Athénien, fils de Diopithe et d'Hégésistrate, et né au bourg ou dème de Céphisia. [M]]

Et tous deux ont été mes favoris, dit-on :

Mais l'esprit seul eut part à ces intrigues.

MOMUS.

Bon.

Vous et vos soeurs les vertueuses,

Vous vous retranchez sue l'esprit :

175   Mais, si l'on croit ce qu'on en dit,

Vous n'êtes pas fort scrupuleuses.

THALIE.

Du moins sommes-nous bienheureuses

Qu'il n'y paraisse pas ; et si nous choisissons

Des favoris, des nourrissons,

180   D'aucun enfant (fruit ordinaire

Des amoureuses passions)

Nulle de nous n'est encore mère.

MOMUS.

Vous avez de l'esprit, et vous vous en servez

Pour mieux cacher vos intrigues secrètes.

185   Ces nourrissons que vous avez,

Ces favoris, ce nombre de poètes ?

THALIE.

On eût pu soupçonner quelqu'un d'eux autrefois

De nous devoir leur origine :

Mais pour ceux d'à présent, je crois

190   Qu'il en est peu qu'on s'imagine

Être issu de race divine.

MOMUS.

Ils se disent pourtant tous enfants d'Apollon.  [ 18 Enfants d'Apollon : les poètes.]

THALIE.

Le mensonge est leur apanage ;

Du Dieu des vers enfants ou non,

195   Ils usurpent ce droit dans le sacré vallon,

La plupart aujourd'hui n'ont point d'autre héritage.

MOMUS.

C'est vous, c'est Apollon qu'on blâme de cela.

THALIE.

Nous ? Ce sont des enfants sans aveu, sans mérite,

Qu'Apollon méconnaît, ou bien qu'il déshérite.

MOMUS.

200   Hé ! Madame Thalie, holà,

Doucement, s'il vous plaît, la belle :

Quoi ! Vous allez donner une pièce nouvelle,

Et vous choquez ces messieurs-là ?

THALIE.

Je ne prétends choquer personne, je vous jure ;

205   Au reste, je soumets l'ouvrage à la censure

Des esprits solides et bons,

Qui savent décider par de justes raisons,

Louer, ou critiquer avec poids et mesure,

Pénétrer, et connaître à fond

210   Les traits de l'art, et ceux de la belle nature.

Voilà les juges que je prends ;

Je me fais un bonheur, un devoir de leur plaire,

Je recherche avec soin leurs applaudissements :

Mais pour un tas de frondeurs pétulants,  [ 20 Pétulant : Qui est emporté fougueux, insolent.]  [ 19 Frondeur : Celui ou celle qui aime la fronde, qui critique. [L]]

215   Critiques indiscrets, nation indocile,

Usurpateurs du nom de beaux esprits du temps?

MOMUS.

Muse, halte-là, ce sont mes partisans ;

Je les protège, et vous l'apprends.

Ils sont tous d'humeur peu facile,

220   Mauvais railleurs, et dangereux plaisants ;

En leur faveur modérez votre style.

THALIE.

Les irriter n'est point ce que je veux ;

Me préserve Apollon d'une pareille audace.

Mais vous, prévenez-les, et tâchez qu'auprès d'eux

225   Cette nouveauté puisse aujourd'hui trouver grâce.

MOMUS.

Volontiers, il n'est rien que pour vous je ne fasse,

Et si je réussis, je me tiens fort heureux.

Mais j'entends un grand bruit, c'est un retour de chasse :

De votre Pièce apparemment

230   C'est l'ouverture ?

THALIE.

  Justement.

MOMUS.

À vos acteurs il faut céder la place :

Vous avez posté vos amis

Pour applaudir, battre des mains, et rire ?

THALIE.

Moi ?

MOMUS.

C'est un usage permis,

235   Je vais tâcher des miens d'arrêter la satire,

De votre part les prier poliment,

Pour aujourd'hui de ne rien dire,

Pas même après le dénouement ;

Mais demain?

THALIE.

Liberté de parler et d'écrire ;

240   À leur critique, au jugement

Qu'ils rendront, avec modestie

Je me soumets aveuglément.

MOMUS.

Et vous faites fort sagement.

THALIE.

Jusqu'au revoir, Momus.

MOMUS.

Jusqu'à demain, Thalie.

ACTE I

SCÈNE I.

PHILACTE, seul.

245   Quel air pur et tranquille on respire en ces lieux !

Que Céphale à son gré s'y livre à ses alarmes,

Ce beau séjour pour moi n'en a pas moins de charmes,

Séjour favorisé des Dieux,

Que mon Maître pour toi n'a-t-il les mêmes yeux !

250   Dans les plus beaux jardins d'Athènes

On ne voit point tant de diverses fleurs,

Elles n'exhalent point de si douces odeurs,

Et nos forêts n'ont point de chênes

Qui fournissent au voyageur

255   Tant d'ombre, ni tant de fraîcheur.

Quelle main a percé ces longues avenues,

Dont les arbres touchent les nues !

Que ces bois sont délicieux !

Mais ici franchement ce que j'aime le mieux,

260   Ce sont les manières paisibles

De certains animaux partout ailleurs terribles.

Dans la dure nécessité

De suivre Céphale à la chasse,

J'avais toujours besoin ou de ruse, ou d'audace :

265   Mais ici de tout soin je me trouve exempté,

Un Sanglier, animal redouté,

Dont l'aspect seul suffit pour le défendre,

Comme un Lièvre à l'instant vient de se laisser prendre.

De mille objets charmants l'esprit ici flatté,

270   Ne craint dans les plaisirs que la facilité,

Ordinaire poison des âmes,

Par qui le vrai plaisir est fort souvent gâté.

Ô l'aimable pays ! L'heureux séjour ! Les femmes

Y sont d'un agrément, d'une docilité?

275   Quand par grand malheur de le mienne

Le hasard veut que je me ressouvienne,

Quel plaisir je ressens de m'en voir écarté !

Mais j'aperçois une jeune beauté,

Avec qui tout d'abord j'ai lié connaissance ;

280   Assez content de mon premier début,

Jusqu'au bout, s'il se peut, poussons sa complaisance.

SCÈNE II.
Philacte, Callitée.

CALLITÉE.

Au gracieux Philacte, honneur, joie et salut.

PHILACTE.

Très humble serviteur, charmante Callitée.

CALLITÉE.

Mais n'ai-je point troublé le tendre souvenir

285   De quelque aimable objet, dont votre âme flattée

Se plaisait à s'entretenir ?

De quelque agréable pensée

Je vous distrais peut-être en ce moment ?

PHILACTE.

N'en soyez point embarrassée,

290   Je pense toujours, moi, fort agréablement :

Mais on ne jouit pas toujours de l'agrément

D'un entretien comme le vôtre ;

J'en connais le prix mieux qu'un autre.

CALLITÉE.

Philacte est tout à fait galant.

PHILACTE.

295   Je fais profession de l'être,

C'est mon premier métier, et mon plus beau talent,

Et sans trop me flatter, j'y suis assez bon maître :

Mais d'un objet charmant la vue et l'entretien,

Fait qu'on a moins de peine encore à le paraître,

300   Et la beauté ne gâte jamais rien.

CALLITÉE.

En vérité je suis ravie

De vous trouver pour moi de pareils sentiments :

Mais laissons là les compliments,

Bannissons la cérémonie.

PHILACTE.

305   C'est fort bien dit.

CALLITÉE.

  Il ne tiendra qu'à vous

Que désormais, tous deux d'intelligence,

Nous n'ayons de concert un commerce entre nous

D'entretien et de confiance,

Et que par un retour sincère et mutuel?

PHILACTE.

310   Hélas très volontiers, je ne suis point cruel,

Et jusqu'où vous voudrez nous pousserons l'affaire ;

Je ne m'en dédis point, et je ne puis m'en taire,

Voici le plus charmant séjour?

CALLITÉE.

Que dites-vous ?

PHILACTE.

Je n'en fais point mystère,

315   Je dis que c'est ici pour moi le plus beau jour,

Que je suis le mortel le plus heureux?

CALLITÉE.

Peut-être.

Ne puis-pas, car je sais me connaître,

Vous faire un bonheur tel que vous le souhaitez,

Ou tel que vous le méritez ?

320   Mais, et vous le savez, je sers une maîtresse.

PHILACTE.

Vous vous moquez de moi vraiment.

CALLITÉE.

Non, je parle sincèrement ;

Il ne tiendra qu'à vous qu'elle ne s'intéresse?

PHILACTE.

Mais fi donc, vous n'y songez pas :

325   Le ciel entre nous deux a mis trop d'intervalle

Pour? Baste, elle fera le bonheur de Céphale,

Et? Chargez-vous du mien, je ne m'en plaindrai pas.

CALLITÉE.

Nous y travaillerons de concert l'un et l'autre :

Mais comme vous pouvez contribuer au nôtre,

330   Je voudrais apprendre de vous?

PHILACTE.

Je veux aussi de vous savoir certaine chose.

CALLITÉE.

Très volontiers : mais la loi que j'impose,

C'est que la bonne foi surtout règne entre nous.

PHILACTE.

D'accord, soit.

CALLITÉE.

Je veux pour vous marquer la mienne,

335   Être la première à parler :

Mais prenez garde ensuite à ne me rien celer.

PHILACTE.

Non, je vous le promets.

CALLITÉE.

Qu'il vous en souvienne.

Quand on m'ose mentir, je sais le démêler,

Je vois fort clair.

PHILACTE.

Tant mieux, c'est votre affaire,

340   Et la mienne est à moi, que vous soyez sincère ;

Soyez-le donc si vous pouvez.

Le Prince Céphale, mon maître,

Est un garçon bien fait, comme vous le savez,

Mais modeste, fort sage, et des plus réservés,

345   Comme vous l'ignorez peut-être.

Fort bien. C'est là ce qui fait naître,

Le goût que je crois qu'aujourd'hui

Votre maîtresse a pris pour lui.

CALLITÉE.

Cela se pourrait bien, une coquette habile,

350   Qui cherche des plaisirs solides et certains,

Préfère la sagesse indolente et tranquille,

Fût-ce même d'un imbécile,

Au dangereux brillant des fameux libertins.

PHILACTE.

Ce n'est pas là le caractère

355   Du maître que je sers. Mais s'il ne faut rien taire,

Ce qui nous arrive en ces lieux

Nous surprend, et donne à tous deux

Une certaine défiance?

CALLITÉE.

C'est là ce qui le rend si retenu, je pense ?

PHILACTE.

360   Justement.

CALLITÉE.

  Ainsi donc tous deux embarrassés?

PHILACTE.

Nous le sommes, ma foi, plus que vous ne pensez?

Hé ! Qui ne le serait ? Au pied du Mont Hymette,  [ 21 Mont Hymette : Montagne de l'Attique. Les poètes en ont fort parlé ; on y trouvait un excellent miel. [T]]

De nombre de chasseurs Céphale accompagné,

Se trouve au rendez-vous qu'il avait désigné :

365   Le Cerf débuche, et gagne un bosquet sur la droite ;

Nos chiens après : nous suivons, nous allons

De rochers en rochers, de vallons en vallons :

Puis, par une route connue,

Nous coupons dans la plaine où nous chassons à vue.

370   Le Cerf regagne les hauteurs ;

Nos chiens presque tous hors d'haleine

Perdent la voie et chassent avec peine :

La force manque aux plus hardis chasseurs.

L'air s'obscurcit, le ciel se couvre d'un nuage,

375   Chacun cherche à se mettre à couvert de l'orage,

Nous restons seuls mon maître et moi ;

Lui plein d'audace, et moi transi d'effroi.

Les chiens près de nous se rassemblent ;

Je crois m'apercevoir qu'ils tremblent,

380   Et cet incident-là ne me rassure pas :

Je ne fus de ma vie en pareil embarras.

Mais le Soleil écarte enfin la nue,

Plus beau, plus vif il reparaît :

Quels prodiges alors s'offrent à notre vue !

385   Nous ne connaissons plus ni route, ni forêt,

Les rochers, les coteaux, tout a changé de place,

Tout est perdu pour nous, les chasseurs et la chasse,

Le Mont Hymette a disparu.

Comment, par où retourner dans Athènes ?

390   Nous suivons quelque temps des routes incertaines ;

Puis après avoir bien couru,

Plus fatigué d'inquiétude

Que de la course la plus rude,

Triste rêveurs, près d'un étang,

395   S'offre à nos yeux une biche au poil blanc.

Nous, malgré notre lassitude,

De la suivre dans le moment,

Elle de fuir, mais lentement,

Comme en craignant qu'on la perdît de vue.

400   Elle nous guide aux bords d'un superbe canal,

Dont l'onde baigne une longue avenue.

Là, sur un roc d'où sort un torrent de cristal,

De Diane on voit la Statue ;  [ 22 Diane : Nom propre d'une Déesse des anciens païens. Les Grecs l'appellent Artémis. Diane était fille de Jupiter et de Latone, soeur jumelle d'Apollon, née avec lui, dans l'île de Délos, et élevée avec lui, comme le disent Hésiode dans sa Théogonie.]

Le roc lui sert de piédestal.

405   Quoique faiblement poursuivie

La biche fuit vers le rocher,

Comme si pour sauver sa vie

Il suffisait d'en approcher.

La Statue aussitôt cesse d'être immobile,

410   Elle semble baisser le bras

Pour montrer qu'elle donne asile

À l'animal tremblant dont nous suivons les pas.

Cette biche, ô surprise extrême !

Devient marbre à l'instant sans changer sa couleur ;

415   Et nos chiens, transformés de même,

Gardent les taches de la leur.

Moi, de cette étrange aventure

Moins surpris que mortifié,

Je me tâtais partout, et croyais je vous jure,

420   Que j'avais déjà la peau dure,

Et que j'allais bientôt être marbrifié.  [ 23 Marbrifié : devenir de marbre, comme la marbre : froid et dur.]

Je ne sais pas quelle figure

Faisait mon maître alors de son côté ;

Mais je crois bien en vérité

425   Qu'en lui, tout comme en moi, souffrait dame nature.

Je ne vous dirai pas comment le reste alla,

Je ne vis point comment votre aimable maîtresse

Avec sa suite arriva là :

Je tombai, je pense, en faiblesse,

430   Et me trouvai le soir dans ce Palais,

Où nous avons sans doute une charmante hôtesse,

Qui pour nous régaler ne prend point garde aux frais ;

Où mille doux plaisirs se présentent sans cesse ;

Où vous m'offrez le plus heureux destin,

435   Séjour digne des Dieux, et trop beau pour les hommes ;

Où nous nous plairions fort enfin,

Si nous n'ignorions où nous sommes.

CALLITÉE.

Le grand malheur ! Au milieu des plaisirs,

Qu'importe en quels lieux on les prenne ?

440   Curiosité sotte et vaine.

Hé ! Que peut-il ici manquer à vos désirs ?

PHILACTE.

Notre maison, nos Dieux, notre Patrie.

CALLITÉE.

La plaisante bizarrerie !

La patrie est là où l'on est bien.

445   L'homme est un habitant du monde :

Et croyez-moi, partout où le plaisir abonde

Un sage ne souhaite rien.

PHILACTE.

Faut-il vous avouer le sujet de nos peines ?

Mon maître et moi nous sommes fort connus,

450   Et l'on ne sait aujourd'hui dans Athènes

Ce que nous sommes devenus :

On fait, pour nous trouver, mille recherches vaines,

Peut-être y passons-nous pour de francs libertins ;

Quand les gens sont absents vous savez comme on cause.

455   Et si? l'esprit frappé de quelque faux soupçon,

Nos femmes? car enfin quelquefois que sait-on ?

De notre égarement croyant savoir la cause,

Allaient? pour éviter la suite de la chose,

Il est bon qu'à notre retour,

460   (Car nous les reverrons peut-être quelque jour,)

Nous puissions tout au moins leur dire

Quel lieu nous avons habité,

Avec qui nous aurons été.

Daignez, s'il vous plaît, m'en instruire,

465   Contentez là-dessus ma curiosité ;

Vous ne sauriez vous en dédire,

Et vous m'avez promis de la sincérité.

CALLITÉE.

Je veux bien satisfaire au désir qui vous presse :

Mais?

PHILACTE.

Ne craignez rien.

CALLITÉE.

Ma maîtresse

470   Sent pour Céphale un violent amour.

PHILACTE.

C'est parler net et sans détour,

Et ceci n'est point bagatelle ;

J'y prends, moi, pour mon compte, un notable intérêt.

Mais expliquons-nous, s'il vous plaît :

475   Cette maîtresse, quelle est-elle ?

Nous autres gens de qualité

Nous connaissons sans vanité

Les bonnes maisons de la Grèce,

Et je n'y sais point de Princesse

480   Ni d'une pareille beauté,

Ni d'une si grande richesse.

CALLITÉE.

Elle a moins de fortune encore que d'appas,

Il n'est point de beauté comparable à la sienne,

Pour Princesse elle ne l'est pas.

PHILACTE.

485   Que diable est-elle donc ? Quelque Magicienne,

Qui par enchantement cherche à se faire aimer ?

Nous savons tout ce qu'on publie

Des charmes de la Thessalie,

Et nous ne sommes point gens à nous laisser charmer.

490   Il est des vieilles dans Larisse  [ 24 Larisse : Nom propre d'une ancienne ville de la Grèce. Elle est dans la Thessalie, sur une colline, entre le golfe de Zelton, et celui de l'Armiro, à onze ou douze lieues de Démétriade. [T]]

Qui ne font point d'autre métier

Que de plaire par artifice :

Je me connais en semblable gibier,

Et mon maître n'est pas novice.

CALLITÉE.

495   Oh bien, il n'est ici question sûrement

De vieille ni d'enchantement.

PHILACTE.

Je n'en répondrais pas. Depuis notre arrivée

Je l'ai quelque fouis observée.

CALLITÉE.

Hé ! Pour prendre un soupçon pareil,

500   Qu'avez-vous vu ?

PHILACTE.

Qu'avant le lever du soleil,

À petit bruit sans suite aucune,

Mystérieusement elle sort du Palais ;

Et puis quelques moments après

505   J'ai remarqué qu'on voit pâlir la Lune :

Ce sont là des enchantements

Les effets les plus ordinaires.

CALLITÉE.

Fort bien.

PHILACTE.

Je ne me trompe guères,

Elle revient au bout de quelque temps ;

510   À son retour elle rentre en cachette

Dans un appartement des bains,

Elle s'y met à sa toilette ;

Et si mes soupçons ne sont vains,

Ses charmes les plus forts sont dans une cassette.

515   Vous riez ? Hem.  [ 25 Hem : Mot Latin devenu français, qui sert pour appeler quelqu'un, ou lui faire signe. [F] Hem, hem, se dit quelquefois pour faire comprendre, sans l'exprimer, une pensée, et surtout une pensée défavorable. [L]]

CALLITÉE.

  Je ris des sentiments humains,

Dans quel aveuglement l'apparence les jette,

À combien de soupçons divers

Les expose une erreur funeste ?

La Divinité que je sers?

PHILACTE.

520   Une Divinité, dites-vous ? Malepeste.  [ 26 Malepeste : Imprécation qu'on fait contre quelque chose, et quelquefois avec admiration. [F]]

CALLITÉE.

Ouvre la barrière du jour ;

Enfin, c'est l'Aurore elle-même,

Qui pour Céphale a tant d'amour.

Il est sûr d'un bonheur extrême,

525   S'il devient sensible à son tour :

Mais lorsqu'il apprendra que la Déesse l'aime,

S'il tarde à répondre à ses voeux,

Il peut compter que pour peu qu'il diffère?

PHILACTE.

Différer, lui ? Je réponds du contraire,

530   Et vous le garantis tout d'abord amoureux.

Voilà ce qui s'appelle une bonne fortune :

L'Aurore? n'en déplaise, à l'éclat du haut rang,

Il est des Déesses pourtant

De qui la passion pourrait être importune ;

535   Mais ici tout promet le plus charmant bonheur ;

Grâces, jeunesse, attraits, et de l'amour encore.

Tudieu, quelle éveillée est Madame l'Aurore,  [ 27 Tudieu : interj. Juron de l'ancienne comédie. [L]]

Et quels droits sa beauté lui donne sur un coeur !

Vous qui servez cette aimable maîtresse,

540   Vous êtes Nymphe ?

CALLITÉE.

  Justement.

PHILACTE.

Et favorite, apparemment ?

CALLITÉE.

J'ai le secret de la Déesse.

PHILACTE.

Diantre. Si par hasard il vous prenait pour moi  [ 28 Diantre : Terme populaire dont se servent ceux qui font scrupule de nommer le Diable. On dit aussi absolument diantre, par manière d'exclamation. [F]]

Le même goût qu'elle a pris pour mon maître ?

CALLITÉE.

545   Je ne risquerais rien de le faire connaître,

Vous auriez la bonté d'y répondre.

PHILACTE.

Oui, ma foi.

CALLITÉE.

Je le crois : mais enfin, vous savez quelle loi

Nous nous venons d'imposer l'un à l'autre,

J'ai tenu ma parole, il faut tenir la vôtre,

550   Et me parler sincèrement.

PHILACTE.

Interrogez en assurance.

CALLITÉE.

Céphale n'a-t-il point de tendre engagement ?

Est-il libre ?

PHILACTE.

Comment ? Vous vous moquez, je pense ?

Fi donc.

CALLITÉE.

Quoi ! Là-dessus vous gardez le silence ?

555   Il vous sied bien, vraiment, de faire le discret.

PHILACTE.

Dans le coeur des mortels, est-il quelque secret

Que ne pénètre une Déesse ?

CALLITÉE.

Oui, quand par goût, ou par faiblesse

Le coeur d'une Divinité

560   Se livre tout à la tendresse,

Alors celui de son amant,

Est impénétrable pour elle ;

Elle n'y voit pas plus qu'une simple mortelle,

Et la loi du destin les traite également :

565   C'est là, depuis trois jours, ce qui fait que l'Aurore

Hésite à découvrir son rang et son ardeur ;

Et vous l'ignoreriez encore,

Si je vous croyais un causeur.

PHILACTE.

Hé, De quelle vaine frayeur

570   L'Aurore est-elle inquiétée ?

CALLITÉE.

Céphale aime, dit-on, la fille d'Érecthée.  [ 29 Érecthée : Nom propre d'homme qui fut déïfié. Il était Égyptien d'origine, et fut le sixième des Rois d'Athènes. Érecthée fut mis au nombre des Dieux, pour avoir immolé une de ses filles, en obéissant à l'Oracle, qui lui prédit que s'il le faisait, il vaincrait Eumolpus Roi des Thraces.]

PHILACTE.

Procris ? Fi, donc.  [ 30 Fi : Particule qui sert à faire une exclamation pour témoigner le mépris, la haine, l'aversion qu'on a pour quelque personne ou quelque chose. [F]]

CALLITÉE.

D'où vient que vous vous récriez ?

PHILACTE.

Vous n'avez rien à craindre, ils sont?

CALLITÉE.

Quoi ?

PHILACTE.

Mariés.

CALLITÉE.

Et c'est là ce qui doit intriguer davantage.

PHILACTE.

575   Leur tendresse a fini son cours ;

Trois semaines de mariage,

Emportent le beau des amours,

Le mois n'est pas fini qu'on a plus rien dans l'âme :

Dès le lendemain, moi, je haïssais ma femme,

580   Et ma haine ne fait qu'augmenter tous les jours.

CALLITÉE.

Si votre maître aimait encore la sienne,

L'Aurore?

PHILACTE.

Là-dessus que rien ne la retienne ;

Hé, que doit craindre un coeur comme le sien ?

Peut-être elle ressent quelque petite honte

585   À débaucher ainsi, dans l'ardeur qui la dompte,

Un nouveau marié ? Cela n'est pas trop bien,

Dans le fond : mais au bout du compte,

On n'est pas Déesse pour rien,

Chez les mortels à des bornes étroites

590   La morale restreint : mais les Dieux ont leurs droits,

Et la sévérité des lois

N'est pas pour ceux qui les ont faites.

CALLITÉE.

Il faut bien que le rang excuse quelquefois.

PHILACTE.

Le vôtre porte aussi son excuse.

CALLITÉE.

Sans doute.

PHILACTE.

595   Et vous en profitez de votre mieux.

CALLITÉE.

  D'accord :

La haute qualité dans les plaisirs qu'on goûte,

Embarrasse souvent très fort.

En de certains moments trouvez-vous qu'on ait tort,

De regagner un peu d'ailleurs ce qu'il en coûte ?

600   Mais Céphale vient en ces lieux ;

Il ignore encore sa conquête :

Il est sombre, rêveur ; qu'aurait-il dans la tête ?

PHILACTE.

Toujours notre aventure est présente à ses yeux.

CALLITÉE.

Observons-le un moment, nous en jugerons mieux.

SCÈNE III.
Céphale, Callitée, Philacte.

CÉPHALE.

605   Par quelle puissance secrète

En ces lieux suis-je retenu ?

Quelles mains sur le mont Hymette

A placé ces jardins, ce Palais inconnu ?

Non, mes craintes ne sont point vaines,

610   J'éprouve un juste courroux.

Du bonheur que l'hymen m'avait fait dans Athènes,

Les Dieux sont devenus jaloux,

Que dois-je présumer d'une telle aventure ?

Veulent-ils donc me rendre infidèle, parjure ?

615   Pensent-ils que sensible à de nouveaux appas?

Hé, qui des Immortels faudra-t-il que j'implore

Dans le trouble qui me dévore ?

Si quelqu'un d'eux peut-être ici retient mes pas

Pour m'enlever l'épouse que j'adore.

PHILACTE.

620   Cette cervelle-là n'est pas sans embarras,

S'il poursuit sur ce ton, quels maux il nous apprête.

CALLITÉE.

L'embarras est au coeur beaucoup plus qu'à la tête,

Et l'Amour seul peut ainsi l'occuper

PHILACTE.

Vous pourriez ne vous pas tromper,

625   Je vous crois là-dessus beaucoup de connaissance.

CÉPHALE.

Pour un coeur vivement épris,

Quel affreux tourment que l'absence,

Procris, adorable Procris !

CALLITÉE.

Il parle de Procris, je pense.

PHILACTE.

630   Oui, j'entends marmotter quelque chose à peu près,  [ 31 Marmotter : mot bas qui signifie parler entre les dents, remuer les lèvres sans se faire entendre. [F]]

Fi, le vilain, il est amoureux de sa femme.

CALLITÉE.

Il se songe qu'à ses attraits,

Toujours la même ardeur l'enflamme.

CÉPHALE.

Procris, si quelque Dieu devenu votre amant,

635   Dans ces lieux malgré moi m'arrête,

Pour profiter de mon éloignement,

Il s'efforcera vainement

De vous faire un jour sa conquête :

Je ne crains point, au mépris de ma foi,

640   Que vous le préfériez à moi.

PHILACTE.

Trouvez-vous que de sa personne

Il ait mauvaise opinion ?

CALLITÉE.

Tout au contraire, il l'a très bonne,

Ses discours en sont caution.

CÉPHALE.

645   Soyez aussi, Procris, sûre de ma constance :

Vénus, la mère de l'Amour,  [ 32 Vénus : Fausse Divinité des païens, les poètes ont feint qu'elle est la mère des Grâces et des Amours. C'était la Déesse de la beauté et de la volupté. On remarquait dans le visage, et dans la posture de Vénus une beauté molle, et une langueur passionnée. [T]]

M'arrêterait en vain dans ce charmant séjour ;

Pour vous ravir un coeur à vous par préférence,

Je verrais tout l'Olympe à mes voeux opposé,

650   Que je vous répondrais de ma persévérance.

CALLITÉE.

Voilà pour ma maîtresse un coeur bien disposé.

PHILACTE.

Les gens qui parlent seuls parlent avec franchise ;

Je crois que d'un pareil discours

Nous ne ferons pas mal d'en interrompre le cours,

655   Il pourrait bien encore lâcher quelque sottise :

Je connais ces amoureux-là.

Hom, hom.

CÉPHALE.

C'est toi, Philacte ?

PHILACTE.

Oui, Seigneur, me voilà.

Mais je ne suis pas seul, et l'on doit prendre garde

Quand on rêve tout haut à ce que l'on hasarde ;

660   Ce que l'on pense ainsi rarement est secret,

Rêver tout bas est plus discret :

Ce sont ménagements que la raison demande,

Et c'est comme j'ai, moi, coutume d'en agir.

CÉPHALE.

Quand de ses sentiments on n'a point à rougir,

665   On ne craint pas qu'on les entende.

CALLITÉE.

On n'a point à rougir, Seigneur, d'être amoureux :

Mais permettez que j'ose vous le dire,

De cette ardeur qui vous inspire

L'aveu dans ce séjour peut-être dangereux ;

670   Non qu'aux traits de l'amour on veuille ici prétendre

Ferme votre coeur et vos yeux,

Il sied bien d'avoir un coeur tendre,

Et vous ne pouvez faire mieux?

CÉPHALE.

Achevez un discours que j'ai peine à comprendre.

CALLITÉE.

675   Vous paraissez surpris ?

CÉPHALE.

Ce n'est pas sans sujet.

CALLITÉE.

Plus clairement je vais me faire entendre :

Aimez, Seigneur, c'est fort bien fait,

Gardez-vous de vous en défendre ;

Mais songez à changer d'objet ;

680   En suivant mes conseils vous pouvez vous attendre

À jouir d'un bonheur parfait.

PHILACTE.

Ne parlez point de ces extravagances,

Je saurai par mes remontrances

Le remettre dans son devoir.

SCÈNE IV.
Céphale, Philacte.

CÉPHALE.

685   Quel est donc ce bonheur qu'on me fait entrevoir ?

PHILACTE.

Un bonheur qu'entre nous vous ne méritez guères.

CÉPHALE.

Comment ?

PHILACTE.

La chose est sérieuse, au moins.

CÉPHALE.

Explique-toi.

PHILACTE.

Ceci mérite assez nos soins.

CÉPHALE.

Mais?

PHILACTE.

Ce ne sont pas des chimères.

CÉPHALE.

690   Mais encore ?

PHILACTE.

  Si je n'eusse interrompu le cours

De vos extravagants discours,

Vous faisiez de belles affaires.

CÉPHALE.

Hé, qui te fait m'oser parler ainsi ?

PHILACTE.

Parbleu, c'est un excès de zèle,

695   Savez-vous bien, Monsieur l'époux fidèle,

Chez qui nous nous trouvons ici ?

CÉPHALE.

Moi ? Non, Philacte, je l'ignore.

PHILACTE.

On m'a bien défendu de vous en dire rien.

CÉPHALE.

Apprends-le-moi, n'importe.

PHILACTE.

Il n'est pas temps encore ;

700   Et le secret pourtant déjà m'étouffe.

CÉPHALE.

  Hé bien ?

PHILACTE.

Je vous le dis à vous par forme d'entretien,

N'en parlez pas.

CÉPHALE.

Non, non.

PHILACTE.

Nous sommes chez l'Aurore.

CÉPHALE.

Chez l'Aurore !

PHILACTE.

Oui, vous y voilà ;

C'est une bonne auberge, au moins, que celle-là,

705   Si vous saviez pour vous jusqu'où va sa folie ?

CÉPHALE.

L'Aurore ! Ah, Ciel, quelle fatalité !

PHILACTE.

Sa Nymphe d'honneur est jolie,

Elle a pour moi du faible aussi de son côté.

CÉPHALE.

On prétend en vain que j'oublie

710   Vos attraits, charmante Procris.

PHILACTE.

Les oublier ! Oh, je vous en défie,

La peste, à trop bon droit vous en êtes épris !

Mais n'en disons mot, je vous prie ;

L'Aurore est à ma fantaisie

715   Une aimable Divinité,

Avec qui sans cérémonie,

Sans crainte, sans difficulté,

Sans nuire, sans tracasserie ;

Et sans trop déranger cette fidélité

720   Dont pour Procris vous faites vanité,

Vous pourriez bien d'amour lier quelque partie,

J'en serais fort content, car je suis fort tenté,

Lorsqu'aux plaisirs ici tout nous convie,

De faire pour en prendre une société.

725   Cette maîtresse Nymphe est faite à faire envie,

Et je lui crois pour moi de la docilité.

Mais la Déesse approche, et je la vois paraître :

C'est à nous qu'on en veut, on nous abordera ;

Et pour voir ce qu'on nous dira,

730   Feignons d'abord de ne la pas connaître.

SCÈNE V.
L'Aurore, Céphale, Callitée, Philacte.

CÉPHALE, à part.

Ciel, de quel mouvement je me trouve agité !

Est-ce respect, crainte ou faiblesse ?

Ah ! Cachons pour Procris jusqu'où va ma tendresse,

Et tâchons, en flattant les voeux de la Déesse,

735   De recouvrer ma liberté.

L'AURORE.

Quoi, Céphale ! En ces lieux vous n'avez d'autres soins,

Que de chercher la solitude ?

Ce qui doit vous toucher vous occupe le moins,

Et tout entier à votre inquiétude,

740   Vous craignez d'en avoir nos regards pour témoins.

Rien ne s'est-il ici offert à votre vue

Digne de votre attention ?

Et de tout autre objet votre âme prévenue,

Voit-elle sans émotion

745   Les effets que produit dans cette occasion,

De quelque Dieu la puissance absolue ?

CÉPHALE.

Madame, le trouble où je suis

Ne me laisse point à moi-même,

Et dans une surprise extrême,

750   Plein de respect, me taire est tout ce que je puis,

Un triste souvenir dont j'ai l'âme remplie?

L'AURORE.

Ah ! Si cette mélancolie

N'était qu'un simple effet de votre étonnement,

Pour vous en tirer aisément,

755   Le moindre effort serait utile,

Rien ne vous troublerait ici ;

Si votre coeur était tranquille,

Votre esprit le serait aussi.

CÉPHALE.

L'un ni l'autre ne peuvent l'être ;

760   De tout ce que je vois interdit et confus,

Je fais des efforts superflus

Pour cacher des chagrins dont je ne suis pas maître,

Contraint de les laisser à regret éclater?

L'AURORE.

Quelle fortune, heureux Céphale,

765   Si vous saviez la mériter,

À la vôtre serait égale ?

Ce superbe Palais, ces jardins et ces bois,

Qui tiennent aujourd'hui la place

De ces autres forêts, que l'ardeur de la chasse

770   Vous fit parcourir tant de fois ;

Ce changement qui vous fait méconnaître

En quels climats vous habitez,

Et les lieux les plus fréquentés

Où vous aviez coutume d'être ;

775   La pureté de l'air qu'ici vous respirez,

Cette puissance invisible et suprême,

Qui sait par des ressorts, des mortels ignorés,

Vous retenir malgré vous-même,

Mes regards ; tout enfin vous laisse-t-il douter

780   Des sentiments d'une Immortelle,

Qui tâche de vous arrêter

Dans une demeure si belle,

Et qui ne craindrait point de laisser éclater

Ce qu'elle sent pour vous, si vous brûliez pour elle ?

PHILACTE, bas à Céphale.

785   Le compliment est bien écrit,

Seigneur, on attend la réponse.

CALLITÉE, bas à l'Aurore.

Il se tait, il est interdit,

Madame, quel succès son trouble nous annonce !

L'AURORE.

Vous pâlissez, vous vous troublez :

790   Cet embarras, ce long silence,

Cette incertitude m'offense,

Céphale, expliquez-vous, parlez :

Je ne sais point des coeurs pénétrer le mystère,

Et n'ai nul droit de les contraindre en rien.

795   Êtes-vous maître encor du vôtre, et peut-il faire

L'attachement, les délices du mien ?

CÉPHALE, à genoux.

Sur le coeur des mortels quels droits n'a point, Madame,

Une aimable Divinité ?

En est-il que votre beauté

800   Des feux les plus ardents n'enflamme ?

Vous rallumez ceux du flambeau du jour,

L'Univers vous doit la lumière,

Vous pouvez de ceux de l'amour

Embraser la nature entière ;

805   Maîtresse de nos libertés,

De tous nos voeux arbitre souveraine?

L'AURORE.

Céphale, levez-vous, tant de respect me gêne,

Et l'amour n'admet point ces inégalités

Entre deux coeurs unis d'une égale tendresse.

PHILACTE, à part.

810   La bonne pâte de Déesse !

CÉPHALE.

De tout ce que j'entends charmé, quoique incertain,

Dans quel trouble nouveau tant de faveurs me plonge ?

Tout ceci me paraît un songe

Dont je tremble de voir la fin.

815   Ah ! C'en est un sans doute, et ce bonheur insigne?

PHILACTE.

Dépêchez-vous d'en faire une réalité.

CÉPHALE.

Un simple mortel n'est pas digne

Qu'il devienne une vérité.

L'AURORE.

Aimez, Céphale, aimez, mais avec confiance ;

820   Méritez par vos soins et par votre constance,

D'être l'unique objet de mes voeux les plus doux :

Je ne veux être aimable que pour vous.

Et si l'auteur de la lumière,

Le Soleil, le plus beau des Dieux,

825   À qui tous les matins, pour sa vaste carrière,

J'ouvre la barrière des Cieux,

M'offrait ses soins et ses plus tendres voeux,

Céphale aurait sur lui la préférence entière.

CÉPHALE.

Et moi, Déesse, et moi, comblé de vos bontés,

830   Par quel encens, par quelle offrande,

Puis-je payer jamais une faveur si grande ?

Je vous consacrerai toutes mes volontés.

Dans tous les lieux soumis à ma puissance

Je vous élèverai des temples, des autels,

835   Où mes Peuples chargés de ma reconnaissance,

Iront vous adresser leurs voeux par préférence

À tous les autres Immortels :

Ouvrez-moi les routes d'Athènes,

Et dès le même instant que j'y suis de retour?

L'AURORE.

840   Céphale, quels discours, quelles promesses vaines ?

Vous me parlez d'encens, je vous parle d'amour :

C'est votre coeur que je demande,

Temples, autels, sans lui rien ne me peut flatter,

Je dédaigne toute autre offrande,

845   C'est la seule envers moi qui vous puisse acquitter.

CÉPHALE.

Madame?

L'AURORE.

De l'amour le plus vif, le plus tendre

Je vous ai fait Céphale, un indiscret aveu ;

Songez bien au parti que vous avez à prendre.

CÉPHALE.

Ah ! Si jamais ce coeur?

L'AURORE.

Laissez-moi seule. Adieu.

PHILACTE.

850   Le brutal ! Quels regards la Déesse nous jette,

Elle est dans un fort grand courroux ;

Tout allait bien d'abord, j'ai cru l'affaire faite :

Madame, au moins?

L'AURORE.

Retirez-vous.

PHILACTE.

Ciel ! Comment réparerons-nous

855   L'impertinence qu'il a faite ?

SCÈNE VI.
L'Aurore, Callitée.

L'AURORE.

J'aime un mortel qui ne sent rien pour moi !

De quel dépit cruel je me sens agitée :

Je l'avais prévu, Callitée ;

À mes pressentiments que n'ai-je ajouté foi ?

860   On me préfère la fille d'Érecthée ?

L'ingrat Céphale instruit de mon amour

Ne prend nulle part à mes peines,

Pour lui ces lieux charmants sont un affreux séjour,

Tous ses soins, tous ses voeux l'emportent vers Athènes,

865   Il ne songe qu'à son retour.

CALLITÉE.

Je ne sais, mais, Madame, ou je suis fort trompée,

Ou je crois que dans peu de temps,

De quelques soins plus importants,

Nous lui verrons l'âme occupée :

870   Vos yeux en le quittant ont lancé certains traits :

Eût-on le coeur le moins sensible,

Madame, il est presque impossible

De résister à tant d'attraits.

L'AURORE.

Ah ! Cesse de vanter des charmes

875   Pour qui l'on n'a que du mépris,

Ils cèdent à ceux de Procris.

CALLITÉE.

Vous prenez de vaines alarmes,

Point de dépit, point de langueur,

De Céphale aujourd'hui nous réduirons le coeur :

880   Il balance déjà, peut-être il délibère,

Aux feux d'une Déesse on fait attention.

Il se rendra, vous dis-je, et j'en suis caution ;

Je m'y connais. C'est moi qui conduisis l'affaire

De Diane et d'Endymion,

885   Qui d'abord n'était pas moins difficile à faire.

L'AURORE.

À ta conduite, à ta discrétion,

Je m'abandonne toute entière.

Mais quel mortel est assez téméraire

Pour approcher d'ici sans ma permission ?

CALLITÉE.

890   Ce n'est pont un mortel, c'est un Dieu, c'est Mercure.

SCÈNE VII.
L'Aurore, Callitée, Mercure.

MERCURE.

C'est moi-même, il est vrai, vous avez de bons yeux.

L'AURORE.

Hé ! Par quelle heureuse aventure

Voit-on Mercure dans ces lieux ?

MERCURE.

L'aventure n'a rien qui soit fort gracieux,

895   Et j'aurais bien voulu m'épargner le voyage.

L'AURORE.

Comment donc ! Et quel est ce lugubre équipage ?

MERCURE.

Il vous paraît tous des plus sérieux,

Aussi l'est-il.

L'AURORE.

Et de mauvais augure.

MERCURE.

Il est vrai, vous avez raison :

900   Mais il faut malgré moi prendre cette figure,

Toutes les fois que chez Pluton  [ 33 Pluton : nom romain du dieu grec Hadès, dieu des Enfers.]

Je vais des morts conduire la voiture

Jusques à la barque de Caron.  [ 34 Caron : Divinité de l'enfer dont la charge était de faire passer aux morts dans une barque le fleuve du Styx. [L]]

Pour aujourd'hui m'en voilà quitte.

L'AURORE.

905   Mais des défunts le discret conducteur,

Au retour des bords du Cocyte,  [ 35 Cocyte : Ruisseau d'Epire aux eaux noires, considéré comme un des fleuves de l'Enfer.]

Eût pu changer d'habits pour me faire l'honneur

De me venir rendre visite.

MERCURE.

Je n'ai pas eu le temps d'aller chez le baigneur,

910   Jupiter m'a chargé de faire diligence,

Et d'aller au plutôt lui faire le récit

De tout ce que vous m'aurez dit.

L'AURORE.

Moi ?

MERCURE.

Vous.

L'AURORE.

À quel propos ?

MERCURE.

Un peu de patience.

L'AURORE.

C'est tenir en suspens trop longtemps mon esprit.

MERCURE.

915   Vous apprendrez la chose encore trop tôt, je gage,

Et vous allez trouver l'habit

Moins lugubre que le message.

L'AURORE.

Ceci commence à me lasser.

Qu'avez-vous donc de si funeste,

920   Seigneur Mercure, à m'annoncer ?

MERCURE.

Au conseil de la Cour céleste

On a porté des plaintes contre vous :

L'orgueilleuse Junon, et la bonne Cybèle,

Et la prude Pallas ont par excès de zèle,

925   Mis le grand Jupiter dans un fort grand courroux.

L'AURORE.

À quel sujet ?

MERCURE.

Pour une bagatelle,

Un bruit mal à propos peut-être répandu.

Une jeune prude d'Athènes

Que depuis peu de temps l'Hymen tient dans ses chaînes,

930   Et qui se targue fort d'une austère vertu,

Fait un vacarme affreux pour un mari perdu :

C'est je crois, Procris qu'on la nomme,

Et le mari Céphale, un fort joli jeune homme.

Connaissez-vous cela ?

CALLITÉE.

Si nous le connaissons ?

L'AURORE.

935   Callitée ?

MERCURE.

Hem, plaît-il ?

L'AURORE.

Hé, mais?

MERCURE.

  Que de façon,

Parlez.

CALLITÉE.

Il est un peu de notre connaissance.

MERCURE.

J'en ai jugé d'abord ainsi sur l'apparence.

CALLITÉE.

Mais connaître les gens, ce n'est pas les aimer,

Il en faut, s'il vous plaît, faire la différence ;

940   Sur un sincère aveu n'allez pas présumer.

MERCURE.

Non, non, j'en sais la conséquence :

Mais Minerve a là-haut fait entendre aujourd'hui  [ 36 Minerve : Nom propre d'une Déesse de l'Antiquité païenne. On la nommait aussi Pallas, et en Grèce Athéné. Minerve était fille de Jupiter ; elle était sortie de son cerveau. Hésiode dit pourtant que Métis, première femme de Jupiter, l'avait conçue, mais Jupiter enferma Métis dans son sein lorsqu'elle était sur le point de mettre Minerve au monde, qui sortit ensuite de son cerveau. Minerve était la Déesse des beaux arts. [T]]

Que vous le reteniez en ces lieux malgré lui.

Quelques Déesses surannées  [ 37 Suranné : Qui est d'une année précédente. Un committimus ne vaut rien, quand il est suranné. On le dit aussi de ce qui est vieux, ou passé. [F]]

945   Traitent cela d'enlèvement,

Et contre vous sont très fort déchaînées,

De vous voir à leur barbe ainsi prendre un amant.

Jupiter prend le fait très sérieusement,

Et de sa part je viens vous dire

950   Que sans retardement

À ses ordres il faut souscrire.

L'AURORE.

Hé bien ses ordres sont ?

MERCURE.

Que très diligemment

Vous ayez à lâcher le beau Monsieur Céphale ;

Faute de quoi, dût-on causer quelque scandale,

955   Et supprimer l'aube du jour,

Les souterrains de la cabale

Vous feront éloigner du céleste séjour.

À vous perdre elle est animée,

Si vous n'obéissez vous serez enfermée.

L'AURORE.

960   Me bannir du Ciel, moi ?

CALLITÉE.

  Vous enfermer ! Comment ?

Il est bon là, Madame, quelle injure ?

Si j'étais comme vous déesse, assurément

Votre cabale impunément

Ne m'outragerait pas, c'est moi qui vous le jure.

L'AURORE.

965   Voilà sans doute un joli compliment

Que me fait le Seigneur Mercure.

MERCURE.

Ne confondons rien, s'il vous plaît,

Ce compliment vient de la part du maître :

Je ne sais comme il vous paraît,

970   Mais je sais bien comme il doit vous paraître ?

L'AURORE.

Si sur les temps passés Cybèle  [ 38 Cybèle : Nom propre d'une Déesse Phrygienne. Cybele. On l'appellait encore la Grande Mère, Magna Mater, la Mère des Dieux. [T]]

Voulait être de bonne foi,

Elle réfléchirait sur elle,

Et n'aigrirait point tant Jupiter contre moi :

975   Il lui sied bien de jouer un tel rôle,

Elle qu'on vit jadis autour du mont Ida,  [ 39 Mont Ida : Petite chaîne de montagne en Asie mineure. De l'Ida sortait le Scamandre, le Rhésus et le Granique. Troie était située au pied du mont Ida. [B]]

Pour son Atys courir comme une folle.

MERCURE.

Vous vous souvenez de cela ?

Ce sont égarements que le temps doit prescrire.

L'AURORE.

980   Et qu'on s'attache à ne point oublier ;

À l'égard de Junon j'ai peu de chose à dire,

Et ce qu'elle est l'autorise à crier.

Femme et jalouse elle s'oppose

Aux faiblesses que l'amour cause ;

985   Elle a raison : mais elle aurait bien pu

Passer en ma faveur quelque petite chose.

Sans trop blesser sa farouche vertu ;

Dans le besoin fort aise qu'on la serve,

Chez elle le bienfait n'est pas toujours nouveau.

990   Quand Jupiter de son cerveau

S'avisa de tirer Minerve,

Junon voulut, pour s'en venger,

De son côté, sans lui, faire pareille affaire,

Sans son secours devenir mère :

995   Je m'empressai de l'obliger,

Mars par mes soins naquit d'elle sans père.

Et cela lui fit un honneur

Qu'elle n'eût jamais eu peut-être

Sans le secours d'une certaine fleur

1000   Que mes regards avaient fait naître.

MERCURE.

Junon a tort assurément,

Comme Déesse bonne et sage,

En faveur d'une fleur d'un si charmant usage,

Elle eût pu vous passer celui d'un jeune amant.

L'AURORE.

1005   Pour Pallas c'est une guerrière,  [ 40 Pallas : (Minerve) Déesse de la sagesse, des arts et de la guerre, était fille de Jupiter : selon la Fable elle sortit toute armée de du cerveau de ce Dieu. [B]]

À qui sans doute il sied d'être fière,

Et de blâmer les erreurs de l'amour ;

Elle y serait sujette elle-même à son tour,

Si quelque aimable amant s'efforçait de lui plaire.

1010   Mais comme en terre et dans les Cieux

On néglige assez de le faire,

Qu'entre les mortels et les Dieux,

Vulcain seul a brûlé pour elle.  [ 41 Vulcain : le nom romains du dieu grec Héphaïstos, dieu du feu, de la forge et des volcans. Il épousa Vénus qui lui fut infidèle, et s'abandonna au Dieu Mars. [T]]

Je ne vois pas que sa fierté

1015   Doive tirer beaucoup de vanité,

Pour un tel soupirant d'avoir été cruelle.

MERCURE.

Je suis bien aise en vérité

De vous voir ainsi penser d'elle.

CALLITÉE.

Nous pensons assez sensément,

1020   Et nous nous conduirons de même assurément.

Céphale est en votre puissance,

Vous l'aimez, on le sait, prenez votre parti ;

Nous en avons fait la dépense,

Madame, il n'en faut pas avoir le démenti

MERCURE.

1025   La petite Nymphe est gaillarde.

L'AURORE.

N'a-t-elle pas raison ? Qu'est-ce que je hasarde ?

Conseillez-moi, qu'en dites-vous ?

MERCURE.

Je dis

Que je suis porteur d'ordre, et non donneur d'avis :

S'il vous en faut pourtant donner un pour vous plaire,

1030   Je ne sais s'il vous conviendra :

Mais je vous conseille de faire,

Sans beaucoup réfléchir, tout ce qu'il vous plaira.

CALLITÉE.

Voyez quel excès de prudence,

De politesse et de discrétion,

1035   De nous donner sans remontrance

Un conseil si conforme à notre intention,

Que nous suivrons sans répugnance !

Madame, que Mercure est bon,

Et que ce n'est pas sans raison,

1040   Que l'on le reconnaît pour Dieu de l'Éloquence !

Je le sens bien dans ce moment,

Qu'il nous persuade aisément !

Pour lui marquer la déférence,

Que nous avons pour ses sages avis,

1045   Faisons-lui voir en sa présence

Avec quel zèle ils sont suivis.

Restez ici, Seigneur Mercure.

MERCURE.

Je ne saurais, je vous assure.

L'AURORE.

Elle a raison, demeurez parmi nous,

1050   Vous passerez ici les moments les plus doux.

CALLITÉE.

On vous régalera de friande ambroisie,

Nous avons quantité de nectar excellent,

Force glace surtout, et bonne symphonie.

MERCURE.

Vous me tentez très fort : mais Jupiter m'attend.

CALLITÉE.

1055   Il vous attend, mais sans impatience :

L'intérêt de Procris ne le touche pas tant,

Qu'il exige de vous si grande diligence.

Le fait n'est pas fort important,

Vous pouvez lentement conduire cette affaire,

1060   Et nous donner le temps de faire

Ce que Jupiter nous défend.

Lorsqu'en ces lieux on vous arrête,

Vous jugez bien que c'est de bonne foi,

Et jamais Mercure, ni moi,

1065   N'avons gâté de tête à tête.

MERCURE.

Ce n'est pas mon défaut de me faire prier,

Je suis trop facile, au contraire.

CALLITÉE.

Bon, tant mieux, aujourd'hui c'est la grande manière :

L'inspirer est votre métier,

1070   Et ce qu'aux autres on fait faire,

Par soi-même il est bon de le justifier.

MERCURE.

Mais enfin s'il s'impatiente ?

CALLITÉE.

Le grand malheur ! Il est le maître?

MERCURE.

Hé bien,

Je reste : mais enfin si l'on trouvait moyen

1075   Pour quelques jours de faire taire

Cette braillarde de Procris,

Et d'interrompre au moins ses plaintes et ses cris,

Ce serait une bonne affaire.

CALLITÉE.

Sans contredit.

L'AURORE.

Assurément.

1080   Ne vous vient-il rien dans l'idée ?

MERCURE.

Cela vient-il dans le moment ?

L'AURORE.

Imagine un peu Callitée,

Toi qui penses si finement.

CALLITÉE.

Ma foi, Madame, imaginez vous-même :

1085   Vous aimez, et de tous les Dieux

Si l'Amour est le plus ingénieux,

L'esprit doit venir inventif quand on aime.

MERCURE.

Par ma foi, sans être amoureux,

Il me vient dans la tête un petit stratagème.

1090   Attendez? Non? si fait. Le tour serait heureux :

C'est le meilleur qu'on puisse imaginer sans doute.

CALLITÉE.

Céphale vient dans cette route.

L'AURORE.

Que je sache.

MERCURE.

Évitez-le, entrons dans ces bosquets :

Il ne faut pas qu'on nous écoute,

1095   Et je ne crains rien tant que les mauvais caquets.

L'AURORE, à Calithée.

Demeure ici, toi, je te prie,

Et par de doux amusements,

Tâche de le distraire, au moins quelques moments,

De l'objet de sa rêverie.

CALLITÉE.

1100   J'aurai soin de vos intérêts :

Par votre ordre en ces lieux comme vous je commande,

Et les plaisirs sont toujours prêts

Au moment que je les demande.

DIVERTISSEMENT.
Plusieurs Faunes et Nymphes avancent sur le Théâtre, et chantent les couplets qui suivent.

UNE NYMPHE chante.

Au Dieu qui fait aimer tout fait ici la cour,

1105   Le Zéphyr et Flore,  [ 42 Zéphyr : Le zéphyr souffle ; le Zéphire voltige et folâtre. Le zéphyr échauffe ou rafraîchit l'air, selon la saison ; le Zéphire caresse Flore, et fait éclore les fleurs.]

Amis de l'Aurore,

S'y caressent nuit et jour ;

Et les fleurs qu'en ce beau séjour

À chaque instant on voit éclore,

1110   Sont les doux fruits de leur amour.

UN FAUNE, chante.

Les Dieux des bois sous ces ombrages

Folâtrent sur les verts gazons,

Et leurs amoureuses chansons,

Font retentir tous ces bocages

1115   Des plus tendres, des plus doux sons.

ENTRÉE

UN FAUNE ET UNE NYMPHE chantent.

Aimez, aimez, heureux Céphale,

Hâtez-vous d'être inconstant ;

Quel sort égale

L'heureux destin qui vous attend ?

1120   Aimez, aimez, heureux Céphale,

Hâtez-vous d'être inconstant.

ACTE II

SCÈNE I.
Céphale, Philacte.

PHILACTE.

Nous avons entendu d'assez bonne musique,

Et l'on nous a donné des conseils excellents ;

Mais si vous négligez de les mettre en pratique,

1125   Cela ne fera pas d'honneur à vos talents.

CÉPHALE.

Crois-tu donc que toujours à Procris trop fidèle,

Aux charmes d'une ardeur nouvelle,

Mon coeur soit pour jamais fermé.

Philacte, ce coeur est charmé

1130   De voir celui d'une Déesse

Des feux les plus vifs enflammé,

Je goûte avec transport, avec délicatesse,

Tout le bonheur d'en être aimé.

À quel excès en moi par sa vive tendresse,

1135   L'ambition, la vanité,

L'amour-propre est flatté !

PHILACTE.

L'agrément de cette aventure,

M'est pour le moins sensible autant qu'à vous,

Quoiqu'à parler franchement entre nous,

1140   J'y fasse moins bonne figure,

J'espère m'en tirer pourtant avec honneur.

Tout ce qui pourrait m'en déplaire,

C'est que je crois, dans cette affaire

Si nous sommes heureux, que sur notre bonheur,

1145   On exigera du mystère,

Et franchement j'ai quelque peur

D'avoir grande peine à me taire.

Naturellement, moi, je suis un peu jaseur ;

C'est ce qu'on trouve d'incommode,

1150   En aimant les Divinités :

Elles ont la sotte méthode

De cacher leurs fragilités,

Et parmi de simples beautés,

Vous savez, comme moi, qu'aujourd'hui c'est la mode

1155   De faire éclat de ses félicités.

À garder un secret je souffre le martyre,

Est-ce être heureux que de ne l'oser dire ;

Mais vous redevenez rêveur.

CÉPHALE.

Quel trouble règne dans mon coeur !

1160   De tout ceci quelle sera la suite ?

PHILACTE.

Elle est facile à concevoir,

Par avance déjà je vous en félicite,

Et je crois aussi m'en devoir

Un petit compliment. Tous deux pleins de mérite,

1165   Jeunes, galants, ben faits, nous n'avons qu'à vouloir.

Mais réglez-vous sur ma conduite,

Ne nous faisons point trop valoir :

Que servent les talents à moins qu'on en profite ?

À nous laisser aimer ici tout nous invite :

1170   Rendez-vous, et je vous imite,

Ou je me rends, moi, vous n'avez qu'à voir.

CÉPHALE.

Conçois-tu bien le désespoir

Où peut-être Procris est à présent réduite ?

PHILACTE.

Il est bien maintenant question de cela,

1175   Toujours Procris ; oubliez-la,

M'embarrassé-je, moi, de ce que fait ma femme ?

CÉPHALE.

Par combien de discours, de soupçons de ma foi,

On tâche de jeter dans son âme,

Des dispositions à douter de ma flamme,

1180   Pour me ravir un coeur qui doit n'être qu'à moi ?

PHILACTE.

Ce n'est pas chose bien facile ;

De quoi diantre vous alarmer ?

On ferait pour s'en faire aimer

Une tentative inutile ;

1185   Votre épouse a trop de vertu,

Quelque effort que l'on fasse, et quelque soin qu'on prenne,

Son coeur est pour vous seul de bontés revêtu,

Plût au Ciel en pouvoir dire autant de la mienne.

CÉPHALE.

Je fais peut-être en ce moment

1190   L'entretien de toute la Grèce,

Et d'un si prompt éloignement

On fait mille contes sans cesse.

PHILACTE.

Que diable nous doit importer

Ou qu'en parle, ou qu'on s'en taise,

1195   Tandis qu'ici-bas à notre aise

Nous pouvons rire et caqueter.

CÉPHALE.

Peut-être sait-on que l'Aurore

A fait choix en moi d'un amant,

Et l'on se garde bien de dire assurément,

1200   Que mon coeur lui résiste encore.

PHILACTE.

Parbleu comment le dirait-on ?

Il n'est personne au monde assez fou que je pense,

Pour avoir un tel soupçon ;

Comment pour s'obstiner à tant de résistance ?

1205   Et négliger un sort si doux,

Il faut être aussi fou que vous.

CÉPHALE.

Que tu pénètres mal le fond de ma pensée,

Philacte, et de combien de divers mouvements

Je me sens l'âme embarrassée !

PHILACTE.

1210   J'entre assez dans vos sentiments.

CÉPHALE.

De l'Aurore, crois-moi, je connais tous les charmes,

Mon coeur est prêt à lui rendre les armes ;

Mais de Procris outrageant les appas,

Perfide époux, insensible à ses larmes?

PHILACTE.

1215   Procris est femme forte, et ne pleurera pas,

Courage, allons.

CÉPHALE.

Des plus cruelles peines

Accabler le coeur de Procris !

Oser briser avec mépris

Les noeuds d'hymen, les saintes chaînes

1220   Dont pour garants nous avons pris

Les Dieux protecteurs d'Athènes !

PHILACTE.

Hé bien soit. Pensez-vous que Neptune et Pallas  [ 43 Neptune : Terme du polythéisme latin. Divinité présidant à la mer, et l'un des douze grands dieux. [L]]

De Procris prendront la querelle,

Et qu'ils ne se prêteront pas

1225   Aux faiblesses d'une Immortelle ?

Comme entre gens de qualité,  [ 44 Gens de qualité : Noblesse distinguée. Un ancien gentilhomme d'une maison illustrée se nomme un homme de qualité. [L]]

On aime entre les Dieux à se rendre service ;

Le faible a pour lui la justice,

Mais dans sa plainte il n'est guère écouté.

CÉPHALE.

1230   En cédant à l'amour quel blâme je m'attire !

Que ferai-je penser de moi,

Et d'un pareil manque de foi,

Dans la Grèce que va-t-on dire ?

PHILACTE.

Ce n'est donc plus que sur ce qu'on dira,

1235   Seigneur, qu'à présent vous en êtes ?

Les affaires sont bientôt faites.

Quand la Déesses paraîtra,

Un regard, un souris, votre coeur se rendra.

SCÈNE II.
Céphale, Philacte, Callitée.

CALLITÉE.

Je viens vous avertir, Seigneur, que la Déesse

1240   Vous cherche avec empressement,

C'est pour vous dire apparemment

Quelque secret qui l'intéresse.

CÉPHALE.

Où pourrai-je la rencontrer ?

Dites-le-moi, Nymphe charmante :

1245   Du bien de la revoir mon âme impatiente

Le voit à regret différer,

Je brûle de savoir ce qu'elle me veut dire.

PHILACTE, à Callitée.

Ne vous l'avais-je pas bien dit,

Que tôt ou tard je saurais le réduire ?

1250   Sur son coeur et sur son esprit

Nous avons, grâce au Ciel, quelque peu de crédit !

CALLITÉE.

Je m'en réjouis fort.

CÉPHALE.

Oui, belle Callitée,

Je sens de mon bonheur à présent tout le prix.

Et dans les doux transports dont j'ai l'âme agitée,

1255   De mon aveuglement et confus et surpris,

Je ne puis assez tôt aux pieds de la Déesse

Tâcher d'expier la faiblesse

Qui dans un coeur encor trop vivement épris,

A par scrupule, ou par délicatesse,

1260   Soutenu trop longtemps l'intérêt de Procris.

CALLITÉE.

À parler franchement, une pareille offense

À des Divinités, Seigneur, ne convient pas

Quand elles font les premiers pas,

Tant pis pour qui fait résistance.

PHILACTE.

1265   Oh ! La nôtre n'a pas duré :

Par un prompt repentir une offense s'efface,

Et tout sera bien réparé.

Belle Nymphe, allons, grâce, grâce,

Un mot à la Déesse agréablement dit?

CALLITÉE.

1270   Ce n'est nullement son dépit

Qui m'inquiète et m'embarrasse ;

Le plus grand mal de tout ceci,

C'est que Procris vient d'arriver ici.

CÉPHALE.

Procris !

PHILACTE.

Voilà, ne vous déplaise,

1275   Un contretemps assez fâcheux,

Dont la suite à coup sûr ne peut qu'être mauvaise.

Je vous plains.

CÉPHALE.

Procris en ces lieux,

Philacte !

PHILACTE.

C'est la jalousie

Qui sur vos pas l'a fait ainsi courir :

1280   Quand une femme en est saisie,

L'époux en a diablement à souffrir,

Mais tout coup vaille, il faut faire tête à l'orage ;  [ 45 Tout coup vaille : Au trictrac, coup et dés, veut dire que la primauté appartiendra à celui qui amènera le dé le plus fort. Tout coup vaille, arrive ce qu'il pourra. [L]]

Plus on est mal?

CALLITÉE.

Te crois-tu mieux,

Philacte ?

PHILACTE.

Moi ?

CALLITÉE.

Ta femme est aussi du voyage.

PHILACTE.

1285   Quoi ma femme ?

CALLITÉE.

Oui, Dione.

PHILACTE.

  Ah, Dieux !

CALLITÉE.

Pour toi sa tendresse est extrême,

De te venir chercher avec tant de transport ;

Et la tienne est pour elle apparemment de mérite ?

PHILACTE.

Oh oui, nous nous aimons très fort :

1290   Elle aurait cependant pu m'épargner la peine.

Maudit soit qui nous les ramène.

CALLITÉE.

Ciel !

PHILACTE.

Vous voilà fâché vous-même : mais enfin,

Pourquoi mal-à-propos se livrer au chagrin ?

Renvoyons-les, Seigneur. Hé quoi donc ! Les Déesses

1295   Ne sont-elles pas maîtresses ?

Oui, l'Aurore n'a qu'à parler :

Il serait beau qu'une mortelle

La relançât jusques chez elle,

Et que dans ses plaisirs elle osât la troubler.

CALLITÉE.

1300   L'entreprise est assez hardie.

PHILACTE.

Nymphe, allez, qu'on les congédie.

CÉPHALE.

Amour, vous implorer est tout ce que je puis :

Venez à mon secours, et daignez me prescrire

Tout ce que je dois faire, et comment me conduire

1305   Pour me tirer de la peine où je suis.

SCÈNE III.
Céphale, l'Aurore, Philacte, Callitée.

L'AURORE.

Je ne puis pour Procris blâmer votre constance :

Sensible à votre éloignement,

Inquiète de votre absence,

Elle vient d'arriver ici dans le moment.

1310   Pour une épouse et si jeune et si belle,

On ne saurait assurément

Trop louer votre attachement :

Vous seriez criminel de n'être pas fidèle.

PHILACTE.

Elle plaisante, au moins, Seigneur, gardez-vous d'elle.

CÉPHALE.

1315   Vous avez dans ces lieux un absolu pouvoir,

Madame, et quand Procris en approche sans peine,

Il est aisé de concevoir

Qu'en s'y rendant elle est certaine

De l'aveu de la Souveraine.

L'AURORE.

1320   Vos yeux ont été les témoins

De l'état de mon coeur, Céphale :

Hé ! Pouvez-vous penser que je donne mes soins

Pour vous rejoindre à ma rivale ?

Mais peut-être quelqu'un des Dieux,

1325   Qu'elle a touché par sa douleur extrême,

Par ses prières, par ses voeux,

Ou que dans les transports d'un coeur bien amoureux

Vous avez imploré vous-même,

Se sert de son pouvoir suprême

1330   Pour vous la rendre dans ces lieux.

PHILACTE.

Elle a mal pris le moment du voyage,

Et mon maître est devenu sage.

L'AURORE.

De deux amants unis des plus parfaits liens,

Je ne veux point par ma présence

1335   Troubler les tendres entretiens.

Voyez pour vous quelle est ma complaisance.

PHILACTE.

Elle est trop grande, par ma foi.

L'AURORE.

De ce Palais je vous laisse le maître,

À mes Nymphes ici vous donnerez la loi ;

1340   Des Sylvains la troupe champêtre

Vous obéira comme à moi :

Tous à l'envi s'efforceront de plaire

À la beauté qui vous est chère,

Et peut-être son coeur sera-t-il satisfait

1345   Du sacrifice que lui fait

Un époux qui pouvait mieux faire.

PHILACTE.

On se moque de vous, je vous en avertis.

CÉPHALE.

J'ai mérité ces reproches, Déesse :

Mais je ne rougis point de mes feux pour Procris ;

1350   À son mérite, à sa tendresse,

Je dois les plus tendres égards.

Mais hélas ! Dans quel temps la fortune cruelle

La vient offrir à mes regards !

L'AURORE.

Au moment que toujours fidèle

1355   Vous faites vanité de l'aimer constamment

CÉPHALE.

Que je crains de la voir en ce fatal moment !

Le devoir me parle pour elle :

Mais l'amour s'explique autrement.

L'AURORE.

Si sa beauté vous la rendit aimable,

1360   N'en est-il point qui lui soit comparable ?

Et si cette fidélité

Qui vous tient dans ses fers par devoir arrêté,

À l'abri des discours que le mensonge invente,

À jusqu'à ce moment été

1365   De certains soupçons exempte,

Pensez-vous qu'aux voeux d'un amant,

Son coeur pour vous fidèle, à tout autre inflexible,

Piqué de votre éloignement,

Eût tant de peine à devenir sensible ?

CÉPHALE.

1370   Madame ?

L'AURORE.

  Je vous parle ici confidemment.

Je crois Procris aussi sage que belle ;

Mais l'incertitude est cruelle ;

Et quand on peut savoir les choses sûrement?

À Procris vous n'osez, Céphale, être infidèle,

1375   Aurait-elle pour vous le même attachement.

PHILACTE.

Peste, quel éclaircissement !

CÉPHALE.

En ce moment j'ai peine à me croire,

Je souffre tout ce que l'on peut souffrir :

Ces soupçons de la foi. Ciel !

L'AURORE.

Je ne les fais naître,

1380   Céphale, que pour les guérir.

PHILACTE.

Fort bien.

L'AURORE.

Contre Procris vous présumez peut-être

Que mon coeur cherche à vous aigrir ?

À vous mettre pour elle en quelque défiance ?

PHILACTE.

On le croirait.

L'AURORE.

Vous-même en ce Palais

1385   Vous en pouvez par vous faire l'expérience

CÉPHALE.

Par moi !

L'AURORE.

Par vous. Trouverez-vous jamais

Plus belle occasion d'éprouver sa constance ?

Procris croit retrouver Céphale dans ces lieux ;

Sous des traits différents qu'il paraisse à ses yeux,

1390   D'un seul mot à l'instant, sans forcer la nature,

Je puis pour les regards humains

Vous donner une autre figure ;

Je puis remettre dans vos mains

Tous les trésors dont je suis la maîtresse,

1395   Et de cette immense richesse,

De tant de biens des mortels si chéris

Vous ferez hommage à Procris.

Rival alors, et rival de lui-même,

Sous d'autres traits Céphale ainsi

1400   De son sort peut être éclairci,

Et savoir sûrement à quel point Procris l'aime.

Vous balancez ? Votre front obscurci?

De quel crime envers moi ce trouble vous accuse ?

Vous craignez de ne plus aimer

1405   L'objet qui sût trop vous charmer,

Et ne méritez pas que je vous désabuse.

CÉPHALE.

Hélas, Déesse, hélas ! Ordonnez, disposez,

De mon destin vous êtes la maîtresse :

Mais regardez l'état où vous me réduisez.

L'AURORE.

1410   Autant que vous votre sort m'intéresse,

Et mon unique objet est de le rendre heureux :

Mais il faut que pour vous mon pouvoir se signale.

Donc cessez d'être Céphale,

Paraissez au gré de vos voeux

1415   Tout ce que vous voudrez paraître,

Qu'aucun mortel surtout ne vous puisse connaître.

CÉPHALE.

Quel mouvement se fait en moi !

PHILACTE.

Seigneur, holà donc : par ma foi

Ce changement pour moi n'était pas nécessaire.

L'AURORE.

1420   Dans l'instant que vous le voudrez

Vous reprendrez votre forme ordinaire,

Et pour Procris vous paraîtrez

Tel que vous le souhaiterez.

SCÈNE IV.
Céphale, Philacte.

PHILACTE.

Comment donc, vous voilà tout autre !

1425   Malepeste, quel changement

De ce nouveau visage au vôtre !

Tournez-vous, s'il vous plaît, tenez-vous un moment.

À cette physionomie

Il faut un peu m'accoutumer.

1430   Parbleu, vous êtes à charmer ;  [ 46 Parbleu : Sorte de jurement. Altération de par Dieu. [L]]

Je n'ai rien vu de pareil en ma vie :

Un front ouvert, des yeux vifs, bien fendus,

Le nez bien fait et la bouche vermeille.

Pour cela, c'est une merveille ;

1435   Et l'on ne se peut trop récrier là- dessus ;

Pour raccommoder un visage,

La Déesse a, Seigneur, des secrets excellents.

Combien de coquettes du temps

Voudraient avoir de son ouvrage,

1440   Et mettre à profit ses talents !

Quelque part qu'elle ouvrit boutique,

Je puis vous être caution

Qu'elle aurait bien de la pratique.

CÉPHALE.

Dans quelle situation

1445   Philacte, est-ce que je me trouve !

PHILACTE.

Elle est délicate, et j'approuve

Que vous vous conduisiez avec précaution.

CÉPHALE.

Tromper Procris ! Chercher à la surprendre !

PHILACTE.

Il est tard de vous en défendre,

1450   Vous connaîtrez à fond son coeur.

CÉPHALE.

Je sais ce que j'en dois attendre,

Elle a pour moi la plus sincère ardeur,

Un coeur tout entier à Céphale.

PHILACTE.

Si l'on en croit ce que dit sa rivale,

1455   Rien n'est sûr : mais on peut douter.

CÉPHALE.

En ce moment je me sens agiter

D'un trouble affreux que rien n'égale.

Ah ! Curiosité qui me sera fatale,

Et que pourtant je ne puis surmonter,

1460   Si sous ces traits nouveaux je venais à lui plaire !

PHILACTE.

Le grand malheur ! Vous la planterez-là,

Et l'Aurore pour vous sera

Le pis-aller de cette affaire.

CÉPHALE.

Et si je fais d'inutiles efforts ?

PHILACTE.

1465   Oh, l'embarras pour vous sera plus grand alors.

CÉPHALE.

De quel front la trahir en la trouvant fidèle ?

PHILACTE.

De quel front, de quel front ? Plaisante bagatelle !

Cela doit-il vous arrêter si fort ?

Livrez-vous sans scrupule au feu qui vous enflamme,

1470   Et comptez qu'avec une femme,

Quelque raison qu'elle ait d'abord,

Dans la suite un mari ne saurait avoir tort.

SCÈNE V.
Céphale, Philacte, Callitée.

CALLITÉE.

La Déesse, Seigneur, m'a chargée de vous dire

Que Procris vient de ce côté.

CÉPHALE.

1475   Soumis aux lois qu'elle a su me prescrire,

Je ferai tout ce qu'elle a souhaité.

Je vais employer l'artifice

Pour toucher le coeur de Procris,

Heureux de n'y trouver que froideur et mépris,

1480   Pour faire à la Déesse un plus grand sacrifice.

PHILACTE.

Un petit mot de conversation.

CALLITÉE.

Qu'est-ce ?

PHILACTE.

Madame Callitée,

Tout à l'heure en rêvant j'ai fait réflexion,

Que faute de précaution,

1485   L'affaire par hasard pourrait être gâtée.

CÉPHALE.

Quel soin prends-tu dans cette occasion ?

PHILACTE.

J'ai mes raisons, laissez faire, et pour cause.

CALLITÉE.

Hé bien ?

PHILACTE.

Si l'on me connaît, moi,

En qui vous n'avez point fait de métamorphose ?

1490   Là, croyez-vous, de bonne foi,

Que ce ne serait point un obstacle à la chose.

CÉPHALE.

Il pense juste.

CALLITÉE.

Il faut te métamorphoser,

Tien en ceci ne périclite encore :

Du changement sur moi tu peux te reposer,

1495   J'ai le même pouvoir pour cela que l'Aurore.

PHILACTE.

Métamorphosez donc, je m'abandonne à vous,

Point de malice, au moins, ni de supercherie ;

À ma femme je veux faire aussi les yeux doux,

C'est pourquoi, travaillez promptement, je vous prie.

1500   La malepeste, quels efforts !

La peau du visage me tire,

Et je ressens par tout le corps

Certains frémissements que je ne saurais dire?

Charmante Nymphe, s'il vous plaît,

1505   Faites ici de bon ouvrage,

Il y va de votre intérêt ;

Et si par cas fortuit j'engage

Ma femme à cesser d'être sage,

En bonne foi je vous promets

1510   Que je suis à vous pour jamais.

CALLITÉE.

La promesse est fort engageante.

PHILACTE.

J'ai, comme vous voyez, l'âme reconnaissante.

CALLITÉE.

Adieu, le charme est accompli.

SCÈNE VI.
Céphale, Philacte.

PHILACTE.

Suis-je beau ?

CÉPHALE.

Non, mais fort joli.

PHILACTE.

Fort joli !

CÉPHALE.

1515   Tout de bon, tu n'es pas connaissable ?

La taille fine et le visage aimable,

Un port noble, un air dégagé.

PHILACTE.

Parbleu, sur ce pied-là je ne suis point changé.  [ 47 Sur ce pied là : Sur le pied où sont les choses, et, absolument, sur ce pied, sur ce pied-là, c'est-à-dire les choses étant ainsi, avec ces conditions... [L]]

CÉPHALE.

Je vois Procris.

PHILACTE.

Et moi, Dione.

CÉPHALE.

1520   Un reproche secret et m'alarme et m'étonne.

PHILACTE.

On me reconnaîtra, Seigneur.

CÉPHALE.

Rassure-toi,

Tu ne dois là-dessus avoir aucune crainte,

Mais pour quelques moments éloignons-nous, suis-moi :

Disposons mon coeur à la feinte,

1525   Puisqu'on m'en impose la loi.

SCÈNE VII.
Procris, Dione.

PROCRIS.

Quelle peine, Dione, à la mienne est égale ?

C'est pour amuser ma douleur

Que l'amour a flatté mon coeur

De l'espoir qu'en ces lieux je reverrais Céphale.

DIONE.

1530   À se laisser amuser par l'amour

On ne perd rien, je vous assure,

Il arrête nos pas ici dans un séjour

Le plus charmant qui soit dans la nature :

Voyez de ce Palais la noble architecture,

1535   De ces jardins admirez la beauté.

Ah ! C'est ici, sans doute un pays enchanté :

Et pour moi de cette aventure

Je conçois un heureux augure,

L'amour a pour vous des desseins

1540   Qui s'éclairciront dans la suite.

PROCRIS.

Je viens ici sous sa conduite,

Ma chère Dione, et je crains.

Un noir pressentiment me saisit et m'agite ;

De tout ce qui s'offre à tes yeux

1545   De beau, de grand, de gracieux,

Je ne vois rien, l'absence de Céphale

Occupe seule mon esprit.

DIONE.

Rare et charmant effet de l'amour conjugale,

Elle est trop vive en vous, et je vous ai prédit?

PROCRIS.

1550   Suis-je en état ni de voir, ni d'entendre ?

Céans certains moments sur ce que l'on nous dit

Est-ce qu'un coeur prévenu réfléchit ?

DIONE.

Pour un absent votre coeur est trop tendre,

Non que je blâme en vous un pareil sentiment,

1555   Mais vous traitez cela trop sérieusement ;

Que ne m'imitez-vous ? Ma conduite est toute autre ;

Mon mari s'est perdu, dit-on, avec le vôtre,

Est-ce lui que je viens chercher ?

Et pour le retrouver ai-je fait afficher ?

1560   Comme vous m'a-t-on vue étaler mes faiblesses ?

Depuis qu'ils sont partis employer mal mon temps

À fatiguer Dieux et Déesses ?

Et près de ces Dieux sourds, ou peut-être impuissants,

Prendre mes voeux et mon encens ?

1565   Ce ne sont point là mes allures ;

Mon coeur est droit, mes intentions pores.

Mon mari part sans m'en parler,

Il faut bien le laisser aller,

N'est-il pas maître du ménage ?

1570   Suis-je en droit de le retenir ?

Mais s'il lui prend un jour en gré de revenir,

Je serai peut-être en voyage.

PROCRIS.

Philacte après un tel aveu

Ne doit pas trop compter sur l'excès de ta flamme.

DIONE.

1575   Ce n'est pas mon défaut, Madame,

D'aimer beaucoup les gens qui m'aiment peu.

PROCRIS.

On t'aime plus que tu ne penses ;

Mais finissons ces vains discours.

DIONE.

C'est fort bien dit. Ho, ça, voulez-vous donc toujours

1580   Dans les pleurs et les doléances

Passer les plus beaux de vos jours ?

Depuis un certain temps, sensible à votre peine,

Je partage votre douleur :

Livrez-vous à ma bonne humeur,

1585   Que le penchant du sexe au plaisir vous entraîne.

PROCRIS.

Ah ! Vous extravaguez, Dione, en vérité.

DIONE.

Oui, vous commencez à sourire ?

À la droite raison nous saurons vous réduire ;

Contre elle votre coeur n'est pas si révolté,

1590   Qu'il ne se laisse enfin conduire

Au plaisir, ou du moins à la tranquillité.

PROCRIS.

Céphale seul peut me la rendre.

DIONE.

S'il est ici nous l'y verrons,

S'il ne s'y trouve pas nous nous en passerons :

1595   Mais l'endroit est du moins commode pour attendre ;

PROCRIS.

Ces jardins sont délicieux,

Et ce Palais paraît superbe et magnifique.

DIONE.

Vous retrouvez l'usage de vos yeux ;

C'est une marque spécifique

1600   Que votre esprit se porte mieux.

PROCRIS.

Que tout me charmerait, Dione, en ces beaux lieux,

Si toujours sûre d'être aimée,

Les Dieux m'y rendaient mon époux !

Mais dis-moi, chez qui sommes-nous

1605   Ne t'en es-tu point informée ?

DIONE.

Pour cela non. L'Amour s'est bien voulu charger

De nous conduire ici : j'y viens en confiance

Qu'il aura soin de nous loger

Chez quelqu'un de sa connaissance ;

1610   C'est à lui de nous héberger,

Quelle que soit l'hôtellerie,

Il faudra s'en accommoder ;

Mais on cherche à vous aborder.

Quel air ! Quel port ! Regardez, je vous prie.

PROCRIS.

1615   Ah, Dione, je suis trahie !

Céphale, que je cherche de toutes parts,

Ne s'offre point à mes regards.

SCÈNE VIII.
Procris, Céphale, Dione, Philacte.

CÉPHALE.

Je ne m'offense point, Madame,

Que dans ces lieux où tout est sous ma loi,

1620   Vous cherchiez un autre que moi.

Je sais pour votre époux quelle ardeur vous enflamme.

PROCRIS.

Je vois que mon malheur, seigneur, vous est connu,

Et je ne puis cacher le trouble de mon âme.

Hélas, Céphale, hélas ! Qu'êtes-vous devenu !

PHILACTE, à Dione.

1625   Vous cherchez Philacte, peut-être ?

Ce n'est pas moi, sur mon honneur.

DIONE.

Il est aisé de le connaître.

PHILACTE, à Céphale.

Courage, tout va bien, Seigneur.

CÉPHALE.

Belle Procris, (car la douleur

1630   N'a rien altéré de vos charmes,)

Su d'un époux qui fait couler vos larmes

Vous pouviez pour un temps perdre le souvenir,

Et que dans ce Palais on put vous retenir,

Que ne ferait-on point pour calmer vos alarmes ?

PROCRIS.

1635   Vos soins, Seigneur, m'offrent un vain secours ;

L'excès de mes malheurs permet-il que j'espère

Qu'aucun mortel en suspende le cours ?

À mes justes désirs le sort est trop contraire.

Ah ! Si jamais l'amour a touché votre coeur

1640   D'une ardeur vive et mutuelle,

Si vous avez senti sa charmante douceur,

Concevez la peine cruelle

Que souffre un coeur bien enflammé,

Quand le sort injuste et barbare

1645   Peut-être pour jamais l'écarte et le sépare

D'un objet tendrement aimé.

CÉPHALE.

Je suis touché de votre peine,

Vous m'en voyez pénétré comme vous :

Mais cessez la recherche vaine

1650   Que vous faites de votre époux.

PROCRIS.

Vous condamnez, Seigneur, un soin si légitime,

Et je le prends, dites-vous, vainement ?

CÉPHALE.

Ah ! Que de cet époux je plains l'aveuglement ?

S'il s'éloigne de vous sans crime,

1655   Qu'il est coupable en ce moment !

PROCRIS.

Seigneur.

CÉPHALE.

Possesseur de vos charmes

Autant aimé peut-être qu'amoureux,

Il a gémi d'abord, il a versé des larmes,

L'absence a redoublé ses feux ;

1660   Mais?

PROCRIS.

Achevez, Seigneur.

CÉPHALE.

  Une flamme nouvelle

A saisi son coeur malgré lui,

Et le rend moins digne aujourd'hui

Des tendres soins d'une épouse fidèle.

PROCRIS.

Ah ! De quel coup mortel venez-vous me frapper ?

1665   L'ingrat? Mais non, Dione, on cherche à me tromper.

Pardonnez aux transports d'une épouse insensée,

L'injurieux soupçon qu'elle prend contre vous :

Mais enfin, d'un perfide époux

Qui vous a donc, Seigneur, expliqué la pensée ?

1670   Où le retient-on ? En quel lieu

Se cache-t-il ? Quelle est cette beauté qu'il aime ?

Ah ! Si son coeur brûle d'un nouveau feu,

Ose-t-il l'avouer ?... N'êtes-vous pas un Dieu

Qui pénétrez ses secrets par vous-même ?

1675   Si vous êtes, Seigneur, une Divinité,

Comme j'ai tout sujet de le penser?

CÉPHALE.

Madame.

PROCRIS.

Car un simple mortel avec facilité

Ne sait point lire au fond d'une âme.

Hé qui peut vous avoir appris

1680   Que trop d'amour pour un perfide

Près de vous en ces lieux me guide,

Que je cherche Céphale, et que je suis Procris ?

Protégez une infortunée,

Servez-vous de votre pouvoir

1685   Pour adoucir ma destinée.

Que je parle à l'ingrat, que je puisse le voir,

Qu'il me rende son coeur, et dans l'instant j'oublie

Les maux qu'il m'a causés par son éloignement ;

Ou s'il s'obstine au changement,

1690   De grâce punissez, Seigneur, sa perfidie.

CÉPHALE.

Si vous saviez à quels remords

Cette infidélité l'expose,

Vous modéreriez les transports

Que son égarement vous cause.

1695   D'un trouble égal au vôtre il se sent agiter ;

Vous l'aimez, Madame, il vous aime,

Quels reproches secrets il se fait à lui-même !

PROCRIS.

Hé ! Devrait-il les mériter ?

CÉPHALE.

C'est une puissance suprême

1700   Qui le force de vous quitter.

PROCRIS.

Ainsi, le Ciel auteur de l'injustice,

Approuve l'infidélité :

Il permet donc qu'avec impunité

L'ingrat Céphale me trahisse :

1705   C'est lui que je cherche en ces lieux,

Je ne l'y trouve point ; souffrez que dans Athènes

J'aille cacher à tous les yeux

Ma honte et l'excès de mes peines.

CÉPHALE.

Non, Madame, dans ce Palais

1710   C'est l'Amour qui vous a conduite,

Ce Dieu n'approuve pas une si prompte fuite,

Il veut de votre sort prendre soin désormais.

PROCRIS.

Prendre soin de mon sort ? Quelle pitié fatale !

Ah ! Pour le rendre heureux qu'il me rende Céphale.

CÉPHALE.

1715   Je ne pénètre point les desseins de l'Amour :

Mais, Madame, dans ce séjour

Daignez vous arrêter, c'est lui qui vous en prie,

À vos peines, à vos tourments,

Vous trouverez ici plus d'adoucissement

1720   Qu'au milieu de votre Patrie.

Par de tendres amusements

Les hôtes de ces bois chercheront à vous plaire :

Heureux si pour quelques moments

De vos chagrins ils pouvaient vous distraire.

PROCRIS.

1725   Dans l'état où je suis, Seigneur,

Le devoir et la bienséance,

Mon repos même et mon honneur

En d'autres lieux demandent ma présence.

CÉPHALE.

Et moi, Madame, et moi, j'ose exiger de vous

1730   Que vous différiez de vous rendre,

En des lieux, qui de votre époux

Pourraient vous rappeler un souvenir trop tendre ;

Pour l'oublier demeurez parmi nous,

La raison, tout vous y convie ;

1735   Dans ce Palais vous ne serez servie

Que par des Nymphes, dont le soin,

L'unique objet, la principale étude

Seront de vous sauver la moindre inquiétude.

DIONE.

De ce soin-là nous avons grand besoin,

1740   Nous pouvons l'accepter sans trop de complaisance.

PROCRIS.

Seigneur.

CÉPHALE.

Souffrez qu'en ma faveur

J'ose expliquer votre silence,

Et qu'ici tout s'empresse à mériter l'honneur

D'y jouir de votre présence.

SCÈNE IX.
Procris, Dione, Philacte.

PHILACTE, à part.

1745   La Princesse Procris, où je m'y connais mal,

Ne sera pas inconsolable,

Et sous de nouveaux traits devenu plus aimable,

Céphale est pour lui-même un dangereux rival :

Les suites de ceci pourront être funestes.

1750   Pour mieux éclaircir mes soupçons,

Caché derrière ces buissons

Écoutons leurs discours, ou devinons leurs gestes.

SCÈNE X.
Procris, Dione.

DIONE.

Que dites-vous de ce jeune Seigneur,

Qui s'éloigne à regret de l'endroit où nous sommes ?

1755   Peut-être suis-je dans l'erreur :

Mais je le crois d'un rang fort au-dessus des hommes.

Avez-vous remarqué certain air de grandeur

Qui règne en toute sa personne !

Une fierté qui plaît au moment qu'elle étonne ?

1760   Quelle douceur ! Quel charmant entretien !

Son abord seul est d'un heureux présage,

Et pour moi j'augure très bien

Des suites de notre voyage.

PROCRIS.

Et moi, je fais, Dione, un effort impuissant

1765   Pour calmer les chagrins que mon âme ressent :

Dans Athènes ma peine était bien moins cruelle,

J'y regrettais Céphale absent,

J'ignorais qu'il fût infidèle.

DIONE.

Oui : mais avec quel art on vous a révélé

1770   Tout ce qui dans son coeur se passe ?

Avec quelle prudence, avec combien de grâce

Cet hôte si charmant vous en a-t-il parlé !

Il cherchait une excuse à sa nouvelle flamme ;

De peur de vous trop irriter,

1775   Attentif à vous arrêter,

Quel prétexte obligeant il a saisi, Madame !

Quelle politesse ! Quel tour !

C'est dit-il, l'ordre de l'Amour.

Si ce n'est qu'un mortel, les aimables manières !

1780   Et si c'était un Dieu, je crois qu'il n'en est guères,

N'en déplaise pourtant à tous les autres Dieux,

De si charmant, ni de si gracieux.

Tout cela, comme moi, ne vous a point frappés ?

PROCRIS.

Non, Dione.

DIONE.

Mais là, parlons de bonne foi.

PROCRIS.

1785   De ma seule douleur je suis toute occupée.

DIONE.

Ouais, je me suis donc trompée.

En le voyant j'ai senti, moi,

D'abord je ne sais quoi,

Qu'il me semblait que vous sentiez de même,

1790   Pas tout à fait si fort pourtant,

Mais presque dans le même instant.

Examinez-vous bien.

PROCRIS.

Ton erreur est extrême.

DIONE.

Hé bien, j'avais d'abord compris,

Quoique pour un volage un coeur soit trop épris,

1795   Qu'il est des pertes dans la vie

Qu'on peut aisément réparer,

Que souvent des plaisirs la tristesse est suivie,

Qu'il est bon d'être lente à se désespérer,

Que l'on ne doit point trop se piquer de constance :

1800   Enfin j'approuvais fort le peu de résistance

Que vous avez paru faire pour demeurer.

PROCRIS.

Pour tes conseils j'ai de la déférence,

J'espère ici revoir Céphale à tout moment.

DIONE.

Je donne des conseils fort bons, assurément,

1805   Et rien ne flatte tant qu'une duce espérance.

PROCRIS.

C'est le seul bien qui m'est resté.

DIONE.

D'autres viendront bientôt s'offrir à vous, je pense.

PROCRIS.

Tes discours sont pour moi remplis d'obscurité.

DIONE.

Céphale est un perfide, un ingrat, un volage ;

1810   On vous l'a dit, et c'est la vérité.

Il en sera puni, je gage.

PROCRIS.

Vous perdez l'esprit et le sens.

DIONE.

Non, je ne perds ni l'un ni l'autre,

Je porte un coeur comme le vôtre,

1815   Et vous sentez tout ce que je ressens.

Pour moi si je courais après un infidèle,

Et que je rencontre un tel hôte en chemin,

Loin d'appeler la fortune cruelle,

Je rendrais grâce à mon destin ;

1820   Dans une demeure si belle

Je croirais ne pouvoir faire un trop long séjour,

Et je ferais courir l'infidèle à son tour.

PROCRIS.

Votre extravagance m'étonne,

De dépit contre vous je me sens enflammer :

1825   Vous vous ferez haïr, Dione.

DIONE.

Et vous vous laisserez aimer,

Je m'y connais mieux que personne.

PROCRIS.

Encor ?

DIONE.

Point de courroux, il peut arriver pis ;

Vous aimerez vous-même, et je vous le prédis.

PROCRIS.

1830   Ah ! C'en est trop ; ôtez-vous de ma vue,

Dione, et ne vous y montrez

Que lorsque la raison vous sera revenue.

DIONE.

Dans peu de temps vous me pardonnerez :

Mais vous l'aurez alors, vous, tout à fait perdue.

SCÈNE XI.

DIONE, seule.

1835   Je ne sais si l'époux voyageur

Sera content de son voyage :

Mais pour le nôtre, j'ai grand'peur

Qu'il ne soit pas fort à son avantage.

SCÈNE XII.
Dione, Philacte.

PHILACTE.

La Princesse paraît s'éloigner en courroux.

DIONE.

1840   Comme à vous, c'est ce qui me semble.

PHILACTE.

Se serait-il passé quelque chose entre vous ?

Auriez-vous eu quelque dispute ensemble ?

DIONE.

Ce sont de petits mouvements

Qui ne durent pas d'ordinaire,

1845   Et je m'étonne peu de la voir en colère.

PHILACTE.

Je vous en fais mes compliments.

Dans l'état où la met l'absence de Céphale,

Vous vous prêtez à sa mauvaise humeur.

DIONE.

Elle a beau faire, il faut bien qu'elle avale

1850   Cette pilule avec douceur.

PHILACTE.

Je la plains ; mais pour vous, que je vous trouve heureuse !

Tandis que la Princesse en pleurs

S'abandonne aux chagrins, aux plus vives douleurs,

Vous n'en êtes pas moins joyeuse,

1855   N'est-ce pas ?

DIONE.

  Pourquoi non ? Je le crois bien vraiment ;

Entre Procris et moi grande est la différence,

Procris est sensible à l'absence

D'un époux aimé tendrement.

PHILACTE.

Je croyais, moi, la chose égale,

1860   Je vous en demande pardon ;

Le bruit courait qu'avec Céphale

Votre mari Philacte, disait-on,

Avait fait aussi le voyage,

Et qu'assez brusquement d'avec vous séparé?

DIONE.

1865   Ah ! Je crois qu'il n'est qu'égaré,

Je le retrouverai sans chercher, j'en enrage.

Que mon bonheur serait parfait,

S'il était perdu tout à fait ;

C'est le seul bien qu'aux Dieux ma piété demande.

PHILACTE.

1870   Son absence aurait beau durer,

Votre douleur, je crois, n'en serait pas plus grande ?

DIONE.

Pour cela non, je puis vous en jurer ;

C'est son retour que j'appréhende.

PHILACTE.

Le bon esprit, l'heureux tempérament,

1875   L'aimable petit coeur de femme !

Quoi, si comme Céphale, il ressentait dans l'âme

Pour quelque autre que vous un tendre mouvement ?

DIONE.

Pour le coup j'en rirais de tout mon coeur.

PHILACTE.

Comment ?

DIONE.

Il peut en faire la folie ;

1880   Tous les coeurs sont soumis au pouvoir de l'Amour ;

Mais pour se faire aimer, et pour plaire à son tour,

Oh, par ma foi je l'en défie.

PHILACTE.

Hé, pourquoi donc ?

DIONE.

C'est bien le plus grand animal,

Le plus impertinent visage :

1885   Il faudrait, pour s'en faire une parfaite image,

Avoir connu l'original.

PHILACTE.

Par les sentiments où vous êtes,

Je comprends fort qu'il n'est pas regretté,

Et le portrait que vous en faites?

DIONE.

1890   Hé bien, c'est un portrait flatté,

Le croiriez-vous ?

PHILACTE.

Moi, non, cela n'est pas croyable ;

J'en ai ouï dire tant de bien :

Il est d'un aimable entretien.

DIONE.

Avec des débauchés on dit qu'il brille à table,

1895   Pour se faire valoir c'est là son seul moyen,

C'est un fort bon ivrogne.

PHILACTE.

Hé bien,

Un bon ivrogne n'est-ce rien ?

C'est le talent le plus aimable?

DIONE.

Fi donc.

PHILACTE.

Il a du coeur.

DIONE.

Pour cet article, non :

1900   Du coeur ? C'est le plus grand poltron?

Quand il suit Céphale à la chasse

Tout lui fait peur, tout l'embarrasse ;

Une feuille, une mouche, un faon de biche, un daim,

Le plus faible animal qui passe

1905   L'oblige à rebrousser chemin,

Tout lui paraît une bête effroyable,

Quelque sanglier redoutable.

PHILACTE.

Bas.

Elle a quelque raison?

Haut.

Je ne le blâme pas

D'éviter des périls sans gloire ;

1910   Le bel honneur d'aller affronter le trépas

Sans mériter de vivre dans l'histoire !

Mais pour courir à la victoire

S'il fallait de Céphale accompagner les pas,

Alors comme un foudre de guerre,

1915   Ardeur au milieu des combats,

Plus redouté que le tonnerre?

DIONE.

Lui ! Quel conte ! À l'hymen il ne s'est engagé

Que pour mieux s'assurer un éternel congé.

PHILACTE.

Bas.

Il est vrai? Que je suis en bonne renommée !

DIONE.

1920   Son emploi de la Cour nous l'avons acheté,

Il en pouvait avoir un dans l'armée

Qui ne nous aurait rien coûté.

PHILACTE.

D'accord.

DIONE.

À tel excès son procédé m'irrite.

PHILACTE.

Moi, j'approuve fort sa conduite,

1925   C'est un homme de très bon sens

Qui veut se conserver pour vous, pour ses enfants,

Et qui vous aime.

DIONE.

Oh, je l'en quitte.

PHILACTE, à part.

Parbleu, je m'en tiens quitte aussi, sur mon honneur.

Haut.

Près du Prince il est en faveur,

1930   Vous, de Procris la favorite.

DIONE.

C'est au hasard qu'il doit tout son bonheur,

Et le hasard donne-t-il du mérite ?

PHILACTE.

De l'air dont vous parler de Monsieur votre époux,

Ou mes conjectures sont vaines,

1935   Ou votre ménage entre nous,

N'est pas le plus heureux d'Athènes.

DIONE.

C'est un des bons, le croiriez-vous ?

Cela choque la vraisemblance :

Mais vous comprenez bien que jusqu'aujourd'hui,

1940   Je n'ai point à Philacte encire fait confidence

Des sentiments que j'ai pour lui.

PHILACTE.

C'est se conduire avec prudence.

DIONE.

Si par hasard il les savait, je pense

Qu'il ne m'en saurait pas bon gré.

PHILACTE.

1945   Pour cela non, j'en suis très assuré,

Mais votre coeur paraît n'être ouvert qu'à la haine,

Et les femmes pourtant sont faites pour aimer :

Quelque autre que Philacte aura su vous charmer.

DIONE.

Non, je vous l'avouerais sans peine,

1950   Vous paraissez galant homme et discret,

On vous peut sans péril confier un secret :

Inaccessible à la tendresse,

Mon coeur jamais n'a ressenti d'amour,

Et Philacte est haï sans que j'aime.

PHILACTE, à part.

Encore est-ce.

DIONE.

1955   Cela pourrait fort bien venir peut-être un jour :

Mais on a tant d'amants que le choix embarrasse,

Le goût qu'on prend pour l'un par un autre s'efface,

Un troisième s'offre à son tour,

Quelque autre le dérange avant qu'il soit en place ;

1960   Ainsi le temps de moment en moment

Dans l'incertitude se passe

Sans que l'on puisse, quoi qu'on fasse,

Prendre un solide attachement.

PHILACTE.

À votre époux c'est faire grâce :

1965   Mais il faut espérer que cela changera,

L'incertitude finira,

Défendez-vous que l'on espère ?

DIONE.

Je ne défends rien, on verra.

Hé, qui peut deviner ce que le coeur dira ?

PHILACTE.

1970   Profitons du séjour qu'ici vous allez faire,

Consultez-vous un peu sur cette affaire,

Tâchez de vous armer de résolution,

Et que je sache sans mystère,

L'effet qu'aura produit la consultation.

DIONE.

1975   Où vous reverrai-je ?

PHILACTE.

Ici.

DIONE.

  Bon.

Je m'y rendrai.

SCÈNE XIII.

PHILACTE, seul.

Que malencontre avienne  [ 48 Malencontre : mauvaise rencontre.]

À qui fit naître en moi la curiosité ;

Si mon maître de même est payé de la sienne,

Il n'en fera pas vanité.

1980   Avec Procris je le vois qui s'avance,

Les Nymphes viennent rendre hommage à ses attraits,

Et vont avec magnificence

La conduire au Palais.

DIVERTISSEMENT.
Troupes de Faunes et de Nymphes.

MARCHE.

UNE NYMPHE chante.

Les plaisirs, les ris et les jeux

1985   Habitent dans ces retraites,

Vénus y demeure avec eux,

Le Dieu des amours les a faites

Pour ceux qu'il veut rendre heureux.

Dans ces beaux lieux l'aimable Philomèle,  [ 49 Philomèle : Nom propre d'une fille de Pandion Roi d'Athènes. Philomela. Elle était soeur de Progné femme de Terée, fils de Mars et Roi de Thrace : ce Prince conçut une violente passion pour Philoméle sa belle-soeur, et la satisfit ; mais afin que Philoméle ne pût déclarer la violence qu'il lui avait faite, il lui fit couper la langue, et envoya cette malheureuse Princesse à la Cour du Roi Lincée ; Loetuze femme de ce Prince trouva moyen de faire conduire Philoméle à Progné. Elles résolurent ensemble de venger le double attentat de Terée. [T]]

1990   De ses maux perd le souvenir,

Et le deuil de la Tourterelle

La plus fidèle

Ne tarde pas à finir.

UNE AUTRE NYMPHE chante.

Vos yeux ne sont point faits pour répandre des larmes,

1995   Il est pour eux un emploi bien plus doux,

Belle Procris, vous avez trop de charmes

Pour regretter si longtemps un époux.

ENTRÉE.

DEUX NYMPHES chantent.

Triomphez, jeune Princesse,

Triomphez des Dieux et des Rois,

2000   Livrez-vous à la tendresse,

Tout suivra vos lois,

L'Amour s'intéresse

À vous voir faire un nouveau choix,

Aimez, changez autant de fois

2005   Qu'il vous en presse.

ENTRÉE.

BRANLE.

UNE NYMPHE chante.

Qui cherche un époux volage,

Et rencontre un tendre amant,

Des fatigues du voyage,

Se dédommage aisément.

UNE AUTRE NYMPHE chante.

2010   Un perfide époux vous change,

Il est doux d'en faire autant ;

C'est ainsi que l'on se venge

Du mépris d'un inconstant.

UNE AUTRE NYMPHE chante.

Pour cette douce vengeance

2015   Songez bien qu'il n'est qu'un temps,

Prudente qui la commence

Au plus beau de son printemps.

UNE AUTRE NYMPHE chante.

On perd tout quand on diffère,

Et rien n'est à négliger,

2020   Les moments où l'on sait plaire,

Sont ceux de se bien venger.

ACTE III

SCÈNE I.
L'Aurore, Callitée.

L'AURORE.

Ah ! Que Procris m'a paru belle,

Callitée, et pourquoi les Dieux

Ornent-ils donc une simple mortelle

2025   De leurs dons les plus précieux ?

Quoi n'est-ce pas fournir des armes

Contre leurs propres libertés,

De prodiguer ainsi tant d'attraits et de charmes

Qu'ils devraient réserver pour des Divinités ?

CALLITÉE.

2030   Vous en parlez bien à votre aise,

Et pour penser ainsi vous avez vos raisons :

Mais les Dieux, ne vous en déplaise,

N'ont pas si grand tort au fond.

Si les Déesses en partage

2035   Avaient tous les attraits et toute la beauté,

Croyez-vous qu'un tel avantage

N'ajoutât pas beaucoup encore à leur fierté ?

Quand par hasard quelques-unes d'entre elles

Veulent trop faire les cruelles,

2040   Sur la terre les Dieux ont de quoi s'en venger.

Qu'ils font bien de se dédommager,

Loin de l'Olympe, auprès des belles,

L'occasion de se dédommager

Du sot orgueil des Immortelles ;

2045   Car vous savez qu'il en est entre nous

De ridicules, d'intraitables ;

Et sans vous flatter, comme vous

Toutes ne sont pas raisonnables.

L'AURORE.

Je pardonne à ta bonne humeur

2050   De plaisanter ainsi de ma faiblesse :

Mais trop légèrement ton zèle s'intéresse

À l'état violent où se trouve mon coeur.

CALLITÉE.

Pardonnez-moi, je vous assure,

Je suis très attentive à tous vos sentiments,

2055   Autant que vous j'y prends part, je vous jure :

Mais enfin de cette aventure

Je ne prévois pour vous que des plaisirs charmants :

Sans crainte de Procris je vois briller les charmes,

Les vôtres doivent lui causer

2060   Plus de soucis et plus d'alarmes.

Sur la foi de l'Amour on peut s'en reposer,

Puisque en faveur de votre flamme

Notre ami Mercure a, Madame,

Pris grand soin de le disposer.

L'AURORE.

2065   Tu rassures un peu mon âme.

CALLITÉE.

Contre Procris tout doit vous rassurer ;

Vous êtes amante, elle est femme,

Quelle raison pour espérer !

L'AURORE.

Il est vrai : mais enfin, ma chère Callitée,

2070   Mercure dans l'Olympe est allé faire un tour,

Et je suis fort inquiétée

De ne le point voir de retour.

CALLITÉE.

Avez-vous peur qu'il ne s'égare ?

L'AURORE.

Non : mais des mouvements de la céleste Cour

2075   Je crains, je l'avouerai, quelque suite bizarre ;

De Minerve, Procris a la protection :

Junon dans son humeur jalouse,

Sans trop savoir pourquoi, prend avec passion

Le fait et cause d'une épouse.

CALLITÉE.

2080   C'est un faible crédit que celui de Junon.

L'AURORE.

Cybèle est malfaisante, et Jupiter est bon,

À te dire le vrai, tout cela m'inquiète,

Callitée, et j'ai grand regret

Que cette affaire-ci n'ait point été secrète.

CALLITÉE.

2085   Cela serait mieux en effet :

Mais comment empêcher que le bruit ne soit fait ?

Le meilleur parti qu'on peut prendre,

C'est de laisser faire, et d'attendre ;

Vous verrez à la fin que Procris aura tort.

2090   Hé fi, c'est une tracassière,

Qui près des Dieux a fait grand bruit d'abord.

Jupiter a chargé Mercure de l'affaire :

De concert avec nous par Mercure l'Amour,

Procris dans ce palais conduite,

2095   Y fait pour elle un dangereux séjour,

Dont nous verrons bientôt la suite.

Son époux tend un piège à sa fidélité :

Par les appas d'une feinte tendresse

Son coeur frémit, ou son dépit flatté

2100   Feront succomber sa fierté.

Acte aussitôt de sa faiblesse,

Temples, accès fermés pour elle auprès des Dieux,

Nul secours, assistance aucune ;

Mercure à Jupiter fera voir clairement

2105   Qu'on ne doit vous blâmer en ceci nullement ;

La dolente Procris devenue importune

Ira chercher ailleurs fortune ;

Et son époux tranquillement,

Sans qu'on ose en gloser, restera votre amant.  [ 50 Gloser : Signifie encore, ajouter quelque chose à une histoire qu'on raconte, l'expliquer à sa fantaisie, et d'ordinaire en mauvaise part, la critiquer. [F]]

2110   Ainsi tout ira bien, Déesse.

L'AURORE.

Le plaisir dans mon coeur succède à la tristesse.

CALLITÉE.

Voilà comme parmi les Dieux

Se mènent bien souvent la plupart des affaires ;

Et si chez mes mortels elles vont un peu mieux,

2115   Je pense que ce n'est de guère.

Ne craignez rien, Mercure avec empressement

Vous apporte quelque nouvelle.

SCÈNE II.
L'Aurore, Mercure, Callitée.

L'AURORE.

Quel trouble tout-à-coup m'agite en ce moment ?

MERCURE.

Rassurez-vous, trop charmante Immortelle,

2120   Du haut des Cieux j'arrive à tire d'aile,

Ce n'est pas pour vous faire un mauvais compliment.

CALLITÉE.

Je vous le disais bien.

MERCURE.

Tout va le mieux du monde.

Le dessein que nous avons pris

2125   D'attirer en ces lieux Procris,

Pour calmer sa douleur profonde,

Ou pour suspendre au moins ses plaintes et ses cris,

Dans l'Olympe, où d'abord parmi tous les esprits

Sur toute nouveauté la pétulance abonde,

2130   A fait un merveilleux effet.

CALLITÉE.

Hé voyez ce que c'est qu'un bon conseil ; Madame.

L'AURORE.

Donné par un ami parfait.

CALLITÉE.

Qui s'intéresse à servir votre flamme.

MERCURE.

Personne n'y prend tant de part ;

2135   Et pour donner un bon tour à l'affaire,

Je m'y suis pris aussi de la bonne manière.

Arrivé comme par hasard,

De votre part pourtant j'ai d'abord été faire

À Junon, Cybèle et Pallas,

2140   Des compliments qu'elles n'attendaient pas.

L'AURORE.

Elles qui contre moi sans raison déclarées ?...

MERCURE.

Et voilà pourquoi justement

J'ai cru qu'il était bon que pour le compliment

Elles fussent les préférées.

CALLITÉE.

2145   Que Mercure est un bon politique !

MERCURE.

  Oui, vraiment.

Celles qui sont de nos amies

Sans soins à nous servir se laissent engager :

Ce ne sont que les ennemies

Qu'avec art il faut ménager.

L'AURORE.

2150   Cette conduite est tout-è-fait louable :

Mais enfin, quel succès est-ce qu'elle a produit ?

MERCURE.

Elle a produit un succès admirable,

Dont j'ai la peine, et vous le fruit.

L'AURORE.

Mais encor dites-moi.

MERCURE.

Procris disgraciée,

2155   Chez les Divinités a perdu son crédit.

L'AURORE.

Hé ? De quelle façon ?

MERCURE.

J'ai mis dans leur esprit.

L'AURORE.

Quoi ?

MERCURE.

Que de leur puissance elle s'est défiée,

Qu'elle a mis dans ses intérêts

Vénus, les Grâces, la Jeunesse,

2160   Les Ris, les Jeux, les Plaisirs.

CALLITÉE.

  Quelle adresse !

MERCURE.

Qu'à la servir aussi les amours sont tous prêts ;

Qu'enfin elle est autorisée

Par toute la cabale à la leur opposée.

L'AURORE.

Hé bien !

MERCURE.

Hé bien dans le moment

2165   Les voilà dans l'emportement.

Je ne m'étonne pas, a dit d'abord Cybèle,

Si je n'entends plus parler d'elle.

Dans mon Temple, a repris Junon,

Elle n'a depuis hier fait offrandes ni don.

2170   Ah vraiment, a crié Minerve,

Cette folle prend bien son temps

Pour nous retrancher notre encens ;

Croit-elle donc que pour rien on la serve ?

Hé ! Pensez-vous donc que ce soit votre appui ;

2175   Ai-je répondu, moi, qu'elle cherche aujourd'hui ?

Loin de s'intéresser à retrouver Céphale,

Éprise d'une ardeur égale,

Elle court comme lui la campagne à présent.

L'AURORE.

Ah ! C'est être trop médisant.

MERCURE.

2180   Oh ! Vous placez mal le scrupule,

Madame l'Aurore ; comptez,

Pour épargner le moindre ridicule

À certaines Divinités,

Qu'il n'est médisance, imposture

2185   Dont ne soit capable Mercure ;

Et qu'enfin pour sauver votre honneur combattu,

Il faut immoler tout, et même la vertu.

CALLITÉE.

Quel zèle !

L'AURORE.

Il va plus loin encor que ses promesses.

MERCURE.

Enfin voyant les trois Déesses

2190   L'esprit aigri de colère, et le coeur

À peu près au point de fureur

Qu'on pouvait souhaiter, c'est-à-dire, enragées

Comme des prudes outragées,

J'ai dans l'instant saisi l'occasion,

2195   Je me suis assuré de leur protection,

Pour faire recevoir Céphale

À demander aux Dieux la séparation,

En cas de malversation

De la part de votre rivale.

2200   Cela vaut fait.

CALLITÉE.

Fort bien.

MERCURE.

  Ce n'est pas tout encor.

L'AURORE.

Qu'avez-vous fait de plus ?

MERCURE.

Plutus, le Dieu de l'or,

Que vous connaissez bien, je pense,

M'a de fort bonne grâce et sans nul intérêt,

Malgré le temps qui court, prêté quelque finance,

2205   Que vous lui rendrez, s'il vous plaît,

Et cela pour donner à quelques secrétaires,

À des confidents ordinaires

De quelques Dieux de peu de poids,

Mais qui pourtant dans les affaires

2210   Ne laissent pas d'avoir leur voix.

L'AURORE.

Vous avez fort bien fait.

MERCURE.

Dans le siècle où nous sommes,

Chez les Dieux comme chez les hommes

Les présents font taire les lois.

L'AURORE.

D'accord.

MERCURE.

Quant à Momus, trois ou quatre bouteilles

2215   D'un nectar le premier cuvé,

Par mon maître d'hôtel avec soin conservé,

L'ont engagé pour vous à faire des merveilles :

Le Dieu critique en a bu tout son sou,  [ 51 Sou : La plupart écrivent soul ou sou ; c'est du moins ainsi qu'il faut prononcer, et de même dans ses dérivés. Adj. et quelquefois subst. Qui a mangé, autant ou plus qu'il ne faut pour vivre. Satur. C'est un fort petit mangeur, il est saoul de peu de chose. [T]]

Puis, devant Jupiter, des fausses pruderies

2220   Il a fait cent plaisanteries ;

Le grand Maître des Dieux en a ri comme un fou :

Enfin ce qui d'abord chez la Troupe immortelle,

Ou par malice, ou par prévention,

Paraissait mériter si grande attention,

2225   Leur paraît maintenant la moindre bagatelle ;

Et sur ma foi je vous fais caution,

Que de Procris pour peu que la vertu chancelle,

Il n'en sera plus mention.

CALLITÉE.

N'est-ce pas une chose étrange

2230   De voir qu'en terre et dabs les Cieux,

Parmi les mortels et les Dieux,

On soit sujet à prendre ainsi le change ?

L'AURORE.

Tout ceci ne méritait pas

L'éclat qu'on en a voulu faire.

CALLITÉE.

2235   D'accord : mais en donnant un bon tour à l'affaire,

Mercure cependant nous sort d'un mauvais pas.

L'AURORE.

Je n'en serai jamais ingrate,

Et Mercure sur moi peut compter.

MERCURE.

Je m'en flatte ;

Mais à le mériter je suis intéressé.

2240   Voici Philacte, je vous laisse,

Et vais près de Procris employer soins, adresse,

Pour achever ce que j'ai commencé.

SCÈNE III.
L'Aurore, Callitée, Philacte.

CALLITÉE.

Philacte est occupé de quelque rêverie,

Qui lui cause un secret ennui.

L'AURORE.

2245   Faisons-le approcher, je te prie,

Je veux savoir un quelque chose de lui.

CALLITÉE.

Philiacte.

PHILACTE.

Ah, ah ! C'est vous.

L'AURORE.

Que fait Céphale ?

PHILACTE.

Pour vous plaire, à votre rivale

Par vos ordres il fait les honneurs du Palais,

2250   Comme s'il en était le maître ;

Et si je sais me connaître en souhaits,

Je crois qu'il voudrait déjà l'être.

L'AURORE.

Près de Procris il est fort empressé ?

PHILACTE.

Tantôt oui, tantôt non, Madame.

L'AURORE.

2255   Comment ?

PHILACTE.

  Il a d'abord assez bien commencé,

Et dans l'esprit et le coeur de la Dame

Il m'a paru fort avancé,

Puis ensuite il s'est déplacé ;

Je ne sais quel remords le gêne au fond de l'âme.

L'AURORE.

2260   Ainsi toujours de Procris amoureux?

PHILACTE.

Ce n'est point l'amour qui l'enflamme :

Mais sous de nouveaux traits il est bien dangereux

De faire l'amant de sa femme :

Vous éprouvez son coeur par un terrible endroit,

2265   L'entreprise est hardie, et délicate, et grande ;

Pardonnez-lui s'il appréhende

D'être aimé plus qu'il ne voudrait.

CALLITÉE.

La situation à coup sûr est gênante.

L'AURORE.

Et c'est pourtant le seul moyen

2270   De calmer les soupçons que mon coeur a du sien.

PHILACTE.

Hé ! De grâce, soyez contente

D'allumer dans son coeur une flamme constante,

Madame, et par-delà ne lui demandez rien.

Je sais par moi ce qu'il en coûte

2275   Pour certains éclaircissements.

CALLITÉE.

As-tu vu ta femme ?

PHILACTE.

Sans doute.

CALLITÉE.

Tu sais pour moi quels sont ses sentiments ?

PHILACTE.

Oh, vraiment oui, c'est bien le plus grand fonds de haine,

Le plus parfait mépris. Je m'en doutais un peu :

2280   Mais, grâce à vous, la chose est à présent certaine,

Et d'en douter encor je n'ai plus aucun lieu.

Si par hasard mon maître allait savoir de même?

L'AURORE.

Non, pour lui de Procris la tendresse est extrême,

Il n'en doit redouter ni haine, ni mépris,

2285   Céphale est seul objet de sa plus tendre flamme.

PHILACTE.

Je n'en répondrais pas, Madame,

C'est son épouse, que Procris ;

L'hymen fait des effets qu'on ne saurait comprendre ;

Moi, qui n'ai pas sujet de m'en louer,

2290   Et qui suis fort humain, fort tendre,

À la pauvre Princesse? Osai-je l'avouer ?

J'ai par deux fois été tenté d'apprendre

Le mauvais tour qu'on voulait lui jouer,

Mais la crainte de vous déplaire.

L'AURORE.

2295   À ton bon naturel je ne m'oppose pas,

Tu peux en parler ou te taire,

Mais il s'agit dans cette affaire

Du secret, ou d'un prompt trépas.

PHILACTE.

Je me tairai.

L'AURORE.

Tu ne saurais mieux faire,

2300   Et si Procris en apprends jamais rien,

Tu cesseras de vivre au même instant.

PHILACTE.

Fort bien.

SCÈNE IV.
Philacte, Callitée.

PHILACTE.

Tudieu, la dangereuse chose

Que d'avoir le secret des Grands !

Que ce soit vous, ou quelque autre qui cause,

2305   Il faut en être les garants.

Ce séjour si charmant commence à me déplaire ;

De grâce, donnez-moi les moyens d'en sortir,

L'Aurore est un peu trop en colère.

CALLITÉE.

Je n'ai garde d'y consentir.

PHILACTE.

2310   Quoi donc, si pour me faire pièce  [ 52 Faire pièce : Tromperie, moquerie, petit complot, comparé à une pièce de théâtre ; car c'est ainsi que s'explique l'emploi du mot en ce sens. Faire pièce à quelqu'un, lui faire une malice, en user mal avec lui. [L]]

On va révéler le secret ?

CALLITÉE.

Tu sais l'ordre de la Déesse,

Point de quartier.

PHILACTE.

Je suis votre valet,

Vous donnez à son ordre un peu trop d'étendue ;

2315   Si ce n'est pas ma faute à moi ?

CALLITÉE.

N'importe, immuable est la loi.

PHILACTE.

Parbleu, pour éviter qu'on fasse une bévue,

Ou laissez-moi partir, ou qu'on me garde à vue.

CALLITÉE.

Rien ne t'arrête donc en ces lieux ?

PHILACTE.

Non, ma foi ;

2320   L'amour m'y retiendrait, mais la crainte m'en chasse.

Mettez-vous vous-même en ma place.

CALLITÉE.

À la Divinité je répondrai de toi.

PHILACTE.

Je demeure, et c'est une grâce

Que je ressens comme je dois.

CALLITÉE.

2325   Va rejoindre Céphale, et dis-lui qu'il se presse

De mériter le coeur de la Déesse ;

Pour rompre avec Procris qu'il ne ménage rien.

PHILACTE.

Quel espoir m'est permis ?

CALLITÉE.

Moi-même je l'ignore.

Mais unissons d'abord Céphale avec l'Aurore,

2330   Leur sort décidera du tien.

SCÈNE V.

CALLITÉE, seule.

Si je puis sainement juger de l'aventure,

La Déesse et Céphale, à ce que je prévois,

S'accorderont mieux que Philacte et moi.

Mais que vois-je, Seigneur Mercure ?

2335   Quel est donc ce déguisement ?

SCÈNE VI.
Callitée, Mercure en vieille.

MERCURE.

Connaissez-vous les traits de Sténopé ?

CALLITÉE.

Oui, vraiment,

Nourrice de Procris, je pense.

MERCURE.

Son tout, sa gouvernante aussi.

CALLITÉE.

Oui, justement.

MERCURE.

Ai-je bien pris la ressemblance ?

2340   Qu'en dites-vous ?

CALLITÉE.

  On ne peut rien de mieux ;

Voilà son air, ses traits, sa taille et son visage ;

Sans être tout au moins du rang des demi-Dieux,

On vous méconnaîtrait, je gage,

Et ce déguisement peut tromper tous les yeux.

MERCURE.

2345   Je vois de Procris la Suivante,

Adieu. Comme nourrice, avec la confidente,

Je vais au plutôt achever

D'abattre une fierté déjà bien chancelante.

SCÈNE VII.
Mercure, Dione.

DIONE.

Rien n'est moins naturel que tout ce que je vois,

2350   Chaque instant, chaque pas à ma surprise ajoute,

Vous sommes chez un Dieu, sans doute ;

Mais ne vois-je pas ? Non, si fait, pardonnez-moi :

Je ne me trompe point, Sténopé !

MERCURE.

C'est Dione !

Que je ressens de joie en ce moment !

DIONE.

2355   Par excès d'amitié la bonne Vieille donne

L'embrassade aussi vivement?

MERCURE.

Je suis, ma chère enfant, dans de cruelles peines.

Quoi ! Sans Procris vous trouver seule ici ?

Pour la chercher je viens exprès d'Athènes.

DIONE.

2360   Et vous venez à propos, la voici.

SCÈNE VIII.
Mercure, Procris, Dione.

PROCRIS.

Que fais-je ? Où suis-je, infortunée ?

Est-ce donc mon époux que j'attends en ces lieux ?

Quelle y sera ma destinée !

Mais, quel objet se présente à mes yeux !

2365   Sténopé ! Hélas ! Vous m'avez donc suivie ?

En quel état me trouvez-vous ?

MERCURE.

Dans un état à faire envie,

Si quand l'Amour vous y convie

Vous suiviez un juste courroux.

PROCRIS.

2370   Quoi ! De concert avec Dione,

Sténopé, mes chagrins par vous sont redoublés ?

Est-ce donc vous qui me parlez ?

MERCURE.

Ce sont des conseils qu'on vous donne,

Servez-vous-en si vous voulez.

PROCRIS.

2375   Qu'entends-je ? Quels discours ?

Leur nouveauté m'étonne ! Quoi !

Lorsque la raison peut-être m'abandonne,

Est-ce ainsi dans mes maux que vous me consolez.

MERCURE.

Ces traîtres de maris, ce parjure Céphale,

2380   C'est l'âme la plus déloyale?

PROCRIS.

Dit-on l'objet de son égarement ?

MERCURE.

Oui, l'on sait toutes ses fredaines,

Il est à présent dans Athènes

Dans un joli prédicament.  [ 53 Prédicament : Terme de Logique. C'est une des Catégories, une division qui se fait de la nature des substances, ou des qualités des êtres. Les Philosophes ne sont pas d'accord sur le nombre des Prédicaments. On dit proverbialement, qu'une personne est en un bon, ou mauvais prédicament, selon qu'elle s'est mise en bonne, ou en mauvaise réputation. [F]]

PROCRIS.

2385   Sténopé, instruisez-moi de tout ce qui se passe,

Pour aigrir mon ressentiment.

MERCURE.

Ho, c'est bien mon dessein, vraiment.

Sous prétexte d'aimer la chasse,

Tous les jours le perfide allait dès le matin

2390   En rendez-vous avec l'Aurore

PROCRIS.

Avec l'Aurore !

DIONE.

Et mon vilain

Ne m'en avait rien dit encore :

Le double traître !

MERCURE.

Autre coquin.

Le drôle avait aussi ses raisons pour se taire.

DIONE.

2395   Le pendard ?

MERCURE.

  Voilà bien de quoi vous étonner ;

L'exemple est dangereux, on fait ce qu'on voit faire.

Il s'était laissé suborner

Par une Nymphe bocagère,

Dont ils empruntaient la chaumière

2400   Pour apprêter le déjeuner.

DIONE.

Je le reconnais bien, il ne sait qu'ivrogner,

Toujours à table, ou près de quelque aventurière.

PROCRIS.

Mais quoi, la Déesses du jour

Se rendrait-elle aussi dans ce vilain séjour ?

MERCURE.

2405   En quel lieu, dites-moi, dans leurs folles tendresses

Ne vont point et Dieux et Déesses ?

PROCRIS.

Avec Céphale de concert

Votre époux nous trompait, Dione.

DIONE.

Vengeons-nous en de même. Hé, de quoi sert

2410   D'être fidèle à qui nous abandonne ?

MERCURE.

On n'en est pas mieux, car enfin,

Ce que l'on n'a pas fait, on croit qu'on l'a pu le faire.

DIONE.

Et la contrainte ainsi ne sert de guère.  [ 54 De guère : De peu. Attesté par le Dict. Littré.]

MERCURE.

Non vraiment. Il n'est point de plus sotte manière,

2415   C'est être raisonnable en vain.

PROCRIS.

Quelle ardeur coule dans mes veines !

Le trouble, le dépit, la fureur tour à tour?

Quels avant-coureurs de l'amour !

Il fallait? précautions vaines,

2420   Quand j'aurais évité ce dangereux séjour,

Sténopé, suivez-moi, prenez pitié des pines

Que je ressens dans ce funeste jour.

DIONE.

Cette affaire-ci prend le tour

Que j'ai prévu d'abord. Vous suivrai-je, Madame ?

MERCURE.

2425   Non.

DIONE.

  C'est moins le dépit que l'amour qui l'enflamme.

SCÈNE IX.
Dione, Philacte.

PHILACTE, à part.

Je ne puis retrouver Céphale dans ces lieux.

Heureux amant sans se faire connaître,

Et malheureux mari ; peut-être

De honte en ce moment il se cache à mes yeux,

2430   Mais je vois ma femme, et j'enrage,

Qu'ici mal-à-propos me voilà revenu !

DIONE.

Voici, je crois, mon inconnu.

PHILACTE, à part.

Au rendez-vous la coquine est exacte,

Et par ma foi, je n'en suis point surpris.

DIONE.

2435   Il est moins beau que l'amant de Procris,

Mais il est bien au-dessus de Philacte.

PHILACTE, à part.

Philacte ! Elle parle de moi,

Et n'en dit pas de bien sur ma parole.

Éloignons-nous d'ici, je crois

2440   Que j'y jouerais un assez mauvais rôle.

DIONE.

Vous semblez vouloir m'éviter,

Ma présence vous embarrasse,

Vous qui tantôt dans cette même place

Avec plaisir paraissiez m'arrêter.

PHILACTE.

2445   J'appréhende de vous distraire,

Et de troubler des occupations

Qui, comme je présume, ont plus de quoi vous plaire

Que l'entretien que nous aurions.

DIONE.

Je consultais mon coeur sur la petite affaire

2450   Dont tantôt vous m'avez parlé.

PHILACTE.

Aux conseils volontiers un bon esprit déferre

Quand il se croit bien conseillé.

DIONE.

Avec plaisir vous apprendrez peut-être

Le résultat de la réflexion,

2455   J'ai pris ma résolution.

PHILACTE.

Ne me la faites point encore sitôt connaître.

Et dans mon coeur laissez durer

La charmante douceur de pouvoir espérer?

DIONE.

Ah ! Puisqu'à cet espoir vous êtes si sensible,

2460   Apprenez pour le mieux flatter,

Que mon traître m'a fait un outrage terrible.

PHILACTE.

Philacte ?

DIONE.

Je le sais à n'en pouvoir douter.

PHILACTE.

Lui ? Quel conte ?

DIONE.

Par l'infidèle

Le coeur d'une Nymphe surpris,

2465   Hé, quelle Nymphe, encore.

PHILACTE.

Chansons.

DIONE.

Non.

PHILACTE.

  Bagatelle.

DIONE.

Je vous dis qu'il est aimé d'elle,

Plus encore qu'il n'en est épris.

PHILACTE, à part.

J'en tiens. Pour ne se pas contraindre,

La masque est sans sujet la première à se plaindre,  [ 55 Masque : Terme familier d'injure dont on se sert quelquefois pour qualifier une jeune fille, une femme, et lui reprocher sa laideur ou sa malice. [L]]

2470   Et voilà le prétexte pris.

DIONE.

Je vous trouve rêveur, inquiet, et surpris.

PHILACTE.

Sur mon compte par Callitée

Chemin faisant n'a-t-elle rien appris ?

DIONE.

Je suis à tel point irritée?

PHILACTE.

2475   Tranquillisez un peu vos sens.

DIONE.

Contre moi de l'ingrat vous prenez la défense ?

PHILACTE.

Non pas vraiment : Mais la prudence

Ne permet pas sur des faits importants

De trop croire la médisance ;

2480   La plupart des époux sont de si bonnes gens,

Qui méprisent d'entrer dans de certains mystères ;

Si comme vous ils étaient pétulants,

On verrait de belles affaires.

DIONE.

Je souffrirai qu'avec impunité

2485   Ce vilain, ce magot m'outrage ?  [ 56 Magot : Gros singe sans queue du genre des macaques. Fig. et familièrement. Un magot, un homme fort laid. [L]]

PHILACTE.

Oui, vous êtes et bonne et sage.

DIONE.

Moi sage ! Je l'ai trop été,

Je crèverais plutôt que de l'être davantage.

PHILACTE.

Bon, voilà mon fait arrêté ;

2490   Hom, chienne.  [ 57 Hom : Qui exprime le doute, la défiance. [L]]

DIONE.

Quel discours ! L'impudence m'étonne,

Hé, qui vous autorise à me parler ainsi.

PHILACTE.

Vous le saurez bientôt, mignonne,

Pour moi je ne veux pas être plus éclairci ;

2495   Je m'en tiens là. Procris s'avance.

DIONE.

Quelle confusion ? Que faut-il que je pense ?

SCÈNE X.
Céphale, Procris, Philacte, Dione.

PROCRIS.

Quoi donc, seule avec vous, Seigneur,

Sténopé en ces jardins me laisse ?

CÉPHALE.

N'en appréhendez rien qui blesse

2500   La bienséance ni l'honneur :

Mon respect est pour vous égal à ma tendresse,

Et quand on aime infiniment

On aime avec délicatesse.

Je me suis aperçu de son éloignement,

2505   Madame, et depuis ce moment

À mon coeur j'ai fait violence.

Timides pendant son absence,

Mes feux ont craint de s'exhaler,

J'ai forcé ma bouche au silence,

2510   Et mes yeux seuls ont osé vous parler

Du plus ardent amour dont on puisse brûler.

PROCRIS.

Ce langage pour moi n'est point intelligible,

On ne m'a point instruite à l'expliquer, Seigneur,

Et les yeux, la bouche et le coeur

2515   À qui porte une âme sensible,

Parlent en vain de la plus vive ardeur.

CÉPHALE.

Ainsi donc tout espoir m'est interdit, Madame ?

Pour vous faire approuver ma flamme,

Je fais des efforts superflus ?

2520   Parlez.

PROCRIS.

  Qu'exigez-vous, et que puis-je vous dire,

Seigneur ? Je ne me connais plus,

Tout est nouveau pour moi dans votre empire,

Mon esprit y pense autrement,

C'est un autre air que j'y respire,

2525   Mon coeur agit différemment,

Il me semble que tout conspire

À me faire sentir ce fatal changement.

À mes intérêts si fidèle,

Sténopé si prudente et si sage autrefois,

2530   Par des conseils indignes d'elle,

Irrite encore le trouble où je me vois :

Sa complaisance criminelle,

Prête aux traits que j'évite une force nouvelle

Pour m'asservir sous de funestes lois.

2535   Fuyons, n'attendons pas qu'un Dieu cruel s'unisse

À tant d'efforts que l'on fait contre moi.

Quoique Céphale me trahisse,

Souvenons-nous de ce que je me dois :

Il est parjure, il me manque de foi,

2540   Que ma fidélité fasse un jour son supplice.

CÉPHALE.

Mérite-t-il, Procris, ce tendre attachement ?

Malgré ses ardeurs insensées

Vous l'aimez toujours constamment,

Toujours présent à vos pensées?

PROCRIS.

2545   Qu'il les occupe en ce moment.

CÉPHALE.

Instruit de sa perfidie,

Que lui-même partout prend soin de publier,

Vous savez qu'il vous a trahie,

Et vous ne pouvez l'oublier ?

PROCRIS.

2550   Ce serait manquer à ma haine,

Que d'oublier qu'il a pu me trahir ;

Laissez-moi cet objet dont ma mémoire est pleine,

Je ne l'y retiendrai que pour mieux le haïr.

CÉPHALE.

Dans cette haine encore mal assurée,

2555   Le haïssez-vous tant, Procris ?

PROCRIS.

Cette haine, seigneur, aura peu de durée,

Elle fera bientôt place au mépris.

CÉPHALE.

Le mépris : quoi déjà?

PROCRIS.

C'est la seule vengeance

Que contre lui se permet ma douleur :

2560   N'est-il pas temps qu'elle commence

Au moment que je sais l'offense ?

Je contrains mon dépit et ma juste fureur ;

Et n'opposer à l'inconstance

Que mépris et qu'indifférence,

2565   C'est se venger avec douceur.

CÉPHALE.

Ah ! De quel doux espoir je sens flatter ma peine !

La haine succède à l'amour,

Le mépris va suivre la haine,

Et ce grand changement est l'ouvrage d'un jour.

2570   Que la trahison de Céphale

Mérite bien le sort que vous lui préparer !

PROCRIS.

Hélas, Seigneur !

CÉPHALE.

Vous soupirez.

PROCRIS.

À mon repos trahison trop fatale,

À quels tourments vous me livrez ?

2575   Seigneur, soyez sensible à mon malheur extrême,

Souffrez que je me rende à la Grèce, moi-même.

CÉPHALE.

Vous préférez, Procris, le Palais odieux

D'un époux volage et parjure

À cet asile glorieux ?

2580   Vengez-vous ainsi votre injure ?

Les pleurs qui coulent de vos yeux,

Font trop voir à quel point il vous est cher encore,

Cet infidèle époux, cet Amant de l'Aurore.

PROCRIS.

Seigneur ?

CÉPHALE.

Que pouvez-vous souhaiter en ces lieux ?

2585   Demi-Dieux, Nymphes, tout s'empresse à vous y plaire.

Comme soumise et tributaire

De ces dons précieux,

La nature cherche à vous faire

Un hommage digne des Dieux.

2590   Je ne veux qu'un seul mot, et pour vous satisfaire

J'assemble en ce Palais mille trésors divers

Qu'enferment dans leur sein et la terre et les mers,

Ils sont à vous, Procris, permettez que j'espère.

PROCRIS.

Les richesses ne touchent guère,

2595   Seigneur, un coeur comme le mien,

Et c'est mal en juger de croire

Qu'aux offres des trésors il soit sensible.

CÉPHALE.

Hé bien,

Si du moins il l'est pour la gloire,

Peut -être dépend-il de moi

2600   De vous mettre au-dessus du sort d'un e mortelle.

PROCRIS.

Vous pouvez tout, et je le crois ;

Mais pour nous rendre heureux la grandeur suffit-elle ?

Non, l'immortalité, Seigneur, me déplairait,

Si l'amour de celui qui me l'assurerait

2605   Comme lui, comme moi n'était pas éternelle.

CÉPHALE.

Ah ! Je ne cesserai jamais d'être constant.

PROCRIS.

Céphale m'en jurait autant.

CÉPHALE.

Par quels serments faut-il qu'on vous rassure ?

Qui peut mieux garantir la foi de ces serments,

2610   Que l'adorable objet de mes empressements ?

C'est par vous-même que j'en jure.

PROCRIS.

Et mon perfide époux, Seigneur,

Verrait-il à regret ma gloire et ma grandeur ?

La honte et le remords de m'avoir outragée,

2615   Troubleraient-ils son infidèle coeur ?,

CÉPHALE.

Que vous doit importer sa joie ou sa douleur,

Pourvu que vous soyez vengée ?

PROCRIS.

Hé ! Puis-je l'être sans savoir

Que je lui cause un mortel désespoir ?

CÉPHALE.

2620   Et vous le haïssez ? Malgré son inconstance

Que Céphale est encore heureux !

Et moi, je ne devrais le succès de mes voeux

Qu'à ce seul désir de vengeance ?

PROCRIS.

Ne suffirait-il pas qu'ils fussent écoutés ?

CÉPHALE.

2625   Non, ce n'est pas assez, et ma délicatesse

Voudrait devoir toute ma tendresse,

Procris, à vos seules bontés.

PROCRIS.

Que vous êtres cruel ! Que mon trouble est extrême !

Pourquoi réduire un coeur à le nécessité

2630   De vous avouer, s'il vous aime,

Que vous le devez moins à l'infidélité

D'un volage époux, qu'à vous-même ?

CÉPHALE.

Procris, sortez de votre erreur ;

Céphale balançait à vous être infidèle,

2635   Et s'il n'eût point connu votre perfide coeur,

Il n'aurait point brûlé d'une flamme nouvelle.

Reconnaissez-le cet époux,

Fuyez, évitez son courroux.

PROCRIS, fuyant.

C'est Céphale. Grands dieux ! Ah ! Qu'ai-je fait, Dione ?

DIONE.

2640   C'est lui, Madame ?

PHILACTE.

  Et moi, Madame la friponne,

Qui suis-je, s'il vous plaît ?

DIONE.

Mon traître de mari !

Ah !

PHILACTE.

Nous ferons un jour un beau charivari :

Aujourd'hui, doucement, il faut boire la chose.

Ma foi, Seigneur, nous nous serions tous deux

2645   Fort bien passés de la métamorphose.

CÉPHALE.

Ah, Déesse ! À quel prix vous me rendez heureux.

SCÈNE XI.
L'Amour, L'Aurore, Céphale, Philacte.

L'AMOUR.

Aux doux plaisirs qu'on vous offre en ces lieux,

Vous pouvez vous livrer sans scrupule et sans crainte,

Céphale, Procris de ses plaintes

2650   N'importunera plus les Dieux.

L'AURORE.

Jupiter approuve nos feux,

Jouissez de la gloire où mon choix vous appelle,

Et rendons tous deux grâce à Mercure, à l'Amour,

Dont l'adresse et les soins vous ont fait en ce jour

2655   Connaître à fond le coeur d'une infidèle.

DIVERTISSEMENT.
Plusieurs Faunes et Nymphes.

MARCHE.

UNE NYMPHE chante.

Petits Oiseaux, courtisans de l'Aurore,

Chantez le glorieux destin

Du Prince charmant qu'elle adore ;

Et pour lui plaire mieux encore,

2660   Ne l'éveillez plus si matin.

BRANLE.

Une autre Nymphe chante.

Les faveurs d'une Déesse,

Font un Mortel égal aux Dieux :

L'amour n'est point une faiblesse,

2665   Quand il s'élève jusqu'aux Cieux.

Deux Nymphes chantent.

Est-ce un grand bonheur de vivre,

Si l'on ne vit pas heureux ?

L'est-on si l'on ne se livre

2670   À ce qui flatte nos voeux ?

Pour engager les plaisirs à nous suivre

Il faut aller au-devant d'eux.

BRANLE.

UNE NYMPHE chante.

Ne traitons point de folie

Tout ce qui mène au plaisir :

2675   Trop heureux qui peut s'en saisir,

C'est le seul plaisir de la vie.

Sans l'amour Jupiter même

S'ennuierait au haut des Cieux.

Dans l'Olympe, en terre, en tous lieux

2680   On n'est heureux qu'autant qu'on aime.

UN FAUNE chante.

Les plaisirs que l'amour donne

Touchent faiblement nos sens ;

Ce sont des plaisirs languissants

Si Bacchus ne les assaisonne.

PHILACTE.

2685   Aux plaisirs sans préférence,

Sans dispute livrons-nous ;

Et quand nous les aurons pris tous,

Nous en ferons la différence.

 


Notes

[1] Momus : Dieu de la raillerie. Les poètes disent qu'il était fils de la Nuit et du Sommeil, et que toute son occupation était d'examiner les actions des Dieux et des hommes, pour les tourner en raillerie et s'en moquer. [T]

[2] Thémis : Nom propre d'une Déesse de l'Antiquité païenne. Elle était fille du Ciel et de la Terre. Thémis passait pour l'inventrice et la Déesse des Oracles et de la Divination. C'était elle qui enseignait aux hommes à demander, à souhaiter ce qui était juste et licite. [T]

[3] Trivial : ordinaire, commun, vulgaire. [FC]

[4] Thalie : Parmi les Muses, elle présidait à la Comédie, et ce qui regarde les plantes et les arbres. [T]

[5] Satire : ouvrage mordant. [FC]

[6] Aurore : Jeune déesse que les poètes feignent avoir été femme de Titon et amante de Céphale. [R]

[7] Céphale : Fils de Déjonée, Roi de Phocide, épousa Procris, soeur d'Orithie, Roi d'Athènes. Céphale était bisaïeul d'Ulysse. Euripide dit que l'Aurore enleva aux Cieux Céphale après la mort de Procris. [T]

[8] Procris : Amante de Céphale, qui la tua involontairement.

[9] Amphitryon : Ce mot, qui est le nom d'un Roi de Mycènes et de Thèbes, est devenu François d'une manière proverbiale, pour exprimer celui qui donne à manger, ou qui paye pour plusieurs une certaine dépense. C'est Molière qui, sans y penser, a été l'Auteur de ce mot : car depuis qu'il a fait dire à Sosie que le véritable Amphitryon est celui chez qui l'on dîne, on demande qui est-ce qui est l'Amphitryon ? [T]

[10] Thrace : Grande région de l'Europe ancienne, dont l'étendue a souvent varié. On lui donne généralement pour bornes au nord le Danube, à l'Est le Pont-Euxin et le Bosphore de Thrace, au Sud la Mer Égée et le Propontide, au Sud-ouest la Macédoine. [B]

[11] Adonis : Nom propre d'un jeune homme d'une rare beauté, né de l'inceste de Cyniras, Roi de Chypre, et de Myrrha sa fille. Il fut tué par un sanglier ; et Vénus, qui l'avait tendrement aimé, le changea en une fleur, qui fut teinte de son sang. C'est l'anémone rouge.

[12] Anchise : Père d'Énée, l'un des principaux chefs des troyens. [T]

[13] Actéon : Nom propre d'un grand Chasseur, petit-fils de Cadmus, et fils d'Aristée et d'Autonoé. Étant à la chasse dans le territoire de Mégare, il surprit Diane dans le bain, et l'ayant contemplée pendant qu'elle était toute nue, il en devint épris, et selon Hygin, il la voulut même violer. La Déesse le métamorphosa en Cerf, et ses chiens l'ayant méconnu sous ce déguisement, le déchirèrent en morceaux, et le dévorèrent. [T]

[14] Endymion : Fils d'Aethilius et de Chalice, selon Apollodore, régna dans l'Elide. [T]

[15] Elide : Nom propre d'une ancienne contrée du Peloponèse. [T]

[16] Ménandre : Célèbre poète comique grec, était Athénien, fils de Diopithe et d'Hégésistrate, et né au bourg ou dème de Céphisia. [M]

[17] Aristophane : Célèbre poète comique, était fils de Philippe, et Athénien de naissance, suivant l'ancien auteur de sa vie, plus croyable à cet égard que Suidas, compilateur sans jugement. [M]

[18] Enfants d'Apollon : les poètes.

[19] Frondeur : Celui ou celle qui aime la fronde, qui critique. [L]

[20] Pétulant : Qui est emporté fougueux, insolent.

[21] Mont Hymette : Montagne de l'Attique. Les poètes en ont fort parlé ; on y trouvait un excellent miel. [T]

[22] Diane : Nom propre d'une Déesse des anciens païens. Les Grecs l'appellent Artémis. Diane était fille de Jupiter et de Latone, soeur jumelle d'Apollon, née avec lui, dans l'île de Délos, et élevée avec lui, comme le disent Hésiode dans sa Théogonie.

[23] Marbrifié : devenir de marbre, comme la marbre : froid et dur.

[24] Larisse : Nom propre d'une ancienne ville de la Grèce. Elle est dans la Thessalie, sur une colline, entre le golfe de Zelton, et celui de l'Armiro, à onze ou douze lieues de Démétriade. [T]

[25] Hem : Mot Latin devenu français, qui sert pour appeler quelqu'un, ou lui faire signe. [F] Hem, hem, se dit quelquefois pour faire comprendre, sans l'exprimer, une pensée, et surtout une pensée défavorable. [L]

[26] Malepeste : Imprécation qu'on fait contre quelque chose, et quelquefois avec admiration. [F]

[27] Tudieu : interj. Juron de l'ancienne comédie. [L]

[28] Diantre : Terme populaire dont se servent ceux qui font scrupule de nommer le Diable. On dit aussi absolument diantre, par manière d'exclamation. [F]

[29] Érecthée : Nom propre d'homme qui fut déïfié. Il était Égyptien d'origine, et fut le sixième des Rois d'Athènes. Érecthée fut mis au nombre des Dieux, pour avoir immolé une de ses filles, en obéissant à l'Oracle, qui lui prédit que s'il le faisait, il vaincrait Eumolpus Roi des Thraces.

[30] Fi : Particule qui sert à faire une exclamation pour témoigner le mépris, la haine, l'aversion qu'on a pour quelque personne ou quelque chose. [F]

[31] Marmotter : mot bas qui signifie parler entre les dents, remuer les lèvres sans se faire entendre. [F]

[32] Vénus : Fausse Divinité des païens, les poètes ont feint qu'elle est la mère des Grâces et des Amours. C'était la Déesse de la beauté et de la volupté. On remarquait dans le visage, et dans la posture de Vénus une beauté molle, et une langueur passionnée. [T]

[33] Pluton : nom romain du dieu grec Hadès, dieu des Enfers.

[34] Caron : Divinité de l'enfer dont la charge était de faire passer aux morts dans une barque le fleuve du Styx. [L]

[35] Cocyte : Ruisseau d'Epire aux eaux noires, considéré comme un des fleuves de l'Enfer.

[36] Minerve : Nom propre d'une Déesse de l'Antiquité païenne. On la nommait aussi Pallas, et en Grèce Athéné. Minerve était fille de Jupiter ; elle était sortie de son cerveau. Hésiode dit pourtant que Métis, première femme de Jupiter, l'avait conçue, mais Jupiter enferma Métis dans son sein lorsqu'elle était sur le point de mettre Minerve au monde, qui sortit ensuite de son cerveau. Minerve était la Déesse des beaux arts. [T]

[37] Suranné : Qui est d'une année précédente. Un committimus ne vaut rien, quand il est suranné. On le dit aussi de ce qui est vieux, ou passé. [F]

[38] Cybèle : Nom propre d'une Déesse Phrygienne. Cybele. On l'appellait encore la Grande Mère, Magna Mater, la Mère des Dieux. [T]

[39] Mont Ida : Petite chaîne de montagne en Asie mineure. De l'Ida sortait le Scamandre, le Rhésus et le Granique. Troie était située au pied du mont Ida. [B]

[40] Pallas : (Minerve) Déesse de la sagesse, des arts et de la guerre, était fille de Jupiter : selon la Fable elle sortit toute armée de du cerveau de ce Dieu. [B]

[41] Vulcain : le nom romains du dieu grec Héphaïstos, dieu du feu, de la forge et des volcans. Il épousa Vénus qui lui fut infidèle, et s'abandonna au Dieu Mars. [T]

[42] Zéphyr : Le zéphyr souffle ; le Zéphire voltige et folâtre. Le zéphyr échauffe ou rafraîchit l'air, selon la saison ; le Zéphire caresse Flore, et fait éclore les fleurs.

[43] Neptune : Terme du polythéisme latin. Divinité présidant à la mer, et l'un des douze grands dieux. [L]

[44] Gens de qualité : Noblesse distinguée. Un ancien gentilhomme d'une maison illustrée se nomme un homme de qualité. [L]

[45] Tout coup vaille : Au trictrac, coup et dés, veut dire que la primauté appartiendra à celui qui amènera le dé le plus fort. Tout coup vaille, arrive ce qu'il pourra. [L]

[46] Parbleu : Sorte de jurement. Altération de par Dieu. [L]

[47] Sur ce pied là : Sur le pied où sont les choses, et, absolument, sur ce pied, sur ce pied-là, c'est-à-dire les choses étant ainsi, avec ces conditions... [L]

[48] Malencontre : mauvaise rencontre.

[49] Philomèle : Nom propre d'une fille de Pandion Roi d'Athènes. Philomela. Elle était soeur de Progné femme de Terée, fils de Mars et Roi de Thrace : ce Prince conçut une violente passion pour Philoméle sa belle-soeur, et la satisfit ; mais afin que Philoméle ne pût déclarer la violence qu'il lui avait faite, il lui fit couper la langue, et envoya cette malheureuse Princesse à la Cour du Roi Lincée ; Loetuze femme de ce Prince trouva moyen de faire conduire Philoméle à Progné. Elles résolurent ensemble de venger le double attentat de Terée. [T]

[50] Gloser : Signifie encore, ajouter quelque chose à une histoire qu'on raconte, l'expliquer à sa fantaisie, et d'ordinaire en mauvaise part, la critiquer. [F]

[51] Sou : La plupart écrivent soul ou sou ; c'est du moins ainsi qu'il faut prononcer, et de même dans ses dérivés. Adj. et quelquefois subst. Qui a mangé, autant ou plus qu'il ne faut pour vivre. Satur. C'est un fort petit mangeur, il est saoul de peu de chose. [T]

[52] Faire pièce : Tromperie, moquerie, petit complot, comparé à une pièce de théâtre ; car c'est ainsi que s'explique l'emploi du mot en ce sens. Faire pièce à quelqu'un, lui faire une malice, en user mal avec lui. [L]

[53] Prédicament : Terme de Logique. C'est une des Catégories, une division qui se fait de la nature des substances, ou des qualités des êtres. Les Philosophes ne sont pas d'accord sur le nombre des Prédicaments. On dit proverbialement, qu'une personne est en un bon, ou mauvais prédicament, selon qu'elle s'est mise en bonne, ou en mauvaise réputation. [F]

[54] De guère : De peu. Attesté par le Dict. Littré.

[55] Masque : Terme familier d'injure dont on se sert quelquefois pour qualifier une jeune fille, une femme, et lui reprocher sa laideur ou sa malice. [L]

[56] Magot : Gros singe sans queue du genre des macaques. Fig. et familièrement. Un magot, un homme fort laid. [L]

[57] Hom : Qui exprime le doute, la défiance. [L]

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